200 anklagelser, 20 dödsfall, nollförklaring: Vad orsakade Salems häxprövningar?

Från kyrkopolitik till ergotförgiftning har orsakerna till Salems häxprövningar diskuterats varmt sedan 1692. Här är några av de mest troliga förklaringarna.

Orsaker till Salem Witch Trials

Wikimedia CommonsSalems häxprövningar 1692 ledde till 200 anklagelser om häxkonst och 20 avrättningar.

År 1692 sjönk den tysta puritanska bosättningen Salem, Massachusetts i galenskap när invånarna plötsligt började anklaga varandra för häxkonst. Nu känt som Salem häxprov skulle detta fenomen fortsätta att bli den största häxjakten i amerikansk historia. Men vad orsakade Salems häxprov i första hand?



Mellan 1692 och 1693 anklagades mer än 200 personer för att utöva häxkonst i Salem - och 20 avrättades. Men nästan lika plötsligt som försöken började slutade de. Salem kom till sitt sinne - och livet fortsatte.



Sedan dess har Salems häxprövningar fascinerat och förvirrat forskare som få andra avsnitt i amerikansk historia. Många experter tror att kvinnohat spelade en stor roll, särskilt eftersom de flesta offren var kvinnor.



Lyssna ovan till History Uncovered podcast, avsnitt 12: The Salem Witch Trials, också tillgänglig på iTunes och Spotify .



Men vissa män dödades också under häxprocesserna i Salem. Det kanske mest ökända fallet var Giles Corey, en 80-årig bonde som vägrade stå inför rättegången efter att ha anklagats för trolldom. Förnekade det typiskt snabbare utförandet av hängningen, istället 'pressades' han ihjäl av stenar, som staplade ovanpå honom en i taget.

Inte ens djuren var säkra: Minst två hundar avrättades på grund av deras påstådda engagemang i häxkonst. Så även om kön spelade en roll i Salems häxprov, kunde det inte ha varit den enda faktorn.

vad lagrar dna i cellen

Vad fick verkligen denna tysta puritanska stad att falla ner i total paranoia och förföljelse? Låt oss ta en titt på några av de mest populära teorierna.



Posttraumatisk stress från indianerna

Salem Witch Trials Orsaker

Getty ImagesEn del Salem-invånare hade bevittnat indianamerikanska räder och attacker innan de 'förtrollades'.

En teori antyder att indianer-krig kan ha bidragit till hysterin som tog tag i Salem 1692. En av de brutala striderna, känd som King Philip's War, rasade i kolonierna under 1670-talet. Och frontlinjen i denna strid var inte så långt från Salem.

De flesta människor i regionen hade påverkats på ett eller annat sätt av krig, och detta skapade en atmosfär av intensiv ångest. Många var rädda för ytterligare attacker och raider från angränsande indianerstammar.



Några av de 'drabbade tjejerna' som anklagade kvinnor för att 'trolla' dem hade faktiskt bevittnat några tidigare räder innan de gjorde sina påståenden. Så det har föreslagits att titta på dessa attacker kan ha orsakat en del posttraumatisk stress, vilket i första hand kan ha spelat en roll för att inspirera dessa anklagelser.

Historikern Mary Beth Norton tror att indianerkriget kan ha påverkade försöken på ett annat sätt.



Hon föreslår att anklagelsen och avrättningen av före detta minister George Burroughs - som ledde ett antal misslyckade militära kampanjer mot indianerna - indikerar att stadstjänstemän försökte flytta ”skulden för deras eget otillräckliga försvar av gränsen” till övernaturliga orsaker.

Med andra ord ville de tro att djävulen hotade dem istället för sina egna svagheter. Så om säkerhet bara var en häxa som hängde bort - åtminstone i allmänhetens hjärnor - skulle det vara ett kraftfullt incitament att utrota den skyldige som terroriserade deras samhälle.



Tristess och skuld under puritanska tider

Witch Exam

Wikimedia CommonsPåstådda häxor genomgick brutala 'test' i Salem, inklusive att de avskalades och undersöktes för eventuella konstiga fläckar.

De häxprovningar började i början av 1692 efter att 9-åriga Betty Parris och hennes 11-åriga kusin Abigail Williams började visa något konstigt beteende.



De gömde sig under möbler, ropade av smärta och ibland till och med skällde som hundar. Samuel Parris, far till Betty Parris, uppmanade en läkare att titta på flickorna. Eftersom läkaren inte hittade något fysiskt fel med dem drog man slutsatsen att tjejerna hade 'förtrollat'.

Men vissa källor tyder på att tjejerna kanske har agerat konstigt för att de helt enkelt var rädda för ett spådomsspel.

I Salem vid den tiden begränsades barn från nästan alla former av lek. Man förväntades att de skulle ägna större delen av sin tid åt sysslor och studera Bibeln. Denna brist på stimulering ledde naturligtvis till tristess.

Och denna tristess kan hjälpa till att förklara varför Betty Parris och Abigail Williams blev så intresserade av spådomar, som påstås introducerades för dem av en slav som heter Tituba. Som en av deras enda butiker för aktivitet blev de naturligtvis lockade till dessa vidskepelser.

Det är därför som vissa tror att deras engagemang i dessa förbjudna aktiviteter - och en kombination av skuld och rädsla som de kände från att delta i dem - kan ha varit den verkliga orsaken till deras konstiga beteende.

Teen Angst And Patriarchal Oppression

Salem Witch Trials

Wikimedia CommonsEn påstådd häxa leds till hennes avrättning i Salem, Massachusetts.

Några av de första som anklagade andra för att vara häxor i Salem var mycket unga tjejer. Och många anklagare som följde var tonåringar eller i början av 20-talet.

Naturligtvis var det inte bara ungdomar som gjorde anspråk på påstådda häxor. Men det faktum att deras anklagelser var så framträdande tidigt har fått vissa att tro att enkel tonårsangst kan ha varit en faktor som ledde till häxprocesserna i Salem.

I boken Underhållande Satan: Häxverk och kulturen i tidiga New England John Putnam utforskar idén att häxprovningarna i grunden var ett tonårsuppror mot den äldre generationens puritanska myndighet. När allt kommer omkring var de flesta som anklagades för att vara häxor vuxna.

Om tonårsångan verkligen inspirerade unga kvinnor att göra dessa anklagelser, skulle dessa känslor mycket väl kunna härröra från tidens patriarkala förtryck. Men oavsett om det var sant eller inte, hade äldre kvinnor ofta de värsta effekterna av detta förtryck under själva prövningarna.

Vissa feministiska historiker har tolkat häxprocesserna i Salem som bara ett annat sätt som patriarkatet förföljde kvinnor som agerade på ett sätt som skilde sig från de accepterade sociala normerna på den tiden.

senaste världsserien för chicago ungar

Som var fallet med många liknande häxjakter i Europa var kvinnor de främsta målen för anklagelsen under häxprocessen i Salem - särskilt kvinnor som agerade ovanligt för eran.

Medan den exakta orsaken till häxprocesserna i Salem fortfarande bestrids, råder det nästan ingen tvekan om att underliggande sociala krafter spelade en roll.

Kallt väder innan Salem Witch Trials

Vad orsakade Salem Witch Trials

Wikimedia Commons
Medan många offer hängdes under häxprocessen i Salem, stod vissa inför ännu mer brutala avrättningar.

Det kan låta konstigt, men kallt väder har föreslagits som en potentiell orsak till Salems häxprov. År 2004 tog Harvard examen Emily Oster föreslog denna teori i sin senioravhandling.

I sitt papper påpekar Oster att den mest aktiva eran med häxprov i Europa och andra platser sammanföll med en 400-årsperiod med lägre temperaturer än genomsnittet.

'Den mest aktiva perioden av trolldomsförsöken (främst i Europa) sammanfaller med en period med lägre temperatur än genomsnittet som klimatologer kallar' den lilla istiden ',' Skrev Oster .

'De kallare temperaturerna ökade grödans misslyckande, och kallare hav hindrade torsk och andra fiskar från att flytta så långt norrut, vilket eliminerade denna viktiga livsmedelskälla för vissa nordliga delar av Europa.'

Oster föreslog att 'människor skulle ha letat efter en syndabock inför dödliga förändringar i vädermönster.' Som det visar sig föll år 1692 precis mitt i en 50 år lång förkylning från 1680 till 1730, vilket gav teorin en viss vikt.

Dessutom trodde många vid den tiden att häxor kunde kontrollera vädret och förstöra grödor. Så när människor led av dåliga skördar och dåligt väder kan vissa ha dragit slutsatsen att det var allt som häxor gjorde.

Orsakade hysteri sig Salem Witch Trials?

Häxaförsök i Salem

Wikimedia CommonsI verkligheten klättrade myndigheterna för att hitta 'bevis' för att påstådda häxor hade befogenheter.

Även om masshysteri vanligtvis förknippas med den tid som rättegångarna ägde rum, har vissa föreslagit att det också kan ha orsakat dem.

Masshysteri har definierats som ”den snabba spridningen av omvandlingsstörning, ett tillstånd som involverar kroppsliga besvär som det inte finns någon organisk grund för. I sådana episoder omvandlas psykologisk nöd eller kanaliseras till fysiska symtom. ”

vilket län är irvine ca i

Några har argumenterade att detta är exakt vad tjejerna som först 'förtrollade' upplevde. Stressen med att leva i ett så styvt och religiöst samhälle vid den farliga vildmarken kan ha lett till att dessa tjejer har omvandlat denna stress till fysiska symtom.

Hysteriet som tjejerna upplevt kan då i sin tur ha utlöst en kollektiv villfarelse bland byborna om att häxor var mitt i dem. Om i stort sett alla kände på samma sätt, kunde det verkligen ha banat väg för en häxjakt.

Masshysteri var tydligt på jobbet, men hur mycket av en återkopplingsslinga dessa vanföreställningar skapade kan förmodligen aldrig kännas. Oavsett är det en övertygande teori som inte lätt kan diskonteras som en rationell förklaring till vad som orsakade Salems häxprov.

Hallucinogena svampar: En av de konstigaste möjliga orsakerna till Salem-häxprovningarna

Ergot On Rye

University of HawaiiErgot, en svamp som ibland används för att skapa LSD, finns på råg och vete under rätt förhållanden.

På 1970-talet började en riktigt vild teori om orsaken till Salems häxprov: hallucinogena svampar. Det låter kanske långsökt, men svampen finns i råg och vete under rätt förhållanden.

Denna svamp är känd för att orsaka kramper, hallucinationer och klämningar och används nu ibland för att skapa LSD. Men det kan också ge en förklaring till symtomen hos människor som 'förtrollade' i Salem.

Först introducerad av Linnda Caporeal , antar denna teori att ergotförgiftning kan ha orsakat de bisarra fysiska lidandena som är förknippade med att 'förtrollas'. När allt kommer omkring var många av symtomen på ergotförgiftning ganska lika det som hände med tjejerna.

Intressant nog var väderförhållandena i Salem under vintern 1691 till 1692 precis rätt för ergot att växa. Dessutom har studier om ergotförgiftning visat att barn är mest mottagliga för dess effekter.

Men är det verkligen möjligt att något som ergotförgiftning kan ha orsakat häxprovningen i Salem? Det är inte konstigt varför denna teori är en av de mest kontroversiella - och också en av de mest fascinerande.

I slutändan kanske vi aldrig vet säkert vad som orsakade Salems häxprov. Men det är ingen tvekan om att denna konstiga bit av amerikansk historia förblir lika nyfiken idag som för hundra år sedan.


Efter att ha lärt dig om de potentiella orsakerna till Salem häxprov, ta en titt på varulvspanik som en gång svepte genom Europa . Läs sedan om värsta häxprocessen genom tiderna .