24 foton av livet inuti Ravensbrück, nazisten enda koncentrationsläger för alla kvinnor

Under förintelsen passerar 130 000 kvinnliga fångar genom portarna till Ravensbrück - varav de flesta aldrig gick tillbaka.

Kvinnor inuti Ravensbrück kvinnor

Räddade kvinnor från Ravensbrück.

Bland fasorna i nazistiska koncentrationsläger som Auschwitz, Buchenwald, Dachau och Mauthausen-Gusen blir historien om Ravensbrück ofta förbises.



Kanske beror det på att det var ett av de enda lägren exklusivt för kvinnliga fångar - kanske en konstig eftergift till anständighet mitt i ett folkmord som dödade män, kvinnor och barn urskillningslöst - och folk antar felaktigt att ett kvinnläger var snällare, mildare plats.

Eller kanske beror det på att lägret nästan omedelbart förseglades i Östtyskland efter dess befrielse av sovjetiska styrkor, vilket innebär att det skulle dröja år innan västvärlden skymtade sina anläggningar.

Det hjälper inte att det fotograferades inte vid befrielsen. Till skillnad från Bergen-Belsen eller Dachau eller Buchenwald registrerades dess fasor inte av de professionella fotograferna som följde allierade trupper under krigets sista dagar. Men historien om koncentrationslägret Ravensbrück är väl värt att komma ihåg.



Följande bilder av Ravensbrück kvinnors koncentrationsläger ger en skarp bild av nazistregimens brutalitet - men mer än så är de ett bevis på styrkan hos dessa kvinnor, som skulle göra smycken, skriva komiska operetter om lägerlivet och organisera hemliga utbildningsprogram för att påminna sig om sin mänsklighet.

Otroligt, på vissa foton samlar de kvinnliga fångarna till och med energi och mod att le.

Tecken på Ravensbruck Ravensbrück Camp Ravensbrück Offer Himmler Kvinnor Naziläger för kvinnor

Och om du gillade det här inlägget, se till att kolla in dessa populära inlägg:

44 tragiska bilder tagna inuti nazisterna
44 Tragiska bilder tagna inuti nazisternas koncentrationsläger Bergen-Belsen
Vad amerikanska soldater såg när de först befriade koncentrationslägret i Dachau
Vad amerikanska soldater såg när de först befriade koncentrationslägret i Dachau
Hur Dachaus koncentrationslägervakter fick sitt nytta
Hur Dachaus koncentrationslägervakter fick sitt nytta
1 av 24 Kvinnor ler innan 'Varning! Högspänningsskylt vid koncentrationsläger. 2 av 24 Ett uppriktigt foto av ett offer för experiment. 3 av 24 offer för koncentrationsläger gräver diken. 4 av 24 Himmler inspekterar koncentrationslägret i Ravensbrück. 5 av 24 Baracken vid Ravensbrück. 6 av 24 En polsk kvinnas sår från medicinska experiment visas under Nürnbergprovningarna. 7 av 24 En Röda Kors sjuksköterska tenderar att ta offer. 8 av 24 En av de många cremaugnarna i koncentrationslägret Ravensbruck. 9 av 24 Kvinnor klädda i lägrets randiga uniform utför manuellt arbete. 10 av 24 Tvångsarbete i koncentrationslägret. 11 av 24 fångar tvingas göra mattor i koncentrationslägret. 12 av 24 'X' markerar fångar för Röda korset att behandla. 13 av 24 kvinnliga fångar sydde rockar och strumpor som tyska soldater hade på sig. 14 av 24 rakade barn, glada att bli befriade av ryska trupper. 15 av 24 Dr. Oberheuser anklagas för att ha injicerat fångar med bensin och medvetet vållat sår. 16 av 24 kvinnliga fångar gräver under en befälhavares vaksamma öga. 17 av 24 Trots allt ler några av fångarna in i kameran. 18 av 24 Där kvinnorna sov i koncentrationslägret. 19 av 24 Krematoriet vid Ravensbrück. 20 av 24 Hitler och Himmler inspekterar lägret. 21 av 24 Kvinnor tvingas cobble skor. 22 av 24 Bakom taggtråd. 23 av 24 När lägret blev mer och mer trångt blev raderna för mat, badrum och personalsamtal längre och längre. 24 av 24 24 foton av livet inuti Ravensbrück, nazisternas enda kvinnliga galleri för koncentrationsläger

Vem skickades till Ravensbrück?

Under andra världskriget passerade 130 000 kvinnliga fångar genom portarna till Ravensbrück - varav de flesta aldrig gick tillbaka.



Det som är förvånande är att ett relativt litet antal av dessa kvinnor var judar. Överlevande register antyder att endast 26 000 av de intagna var judar under lägrets verksamhetsår (maj 1939 till april 1945).

Så vem var lägrets andra kvinnliga fångar?



En del hade motstått nazistregimen; de var spioner och rebeller. Andra var forskare och akademiker som öppet hade stött socialism eller kommunism - eller framfört andra åsikter Hitlers regering ansåg farlig.

Romanierna var, precis som judarna i Europa, aldrig säkra där nazisterna vandrade, och inte heller prostituerade eller Jehovas vittnen.



ofullständig expansion av lungmedicinska termen

Andra kvinnor uppfyllde helt enkelt inte de tyska förväntningarna på kvinnlighet - denna grupp inkluderade lesbiska, judiska ariska hustrur, funktionshindrade och psykiskt sjuka. De fick tillsammans med prostituerade bära ett svart triangelmärke som markerade dem som 'asociala'. Brottslingar hade däremot gröna trianglar och de politiska fångarna röda.

Judiska fångar, som redan var bekanta med stjärnmärket som hade utpekat dem före fängelset, fick nu gula trianglar.



Ju fler rutor du markerade, desto fler märken fick du och desto värre var ditt öde sannolikt.

Det fanns inga undantag och det fanns ingen nåd. Huruvida en kvinna var gravid eller kramade småbarn spelade ingen roll för Gestapo; barnen följde sina mödrar in i lägret. Nästan ingen överlevde.

När allt var sagt och gjort hade kvinnorna i Ravensbrück nästan ingenting gemensamt. De kom från hela Europa, varhelst tyska trupper strövade, och talade olika språk: ryska, franska, polska, nederländska. De hade olika socioekonomiska bakgrunder, olika utbildningsnivåer och olika religiösa åsikter.

Men de delade en sak: nazistpartiet ansåg att var och en av dem var 'avvikande'. De var inte en del av Tysklands strålande framtid, och allt om lägerlivet var utformat så att de inte tvivlade på var de stod.

Hur var livet i Ravensbrück?

När Ravensbrück byggdes på order av Heinrich Himmler 1938 var det nästan pittoreskt.

Förhållandena var goda och vissa fångar, som kom från gettos fattigdom, uttryckte till och med förundran över de välskötta gräsmattorna, påfågelfyllda fågelhusen och blomsterbäddarna längs det stora torget.

Men bakom den vackra fasaden låg en mörk hemlighet - en Himmler var helt medveten om. Lägret hade byggts alldeles för litet.

som var världskrig 1 mot

Dess maximala kapacitet var 6000. Ravensbrück blåste förbi locket på bara åtta månader, och vissa uppskattar att lägret en gång höll så många som 50 000 fångar åt gången.

Baracker avsedda att rymma 250 kvinnor var tvungna att passa så många som 2000; även dela sängar var inte tillräckligt för att hålla många från golvet och filtar var knappa . Fem hundra kvinnor delade tre dörrlösa latriner.

Resultaten av överbeläggning var sjukdom och hungersnöd, båda förvärrades av ansträngande manuellt arbete. Kvinnorna vaknade före 04:00 för att bygga vägar och drog beläggningsvalsar som oxar före plogen. När de var inne tillbringade de långa skift böjda över rakets elektriska komponenter, och i dragiga, dåligt upplysta hallar sydde de uniformer för fångar och rockar för soldater.

De sparades bara på söndagar när de fick umgås.

Den här videon ger en detaljerad titt på vardagen i Ravensbrück.

Medicinsk experiment och kvinnorna som stötte Ravensbrück

En av de mest förvirrande sakerna med Ravensbrück är varför den existerade alls. Andra läger rymde både kvinnliga och manliga fångar. Så varför bry sig om att skapa ett kvinnliga läger?

Vissa har föreslagit att Ravensbrück delvis skapades som en träningsplats för kvinnliga fängelsevakter, känd som Övervakare .

Kvinnor kunde inte tillhöra SS, men de kunde ha hjälproller - och Ravensbrück-anläggningen utbildade tusentals kvinnor för vakttjänst i koncentrationsläger över hela Tyskland.

De var inte bättre än sina manliga motsvarigheter. En del sa att de var sämre, eftersom framgång som vakt erbjöd dem en sällsynt möjlighet till status och erkännande i en djupt patriarkalisk regim - och de kämpade hårt för det. Varje steg de tog fram kom på bekostnad av de intagna de övervakade.

De straffade olydiga fångar utan nåd, låste dem i isolering, piskade dem och satte ibland lägrets hundar på dem.

Men det var inte det värsta som de intagna mötte. Åttiosex fångar, de flesta polska, blev kända som Ravensbrück '' kaniner '' när lägerläkare valde dem för medicinsk experiment.

Det medicinska teamet var intresserad av effekten av antibakteriella läkemedel som kallas sulfonamider vid behandling av infektioner på slagfältet, särskilt koldbrand. För detta ändamål infekterade de patienterna och skar djupt i muskler och ben för att deponera dödliga bakterier på splitter av trä och glas.

Men läkarna slutade inte där. De var också intresserade av möjligheten till bentransplantationer och nervregeneration. De genomförde amputationer och tvingade transplantationer och dödade många av deras 'kaniner' under processen. De som överlevde gjorde det med permanent skada.

Läkarna praktiserade också steriliseringstekniker med fokus på romanska kvinnor som gick med på operationen under förutsättning att de skulle släppas från Ravensbrück. Läkarna utförde operationerna, och kvinnorna stannade kvar bakom galler.

De sista dagarna och befrielsen från Ravensbrück

Under större delen av kriget hade Ravensbrück-anläggningen ingen gaskammare. Det hade lagt ut sina massavrättningar till andra läger, som det närliggande Auschwitz.

vad är boxningsdagen i Australien

Det förändrades 1944, när Auschwitz tillkännagav att man hade nått maximal kapacitet och stängt sina grindar för nyanlända. Så Ravensbrück konstruerade sin egen gaskammare, en hastigt byggd anläggning som omedelbart användes för att döda 5000 till 6000 av lägrets fångar.

Till slut dödade Ravensbrück mellan 30 000 och 50 000 kvinnor. De mötte sina ändar av brutala tillsynsmän och experimenterande läkare, frös och svalt ihjäl på kalla jordgolv och blev offer för de sjukdomar som plågade den överfulla kasernen.

När sovjeterna befriade lägret hittade de 3 500 fångar som höll fast vid livet. Resten hade skickats på en dödsmarsch. Totalt levde bara 15 000 av de 130 000 fångarna som kom till Ravensbrück för att se dess befrielse.

Kvinnorna som överlevde berättade historier om sina fallna kamrater. De kom ihåg små motståndsformer och små ögonblick av glädje: de saboterade raketbitar eller sydde soldatuniformer för att falla sönder, höll hemliga språk- och historikurser och bytte historier och recept som de flesta visste att de aldrig skulle göra igen.

De modifierade register och behöll sina kompisers hemligheter - och drev till och med en underjordisk tidning för att sprida budskap om nyanlända, nya faror eller små orsaker för nytt hopp.

Deras aska fyller nu sjön Schwedt, på vars stränder kvinnorna i Ravensbrück gjorde sin sista ställning.


För mer information om Förintelsen, se vårt gripande galleri av Förintelsefoton och berättelsen om Stanislawa Leszczyńska , kvinnan som levererade 3000 barn i Auschwitz. Läs sedan om den fruktansvärda koncentrationslägervakt som kallas Ilse Koch .