28 Haunting Photos from the Battle of Kursk: The Clash That Changed WWII

Spökande fotografier som avslöjar hur slaget vid Kursk från 1943, det avgörande ansiktet mellan nazistiska Tyskland och Sovjetunionen, hjälpte till att vända andra världskriget.

Attack At Battle of Kursk Soldater laddar upp artilleri Slaget vid Kursk Snipers tar sikte från Dugouts Byggnad bryter ut i brand från tankattack

Och om du gillade det här inlägget, se till att kolla in dessa populära inlägg:



'A Harvest Of Death': 33 Haunting Photos of the Battle of Gettysburg
44 blodiga bilder från diket i Verdun, modern historia
44 blodiga bilder från diket i Verdun, modern historiens längsta strid
54 Battle of the Bulge Photos som fångar nazisterna
54 Battle of the Bulge Photos som fångar nazisternas brutala sista dike motoffensiv
1 av 29Sovjetiska trupper följer sina T-34-stridsvagnar under en motattack.TASS / Getty Images2 av 29Soldater förbereder tungt artilleri för att starta attack.Laski Diffusion / Getty Images3 av 29Slaget vid Kursk utkämpades mellan tyska och sovjetiska styrkor vid östra fronten.Laski Diffusion / Getty Images4 av 29Soldater tar sikte från utgrävningarna.Laski Diffusion / Getty Images5 av 29Tankar (Tiger I) och infanteri går in i en brinnande by.Ullstein Picture / Getty Images6 av 29Befolkningen i Kursk försöker rekonstruera en depå som förstördes under striden mellan Tyskland och Sovjetunionen.TASS / Getty Images7 av 29Barn som sitter nära ruinerna av deras hus vid bosättningen Oktyabrskoye.TASS / Getty Images8 av 29Historiker uppskattar att det fanns mer än 800 000 sovjetiska offer och cirka 200 000 tyska offer i Kursk.Laski Diffusion / Getty Images9 av 29Förmodligen vann Tyskland slaget vid Kursk men kunde inte bryta igenom sovjetarméns försvar.Sovfoto / UIG / Getty Images10 av 29En sjuksköterska tar hand om en sårad soldat från Röda armén under striden.TASS / Getty Images11 av 29Sovjetiska soldater går och kör förbi en brinnande T-34 medium tank under slaget vid Kursk.Hulton Archive / Getty Images12 av 29Även om konflikten mellan de sovjetiska och tyska styrkorna knappt varade i två månader, anses slaget vid Kursk vara det största pansarengagemanget i historien.Laski Diffusion / Getty Images13 av 29En tysk soldat sitter förtvivlad av en förstörd tung artilleripistol och liket av en av hans landsmän under Kurskstriden.V. Kinelovsky / Slava Katamidze Collection / Getty Images14 av 29Soldater startar attack i slaget vid Kursk.TASS / Getty Images15 av 29Sovjetiska soldater med invånare i en by befriad från den tyska ockupationen.Sovfoto / UIG / Getty Images16 av 29Sovjetunionens soldater, även känd som Röda armén, närmar sig staden Dmitrov-Orlovsky.TASS / Getty Images17 av 29Tyskland samlade över 500 000 män, 10 000 vapen och murbruk, 2700 stridsvagnar och överfallsvapen och 2 500 flygplan för att ta Kursk.Ullstein Picture / Getty Images18 av 29Röda arméns soldater med en antitankpistol.Sovfoto / UIG / Getty Images19 av 29I slaget vid Kursk var både den tyska och den sovjetiska sidan starkt beredda att slåss mot varandra.Laski Diffusion / Getty Images20 av 29Soldater skjuter mot fiendens styrkor.Laski Diffusion / Getty Images21 av 29Röda armén fortsätter att avancera bland hagelbränder och tankattacker.Laski Diffusion / Getty Images22 av 29En tank VI 'Tiger' från tyska styrkor.Ullstein Picture / Getty Images23 av 29Tankar brandattack vid Kursk.Sovfoto / UIG / Getty Images24 av 29Tankstrid vid Kursk-utbuktningen.TASS / Getty Images25 av 29Sovjetisk t-34 tankkörning över en dike med röda arméns soldater.Sovfoto / UIG / Getty Images26 av 29Slaget vid Kursk betraktas som en av de största artillerislagen i historien.Sovfoto / UIG / Getty Images27 av 29Tiger I-tankar tas med på järnvägslastare för Kursk-striden.Atlantic-Press / ullstein bild / Getty Images28 av 29(Begränsade rättigheter för vissa redaktionskunder i Tyskland. Begränsade rättigheter för specifika redaktionskunder i Tyskland.) 2.WW, kampanj mot sovjetunionen / östra fronten, krigsteater: Slaget vid Kursk (Bjelogorod-Orel 5.-16.7.1943) : grenadier av Pz.Gren.Div. (mekaniserad inf. Div) 'Grossdeutschland' monterad på en överfallspistol III. handla omUllstein Picture / Getty Images29 av 29

28 Haunting Photos from the Battle of Kursk: The Clash That Changed WWII View Gallery

Slaget vid Kursk, som utkämpades i juli och augusti 1943, var den sista tyska offensiven mot Röda armén under andra världskriget. När det gäller initiativ och fart, markerade det slutet på nazisternas framsteg på östra fronten.

Av vissa konton var det den största stridsvagnen i historien, med uppskattningsvis 7500 stridsvagnar och drygt 2 miljoner trupper från båda sidor.



I Kursk besegrades Tysklands överlägsna teknik och militär utbildning av Sovjets stora antal och industriella kapacitet. Efter striden återfick de tyska styrkorna aldrig fördelen i öst eller gjorde några betydande brott genom sovjetiska linjer - tidvattnet hade vänt. Det här är berättelsen om den viktigaste andra världskrigsslaget som de flesta aldrig har hört talas om.

Tysklands nederlag före Kursk vid Stalingrad

Joseph Goebbels håller ett tal

Keystone-France / Gamma-Keystone / Getty ImagesChief nazistisk propagandist Joseph Goebbels tvingades lämna nyheterna om det tyska nederlaget i Stalingrad.

Före slaget vid Kursk fanns det slaget vid Stalingrad, den största konfrontationen under andra världskriget. Det varade från augusti 1942 till februari 1943 och förstörde den tyska sjätte armén, med 91 000 tyska soldater som överlämnade sig till sovjetiska trupper den sista dagen i striden.



Förlusterna vid Stalingrad hade varit så häpnadsväckande att de var omöjliga att förneka till den grad att det var första gången som nazistiska propagandamaskinen erkände något nederlag för sin egen allmänhet.

Dr Joseph Goebbels, Hitlers propagandaminister, kastade Tyskland in i en period av officiell statlig sorg . Radion sände den militära begravningsmarschen 'Ich Hatt Einen Kameraden' (Jag hade en kamrat) tre gånger i rad efter tillkännagivandet. Teatrar och restauranger har stängt i flera dagar.

Den 18 februari 1943 höll Goebbels det mest berömda talet i sin karriär i sitt Total War Tal, även känt som Sportpalast Tal, där han samlade en noggrant samlad publik av 'soldater, läkare, forskare, konstnärer' och mer för att helt ägna sig åt krigsansträngningen.



Enligt Goebbels riskerade Tyskland att förlora kriget såvida inte alla tyskar - män och kvinnor - arbetade hela dagen, varje dag i försöket att besegra de allierade.

Han tillkännagav att tyska medborgare måste förbereda sig för att 'ägna [hela] styrka åt att förse östfronten med de män och material som behövs för att ge bolsjevismen sitt dödliga slag.' Det var en uppenbar ansträngning från nazisterna att förvandla förlusten vid Stalingrad till ett samlingsrop för en ny offensiv ansträngning.



För att öka sitt antal rekryterade den tyska armén veteraner från första världskriget upp till 50 år och unga män från Hitler Youth-programmet, som alla tidigare var undantagna från tjänst.

Men den tyska armén hade tappat fart och behövde desperat en seger mer än en upprop till vapen från sina nazistiska ledare. Efter Stalingrad fortsatte de sovjetiska trupperna, känd som den röda armén, att marschera 450 mil västerut genom vintern tills en tysk seger i Kharkov, i dagens nordöstra Ukraina, stoppade dem.



Rörelserna hade lämnat en 'utbuktning' i de tysk-sovjetiska frontlinjerna centrerade runt Kursk, cirka 120 mil norr om Kharkov och 280 mil söder om Moskva, som senare skulle kallas Kursk-utbuktningen.

Detta innebar att Kursk var under sovjetisk kontroll men i huvudsak omgiven av tyska fiender i väster, norr och söder. Tysklands generaler trodde att deras nästa strategi för att återuppta segern i strid trodde att Kursk var den bästa punkten att attackera.



Men medan Tyskland planerade att attackera Kursk förberedde sig Röda armén att bli attackerad. Båda sidor kallade till massor av nya soldater och massor av artilleri för slaget vid Kursk.

Slaget vid Kursk

Röda arméofficerer vid striden vid Kursk

Ullstein Picture / Getty ImagesSovjetiska vaktkår under striden vid Kursk. Sovjetunionen samlade mer än en miljon män för att slåss i konflikten.

Från mars till juni 1943 hällde båda sidor all sin kraft för att förbereda sig för Kursk. Tyskarna samlade omkring 600 000 trupper och 2700 stridsvagnar och attackvapen medan sovjeterna pressade 1,3 miljoner trupper och 3 500 stridsvagnar till samma område.

Betydelsen av de tyska operationerna i Kursk ledde till att offensiven fick namn Operation Citadel , ett steg för att utplåna den sovjetiska armén genom en tvådelad attack från norr och söder i områden nära Kursk.

vad var Jennifer Anistons första film

'Varje officer och varje man måste inse betydelsen av denna attack. Segern vid Kursk måste fungera som en fyr för världen, tillkännagav Hitler sina män.

Men privat var Hitler mycket mindre säker på sin armés chanser i Kursk. ”Tanken på denna attack gör min mage obehaglig”, sa han till nazistgeneral Heinz Guderian den 10 maj, medvetande om att den sovjetiska armén kraftigt överträffade sin egen.

Tysklands mål med attacken blev mindre ambitiöst: I stället för att besegra Röda armén var Tysklands bästa hopp att försvaga eller till och med bara distrahera det så att nazisterna kunde ägna mer resurser till västfronten.

Tysklands nordliga och södra attacker började den 5 juli, med tyskt infanteri och rustning som bröt igenom de första linjerna av sovjetinfanteriet och trängde in i deras djupare defensiva positioner.

Men bara två dagar in var den norra framstegen som leddes av fältmarskalk Günther von Kluge fast i Ponyri, en liten stad ungefär 40 mil norr om Kursk. Den sovjetiska marskalk Konstantin Rokossovsky hade evakuerat alla civila från Ponyri i början av april och hade förberett ett starkt försvar där i väntan på tyskarna.

Sovjetveteraner minns situationen på östfronten.

Under flera dagar blev Ponyri en 'mini-Stalingrad' i slaget vid Kursk, med intensiva, hus-till-hus-strider och samma markhandelshänder flera gånger varje dag. Efter fem dagar förlorade tyskarna tusentals män och hundratals stridsvagnar.

Den södra delen av Operation Citadel befalldes av den tyska fältmarskalk Erich von Manstein.

Tävlingen till Kursk förväntades den södra fraktionen bryta igenom Röda arméns försvar inom 24 timmar och ha avancerat halvvägs till staden inom 48 timmar. Men det fanns fler svårigheter på slagfältet än den tyska generalen Hermann Hoth förväntade sig.

Till tyskarnas överraskning immobiliserade sovjeterna snabbt 36 av sina Panther-stridsvagnar när maskinerna fastnade i en eldstad av sovjetiska fältgruvor som stoppade panserdivisionen.

Så småningom nådde von Mansteins styrkor den 11 juli en punkt cirka tre mil söder om staden Prokhorovka, cirka 80 mil sydost om Kursk. Detta satte scenen för striden som skulle göra eller bryta den södra attacken: Slaget vid Prokhorovka, en av de största tankstriderna i historien.

Under några timmar kämpade 306 tyska stridsvagnar 672 sovjetiska stridsvagnar, enligt den ryska militärhistorikern Valeriy Zamulin .

Kommandör Rudolf von Ribbentrop, son till den tyska utrikesministern Joachim von Ribbentrop, erinrade om:

'Det jag såg lämnade mig mållös. Från bortom den grunda uppgången, cirka 150-200 meter framför mig, dök upp 15, sedan 30, sedan 40 tankar. Slutligen var det för många att räkna. T-34s rullade framåt mot oss i hög hastighet och bar monterade infanterier [stående på motorrummet och klamrade fast på handtag svetsade på skrovet] .... Snart var den första omgången på väg och med sin inverkan började T-34 brinna. '

Vasili Bryukhov, en T-34-befälhavare på sovjetisk sida, påminde senare om svårigheten att manövrera ett av ett tankfartyg:

'Avståndet mellan tankarna var under 100 meter - det var omöjligt att manövrera en tank, man kunde bara rycka lite fram och tillbaka. Det var ingen strid, det var ett slakteri av tankar. Vi kröp fram och tillbaka och sköt. Allt brann. En obeskrivlig stank hängde i luften över slagfältet. Allt var omslaget av rök, damm och eld, så det såg ut som om det var skymning .... Tankar brann, lastbilar brann. '

Det är allmänt överens om att - anmärkningsvärt nog - tyskarna kom ut på toppen. Hela 400 sovjetiska stridsvagnar förstördes, jämfört med cirka 80 tyska. Men även en taktisk seger räckte inte för att ändra kursen på Operation Citadel.

En strid av brutal styrka

En titt på hur Röda arméns massiva styrka och industriella styrka besegrade Tyskland.

På många sätt var slaget vid Kursk en uppgörelse av stor storlek och makt mellan styrkorna i Nazityskland och Sovjetunionen. På den tyska sidan samlades 2 451 stridsvagnar och överfallsvapen och 7417 vapen och murbruk för trupperna i Kursk. Å andra sidan samlade Röda armén 5 128 tankar och självgående vapen, 31 415 vapen och murbruk och 3 549 flygplan.

Den tyske infanteristen Raimund Rüffer kom ihåg det kaotiska helvetet i början av Kurskoffensiven:

'Jag ropade instinktivt en varning, föll ner på ett knä och klämde avtryckaren på mitt gevär. Rumpan sparkade och en runda skickades skadad mot en ansiktslös sovjetisk soldat. I samma ögonblick slogs jag av fötterna som om jag slogs av en tungvikt boxare. En sovjetisk runda hade slagit mig i axeln, krossat benet och lämnat mig hakande efter luft. '

Den tunga tankstyrkan spelade en enorm roll i slaget vid Kursk. Hitler hade lagt så stor tro på Tysklands nya Panther-mediumtankar att han fäste Operation Citadels lanseringsdatum vid ankomsten av de nya stridsvagnarna, trots oro över deras mekaniska tillförlitlighet och hans armés brist på utbildning på de nya maskinerna.

Däremot var sovjettens T-34 stridsvagnar tidstestade och kostnadseffektiva. Vid mitten av 1941 hade sovjeterna fler stridsvagnar än alla världens arméer tillsammans; de tillverkade 57 000 T-34 tankar vid slutet av andra världskriget. Storlek och styrka som denna hjälpte till slut sovjeterna att segra i Kursk.

Finalen och efterdyningarna av striden vid Kursk

Förstörda hus efter slaget vid Kursk

TASS / Getty ImagesInvånarna rensar spillrorna på Lenin Street efter ett tyskt luftangrepp på östfronten.

Vid den 12 juli, med den nordtyska spetsen som redan hade återställts vid Ponyri, insåg Hitler och hans män att Operation Citadel var på väg att misslyckas. Hitler träffade Kluge och von Manstein för att diskutera att avbryta offensiven. Allierade styrkor hade precis invaderat Sicilien, och han trodde att hans armé kunde utnyttjas bättre på västfronten.

De fortsatte sin södra offensiv i några dagar. Men den 17 juli upphörde alla offensiva operationer och den tyska armén beordrades att dra sig tillbaka. Operation Citadel gjordes.

Den attackerande tyska styrkan i Kursk bestod av 777 000 nazistiska styrkor som kämpade med nästan 2 miljoner sovjeter. I denna slag av brawn vann Röda armén med jordskred - den kombinerade styrkan av sovjetiska trupper på Central- och Voronezh-fronten ensam var 1 337 166 man. De hade också dubbelt så många tankar och flygplan som tyskarna och fyra gånger artilleriet.

Ungefär en miljon skadade räknades på båda sidor efter att slaget vid Kursk slutade.

Förlusterna på fältet var kraftigt skeva, och vissa uppskattningar räknade endast 200 000 tyska dödsfall jämfört med mellan 700 000 och 800 000 förluster för sovjeterna.

I slutändan kunde inte tyskarna, redan decimerade vid Stalingrad och hotade av invasionen av Italien, fortsätta att slåss mot de oändliga vågorna av sovjetiska trupper och stridsvagnar. Ponyri och Prokhorovka hade varit så långt de skulle gå, och nazistiska krigsmaskinen tog aldrig mer offensiven i Sovjetunionen.

Hitlers framdrivning var över. Tidvattnet i öst - och verkligen kriget mot nazisterna som helhet - hade för alltid vänt.


Nu när du har lärt dig om slaget vid Kursk, ta en titt på 54 foton från Battle of the Bulge som fångar nazisternas brutala motoffensiv i sista diken. Kolla sedan ut vintage sovjetiska propagandaposter från andra världskriget och Stalin-eran.