31 av de mest fascinerande, lite kända andra världskrigets fakta

Dessa intressanta världskrig 2-fakta avslöjar en annan sida av historiens mest förödande konflikt.

Färre än 25 år efter att första världskriget hotade världen med total förintelse såg mänskligheten återigen att kollapsa in i ännu en världskris med enastående proportioner.

Från och med 1939 började Nazityskland ransackera Europa, med länder som faller till axelstyrkor som domino. Vid den tidpunkt då Japans bombning av Pearl Harbor förde USA in i kriget 1941, var omfattningen av denna konflikt till skillnad från vad världen någonsin sett.



Och som det passar en sådan enorm, jordskakande händelse, även några av de relativt mindre detaljerna i Andra världskriget har sedan dess cementerat sin plats i historien och blivit allmänt känt.



Ändå, även om du känner till de stora slagen och några av de finare poängen, här är trettio fascinerande andra världskriget fakta du lärde dig troligtvis aldrig i historik:

Fakta om andra världskriget Mona Lisa under andra världskriget Fly på cyklar Franska flyktingar Pearl Harbor bombning

Och om du gillade det här inlägget, se till att kolla in dessa populära inlägg:

39 Fascinerande fakta om Osama Bin Laden, världen
39 Fascinerande fakta om Osama Bin Laden, världens mest ökända terrorist
18 fascinerande fakta om Muammar Gaddafi
18 fascinerande fakta om Muammar Gaddafi
33 intressanta Frankrike-fakta från vin-, ost- och fascinerande godbitar
33 intressanta Frankrike-fakta från vin-, ost- och fascinerande godbitar
1 av 32Andra världskrigets totalsiffror per land ser förmodligen ingenting ut som du tror att de gör.

Tyskland ligger, som du förväntar dig, högt med cirka sju miljoner dödsfall totalt. Och den siffran dvärgar verkligen de överraskande låga totalen för USA och Storbritannien, båda på cirka en halv miljon.

Vad som kan vara ännu mer förvånande är det faktum att Tysklands totala själv är dvärgad av de 20 miljoner döda i Kina (i strid med japanerna) och de 27 miljoner dödade i Sovjetunionen.

Ovan: Khutor Orehovo-kyrkogården för tyska soldater, nära Stalingrad, i december 1942.
AFP / Getty Images2 av 32I en berättelse direkt ur Indiana Jones-filmerna, avslöjade några nyligen rapporter av topphemliga uppdrag hävdar att nazisterna hade stulit Mona Lisa från Louvren i Paris på Hitlers begäran och kom en gång mycket nära att spränga den.

Hitler, en stor konstälskare, försökte plundra Europas stora konstverk och placera dem på ett museum i sin hemstad Linz, Österrike. Innan det kunde hända anges i vissa rapporter att nazisterna gömde målningen, tillsammans med andra ovärderliga konstverk, djupt inne i en gammal saltgruva i Alperna.

Men 1945 fallskärmde en speciell grupp av allierade trupper som hade till uppgift att rädda Europas skatter från Hitlers krafter och räddade Mona Lisa från att sprängas av den tyska befälhavaren som hade fått i uppgift att göra det om de allierades evighet hittade stashen.

Med tanke på dystra hemliga rapporter som beskriver detta uppdrag hävdar vissa att den målning som nazisterna stal var faktiskt en falsk skapad av hans franska för att kasta tyskarna från spåret, och att den verkliga vistelsen för den verkliga Mona Lisa under kriget har aldrig upptäckts till denna dag.

Ovan: Två år efter kriget Mona Lisa återvänder äntligen till sin plats i Louvren.
AFP / Getty Images3 av 32Efter att Tyskland invaderade Polen den 1 september 1939 förklarade Frankrike och Storbritannien snabbt krig. Men under de närmaste åtta månaderna hände nästan ingenting annat - inga anmärkningsvärda strider, inga större militära rörelser, ingenting alls att tala om.

Denna underliga period blev senare känd som 'Phoney War.' Men när denna åtta månaders lugn slutade, gjorde det det plötsligt och våldsamt. När Tyskland äntligen flyttade in i Frankrike i maj 1940 föll hela landet på bara sex veckor.

Ovan: En fransk familj flyr från den tyska armén på cyklar i norra Frankrike i maj 1940.
AFP / Getty Images4 av 32Den 22 juni 1940 hade Frankrike officiellt kapitulerat. Åtta miljoner civila flydde sedan massor från sina hem för Frankrikes södra provinser och letade efter tillflykt från tyska attacker.AFP / Getty Images5 av 32Japanerna valde specifikt att attackera Pearl Harbor på en söndag eftersom de trodde att amerikanerna skulle vara mindre alerta på denna traditionella vilodag.

När den japanska befälhavaren Mitsuo Fuchida berömd ropade: 'Tora! Tora! Tora! ' ('Tiger! Tiger! Tiger!') Efter att ha flög över Pearl Harbor lät han den japanska flottan veta att planen faktiskt hade fungerat och att amerikanerna blev fångade ganska oväntade.
STF / AFP / Getty Images6 av 32Alla åtta slagskepp på Pearl Harbor skadades antingen hårt eller sjönk under attacken, men innan krigets slut återvände alla utom två till aktiv tjänst.STF / AFP / Getty Images7 av 32Även om det inte kommer någon som du någonsin kommer att se i en historielärbok, befann sig Emmy Göring (mitten), fru till nazistiska flygvapenchef Hermann Göring, inblandad i en bisarr triangel med Adolf Hitler och en annan kvinna och visade sig så småningom vara en av de största nazistiska profiterna som praktiskt taget har undgått rättvisan.

Först, under kriget, blev Göring känd som 'First Lady of the Third Reich' på grund av hennes status som en berömd skådespelerska och hennes frekventa värd för viktiga statliga funktioner för Hitler vid hon och hennes mans överdådiga slott. Denna 'First Lady' -beteckning upprörde Hitlers älskare, Eva Braun, mycket och de två blev inblandade i en stor fejd som så småningom resulterade i skrikmatcher mellan Hitler och Hermann Göring själv.

Sedan, efter kriget, fick Göring, som personligen hade mycket nytta av den nazistiska stölden av judisk rikedom och därmed vant sig vid en ganska överdådig livsstil, bara ett år i fängelse och fick behålla 70 procent av sin rikedom.
AFP / Getty Images8 av 32Senior nazisttjänsteman Heinrich Himmler (fjärde från höger) bildade arbetsgruppen som byggde förintelselägren. Han tjänade sedan som övervakare av lägren och gjorde honom, kanske mer än någon annan, direkt ansvarig för Förintelsens 6 miljoner dödsfall.

Han arresterades slutligen av brittiska styrkor 1945 efter att i hemlighet inlett fredsförhandlingar med de allierade under Hitlers näsa. Men han begick självmord innan han kunde ställas inför rätta.

Ovan träffas Himmler och Hitler (tredje från höger) med andra nazistiska topptjänstemän på en oidentifierad plats i början av kriget.
AFP / Getty Images9 av 32Auschwitz, som ligger i södra Polen, var nazisternas dödligaste koncentrationsläger. Med mer än 1,1 miljoner dödsfall mellan 1940 och 1945 hade Auschwitz ensam en högre dödssumma än förlusterna i USA och Storbritannien under hela kriget.

Och av de 7 500 lägeranställda som är ansvariga för dessa dödsfall, endast 750 straffades någonsin , med många av de andra som går vidare till framgångsrika karriärer efter kriget i den privata sektorn.

Ovan: Kvinnor och barn lämnar tågbilar efter ankomsten till Auschwitz.
STF / AFP / Getty10 av 32Även om det inte matchade antalet dödsfall i Auschwitz, fick Buchenwald koncentrationsläger nära Weimar, Tyskland rykte som en av de mest brutala av alla nazistiska förintelseplatser.

Förutom de tusentals kvar för att dö långsamma dödsfall på grund av sjukdomar och undernäring, mötte många sitt fruktansvärda slut i händerna på mästarsergeant Martin Sommer, 'Hangman of Buchenwald'.

Sommer blev känd för att hänga sina offer vid handlederna i det närbelägna skogsområdet, som blev känt på grund av offrens upprörda klagan som 'den sångande skogen'.

Ovan: Buchenwald-överlevande går till sjukhuset efter att ha befriats av den amerikanska armén 1945.
ERIC SCHWAB / AFP / Getty Images11 av 32I södra Tysklands koncentrationsläger Dauchau - det första men ett av de minst dödliga lägren - var sovjetiska krigsfångar en grupp som mötte ett särskilt hemskt öde.

Nazistiska officerare ställde upp sovjetiska soldater på deras skjutbana och använde dem för målövning. I slutändan dödades 4000 sovjeter i lägret.

Ovan: En rysk tonåring fängslad i Dachau.
ERIC SCHWAB / AFP / Getty Images12 av 32Under åtta dagar, från och med den 27 maj 1940, räddades mer än 338 000 brittiska trupper (140 000 franska, polska och belgiska trupper) från stränderna i Dunkerque, Frankrike och färdades tillbaka över Engelska kanalen till Storbritannien under Operation Dynamo. De hade fångats där av den tyska armén efter det allierade nederlaget i slaget vid Frankrike.

Denna dramatiska, avgörande flykt såg att brittiska civila bidrog till räddningsinsatsen med allt från privata båtar, livbåtar, ångkokare och pråmar. räddades också.

Churchill hyllade Dunkirk som ett 'mirakel' och det är fortfarande ett heligt avsnitt i brittisk historia fram till i dag.
AFP / Getty Images13 av 32Hitler antog att efter att nazisterna erövrat Frankrike skulle Storbritannien söka ett fredsavtal med Tyskland. När inget avtal kom föreslog han en plan för att invadera Storbritannien, Operation Sea Lion, men den genomfördes aldrig.

Ovan: Sedan röker den brittiska premiärministern Winston Churchill en cigarr medan han tittar på en militär operation i Florens.
CPT TANNER - No 2 Army Film och / AFP / Getty Images14 av 32Med uppskattningar av olyckor så höga som nästan 1,8 miljoner anses striden vid Stalingrad - där sovjetiska styrkor drev tillbaka tyskarna i södra Ryssland i slutet av 1942 och början av 1943 - vara allmänt både vändpunkten för andra världskriget och enda blodigaste striden i krigshistoria.
pressa tyska styrkor tillbaka under slaget vid Stalingrad.
STF / AFP / GettyImages15 av 32Sovjeterna utbildade ungefär 2000 kvinnor som skarpskyttar, varav några hamnade bland Röda arméns mest dödliga.

Några av de mest fruktansvärda inkluderade Liza Mironova, Roza Shanina , som en gång kallades 'terror för Östpreussen' och Lyudmila Pavlichenko , som krediterades med rekord 309 dödar.

Ovan: Ryska prickskytt Liza Mironova 1943.
AFP / Getty Images16 av 32 D-dagen , 6 juni 1944, markerade början på den allierades invasion av Europa och är fortfarande den största sjö-, land- och luftoperationen i historien.

Mer än 20 000 fallskärmsjägare släppte ner i det nazistiska ockuperade Frankrike, medan cirka 104 000 trupper landade på Normandies stränder.
STF / AFP / Getty Images17 av 32Totalt dödades eller sårades 425 000 tyska och allierade soldater under invasionen av Normandie, men det var en avgörande seger för de allierade och skulle så småningom leda till befrielsen av Frankrike och Belgien under de senare månaderna 1944, markera en vändpunkt i kriget till förmån för de allierade.STF / AFP / Getty Images18 av 32Även om Dwight D. Eisenhower, senare USA: s president i två perioder, var en femstjärnig general, överbefälhavare för de allierade styrkorna i Europa, ledare för Normandie-invasionen och kanske den mest vördade militären i USA: s historia, han såg aldrig en enda dag av aktiv strid under hela sin karriär.

Ovan: Eisenhower ger instruktioner till fallskärmsjägare före D-dagens landning i Normandie.
AFP / Getty Images19 av 32När axelmakterna föll, tio månader efter invasionen av Normandie, föll de på en gång.

Den 28 april 1945 avrättades den italienska ledaren Benito Mussolini. Sedan, bara två dagar senare, begick Hitler självmord i sin bunker i Berlin för att undvika tillfångatagande av den närmande Röda armén.

Ovan: Tyska soldater överlämnar sig till allierade styrkor i en liten fransk by i december 1944.
AFP / Getty Images20 av 32Den 25 augusti 1944 befriade de allierade trupperna, ledd av den franska generalen Jacques Leclerc, Frankrike från den tyska ockupationen. Staden kunde emellertid inte ha befriats utan hjälp av franska motståndskämpar, officiellt kända som de franska inrikesstyrkorna, som hade krånglat med den tyska armén sedan 22 augusti. När allierade styrkor omringade staden, mest av de tyska soldaterna hade faktiskt redan flytt.AFP / Getty Images21 av 32Befrielsen av Paris tog dock en mörk vändning.

Dagen efter den nazistiska kapitulationen paradade de allierade styrkorna ner Champs-Élysées (ovan). Men sedan drogs kvinnor som misstänktes för att ha sovit med nazister under ockupationen på gatorna och rakat huvudet för att skämma dem offentligt.
AFP / Getty Images22 av 32Franska män som hade allierat sig med nazisterna straffades också snabbt efter befrielsen.

Medan hundratusentals gick med i det franska motståndet (ovan) gick många franska män i antingen den paramilitära armen hos den naziststyrda franska regeringen som direkt gick med i den tyska armén.

Efter befrielsen genomgick Frankrike det som blev känt som 'den vilde rensningen' när cirka 10 000 medarbetare avrättades, de flesta utan någon form av vederbörlig process, med så många som 77 skott på en gång, i en särskilt våldsam incident.
Wikimedia Commons23 av 32Några av era mest respekterade artister utförde uppdrag för det franska motståndet.

Författaren Edmonde Charles-Roux (ovan) anslöt sig till motståndet som sjuksköterska, sångaren Josephine Baker arbetade för fransk militärunderrättelse, vidarebefordrade information till de allierade, och Nobelprisvinnande författare Samuel Beckett agerade som motståndskurir.
STRINGER / AFP / Getty Images24 av 32Medan de till stor del hoppades över i historikböckerna drabbades Grekland av de värsta öden i något land som var inblandat i kriget.

Under nazistiskt styre 81% av Greklands Judisk befolkning dog i koncentrationsläger.

Sedan, efter befrielsen i slutet av 1944, brittiska armén skjutit in i en massa demonstranter som hade tjänat i den grekiska motståndsrörelsen och dödat 28 personer i hopp om att kväva kommunismens inflytande där.

Inte långt efter gick Grekland ner i ett treårigt inbördeskrig som skulle ta 50 000 liv.

Brittiska soldater i Aten i december 1944.
AFP / Getty Images25 av 32En av de konstigaste händelserna under kriget ägde rum den 5 maj 1945, då den amerikanska armén befriade Itter Castle , i Österrike.

Under kriget fängslade nazisterna de främsta franska figurerna och arméofficererna, inklusive tre tidigare premiärministrar och tennismästaren Jean Borotra, på slottet. Med krigsslutet flydde de tyska vakterna från slottet och lämnade fångarna instängda.

Två av dem lyckades fly på cyklar, där de träffade Josef Gangl, en före detta tysk officer som då samarbetade med det österrikiska motståndet. Gangl spårade en amerikansk armé tank (ovan), ledd av kapten Jack Lee, som utförde räddningsuppdraget till slottet.
ERIC SCHWAB / AFP / Getty Images26 av 32Medan tyskarna officiellt övergav sig till de allierade styrkorna den 8 maj 1945 hade nazistiska befälhavare i hemlighet förhandlat om överlämnanden av sina arméer under Hitlers näsa i flera veckor.

Ett instrument för överlämnande för den tyska armén i Italien undertecknades till och med dagen före Hitlers död (som inträffade den 30 april), även om befälhavaren i fråga förnekade undertecknandet förrän efter att Hitler dog.

Ovan: Den 8 maj 1945, hädanefter känd som Victory in Europe Day, köper män tidningar på gatorna i Paris och meddelar 'kapitulation' - den tyska arméns totala överlämnande till de allierade.
AFP / Getty Images27 av 32Effekterna av de atombomber som USA släppte på Japan i augusti 1945 är mycket mer förödande än de 120 000 som dödades då och där.

Dessa effekter studeras fortfarande regelbundet av en japansk / amerikansk forskargrupp fram till idag, med resultat som tyder på att risken för cancer bland de överlevande har fördubblats i stor utsträckning, med risken för vissa cancerformer, som leukemi, så mycket som fyrdubblning.

Ovan: 1948, tre år efter atombomberna släpptes på Hiroshima och Nagasaki, bar barn i dessa städer fortfarande masker för att skydda sig från den dödliga strålningen.
AFP / Getty Images28 av 32Atombomben som släpptes på Hiroshima den 6 augusti 1945 avgav värme 40 gånger solens och dödade omedelbart 80 000 (och slutligen dödade ytterligare 70 000) och förstörde 70 procent av staden. Men praktiskt taget de enda levande sakerna som överlevde inom explosionszonen var en liten handfull träd av den oerhört elastiska gingko-sorten som fortfarande står kvar till denna dag.

Ovan: Hiroshima, fortfarande ödelagt 1948, tre år efter bombningen.
AFP / Getty Images29 av 32Även om den brittiska premiärministern Winston Churchill sågs som en älskad krigstidshjälte både då och nu, röstades han faktiskt bort från sitt kontor strax efter kriget och mitt i den historiska Potsdam-konferensen, där de allierade ledarna strök ut uppgifterna om fördragen och efterkrigsordern.

Nyheterna nådde Churchill i Tyskland ungefär en vecka in i konferensen, och han ersattes snabbt vid det viktiga mötesbordet av sin efterträdare Clement Attlee.

Ovan: Från vänster skakar Winston Churchill, Harry Truman och Joseph Stalin, ledare för de allierade makterna, under Potsdam-konferensen.
AFP / Getty Images30 av 32Andra världskriget upphörde slutligen och helt den 2 september 1945, när japanerna övergav sig ombord på USS Missouri (ovan). Men orsakerna till den överlämnandet kanske inte var vad du tycker.

Medan de flesta antar att japanerna bestämde sig för att ge upp på grund av atombombningarna i Hiroshima och Nagasaki, några historiker hävda att det var den förestående invasionen av japanskt territorium av sovjeterna - som ännu inte hade förklarat krig mot Japan och som japanerna hoppades skulle hjälpa dem att förmedla en gynnsam eldupphör - som de flesta informerade om beslutet att ge upp.
AFP / Getty Images31 av 32Medan Nuremberg-rättegångarna berömde 24 av de ledande nazistiska krigsförbrytarna inför rättvisans hjul och allmänt accepteras att vara den ultimata uppkomsten av tredje riket, hävdar många, inklusive de som var där då, att rättegångarna var så orättvist mot tyskarna att de själva motsvarade ett krigsbrott.

Den ledande amerikanska åklagaren Robert Jackson skrev i ett brev från oktober 1945 till president Harry Truman att de allierade själva har gjort eller gör några av de saker vi åtalar tyskarna för. Fransmännen bryter så mycket mot Genèvekonventionen i behandlingen av krigsfångar att vårt kommando tar tillbaka fångar som skickats till dem. Vi åtalar plyndring och våra allierade praktiserar det. '
AFP / Getty Images32 av 32 31 av de mest fascinerande, lite kända världskriget 2 fakta Visa galleri

Efter att ha läst dessa fakta från andra världskriget kan du läsa om det mest dåliga kvinnor i andra världskriget såväl som Desmond Doss, hjälten som aldrig lyfte ett vapen . Rör sedan djupet av andra världskriget och därefter i denna titt på värsta krigsförbrytelser i historien .



vad skulle vara ett exempel på god konsumtion?