44 blodiga bilder från diket i Verdun, modern historiens längsta strid

Under 303 dagar 1916 försvarade fransmännen sig mot ett fruktansvärt tyskt angrepp, men till en kostnad av totalt 700 000 dödsfall i det blodiga slaget vid Verdun.

Fransk soldat i diken i Verdun Sårade Verdun-soldater Sårade soldater som går i Verdun Sårade soldater ligger i diken Soldater i förstörd dike

Och om du gillade det här inlägget, se till att kolla in dessa populära inlägg:



57 Haunting Photos from the Blood-Ridden Trench Of The Somme
57 Haunting Photos from the Blood-Ridden Trench Of The Somme
54 Battle of the Bulge Photos som fångar nazisterna
54 Battle of the Bulge Photos som fångar nazisternas brutala sista dike motoffensiv
33 bilder inuti befrielsen i Paris när den franska huvudstaden befriades från nazistkontrollen
33 bilder inuti befrielsen i Paris när den franska huvudstaden befriades från nazistkontrollen
1 av 45Franska soldater i diken under slaget vid Verdun.Fine Art Images / Heritage Images / Getty Images2 av 45Sårade soldater efter Fort Vaux. Under slaget vid Verdun bytte fortet 16 gånger.Roger Viollet / Getty Images3 av 45Sårade franska infanterister anländer till Chateau d'Esnes i Verdun.Print Collector / Getty Images4 av 45Striden varade i 303 dagar och kostade enligt vissa konton cirka 70 000 man per månad av dess varaktighet.Photo12 / UIG / Getty Images5 av 45Totalt 1 201 tyska vapen placerades vid Verdun.adoc-bilder / Corbis / Getty Images6 av 45De franska trupperna tar en välförtjänt vila.

Tyskarna avfyrade cirka 1 miljon skal bara den första stridsdagen.
Print Collector / Print Collector / Getty Images7 av 45Douaumont var platsen för ett av nätverk av fort byggt runt staden Verdun. Själva byn förstördes under striden.Print Collector / Print Collector / Getty Images8 av 45En soldat står vid den södra ingången till Fort Vaux.Roger Viollet / Getty Images9 av 45I slutet av striden skulle fransmännen återta Fort Vaux.Photo12 / UIG / Getty Images10 av 45Två tyskar kapitulerar efter att ha sett franska granater.Roger Viollet / Getty Images11 av 45Tyskt artilleri förstördes under slaget vid Verdun.Universal History Archive / UIG / Getty Images12 av 45Det franska infanteriet står inför en eldridå framför Fort Vaux.Underwood Archives / Getty Images13 av 45Några franska soldater blev så chockade efter slaget vid Verdun att de försökte fly till Spanien. De som fångades krigsförrättades och sköts.Photo12 / UIG / Getty Images14 av 45Graven till en fransk soldat markeras av en hjälm uppe på ett gevär.Keystone-France / Gamma-Keystone / Getty Images15 av 45En soldat på Verdun skrev i sin dagbok att 'Humanity is mad. Det måste vara galet att göra vad det gör. Vilken massaker! Vilka scener av skräck och blodbad! 'Jacques Boyer / Roger Viollet / Getty Images16 av 45Tyska diken förstördes av beskjutning.Print Collector / Getty Images17 av 45Den första tyska attacken var planerad till 12 februari 1916 men började inte förrän den 21 februari på grund av dåligt väder.Harlingue / Roger Viollet / Getty Images18 av 45Den franska överbefälhavaren Joseph Joffre hotade sina befälhavare att alla som gav mark till tyskarna skulle bli krigsdomstolar.Photo12 / UIG / Getty Images19 av 45Den franska generalen Robert Nivelle utropade berömt 'Ils ne passeront pas!' eller 'De ska inte passera!' när han fick i uppdrag att bevaka frontlinjen vid Verdun.Print Collector / Getty Images20 av 45En frontpost för det 204: e franska infanteriregementet.adoc-bilder / Corbis / Getty Images21 av 45Tyska infanterister ställer upp innan de lämnar en by nära Verdun.Hulton Archive / Getty Images22 av 45Franska soldater på slagfältet under en offensiv på den franska fästningen Verdun.Hulton Archive / Getty Images23 av 45Soldater förbereder sina skjutvapen i en dike.Roger Viollet / Getty Images24 av 45Franska soldater i attackposition inne i en av sina diken under striden.Wikimedia Commons25 av 45Död tysk soldat på slagfältet.Print Collector / Getty Images26 av 45Soldater samlar dricksvatten i diken mitt i striden.Getty Images27 av 45En skalle som kallas 'Kronprinsen' fungerar som en referenspunkt för soldaterna på natten.Print Collector / Getty Images28 av 45Senegalesisk soldat i Verdun.Photo12 / UIG / Getty Images29 av 45'The Sacred Way', eller den enda väg som fransmännen kunde få leveranser från.Photo12 / UIG / Getty Images30 av 45Douaumont-järnvägen, eller den så kallade 'dödsavinen' mellan fästningarna i Douaumont och Vaux.Photo12 / UIG via Getty Images31 av 45Första hjälpen ges till de skadade i Haudromont-ravinen nära Fort Douaumont.Photo12 / UIG / Getty Images32 av 45Resterande skal och ammunition.Print Collector / Getty Images33 av 45Kroppen av en död soldat under spillrorna.Print Collector / Getty Images34 av 45En fransk soldat bär en gasmask.Keystone / Getty Images35 av 45Ett franskt företag i skogen i Caures, Frankrike under slaget vid Verdun.Getty Images36 av 45Franska soldater i en diket utanför en dugout.Aktuell pressbyrå / Getty Images37 av 45En fransk soldat bredvid ett stort skal på slagfältet.Print Collector / Getty Images38 av 45Franska soldater söker skydd bland stridsruinerna.Roger Viollet / Getty Images39 av 45Franska dugouts nära Verdun.Hulton Archive / Getty Images40 av 45Franska trupper under skaleld.General Photographic Agency / Getty Images41 av 45Franska soldater utnyttjar ett lugnt ögonblick på västra fronten för att äta en måltid komplett med blommor och en flaska vin.Hulton-Deutsch Collection / CORBIS / Corbis / Getty Images42 av 45Fallna tyska soldater i en dike vid Verdun.ullstein bild / Getty Images43 av 45Skydd av wellpapp och används som huvudkontor för franska maskingevärare.Jacques Boyer / Roger Viollet / Getty Images44 av 45Ammunition med stor kaliber som användes under slaget vid Verdun.Getty Images45 av 45

44 blodiga bilder från diket i Verdun, Modern History's Longest Battle View Gallery

Spaniens 303 dagar från den 21 februari till den 18 december 1916 var Frankrikes strid vid Verdun inte bara den längsta striden under första världskriget utan också den längsta i hela modern militärhistoria. Stridens längd, den blodiga dödläget där den slutade och militärmaktens stora omfattning på både den franska och den tyska sidan gjorde att slaget vid Verdun kanske var den mest brutalt karakteristiska sammandrabbningen av första världskriget som helhet.

I själva verket, i stället för att ta territorium, beslutade tyskarna i slutändan att helt enkelt ta liv. Och det gjorde de, liksom fransmännen: Totalt dödades eller skadades mer än 700 000 människor mellan de båda sidorna, med olyckorna fördelade ungefär jämnt mellan dem.



Medan allt detta blodsutgjutelse resulterade i ingen traditionell 'seger' för vardera sidan, kom åtminstone några historiska figurer och legender ur striden. Den franska befälhavaren Philippe Petain gjorde till exempel ett namn för sig själv under denna strid som 'Lejonet av Verdun' och blev så småningom Frankrikes statschef under Vichy-åren under andra världskriget. På den tyska sidan, den fruktansvärda stridspiloten Manfred von Richthofen, kallad 'The Red Baron' såg sin första strid i Verdun. Konflikten såg till och med ut det första deltagandet av amerikanska styrkor under första världskriget.

Oavsett de heroiska figurerna som kom fram i efterdyningarna var slaget vid Verdun i sig en fruktansvärd utmattningskonflikt till skillnad från någonting som någonsin sett tidigare. Vissa forskare säger till och med att det var den första i sitt slag i historien, den ursprungliga moderna instansen av att varje sida bara hade ett riktigt mål: att uttömma fiendens styrkor.

Detta är den blodiga historien om slaget vid Verdun.



Ställer in scenen för det stora kriget

Verdun Battlefield In Flames

Underwood Archives / Getty ImagesFranska infanterister möter en eldridå framför Fort Vaux under slaget vid Verdun.

De bakomliggande orsakerna till första världskriget är både komplicerade och för alltid i debatt, men det beror i stor utsträckning på en långkokande, kontinentomfattande maktkamp mellan flera allierade grupper i hela Europa.

kupp d etat fransk revolution definition

År 1914 behöll Europas stormakter fortfarande mestadels stora koloniala imperier runt om i världen. Självklart befann sig några av dessa nationer i att konkurrera med andra om territorium och makt. Under åren före kriget var Tyskland och Österrike-Ungern särskilt aggressiva i sina övertaganden och erövrade små länder som Bosnien och Marocko för att snabbt utvidga sina imperier.



Och när dessa härskande imperier växte och huggade ut mer av världen för sina egna, bildade de allianser med varandra. I The Triple Alliance anpassade Tyskland sig till Österrike-Ungern och Italien och anpassade sig så småningom till det ottomanska riket och Bulgarien. Under tiden bestod trippelententen av Storbritannien, Frankrike och Ryssland.

De två sidorna befann sig och deras intressen alltmer motstridiga i årtionden fram till kriget.



Slutligen den 28 juni 1914 dödades ärkehertig Franz Ferdinand, arvtagaren till monarkin Österrike-Ungern av en serbisk tonåring som heter Gavrilo Princip som trodde att Serbien skulle ha kontroll över Bosnien, som var en koloni av Österrike-Ungern vid den tiden.

Mordet föranledde Österrike-Ungern att förklara krig mot Serbien, som initierade början av första världskriget när internationella allierade följde sina kamrater i strid. Strax efter bröt allt helvete loss.



Ryssland förklarade krig mot Österrike-Ungern på grund av sin allians med Serbien, Tyskland gick in i kriget på grund av sin allians med Österrike-Ungern, och britterna blev involverade efter att Tyskland hade invaderat Belgiens neutrala territorium. Praktiskt taget hela kontinenten var snart i krig.

Slaget vid Verdun: Det längsta sammanstötningen av det stora kriget

Franska soldater i diken i Verdun

Fine Art Images / Heritage Images / Getty ImagesSoldater i diken under slaget vid Verdun.



Innan slaget vid Verdun hade tyskarna kämpat på två fronter, med allierade styrkor i väster och Ryssland i öster. I slutet av 1915 hävdade den tyska generalen Erich von Falkenhayn (utan tvekan huvudarkitekten bakom blodsutgjutelsen vid Verdun) att vägen till en tysk seger måste vara på västfronten där han trodde att franska styrkor kunde försvagas.

Den tyska generalen betraktade britterna som det verkliga hotet mot sitt lands seger och genom att utplåna fransmännen trodde han att han kunde skrämma britterna till ett vapenstillestånd. Han trodde på denna strategi så djupt att han påstås ha gjort det skrev till Kaiser att 'Frankrike har försvagats nästan till gränserna för uthållighet', vilket gör hans argument för hans förestående planer att uttömma fransmännen i Verdun.

Verdun valdes som den perfekta platsen för en sådan attack eftersom det var en gammal stad som hade historisk betydelse för fransmännen. Eftersom det var beläget nära den tyska gränsen och kraftigt byggt upp med en serie fort, var det av särskilt militär betydelse för fransmännen, som kastade enorma mängder resurser för att försvara det.

Början av slaget vid Verdun den 21 februari 1916 var ett passande tecken på nivån på blodbad som kommer. Den första strejken kom när Tyskland avfyrade en katedral i Verdun, Frankrike, och inledde ett öppningsbombardemang där de avfyrade cirka 1 miljon skal.

När skottet började förvandlades det som en gång var en värdefull historisk plats i Europa till en av de längsta striderna i modern historia.

som var i det kalla kriget
Film från fälten och diken i slaget vid Verdun.

Även om Verdun kanske inte har haft krigets högsta antal olyckor, var det kanske den dyraste och mest ansträngande striden under första världskriget.

En fransman, vars enhet bombades av ett tyskt artilleriattack, talade om fasorna i Verdun som sådana: 'Jag kom dit med 175 man ... Jag åkte med 34, flera halvt galna ... svarade inte längre när jag pratade med dem.'

En annan fransman skrev: 'Mänskligheten är arg. Det måste vara galet att göra vad det gör. Vilken massaker! Vilka scener av skräck och blodbad! Jag kan inte hitta ord för att översätta mina intryck. Helvetet kan inte vara så hemskt. '

Den blodiga striden fortsatte i månader och månader i en virtuell dödläge. Små bitar av territorium bytte händer bara för att passera fram och tillbaka när stridslinjerna skiftade så småningom. Ett fort ensamt bytte händer 16 gånger under striden.

Med att få territorium knappast ett alternativ grävde tyskarna (och i slutändan franska) helt enkelt in för det som vissa experter kallar modern historiens första slitage, där målet helt enkelt var att ta så många fiendeliv som möjligt, oavsett tid eller kostnaden. Och de använde brutala verktyg som eldkastare och giftgas för att göra det.

Trots ett sådant angrepp var anledningen till att fransmännen kunde hålla ut så länge att de ständigt kunde leverera sina trupper kontinuerligt. För att göra det var de helt beroende av en liten grusväg mot staden Bar-le-Duc, 30 mil sydväst om slagfältet. Major Richard och kapten Doumenc, befälhavarna på den franska sidan, samlade upp en 3000-årig fordonsflotta som kontinuerligt rörde sig mellan de två städerna med förnödenheter och sårad personal. Den lilla vägvägen var så betydelsefull för Frankrikes uthållighet under striden vid Verdun att den kallades 'voie sacrée' eller 'den heliga vägen'.

Mot slutet av 1916, med franska förnödenheter som ständigt kom in, hade Falkenhyers plan att tömma franska styrkor via förfall återvänt. Tysklands egna styrkor hade sträckts ut för tunna mellan striderna mot den brittiska offensiven vid floden Somme och Rysslands Brusilov-offensiv vid östfronten.

Till slut upphörde chefen för den tyska generalstaben Paul von Hindenburg, som ersatte Falkenhyer vid Verdun på order av kejsaren, den tyska offensiven mot Frankrike som slutligen slutade den förlängda blodsutgjutelsen den 18 december - hela 303 dagar efter striden. hade börjat.

Frankrike hade 'vunnit' lika mycket som Tyskland upphörde med sin offensiv. Men inget verkligt territorium hade bytt händer, ingen större strategisk fördel hade uppnåtts (trots att fransmännen återerövrat de viktiga Forts Douaumont och Vaux), och båda sidor hade förlorat över 300 000 trupper.

Frivilliga amerikanska krigare

Tyska soldater och artilleri i aktion under striden.

Ett av de mest oväntade bidragen till Frankrikes förmåga att slutligen hålla ut Tyskland i slaget vid Verdun var dess skvadron av frivilliga krigare från USA, känd som Lafayette Escadrille. Specialenheten bestod av 38 amerikanska piloter som frivilligt hade lämnat sina tjänster för att slåss för Frankrikes räkning.

Lafayette Escadrille hjälpte till att ta ner tyska kämpar under Verdun. Dessa stridspiloter skickades till elva positioner längs västra fronten. Enligt historikern Blaine Pardoe var enheten hjärnbarnet till William Thaw och Norman Price. Båda männen kom från välbärgade amerikanska familjer och hade intresse av att bli stridspiloter.

När det stora kriget bröt ut, såg både Thaw och Price den starka tron ​​att USA skulle upplösa sin neutrala position och gå med i striden. De kom så småningom med en plan för att hjälpa fransmännen genom att bilda en egen stridsskvadron för att väcka intresse bland sina amerikaner att göra detsamma.

Men tanken på en helt amerikansk volontärenhet var svår att acceptera för både amerikaner och franska. Många amerikaner såg inte poängen i att delta i ett krig mellan europeiska styrkor och fransmännen tvekade att lita på utomstående av rädsla för tyska spioner.

Så småningom kunde Thaw och Price bilda sin flygande enhet efter att ha vunnit stöd från inflytelserika amerikaner i Paris och sympatiska franska tjänstemän. De lyckades också övertyga den franska krigsavdelningen att en allamerikansk skvadron skulle vara ett effektivt sätt att trumma upp sympati och stöd för Frankrike från USA

Franska soldater som lossar lastbilar

STF / AFP / Getty ImagesFranska soldater lossar lastbilar nära Verdun slagfält.

Så den 16 april 1916 beställdes Squadron 124 från den franska arméns flygtjänst officiellt. Enheten blev känd som Lafayette Escadrille för att hedra fransmannen som kämpade mot brittiska styrkor i det amerikanska revolutionskriget. Stridspiloterna skulle så småningom integreras i US Army Air Service den 1 januari 1918. Laget betraktades hädanefter som ”grundarna till den amerikanska stridsflyget”.

Georges Thenault, en fransman som ledde laget av amerikanska krigare i strid, skrev gärna om sin tidigare skvadron. 'Jag lämnade det med djup ånger', skrev Thenault. Han kallade dem 'ett ivrigt, orädd, genialt band ... alla så lojala, alla så beslutsamma.'

Idag är många av enhetens ättlingar har tagit upp familjens arv med flygflyg som deras föregångare en gång gjorde.

Arvet efter slaget vid Verdun

Soldater som kopplar av vid striden vid Verdun

Print Collector / Print Collector / Getty ImagesFranska trupper i vila.

Som krigets längsta strid fortsätter striderna vid Verdun att komma ihåg som en fruktansvärd men ändå integrerad del av Frankrikes historia. Muntliga konton från veteraner av kriget beskriva himlen som tjock med skarp rök och lyser upp varje natt av en hemsk fyrverkeri med flammande blå, gula och orange skal.

Det fanns ingen tid eller resurser för att ta bort de fallna soldaterna i skyttegraven, så de som överlevde genom den dödliga striden var tvungna att äta och slåss alldeles intill de sönderfallande kropparna hos sina kamrater.

Efter krigets slut skändades området Verdun så kraftigt av bly, arsenik, dödlig giftgas och miljontals oexploderade skal som den franska regeringen ansåg att det var för farligt att bo i. Så istället för att bygga om de nio byarna som tidigare bebodde Verduns historiska grunder lämnades dessa tomter orörda.

Endast en av de nio byarna som var förstörd slutligen byggdes om.

Ytterligare två byplatser byggdes delvis om men de återstående sex byarna har i stort sett varit orörda i skogen, där turister fortfarande kan besöka och gå igenom de samma diken som soldaterna gjorde under kriget. Själva området har kallats Frankrikes Zone Rouge, eller Red Zone.

vilket år började x-filer

Trots att byarna är borta bevakas deras ihåliga område fortfarande av frivilliga borgmästare, även om det inte finns några verkliga städer att regera.

Jean-Pierre Laparra, borgmästaren som presiderar över det som en gång var Fleury-devant-Douaumont, hjälper till att hålla minnena vid liv. Laparras farföräldrar evakuerade byn när kriget kom över dem 1914. Men deras son - Laparras farfar - stannade kvar för att slåss.

Franska och tyska soldater - både levande och döda - på slagfälten i Verdun.

Laparra berättade för BBC att byarna i den röda zonen är 'symbolen för det högsta offret ... Du måste alltid veta vad som hände tidigare för att undvika att återuppleva det. Vi får aldrig glömma. '

I ett försök att komma ihåg dem som har fallit i striden erkänns dessa spökbyar fortfarande i franska officiella lagar och kartor. Bevarandet av det tidigare stridområdet i Verdun får fortsatt stöd från den franska regeringen för att bevara områdets historia samt genomföra utbildningsaktiviteter och turer.

Den förtvivlan som slaget vid Verdun skapade orsakade också en stor klyfta i de fransk-tyska relationerna som skulle visa sig svåra att reparera. Det dåliga blodet sprang så djupt att det tog ungefär 70 år innan de två länderna kunde vara värd för en gemensam minnesmärke för kriget tillsammans.

Fram till denna dag fortsätter fransmännen att kom ihåg livet för soldater - både franska och tyska - som dödades i det blodiga slaget vid Verdun.


Efter att ha läst om det långa, grymma slaget vid Verdun, lär dig historien om första världskrigets historiska historia Slaget vid Somme . Se sedan några av de mest kraftfulla Bilder från första världskriget som någonsin tagits .