5 sjukdomar vars ursprung medicinska experter gjorde helt fel

Eftersom läkare en gång helt missförstod dessa dödliga sjukdomar, brukade de behandla dem på några riktigt skrämmande sätt.

Epilepsi lidande

Wikimedia Commons

Nya avslöjanden om hur HIV / AIDS först anlände till USA nyligen avskaffade den långvariga tron ​​att en ensam man - i akademisk litteratur identifierad som patient noll - stod vid epicentret för 1980-talets epidemi.



var gick kamala harris i skolan

Cirka 30 år senare visar det sig att mannen som heter Patient Zero aldrig var sådan: Etiketten på hans fil var inte siffran noll utan bokstaven 'O', som signalerade att personen var från 'Outside California', staten där forskare trodde att krisen härstammar. Faktum är att själva begreppet Patient Zero föddes av ett skrivfel.



Det är knappast första gången läkemedlet har fått en ursprungshistoria fel: Det verkar faktiskt som att vetenskapen har en historia av att göra saker fel första gången - och mycket av det har att göra med rollen som befintliga trossätt och fördomar.

Här är fem andra förödande sjukdomar vars ursprung medicinska experter fick helt fel:



Syfilis

Syphillis Mask

U.S.National Library of Medicine

Den antika världen kände igen både pesten och det vi nu kallar syfilis som ”pestilens”, eftersom båda sjukdomarna rörde sig snabbt, överväldigade befolkningar med dödlighet och vansirering och förvirrade läkare vars humoristiska teorier inte tycktes kunna förklara sjukdomarna.

I slutet av 1400-talet, när Christopher Columbus och hans sjömansbesättning påstod att de förde syfilis ('Den franska sjukdomen', som det senare skulle bli känt) till Europa, blev det uppenbart att den smittades sexuellt. Och snart nog, de befogenheter som beslutas att kvinnor sprida sjukdomen - specifikt 'kvinnor med dåligt anseende' eller prostituerade.



Medan befintlig medicinsk vetenskap verkligen hade ett grepp om överföringssättet fortsatte social och institutionell sexism att diktera att kvinnor stod vid källan till all könssjukdom, inklusive syfilis.

Långt in på 1900-talet, i både Europa och USA, spelade detta samförstånd en stor roll i hur experter förklarade syfilis för allmänheten och hur de föreslog att allmänheten skulle bekämpa en sådan sjukdom. Faktum uppmanade experter kvinnliga sexarbetare att 'hålla sig rena' de rådde inte samma sak till de män som sökte deras tjänster.

Denna enighet sträckte sig in i laboratorierummet. För att utveckla behandlingar för sjukdomen - som vanligtvis involverade doser kvicksilver - skulle läkare experimentera på sjukhusprostituerade genom att ge dem syfilis.



domesticering av växter och djur definition

Ett försök till 'syfilisering' teoretiserade att man kunde vaccineras mot sjukdomen på samma sätt som koppor. Så under hela mitten av 1800-talet, läkare regelbundet infekterade prostituerade med syfilis i hopp om att de skulle utveckla en immunitet. Problemet var att många om inte de flesta kvinnor som de experimenterade med redan hade syfilis - så deras forskning gav lite mer än tvivelaktigt värde.