50-åriga äktenskapet mellan Fred och Joanne Rogers var lika söt som du skulle föreställa dig

En hyllad pianist med ett hjärta av guld, Fred Rogers hustru Joanne Rogers var det perfekta komplementet till sin älskade man.

Joanne Rogers

PBSFred och Joanne Rogers på uppsättningen Mister Rogers 'Neighborhood .

'När Vita huset ringde för att berätta för Fred att han fick presidentens medalj för frihet ... den 9 juli,' påminde Joanne Rogers, fru till Mister Rogers 'Neighborhood värd Fred Rogers, ”Fred sa,” Åh, jag är så ledsen, jag kommer inte att klara det. Det är vårt 50-årsjubileum. ''



Efter en inbjudan att fira landmärke i Vita huset gjorde Fred och Joanne Rogers resan tillsammans.



Och exakt hur föreslog Fred, 50 år tidigare vid 24 års ålder, sin framtida fru?

'Han skrev ett brev till mig', Joanne påminde . 'Mitt förra år i delstaten Florida skrev han ett brev där jag föreslog äktenskap.'



Medan Joanne kände mannen det var Mr. Rogers var viktigt för henne , hon kunde inte ha föreställt sig hur viktig han skulle vara för världen.

Från deras bröllop 1952 till hans död 2003 till hennes egen bortgång den 14 januari 2021 visste bara en kvinna hur det var att vara Fred Rogers hustru: den charmiga och begåvade (och vissa skulle säga mycket tur) Joanne Rogers.

Joanne Rogers 'tidiga liv

Joanne Rogers föddes Sara Joanne Byrd i Jacksonville, Florida 1928. Det enda barnet till hemmafruen Ebra Edwards Byrd och Wyatt Adolphus Byrd, en säljare och postarbetare. Hon kom ihåg att hennes far ofta var frånvarande under semestern.



Fred Rogers

PinterestEn ung Joanne och Fred.

”Han arbetade ibland, ofta på helgdagar när andra människor firade. Det var hans mest trafikerade tid, ”hon sa . ”Jag tror att det är lite av en dämpning på mina känslor för stora firande av helgdagar, med många människor runt. För att vi aldrig gjorde det när jag var ung. ”

Joanne började spela piano innan hon ens kunde recitera alfabetet; formella lektioner började vid anbudet till fem år. Hennes talang för instrumentet gav henne så småningom ett stipendium för att studera piano vid Rollins College i Florida. 1946 lämnade högskolebundna Joanne Jacksonville till högskolestaden Winter Park, cirka 19 år innan Disney World öppnade sina grindar i närheten.



Möt Mr. Rogers

Under hösten 1948 hörde Joanne Rogers om en musikkompositions major som heter Fred som flyttar från Dartmouth College. Professorer tilldelade några elever att visa honom runt, och Joanne var en av dem.

vilket land ledde winston churchill

'Jag måste säga att vi bara var goda vänner', minns hon. ”Vi gjorde inte mycket dejting, som sådan. Vi sprang runt i en grupp ... Men jag tror att vi njöt verkligen av varandras sällskap, och han var en underbar dansare, en fantastisk dansare! Så jag skulle be honom till våra sällskapsdanser, och han skulle be mig till hans broderskapsdanser. ”



Joanne Rogers och familjen på stranden

YoutubeFamiljen Rogers på stranden.

De band över sina liknande barndomar; båda kände sig något isolerade som barn, att de inte fritt kunde uttrycka sina känslor med ord. Musik gav dem rösterna som de alltid längtade efter.



”Han och jag hade båda barndom som du inte fick vara arg. Du fick inte visa din ilska. Vi kunde aldrig göra det. Det skrämde oss, ”kom hon ihåg i 2018 års dokumentär Kommer du inte att vara min granne , om Mr. Rogers liv.

”I sina unga dagar var han livlig och rolig, men han pratade om sina känslor”, Joanne avslöjas .



Joanne tog snart examen och flyttade vidare till Florida State University (för att studera med sin kompositör, den ungersk-amerikanska virtuosen Ernst von Dohnányi, inte mindre). Fred hade nyligen examen och gick till New York för en lärlingsplats vid NBC Television-studior.

Mister Rogers With His Child

YoutubeFred Rogers med ett av hans barn.

Paret höll kontakten genom att skriva brev. Korrespondensen mellan de två vännerna var främst platonisk. Det vill säga tills ett specialbrev där Fred helt enkelt bad om hennes hand i äktenskap.

Joanne sprang till en telefonnummer och ringde honom för att ge honom svaret. Hon skulle vara Fred Rogers hustru. De gifte sig sommaren 1952.

'Du måste ha en vänskap att falla tillbaka på under ditt gifta liv ... och vi hade det i 50 år, så det var trevligt.'

Att vara Fred Rogers 'fru

Nu blev Fred Rogers hustru Joanne Rogers snart involverad i sin mans karriär och uttryckte karaktärer i Freds första show, Barnens hörn . Hon undervisade också vid den förberedande skolan för musik vid Chatham College.

När parets två söner anlände 1959 och 1961 steg dock Joanne tillbaka från tv-produktionen för att ta hand om dem. (Även om hon undervisade musik i några år på Pittsburghs Carlow College på 1970-talet.)

Joanne Rogers berättar om sin avlidne man, Fred.

Musik var alltid i spetsen för Rogers liv. Joanne sa , 'Det är så viktigt i förhållandet att jag tittar på honom och säger,' Vad gör människor som inte har musik? '... Det är så viktigt.'

Medan Fred integrerade sin musikaliska utbildning i sina banbrytande barnprogram, kom Joanne ihåg att livet hemma inte var annorlunda.

”När våra söner James och John skulle bli lite otrevliga, eller det var en regnig dag och ingen visste vad de skulle göra, skulle Fred säga, 'Låt oss göra en parad!' Han skulle gå till piano och spela och de skulle marschera runt, sa hon. 'Musik sätter nästan alltid alla på gott humör.'

Kärlek och äktenskap

'Fred var en mycket känslig person och tårar var tillgängliga för honom', avslöjade Joanne Rogers 2018. 'Jag brukade säga,' Du är min befriade man, och jag tycker att det bara är underbart. ''

Mr Rogers och hans familj

YoutubeFred och Joanne Rogers med sina söner, James och John.

vad handlar tvillingtopparna om

Paret hade många gemensamma intressen, men det fanns tillräckligt många motsatta personlighetsdrag för att hålla saker intressanta. Joanne var känt av sina vänner för att vara mycket mer högljudda och busiga än sin man. 'Hon har en underbar humor,' sa Fred en gång. 'Det var uppenbart från första gången jag träffade henne.'

Under sina år tillsammans hittade Fred ett speciellt sätt att berätta för Joanne 'Jag älskar dig': siffran 143.

Den ena var för den ena bokstaven - 'jag', fyra för antalet bokstäver i 'kärlek' och tre för siffran i 'du'. Det var ett nummer som hade en extra slips till Fred. Han vägde exakt 143 pund under nästan hela sitt vuxna liv och simmade bara så att han kunde behålla den speciella vikten.

Joanne Rogers diskuterar sin mans välkända användning av en barnpool i sin show för att ta itu med frågor om rasism.

Trots deras kärleksfulla förhållande viskade det bland allmänheten att Fred var hemligt gay. De som kände honom bäst bekräftade hans heterosexualitet, men rykten störde Joanne (bortsett från vildare rykten om att han gömde militära tatueringar under hans handstickade tröjor.)

Hon beskrev sig själv och sin man så här: ”Det var verkligen en mycket, mycket bra vänskap. Jag har hört folk säga att män och kvinnor inte kan vara vänner och älskare. Vi var verkligen vänner och jag vet att vi var älskare. ”

Fred Rogers

YoutubeJoanne Rogers och Fred på sitt fritidshus i Nantucket.

Hennes mans framgång

Joanne Rogers var alltid en självständig kvinna med sin egen framgångsrika musikkarriär som pianist. Men med Freds oöverträffade tv-framgång kunde hon ofta känna sig som den udda på offentliga evenemang. Ändå förundrade hon sig konsekvent av den nivå av beundran som både barn och vuxna kände gentemot sin man.

'De är så söta och så varma med honom', sa hon om de främlingar som regelbundet omfamnade Fred när de var ute och gick. ”De blir bara riktigt glada. Och för de små barnen som kommer fram till honom är han ingen främling. De kommer precis upp, ger honom en kram och berättar för honom något som är viktigt för dem. Jag tycker alltid att jag får en stor klump i halsen. ”

Joanne Rogers besöker Mister Rogers Neighborhood

FacebookJoanne Rogers på Mister Rogers 'Neighborhood uppsättning.

Även med ett väldigt populärt tv-program levde Rogers sparsamt och enkelt. ”De är väldigt jordnära människor. De gillar inte fantasi, säger deras vän Gloria Cook. ”Även när de kommer på besök städar jag inte särskilt huset eller lägger ut blommor eller det bästa porslinet. Jag vet att det inte är dem. ”

En liten lyx som paret tyckte om var deras fritidshus i Nantucket, som gavs till paret av Fred Rogers föräldrar 1961 som en bröllopsgåva. Smeknamnet 'The Crooked House', det var deras tillflykt när TV-livet blev för hektiskt. Men stugan var enkel, till och med gles. Den innehöll huvudsakligen bara det väsentliga - och naturligtvis ett piano.

Fred's Death

När Fred fick diagnosen magcancer i december 2002 kände Joanne Rogers att hon var tvungen att säga till honom att det var ok att lämna denna jord.

”Det var en känsla av verklig lättnad när jag kunde säga till honom:” Du vet, vi kommer att vara okej. Vi kommer att ha det bra ... Pojkarna kommer att ha det bra, och jag ska försöka vara bra. ”Så när han gick kände jag att han gick i fred och till och med med glädje. Jag känner verkligen att han gick med glädje. ”

Joanne Rogers

Frederick M. Brown / Getty ImagesJoanne Rogers talar på scenen vid Daniel Tiger's Neighborhood -panelen under sommaren TCA Tour 2012 i Los Angeles, Kalifornien.

Naturligtvis var förlusten extremt svår. 'En del av mig gick bara med honom', sa hon. ”Men jag tycker att han är med mig så mycket av tiden. Jag kan komma till honom väldigt snabbt. ”

Joanne Rogers 'Life After Fred

Joanne Rogers hade ett arv att ta hand om, inklusive Mr. Rogers 'arbete, hans produktionsföretag och publiken som fortfarande önskade hans ord av lugn vägledning . Men tog allt i steg.

Trots att Joanne stannade bakom kulisserna medan Fred levde, gjorde hon sig generöst tillgänglig för intervjuer och TV-uppträdanden efter hans bortgång.

Hon satt för flera intervjuer för 2018-dokumentären om Mr. Rogers, och hon var också involverad i spelfilmen från 2019 om sin man. Hon uppträdde också vid invigningen av frimärket till minne av Fred.

Mr Rogers Stamp Dedication

Jason Merritt / Getty ImagesJoanne Rogers deltog i US Postal Service Dedication of the Mister Rogers Forever Stamp i Pittsburgh, Pennsylvania. 23 mars 2018.

Hon brukade ofta spela med sin kollegavän och musikpartner Jeannine Morrison - även om hennes åldrade händer inte alltid kunde navigera på pianotangenterna som de en gång gjorde.

Medan många var i vördnad för Fred, var mannen själv i vördnad för sin fru - och hennes musikaliska talang.

'Jag tror att hon är mer bekymrad över den övergripande känslan av något än den faktiska perfektion av det', sa han en gång. ”Det betyder inte att hon inte spelar alla toner perfekt, det är att hon är en kommunikatör. Hon är inte bara matematiker; det känns i hennes arbete. ”

Joanne Rogers 'Death And The Legacy She Left Behind

Precis som Joanne förblev en inspirationskälla för Fred fram till hans bortgång 2003, så förblev hon också en inspirationskälla för fans av Mr. Rogers tills hennes egen bortgång den 14 januari 2021 vid 92 års ålder.

Inte bara var hon aktiv och livfull till slutet, hon var också engagerad i det uppdrag som var så viktigt för både henne och hennes man.

Som den officiellt tillkännagivande från Fred Rogers Productions läste: 'Fred Rogers kärleksfulla partner i mer än 50 år, hon fortsatte sitt gemensamma engagemang för att stödja barn och familjer efter hans död.'

vad som ledde till monroe-doktrinen

Uttalandet fortsatte med att adressera de tusentals människor som personligen kände och älskade henne. Och för en kvinna så snäll och generös som Joanne Rogers är tusentals ingen överraskning alls.


Efter att ha lärt dig mer om Fred Rogers hustru Joanne Rogers, ta en titt på dessa kvinnliga världsledare som skapade historia utan make . Läs sedan allt om allas favorit offentliga tv-målare, Bob Ross .