Aesop

Aesop , den förmodade författaren till en samling grekiska fabler, nästan säkert en legendarisk figur. Olika försök gjordes under antiken för att etablera honom som en verklig person. Herodot på 500-taletbcesa att han hade levt på 600-talet och att han var en slav, och Plutark under 1-taletdettagjorde honom till rådgivare för Croesus, 600-talet-bcekung av Lydia. En tradition hävdar att han kom från Thrakien, medan en senare utformar honom som en frygian. Andra källor antog att han var etiopisk. En egyptisk biografi från 1000-taletdettaplacerar honom på ön Samos som en slav som fick sin frihet från sin herre, därifrån går till Babylon som gåtslösare för kung Lycurgus och slutligen träffa hans död i Delphi. Sannolikheten är att Aesop inte var mer än ett namn som uppfanns för att ge en författare till fabler som centrerade sig om djur, så att en berättelse om Aesop blev synonymt med fabeln. Betydelsen av fabler låg inte så mycket i berättelsen som i berättelsen moralisk härrör från den.

Aesop, med en räv, från den centrala medaljongen av en kylix, c. 470 f.Kr. i det gregorianska etruskiska museet, Vatikanstaten.

Aesop, med en räv, från en kylixs centrala medaljong, c. 470före Kristus; i det gregorianska etruskiska museet, Vatikanstaten. Alinari / Art Resource, New York



Den första kända samlingen av fabler som tillskrivs Aesop producerades av Demetrius Phalareus på 4-taletbce, men den överlevde inte längre än 800-taletdetta. En samling fabler som förlitade sig starkt på Aesop corpus var Phaedrus, som producerades i Rom under 1-taletdetta. Phaedrus behandling av dem påverkade i hög grad hur de användes av senare författare, särskilt av 1600-talets franska poet och fabulist Jean de La Fontaine.