Aktion T4, det nazistiska programmet som slaktade 300 000 funktionshindrade

Inne i Aktion T4-programmet, det lite kända nazistiska eutanasi-initiativet som dödade så många som 300 000 funktionshindrade.

Aktion T4-programmet Barn

Friedrich Franz Bauer / tyska federala arkiv via Wikimedia CommonsDetta foto, taget av, visar flera pojkar med Downs syndrom som hålls på Heilanstalt Schönbrunn-sanatoriet nära koncentrationslägret Dachau den 16 februari 1934. Barn som detta skulle snart bli offer för Aktion T4-eutanasi-programmet.

Både före och under förintelsen genomförde nazistiska myndigheter ett massivt men mindre känt program för riktad massdöd riktad mot några av de mest utsatta personerna under deras kontroll: funktionshindrade.



Från och med ett eutanasi-program som eliminerade funktionshindrade spädbarn och barn som ansågs olämpliga att leva och expanderade i tid för att täcka funktionshindrade vuxna och äldre, avslutades programmet 1941 mitt i en protester från många håll i det tyska samhället.



Men maskineriet för massdödande som detta program utvecklade skulle inte ligga vilande länge. Dessa offer - så många som 300 000 av dem totalt - hjälpte nazisterna att förfina de metoder de snart skulle använda för att genomföra Förintelse .

var är Storbritannien belägen

Detta 'Repetition' för den slutliga lösningen hade inget officiellt namn och kändes endast i Tyskland av adressen där det hade sitt huvudkontor: 4 Tiergartenstraße, Berlin, som inspirerade namnet Aktion T4.



The Roots Of The Action T4-programmet

Nazi Eugenics-affisch

Tyska federala arkiv via Wikimedia CommonsDenna nazistiska eugenikaffisch från 1935 illustrerar vad de trodde var farorna med att låta så kallade genetiska oönskade leva, reproducera och stå för en större andel av genpoolen än de med önskade egenskaper.

Den ideologiska grunden för Aktion T4 var tydlig i nazistiska tankar från partiets början. Nazistiska ledare hade länge predikat evangeliet om rashygien , som kräver vetenskaplig kontroll över Tysklands genpool i syfte att förbättra den genom statliga åtgärder.

I Min kamp , Adolf Hitler själv hade stavat den nazistiska uppfattningen om 'Rashygien,' skriver att Tyskland ”måste se till att endast de friska föder barn” med ”moderna medicinska medel”. Nazisterna trodde att detta skulle producera tyskar som var lämpliga för arbetskraften, militärtjänsten och så vidare - medan de rensade bort alla andra.



Och så snart nazisterna svepte till makten 1933 implementerade de lagar som krävde sterilisering för fysiskt och psykiskt funktionshindrade. Det tog inte mycket att bli ett offer för detta program. De flesta offer skickades för att steriliseras på grund av en vag diagnos av 'svag blindhet', medan blindhet, dövhet, epilepsi och alkoholism stod för några av de andra steriliseringarna.

Sammantaget steriliserade nazisterna cirka 400 000 människor med våld. Men när kriget började 1939 blev nazisternas planer för funktionshindrade ännu mörkare.

Testfallet

Karl Brandt

United States Holocaust Memorial Museum, med tillstånd av Hedwig Wachenheimer EpsteinDr. Karl Brandt



I början av 1939 kom ett udda brev till kontoret för nazistpartiets kansleri från en tysk man och nazistlojalist vid namn Richard Kretschmar. Han försökte kontakta Hitler direkt i hopp om att få tillstånd för att avliva sin egen son, Gerhard, som bara var född några månader tidigare med allvarliga och obotliga fysiska och psykiska funktionsnedsättningar inklusive saknade lemmar, blindhet och kramper (den ursprungliga medicinska poster går förlorade och begagnade konton varierar).

Kretschmar bad Hitler att låta dem sätta ned detta 'monster'. Hitler skickade sedan sin egen läkare, Dr Karl Brandt, för att undersöka ärendet. Vid inspektion bestämde Brandt att diagnosen hade stämts, att han var en 'idiot' och det fanns inget hopp för förbättring. Således dödades Gerhard genom dödlig injektion den 25 juli 1939. Hans dödsintyg angav dödsorsaken som 'hjärtsvaghet'.



Efter att ha brutit isen satte Hitler och företaget omedelbart i gång en plan som skulle kräva dödande av fysiskt och psykiskt funktionshindrade i Tyskland mycket .

Action T4 är född

Memo från Hitler

United States Holocaust Memorial Museum, med tillstånd av National Archives and Records Administration, College ParkEtt brev om godkännande av eutanasi-programmet undertecknat av Adolf Hitler och daterat 1 september 1939.



De brittiska historikerna Laurence Rees och Ian Kershaw hävdade att Aktion T4-programmets snabba spridning var typiskt för den kaotiska karaktären hos Hitlers regering. Enligt deras uppskattning var Hitler bara tvungen att prata om något generellt innan någon ambitiös underordnad nästan omedelbart skulle kasta ihop ett fullskaligt program från ingenting.

Den plötsliga expansionen av Aktion T4-programmet verkar vara ett exempel på denna uppfattning. Inom tre veckor efter dödandet av Gerhard Kretschmar hade en fullständigt genomförd byråkrati uppstått och utfärdade pappersarbete till läkare och barnmorskor över hela Tyskland.



Hitler hade auktoriserat inrättandet av Reichskommittén för vetenskaplig registrering av ärftliga och medfödda sjukdomar, ledd av bland andra Brandt och nazistchefen för kansleriet Philipp Bouhler. Dessa män placerade sedan ett dödligt system på plats.

Philipp Bouhler

Tyska federala arkiv via Wikimedia CommonsPhilipp Bouhler

Vid varje födelse skulle en tjänsteman behöva fylla i ett formulär som innehöll ett avsnitt för att beskriva fysiska eller andra observerade defekter som barnet kan ha. Tre läkare skulle sedan granska blanketterna - utan att någon av dem faktiskt själva undersökte patienten - och markera den med ett kors om de trodde att barnet skulle dödas.

Två av tre kors räckte för att motivera att barnet flyttades från sitt hem under skenet av att hjälpa dem att få läkarvård och sedan döda dem. Aktion T4 föddes.

Så passande som det är att föreställa sig att Tredje riket spontant utvecklar ett enormt dödsprogram som detta över natten, är det faktiskt mer troligt att idén hade svängt runt ett tag innan det första dödandet.

Philipp Bouhler med Hitler

Tyska federala arkiv via Wikimedia CommonsPhilipp Bouhler skakar hand med Adolf Hitler när han återvänder till Berlin från Münchenkonferensen den 1 oktober 1938.

vilken funktion utför atp i levande saker

Privat var Hitler och andra toppnazister benägna att klaga på det Storbritannien och Amerika (som båda hade egna lagar om eugenik) var långt före Tyskland i deras ansträngningar att rensa bort oönskade via eutanasi. Tillbaka i mitten av 1930-talet, Hitler hade enligt uppgift sagt till underordnade att han föredrog att döda framför sterilisering men att 'Ett sådant problem kunde utföras smidigare och lättare i krig.'

Och nu med andra världskriget påbörjades tiden för att döda.

Metoderna för åtgärd T4

Offer för Aktion T4-programmet

United States Holocaust Memorial Museum, med tillstånd av National Archives and Records Administration, College ParkRichard Jenne, ett av de barn som dödades vid Kaufbeuren-Irsee eutanasi-anläggningen. Maj 1945.

Huruvida dödandet av Gerhard Kretschmar var en del av en större plan eller inte, det som följde var en massiv operation till skillnad från allt som världen någonsin hade sett.

Sommaren 1939 hade hundratals spädbarn och småbarn tagits bort från hem och vårdinrättningar över hela Tyskland och transporterades till en av sex platser: Bernburg, Brandenburg, Grafeneck, Hadamar, Hartheim och Sonnenstein. Dessa arbetade asyl, så det fanns inget ovanligt med att nya patienter anlände och bodde på säkra avdelningar först.

En gång där skulle barnen vanligtvis få dödliga doser av luminal eller morfin. Ibland var dödsmetoden dock inte så skonsam.

Hermann Pfannmüller

ullstein bild / ullstein bild via Getty ImagesDr. Hermann Pfannmüller står för rättegång för dödshjälpsbrott i München. 1949.

En läkare, Hermann Pfannmüller, gjorde en specialitet att gradvis svälta barnen ihjäl. Enligt honom var det en mer naturlig och fredlig väg att gå än en hård kemisk injektion som stoppade hjärtat.

1940, när hans anläggning i ockuperade Polen besökte medlemmar av den tyska pressen, han lyfte ett svältande barn över huvudet och proklamerade : 'Den här kommer att pågå ytterligare två eller tre dagar!'

”Bilden av den feta, flinande mannen med det gnällande skelettet i sin köttiga hand, omgiven av andra svältande barn, är fortfarande tydlig inför mina ögon,” minns en observatör från det besöket senare.

Vid samma besök klagade Dr Pfannmüller på att ha fått dålig press från ”utländska agitatorer och vissa herrar från Schweiz”, med vilken han menade Röda korset, som hade försökt inspektera hans sjukhus i nästan ett år vid den tiden.

Programmet Survivor för nazistiskt eutanasi

United States Holocaust Memorial Museum, med tillstånd av National Archives and Records Administration, College ParkFrida Richard, en överlevande från Hadamar Institute och skulle bli offer för programmet Aktion T4.

Efter programmets tidiga dagar utvidgades Aktion T4 till att omfatta äldre barn och vuxna med funktionshinder som inte kunde bry sig om sig själva. Gradvis gjordes nätet bredare och bredare och metoderna för att döda blev mer standardiserade.

Så småningom skickades offren direkt till ett dödscentrum för ”särskild behandling”, som vid den tidpunkten vanligtvis involverade kolmonoxidkammare förklädda som duschar. Tack för uppfinningen av 'badet och desinfektion' -bråket tillhör Bouhler själv, som föreslog det som ett sätt att hålla offren tysta tills det var för sent.

Högt rankade nazister noterade denna effektiva dödsmetod och använde den senare mycket bredare.

Motståndet

Hartheim Euthanasia Center

United States Holocaust Memorial Museum, med tillstånd av National Archives and Records Administration, College ParkHartheim-anläggningen som användes under Aktion T4.

Nazistpartiet hade alltid haft ett svårt förhållande med Tysklands religiösa samfund. Det skulle vara fel att säga att de alltid var i strid, men kyrkan representerade ett separat och i stort sett oberoende maktsystem i hjärtat av det som snabbt blev en diktatur.

Tidigt ledde katolskt motstånd mot nazisterna till att det nyligen bemyndigade partiet gick med på att överlämna utbildning av tyska barn i katolska stater till kyrkan, medan enskilda protestantiska valörer gradvis gjorde sin fred med Hitler. Omkring 1935 var detta kulturkrig vilande.

Nazistens omlokalisering av funktionshindrade

Wikimedia CommonsHandikappade flyttas som en del av Aktion T4-programmet. 1941.

Eller så var det tills nyheterna om Aktion T4-programmet bröt ut 1940. Uppenbarelserna om vad som pågick i mordcentralen skulle säkert komma ut så småningom, bara för att offrenes familjer alla hade nästan identiska upplevelser: deras barn eller funktionshindrade vuxna skulle ledsas av en välgörenhetstjänst som arbetar med staten, de skulle få några brev om patienten kunde skriva, och då skulle det meddelas att deras nära och kära hade undergått mässling och deras kropp hade kremeras som en hälsoförsiktighetsåtgärd.

Inga förfrågningar kunde göras och inga besök var möjliga. Det var oundvikligt att vissa familjer så småningom skulle höra samma historia från andra och sätta ihop två och två, särskilt när rutinen var densamma över alla sex anläggningarna.

När folk blev kloka ledde kyrkor motståndet mot Aktion T4-programmet genom att öka medvetenheten, tala ut och till och med dela ut broschyrer som för första gången gjorde många tyskar uppmärksamma på saken.

Snövit och de sju dvärgarna
Action T4-programanställda

United States Holocaust Memorial Museum, med tillstånd av National Archives and Records Administration, College ParkAktion T4-programpersonal njuter av en social sammankomst under en tid ledig. Cirka 1940-1942.

Den utländska pressen var ännu hårdare på Aktion T4-programmet.

I sin bok från 1941 Berlins dagbok , Beskrev den amerikanska journalisten William L. Shirer Aktion T4 i ett avsnitt som började: ”Ett ord om en sak som nazisterna skulle döda mig om, om de visste att jag visste om det.” När boken publicerades och dessa ord gjorde det från Tyskland, gjorde andra amerikanska och brittiska journalister vad de kunde, men krigstidens hemlighet höll i stort sett omvärlden i mörkret.

Slutet på Aktion T4-programmet

Grav av offer för nazistiska eutanasi

United States Holocaust Memorial Museum, med tillstånd av National Archives and Records Administration, College ParkMassgravar för offer för Aktion T4-programmet dödade vid Hadamar Institute. 15 april 1945.

Som en sop till de återstående motståndsfickorna (och utan tvekan som ett resultat av det faktum att han hade andra saker i åtanke) gick Hitler slutligen med på att stoppa programmet i augusti 1941, efter att någonstans mellan 90 000 och 300 000 människor hade dödats. . Nästan alla offren var tyska eller österrikiska, och nästan hälften av dem hade varit barn.

Men även efter det påståsliga stoppet av morden 1941 återupptogs de så småningom och helt enkelt viks in i det större programmet för den framväxande förintelsen, vilket gör den verkliga avgiften ännu svårare att någonsin veta.

Detta är bara passande med tanke på att de ideologier, tekniker, maskiner och personal som används i Aktion T4-programmet skulle visa sig ovärderliga i Förintelsens koncentrationsläger. Med ord från United States Holocaust Memorial and Museum :

Programmet 'eutanasi' representerade på många sätt en repetition för Nazitysklands efterföljande folkmordspolitik. Nazistledningen utvidgade den ideologiska rättfärdigandet som medicinska förövare tänkt för att förstöra de 'olämpliga' till andra kategorier av upplevda biologiska fiender, särskilt till judar och romer (zigenare).

Karl Brandt vid Nürnberg-rättegången

Wikimedia CommonsKarl Brandt lyssnar när han döms till döden vid slutet av sin rättegång i Nürnberg den 20 augusti 1947.

Och som det var fallet med förintelsen som helhet, var det bara några av nazisterna som var ansvariga för Aktion T4-programmet inför rättvisan.

Strax efter kriget begick Philipp Bouhler självmord efter att ha fångats. Under tiden såg den så kallade doktorsrättegången 1946-1947 att International Military Tribunal dömde flera nazistläkare till döds för sin roll i programmet (bland andra brott), inklusive Dr. Brandt.

Dr Pfannmüller dömdes slutligen för sin roll i 440 mord 1951 och dömdes till fem hela års fängelse. Senare vädjade han framgångsrikt för att minska det till fyra år. Han släpptes 1955 och dog tyst som en fri man i sitt hem i München 1961.

Aktion T4-programminnesmärke

Wikimedia CommonsAktion T4-programmets minnesmärke 2015.

Idag står ett minnesmärke nära den tidigare platsen för Aktion T4-programmets huvudkontor i Berlin där nazistiska tjänstemän organiserade ett massdöd som få världen någonsin har sett.


Efter denna titt på nazistens hemska Aktion T4-program, upptäck hur farliga droger som Pervitin drivit nazisternas uppgång och fall . Läs sedan de skrämmande berättelserna om ökända Nazistläkare Josef Mengele .