Amerikas bästa jaktpilot under andra världskriget sänkte 40 flygplan - och dog i ett enkelt träningsuppdrag

Richard Bong var en av de mest framgångsrika stridsflygarna som hans befäl hade sett.

Richard Bong

Wikimedia CommonsRichard Bong i cockpit på hans P-38 Lighting.

Richard Bong växte upp en enkel bondpojke på landsbygden i Wisconsin vars huvud alltid var i molnen. Han var den äldsta av nio barn födda till en svensk far och skotsk-engelsk mamma, och han utmärkt sig på många saker.



Särskilt älskade Bong att skjuta sitt Winchester-gevär så mycket att han blev expertskytt. Vid åtta års ålder 1928 förundrade sig Bong sig över flygplanet som flög över hans familjs gård på väg att leverera post till dåvarande president Calvin Coolidge vid hans sommarresa i Superior, Wisconsin, 20 mil från gården Bong.



Young Richard, eller Dick som han kallades, sa att postplanet flög över hans hus varje dag och 'Jag visste då att jag ville bli pilot.'

Både skytte och kärlek till flygning kom till nytta under Bongs senare år när han förvandlades till Amerikas mest dekorerade flygande ess.



En omedelbar framgång i luften

Efter gymnasiet anmälde sig Richard Bong till Superior State Teachers 'College där han fick sitt civila pilotlicens. I början av 1941, redan innan Amerika gick in i andra världskriget, anställdes den skickliga piloten i Army Air Corps Aviation Cadet Program.

Mycket snabbt började Bongs karriär (bokstavligen). Han gick till mer avancerad utbildning i Kalifornien och sedan Luke Field i Arizona. Där var kapten Barry Goldwater Bongs befälhavare.

varför kallas de eteriska oljor

”Han var en mycket ljus student,” minns han. ”Men det viktigaste kom från en P-38 checkpilot som sa att Bong var den finaste naturliga piloten han någonsin träffat. Piloten erinrade om att han aldrig kunde hindra Bong från att komma i svansen, även om Bong flög en AT-6, ett mycket långsamt flygplan. ”



Hamilton Field nära San Francisco var Bongs nästa arbetsstation i början av 1942 efter att USA officiellt gick in i kriget. Han fick sin pilots vingar och började utbildning på Lockheed P-38 Lighting fighters. Dessa tvåmotoriga flygplan var snabba, enorma, tysta och dödliga.

Under årets tid blev Richard Bong både en legend och en olägenhet. Han flög slingor över och under huvudspännet på Golden Gate Bridge. Han flög tillräckligt lågt längs Market Street för att vinka efter stenografer och sekreterare som gick med sina dagliga uppgifter.

Våghalspiloten gick så långt som att surfa hem i Oakland. Bong flög tillräckligt lågt till marken för att störa en kvinnas torkningskläder - prop-tvätten från Bongs dubbla P-38-motorer blåste ren tvätt från en klädstreck och på marken.



Generalmajor George C. Kenney, chefen för det fjärde flygvapnet, fördärvade andra Lt. Bong och ber honom att använda sina färdigheter i fält. Han skickade honom till Southwest Pacific Theatre i Australien under general Douglas MacArthurs femte flygvapen.

I november 1942 var han en del av den 39: e skvadronen i 35: e jaktgruppen. Den 27 december 1942 engagerade hans grupp på 12 P-38 en grupp av 40 japanska krigare som skyddade ett bombangrepp på väg till Nya Guinea. Hans grupp sköt ner 12 fiendens plan, varav två krediterades Bong. Hans bedrifter gav honom en Silver Star.



Richard Bong

Wikimedia CommonsMarge, Bongs P-38 Lightning nu på Bong Heritage Center i Superior, Wisconsin.

Mindre än två veckor senare sänkte han ytterligare två japanska flygplan som eskorterade en konvoj som förstärkte japanska positioner. En dag efter att ha slagit ned två krigare, lade han till ytterligare en död i sin totala.



På två veckor slog Bong ner fem fiendens flygplan. Han fick Distinguished Flying Cross och en officiell 'ess' -beteckning.

Under hela 1943 fortsatte Bongs bedrifter.



Den vågade piloten aldrig backat från en luft-till-luft-kamp. Hans skvadron var över Markham Valley nära Lae, Nya Guinea, när männen avlyssnade 20 japanska flygplan. Bong missade fiendens flygplan vid sitt första pass, men sedan dök han sin P-38 för att få fart innan han åkte tillbaka mot de japanska planen. Han sköt ner ett plan när det flög mot honom innan han bankade ut och tog ut ett annat. Bara detta engagemang fick Bong att ta ut fyra plan på egen hand.

Några veckor innan, i början av juni, återvände Bong till basen med ett litet däck och svansen full av kulor från 7,7 mm rundor. Bong älskade varje minut av det.

Richard Bong's Later Years

Den otrygga stridspiloten fick en befordran till 1: a löjtnant april och sedan till kapten i augusti 1943. Som kapten sattes Richard Bong för ersättningsflygplan i Nya Guinea vid femte flygvapens högkvarter. Trots att kaptenen hade sina vanliga uppgifter fortsatte han att flyga stridsuppdrag i P-38s.

Längs vägen bildade Bong en djup vänskap med andra ess majsmannen Thomas J. Lynch. Båda männen kunde flyga när de ville eftersom de inte hade anknytning till en stridsgrupp. I mars 1944 startade Bong på uppdrag med Lynch i sin nya silver-aluminium P-38 med smeknamnet Marge, uppkallad efter Bongs långvariga kärlek.

När paret närmade sig Aitape Harbour i Nya Guinea fångade Lynchs P-38 handeldvapen i hans motorer. Bong skickade radio till sin kompis för att rädda sig, men det var för sent. Lynchs plan exploderade sekunder efter att han kastade ut och Bong var tvungen att återföra sitt eget plan till basen eftersom en motor redan hade misslyckats.

hur många män i en legion

Senare samma år ökade Richard Bong sina fiendedrabbningar till 28. Vid denna tidpunkt överträffade han fiendens dödshastighet på Eddie Rickenbacker , som dödade 26 fiendedrabbningar under första världskriget. Rickenbacker skickade det nya esset till Ess ett personligt grattismeddelande.

I april 1944 fick han en befordran till major och skickades tillbaka till hemfronten i Texas för att utbilda inkommande piloter på P-38s. I september samma år återvände Bong till Stilla havet eftersom locket av flygande stridsuppdrag var för stort. Uppenbarligen kände Bongs befälhavare att han var mer värdefull i frontlinjen.

Allt sagt berättade Richard Bong hela 40 fiendens flygplan i över 200 flyguppdrag. Ingen har kommit nära den posten sedan. General MacArthur tilldelade personligen Bong Congressional Medal of Honor för sina bedrifter. Den berömda generalen tonerade:

'Major Richard Ira Bong, som har styrt luften från Nya Guinea till Filippinerna, jag nu inför dig i samhället av de modigaste av de modiga, bärare av Medal of Honor of the United States of America.'

Richard Bong I Nya Guinea

Flickr.com/SDASM ArkivRichard Bong, andra från höger, med några av sina andra stridsflygare i Nya Guinea.

I början av 1945 gifte sig esset med Marge. Han omfördelades till Flight Test-sektionen på Wright-Patterson Air Force Base för att testa ett nytt plan, Lockheed P-80 jetfighter, med början i juni 1945. Den 6 augusti 1945 gick Bong in i cockpit till en P- 80 efter att ha loggat fyra jetflygtimmar i planet.

Vittnen såg svart rök komma från flygplanet strax efter start. Strålen vippade över och gjorde en näsdykning mot marken. Bongs kropp hittades 100 meter från kraschplatsen, insvept i hans fallskärm som inte kunde spridas ordentligt. Utredarna konstaterade att Bong misslyckades med att aktivera reservknappen 'start och land' för den elektriska bränslepumpen. Motorn stannade strax efter start.

Det var ett plötsligt slut på en härlig karriär. I stället för att dö inför en fiende försvann Amerikas största flygande ess i en enkel träningsolycka. Ironiskt nog dog Bong samma dag som Amerika släppte atombomben på Hiroshima.

Richard Bong var bara 25 år gammal. På bara sju år i militären hade han upplevt fler äventyr än de flesta har gjort under en livstid.


Efter att ha lärt dig om Richard Bong, Amerikas bästa stridspilot under andra världskriget, kolla in berättelsen om Bessie Coleman , den första svarta kvinnliga stridspiloten i Amerika. Kolla in historien om Lady Be Good , den förlorade amerikanska bombplanen.