Den amerikanska flygaren Charles Lindbergh var en gud bland män - tills han avslöjade sina nazistiska sympatier

Drygt ett decennium efter att han slutfört sin historiska flygning över Atlanten talade Charles Lindbergh mot amerikansk intervention i andra världskriget, som han fruktade skulle 'förstöra' den vita rasen.

Charles Lindbergh var den första personen som flög solo och nonstop över Atlanten 1927 - men då var han bara 25 år gammal. Han levde nästan 50 år till, genom några av 1900-talets största omvälvningar.

På 1930-talet blev hans 20 månader gamla son offer för en grym kidnappning som tidningarna kallade ”Årets brott”. Samma årtionde uttryckte han offentligt sin motstånd mot Förenta staternas ingripande i andra världskriget.



Lindbergh var en misstänkt nazistisk sympatisör och skrev artiklar och höll tal med betoning på vikten av vit rasrenhet och varnade för att ett krig mellan Tyskland och andra europeiska länder skulle 'förstöra den vita rasens skatter.'



Lindbergh var också bekymrad över miljön under sina senare år och fruktade att världens snabba industrialisering skulle störa naturens jämvikt och människors förhållande till den.

Överste Charles Lindbergh Porträtt

Wikimedia CommonsCharles Lindbergh sålde flygplaner och utförde akrobatik i luften för att betala hyran i bra två år.



Det är denna förvirrande komplexitet - en man som var en pionjärflygare, ett offer för fruktansvärt våld, en förespråkare av hatfullt tal och en naturvårdare - som gör Charles Lindbergh särskilt svårt att duvahål.

Charles Lindberghs tidiga liv

Född Charles Augustus Lindbergh i Detroit, Michigan den 4 februari 1902, tillbringade Lindbergh mycket av sin barndom i Little Falls, Minnesota och Washington, D.C., efter att hans far valdes till USA: s representanthus 1906.

Flygplan vävde stora under Lindberghs tidiga år. Innan Lindberghs andra födelsedag gjorde Orville och Wilbur Wright sina första framgångsrika - om än korta - flygningar på en strand i North Carolina. År 1911 såg Lindbergh sitt första flygplan. Han senare skrev :



resan till Mecka som varje muslim förväntas ta minst en gång kallas

”Jag spelade på övervåningen i vårt hus. Ljudet från en avlägsen motor drev in genom ett öppet fönster. Jag sprang fram till fönstret och klättrade ut på taket. Det var ett flygplan! ... Jag såg det flyga snabbt utom synhåll ... Jag brukade föreställa mig med vingar som jag kunde svepa ner från vårt tak in i dalen och sväva genom luften från en flodbank till den andra över stenar av forsarna, ovanför stockstopp, ovanför toppen av träd och staket. Jag tänkte ofta på de män som verkligen flög. ”

År 1917 talade hans far mot USA: s ingripande i första världskriget på golvet i huset. Inte särskilt tufft när Lindbergh hörde att han kunde hoppa över lektioner och odla för att stödja amerikanska trupper utomlands och ändå få skolkredit gick han till fälten så snart han kunde.

Första världskriget slutade innan Lindbergh kunde anlita och leva ut sin livslånga dröm om att vara stridspilot. Och så gick han på college och gick istället med i Reserve Officer Training Corps och hoppade av skolan efter några terminer med underkända betyg och bytte till Nebraska Aircraft Corporation Flight School i Lincoln 1922.



Året därpå gjorde han sin första ensamflygning i ett plan som hans pappa hjälpte honom att köpa, en Curtis JN4-D.

På bara fyra år skulle han bedöva världen genom att flyga över Atlanten själv utan att stanna för första gången i människans historia.



Daredevil Lindbergh Plane

Wikimedia CommonsDe Daredevil Lindbergh var ett av de plan Lindbergh brukade utföra sina flygstunts för pengar innan han blev den mest kända flygaren i amerikansk historia.

I mars 1924 skärpte Lindbergh sina flygfärdigheter vid en amerikansk arméflygskola i Texas. Den här gången stod han ut som en stjärnstudent och tog examen till US Air Service Flying School i San Antonio. Han tog examen på toppen av sin klass i mars 1925 och flyttade sedan till St. Louis.



Utan efterfrågan på hans färdigheter i militär kapacitet återvände Lindbergh till den civila luftfartens bröd och smör. Han flög regelbundna rutter mellan Chicago och St. Louis som flygpostpilot.

Två år senare, genom en kombination av ambition och en önskan att tjäna lite pengar, satte han sina färdigheter på prov för att hela världen skulle bevittna.



The Spirit Of St. Louis

Den fransk-amerikanska hotellägaren Raymond Orteig var inspirerad av att driva möjligheterna till flygresor och skrev ett brev till Aero Club of America i maj 1919 som startade åtta år av hård uppfinning och konkurrens:

”Mina herrar, som en stimulans för modiga flygare, vill jag genom Aero Club of America erbjuda ett pris på $ 25 000 till den första flygaren i alla allierade länder som korsar Atlanten i en flygning från Paris till New York. eller New York till Paris, alla andra detaljer i din vård. ”

Tillfälligt, bara några veckor senare, gjorde brittiska flygare den första non-stop transatlantiska flygningen. De tog av från den östra spetsen av Newfoundland till en liten stad på Irlands västkust, som sträckte sig cirka 1900 mil. Flygningen från New York till Paris skulle vara 3600 mil - nästan dubbelt så lång.

Åren gick utan ett lyckat försök. Ett fransk lag försökte sin hand 1926, men deras plan gick upp i lågor vid start. Flera piloter hade redan korsat Atlanten, men de hade stannat på små öar längs vägen. År 1927 planerade flera grupper sina resor, utförde testflygningar och justerade sina flygplan för att motstå de långa bränsletunga resorna.

Med motivation och ekonomiskt stöd från några generösa medborgare i St. Louis gick Lindbergh till jobbet. Den viktigaste delen av projektet var naturligtvis att bygga ett flygplan som kunde transportera tillräckligt med bränsle för att säkert nå europeisk mark utan att stanna.

Charles Lindbergh och Spirit of St Louis

Wikimedia CommonsLindbergh's St Louis anda var en modifierad Ryan M-2 med en Wright J5-C motor. En av bensintankarna blockerade så mycket av hans cockpitvy att han hade installerat ett periskop på sidofönstret.

Lyckligtvis hittade Lindbergh hjälp i form av Ryan Airlines från San Diego, som gick med på att eftermontera ett av sina flygplan för hans livshotande strävan. Ingenjörer använde Ryan M-2 och skräddarsydde den med en längre flygkropp, en längre vingspännvidd och extra fjäderben för att bära vikten av det extra bränslet.

Flygplanet skryter också med en Wright J-5C-motor, tillverkad av det företag som grundades av bröderna Wright, som uppnådde världens första framgångsrika flygplan med motorfordon. Det var en symbolisk överföring av stafettpinnen, från ett par revolutionära flyg till en ny pionjär.

Det kallades Ryan NYP, för att hedra New York till Paris flygplan. Lindbergh kallade det St Louis anda.

De specialbyggda extra bränsletankarna från St Louis anda befann sig i planetens näsa och vingar. Den första satt mellan motorn och sittbrunnen, vilket innebar att det inte fanns något utrymme för en främre vindruta. För att avgöra var han var skulle Lindbergh behöva förlita sig enbart på flygplanets sidofönster, ett infällbart periskop och hans navigationsinstrument.

Charles Lindbergh efter landning i Paris

Wikimedia CommonsNär Lindbergh landade i Paris var 100 000 människor där för att hälsa på honom och fira hans prestation.

På en fuktig fredag ​​morgon den 20 maj 1927 var tiden inne. Charles Lindbergh, bara 25 år, anlände till Long Island's Roosevelt Field för att göra den oöverträffade oavbrutna resan till Paris. De St Louis anda tog fart från den leriga banan. Nästa dag landade den på en annan kontinent.

Lindbergh medgav senare att han höll planets sidorutor öppna under hela resan för att hålla sig vaken. Medan samma väg kan ta moderna resenärer bara fem eller sex timmar tog Lindbergs pendling hela 33 och en halv.

Den kalla luften och regnet hjälpte honom att hålla sig vaken och vaken under hela prövningen. Konstigt nog sa han också att han hallucinerade under flygningen - och såg spöken.

Den sömnberövade piloten blev en världsberömd figur så snart han rörde sig ner på flygfältet Le Bourget, som var Paris enda flygplats vid den tiden. En publik på 100.000 dök upp för att se St. Louis-andan landa. Strax efter 22:20 den 21 maj 1927 skakade Lindbergh hela uppfattningen om vad som var kapabelt inom luftfarten - och han blev en superstjärna.

Paris och New York firar Lindbergh

Åskådarna på Le Bourget 'uppförde sig som om Lindbergh hade gått på vatten, inte flugit över det', sa en observatör på platsen.

'Inte sedan vapenstilleståndet 1918 har Paris bevittnat en direkt demonstration av populär entusiasm och spänning som är lika med den som folkmassorna strömmar till boulevarderna för nyheter om den amerikanska flygaren', skrev New York Times .

När Lindbergh anlände till New York den 13 juni 1927 välkomnades han av fyra miljoner människor och en ticker-parade. De Tider ägnade hela förstasidan till täckning av firandet. ”Folk sa till mig att New York-mottagningen skulle vara den största av alla,” skrev Lindbergh i en kolumn på förstasidan, “men jag hade ingen aning om att det skulle bli så mycket mer överväldigande än alla andra ... Allt jag kan säga är att välkomnet var underbart, underbart. ”

Lindbergh var nu mer än en pilot - han var en amerikansk hjälte i god tro.

Charles Lindberg och Raymond Orteig

Wikimedia CommonsLindbergh accepterar sina 25 000 $ prispengar från hotellägaren Raymond Orteig i New York. 16 juni 1927.

USA, Frankrike och flera andra länder hedrade flygaren med utmärkelser och hedersmedaljer, och han befordrades till överste i juli 1927. I stället för att återvända hem och lugnt fundera över hans prestation flög Lindbergh St Louis anda över hela landet och till Mexiko på en goodwill firande turné.

Leenden, skålen och applåderna fortsatte att ropa i några år. Men bara fem år efter hans jordförstörande flyg skulle Lindberghs berömmelse drabba honom - när hans nyfödda son kidnappades och mördades.

Lindbergh Baby - Amerikas mest kända kidnappning

Charles Augustus Lindbergh, Jr. var bara 20 månader gammal när han togs från sin familj. Vid 9-tiden den 1 mars 1932 kidnappades barnet från Lindberghs Hopewell, New Jersey hem. Han tupplur i barnvåningen på andra våningen.

Lindbergh Baby Kidnapping Wanted Poster

Wikimedia CommonsÅterlösningen för Charles Augustus Lindbergh Jr. fortsatte att öka. Till slut hittades han död och en tyskfödd Bronx-bosatt anklagades för sitt mord.

Vaktmästare Betty Gow insåg barnet var borta klockan 22.00 och berättade genast för Lindbergh och hans fru, Anne Morrow Lindbergh. De skurade huset och hittade en lösenbrev som krävde 50000 dollar. Både den lokala och statliga polisen började utreda.

Leriga fotavtryck upptäcktes på plantskolans golv och utredarna fann stegen som kidnapparen hade använt för att nå fönstret. Det fanns inget blod eller fingeravtryck.

Lindbergh misstänkte att pöbeln kan ha haft något att göra med sin sons kidnappning. och många organiserade brottsfigurer erbjöd sig att hjälpa till med sökningen - i utbyte mot pengar eller kortare fängelsestraff. Ett av dessa erbjudanden kom från ingen annan än Al Capone :

'Jag vet hur Mrs. Capone och jag skulle känna det om vår son kidnappades', sa han till journalister. ”Om jag var ute i fängelse kunde jag vara till stor hjälp. Jag har vänner över hela landet som kan hjälpa till att köra den här saken ”

Den 6 mars anlände en andra lösensedel som postmärkes i Brooklyn. Lösenlösheten var nu $ 70.000. Guvernören kallade till en poliskonferens i Trenton, New Jersey, där alla slags regeringsmän träffades för att diskutera teorier och taktik. Lindberghs advokat, överste Henry Breckenridge, anställde flera privata utredare.

Lindbergh Kidnapping Ransom Note

Den ursprungliga lösensedeln från Lindbergh kidnappning . Författaren stavade många ord fel och använde lite besvärlig formulering, vilket ledde till att utredarna trodde att han var utrikesfödd.

Breckenridge fick den tredje lösensedeln två dagar senare, som sa att en mellanman inte skulle vara godtagbar i lösensumman. Samma dag publicerade dock Dr. John F. Condon, en pensionerad skolchef från Bronx, ett erbjudande om att vara mellanhand i en lokal tidning. Han erbjöd sig att betala 1000 dollar extra.

En fjärde lösenbrev kom nästa dag. Condons erbjudande accepterades. Lindbergh godkände planen. Den 10 mars fick Condon 70 000 dollar i kontanter och inledde förhandlingar via tidningskolumner med aliaset 'Jafsie.'

Den 12 mars träffade Condon äntligen en man som kallade sig ”John” på Woodlawn Cemetery i Bronx och diskuterade betalningen. Fyra dagar senare fick Condon barnets pyjamas som ett tecken på trovärdighet. Lindbergh bekräftade att pyjamas tillhörde hans son.

Den tionde lösensedeln den 1 april 1932 instruerade Condon att ha pengarna redo nästa natt. Efter en serie ytterligare anteckningar och vädjande om att reducera lösensumman till 50 000 dollar, betalade Condon John och fick veta att barnet kunde hittas på en båt som heter 'Nellie' nära ön Marthas Vineyard i Massachusetts.

Det fanns inget att hitta. Den 12 maj slutade emellertid sökandet. Charles Augustus Lindbergh, Jr. hittades död, sönderdelad och delvis begravd ungefär fyra och en halv mil från sitt hem. Hans huvud krossades, det fanns ett hål i hans skalle - och olika kroppsdelar saknades.

Bruno Richard Hauptmann skiss och foto

FBILindberghs representant Dr. John Condon träffade den mystiska mannen som heter 'John.' Det var så han beskrev honom för skissartisten (till vänster) och den slutliga mannen som anklagades för barnets mord (Bruno Richard Hauptmann; höger).

En rättegång uppskattade att barnet hade varit dött i cirka två månader. Dödsorsaken var en strejk mot huvudet.

FBI-chef J. Edgar Hoover lovade att hjälpa förövarna inför rätta.

FBI började anmäla alla banker i New York-området för att se upp för lösenpengarna - tydligt identifierbara räkningar - medan den statliga polisen erbjöd $ 25 000 till alla med användbar information.

Den 19 september 1934 arresterades en 34-årig tysk invandrarsnickare som heter Richard Hauptmann utanför sitt hem i Bronx efter att han hittades betala för bensin med hjälp av en lösenräkning. När myndigheterna genomsökte hans hem fann de 13 000 dollar av lösenpengarna samt andra inkriminerande bevis.

är guld ett element eller en förening

Tidningar kallade det ”Årets brott” (detta var naturligtvis årtionden före Manson-mord , Ted Bundys åratal mordramp , O.J. Simpson-rättegång, eller Unabombers sträng av terrorattacker ).

Hauptmann fanns skyldig till mord i februari 1935 och avrättades av elstol den 3 april 1936.

Charles Lindbergh vittnar om stativet

Wikimedia CommonsCharles Lindbergh vittnade vid rättegången mot sin sons påstådda mördare, Richard Hauptmann-rättegången 1935

Som ett direkt resultat av denna allmänt publicerade tragedi och därmed medias fiasko godkände kongressen Lindbergh-lagen. Detta gjorde kidnappning av ett federalt brott och uttryckligen förbjöd användningen av 'posten eller ... mellanstatlig eller utländsk handel för att begå eller främja brottet', som att kräva lösen.

Det var nu i mitten av 1930-talet, och fascismen ökade i Europa. Men nazistpartiet var inte bara i Tyskland, det hade också ett huvudkontor i New York City och många ivriga anhängare i USA. För Lindbergh var det förmodligen mindre stöd för nazismen och mer stöd för isolationism som fick honom att gå med i America First Committee. Men för många observatörer verkade han verkligen som en nazistisk sympatisör.

Charles Lindbergh och The America First Committee

Den 22 december 1935, under månaderna mellan Hauptmanns övertygelse och avrättning, flyttade Lindberghs till Europa. Allmänhetens uppmärksamhet som de hade fått i kölvattnet av sin sons kidnappning och mord hade blivit för mycket att hantera, och de behövde en sken av fred. De bodde i Storbritannien i några år innan de flyttade till en liten ö utanför Frankrikes kust 1938.

Men i början av 1939 ringde den amerikanska armén. De ville att Lindbergh skulle komma tillbaka till staterna för att bedöma landets krigsberedskap. Och så bosatte sig Charles och hans fru på Long Island.

Under sin tid i Europa hade Lindbergh besökt Tyskland några gånger på begäran av amerikanska tjänstemän. De ville att han skulle bedöma Tysklands Luftwaffe själv och rapportera om landets framsteg inom flygteknik. I hans ögon kunde ingen makt besegra Tysklands flygvapen - inte ens USA.

År 1938 accepterade Lindbergh en medalj från Hermann Göring, en av nazistpartiets viktigaste tjänstemän, under en middag i den amerikanska ambassadörens hus. Bara några veckor senare genomförde nazisterna en anti-judisk pogrom, senare kallad Kristallnacht . Många tyckte att Lindbergh borde ha återlämnat sin medalj efter pogrom, under vilken nazisterna skickade tiotusentals judar till koncentrationsläger, men han vägrade.

Charles Lindberg och Hermann Goering

Wikimedia CommonsHermann Göring överlämnar en medalj till Lindbergh på uppdrag av Adolf Hitler. Oktober 1938.

”Om jag skulle återlämna den tyska medaljen,” sa han, ”verkar det som om det skulle vara en onödig förolämpning. Även om krig utvecklas mellan oss kan jag inte se någon vinst i att hänge mig till en spottkonkurrens innan kriget börjar. ”

Adolf Hitler invaderade Polen ungefär ett år senare i september 1939 och gick iväg Andra världskriget .

I november 1939-numret av Reader's Digest Lindbergh skrev en artikel som avslöjade hans icke-interventionistiska - och vita supremacist - strimma.

'Vi, arvtagarna till den europeiska kulturen', han skrev , “Är på väg mot ett katastrofalt krig, ett krig inom vår egen familj av nationer, ett krig som kommer att minska styrkan och förstöra skatterna i den vita rasen ... Vi kan bara ha fred och säkerhet så länge vi samlas ihop för att bevara den mest ovärderliga besittningen, vårt arv av europeiskt blod, bara så länge vi skyddar oss mot attack från utländska arméer och utspädning av utländska raser. ”

Året därpå blev Charles Lindbergh de facto talesman för America First Committee, en grupp på cirka 800 000 amerikaner som motsatte sig USA: s inträde i andra världskriget. Han skulle bli en stark isolationist som ansåg det onödigt att marschera in i krig - oavsett vilka grymheter som inträffade över dammen.

Och han var inte ensam: gruppen finansierades av chefer för Vick Chemical Company och Sears-Roebuck, samt utgivare av New York Daily News och den Chicago Tribune . Bland dess medlemmar var den framtida presidenten Gerald Ford, den framtida högsta domstolens rättvisa Potter Stewart och den framtida fredskorpsdirektören Sargent Shriver.

Lindbergh talar vid en America First Rally

William C. Shrout / LIFE Picture Collection / Getty ImagesCharles Lindbergh talar till 10 000 personer vid ett America First-möte medan general Robert Wood, nationell ordförande för America First Committee, ser på.

För att undvika anklagelser om antisemitism, gruppen tog bort från sin verkställande kommitté den ökända antisemiten Henry Ford, liksom Avery Brundage, den tidigare chefen för USA: s olympiska kommitté som hade hindrat två judiska löpare från att tävla vid OS 1936 i Berlin.

Men den antisemitiska etiketten fastnade, inte bara på grund av Charles Lindbergh själv.

I vad som kanske var hans mest kända AFC-tal, levereras i Des Moines, Iowa den 11 september 1941 identifierade Lindbergh tre grupper som han trodde var ”krigsupprörare” för att få USA inblandade i Europas konflikt: britterna, Roosevelt-administrationen - och judar.

Genom 'deras stora ägande och inflytande i våra filmer, vår press, vår radio och vår regering', trodde Lindbergh, judar skrämde amerikaner att stödja kriget. Lindbergh förstod varför Amerikas judar skulle vilja gå in i andra världskriget - för att besegra Hitler, som hade slagit ner dem i pogromer och mördat dem i koncentrationsläger - men han ansåg att ett krig var emot Förenta staternas intressen.

”Vi kan inte tillåta att andra folks naturliga passioner och fördomar leder vårt land till förstörelse,” sa han.

I december 1941, dock bara tre dagar efter Japans attack mot Pearl Harbor upplöstes AFC.

Lindberghs Legacy

Lindbergh förlossade sig själv i några få ögon, eftersom hans inställning till kriget förändrades dramatiskt när USA: s ansträngning var i full gång. Han stödde offentligt strävan och till och med flög 50 stridsuppdrag i Stilla havet och sköt ner ett japanskt stridsplan.

Efter andra världskriget reste Lindbergh aktivt och besökte mycket av världen som han aldrig hade sett tidigare. Detta utvidgade tydligen hans horisonter, eftersom han senare hävdade att han fick viktiga nya perspektiv på modern industrialisering och dess inverkan på naturen.

Lindbergh får ett bevarandepris

United Press International / Chapman UniversityCharles Lindbergh och USA: s senator Henry M. Jackson får Bernard M. Baruch Conservation Prize. 6 juli 1970.

Lindbergh sa på 1960-talet att han hellre skulle ha 'fåglar än flygplan', som kämpade för World Wildlife Fund, International Union for Conservation of Nature och Nature Conservancy.

Han kämpade för att skydda dussintals hotade arter som blåhvalar, knölvalar, sköldpaddor och örnar. Före sin död 1974 bodde Lindbergh till och med bland flera stammar i Afrika och Filippinerna, samt hjälpte till att säkra mark för Haleakala National Park på Hawaii.

Tyvärr var emellertid fläckarna i hans anti-judiska, pro-nazistiska känslor oåterkallelig och försvagade hans offentliga image fram till i dag.

Charles Lindbergh var en imponerande pilot, en amerikansk hjälte en gång, far till en mördad son, en till synes pro-fascistisk konservativ och en älskare av miljön. Denna komplicerade kombination har lett till att en stor fraktion föraktar mannen som en förrädisk nazistisk sympatisör, medan en annan bastion fortsätter att hyra honom som en ambitionsgud.


Efter att ha lärt dig om Charles Lindbergh, läs om Richard Bong, Amerikas bästa stridspilot från andra världskriget som drog ner 40 fiendens flygplan . Lär dig sedan om Bessie Coleman, Amerikas första svarta kvinnliga pilot .