Arizona Cardinals

Arizona Cardinals , Amerikansk professionell gitarrfotboll team baserat i Phoenix. Cardinals är det äldsta laget i National Football League (NFL), men de är också en av de minst framgångsrika franchisen i ligahistorien, efter att ha vunnit bara två NFL-mästerskap (1925 och 1947) sedan lagets grundande 1898.

Kurt Warner, 2008.

Kurt Warner, 2008. Otto Greule Jr./Getty Images



Cardinals började som Morgan Athletic Club, ett grannskapslag baserat på South Side of Chicago. Laget förvärvade sitt smeknamn 1901 när grundaren, Chris O'Brien, fick en leverans av bleka tröjor från University of Chicago Maroons fotbollslag som var kardinalröda. Nu känt som Racine Cardinals - efter namnet på Chicago-gatan där lagets spelplan var beläget - spelade laget i en löst organiserad liga bestående av amatörklubbar i Chicago-området. Cardinals fortsatta framgång och popularitet gav laget möjlighet att gå med i American Professional Football League (föregångaren till NFL) när det grundades 1920. Laget döptes om till Chicago Cardinals 1922 när en franchise från Racine, Wisconsin, gick med i NFL. Tre år senare krediterades Cardinals sitt första NFL-mästerskap efter att ha sammanställt ett rekord på 11 segrar, två förluster och en oavgjort under säsongen 1925.



Efter 1925 gick laget in i en lång sträcka av icke-konkurrenskraftiga och ibland dystra år, som inkluderade på varandra följande 0–10 säsonger 1943 och 1944. Efter att ha tränat laget från 1940 till 1942, anställdes Jimmy Conzelman 1946 och han övervakade en kardinal. seger i NFL-mästerskapet 1947 bakom spelet av lagets berömda Million-Dollar Backfield. Denna prestation följdes av en franchise-bästa 11–1-skiva och ytterligare en resa till titelspelet 1948, där kardinalerna föll till Philadelphia Eagles , 7–0. Conzelman lämnade laget nästa år och kardinalerna började på ytterligare en längre period med dåligt spel. Detta ledde till en minskning av intäkterna, och 1960 flyttade franchisen till St. Louis , Missouri, där laget alltid kallades St. Louis-fotbollskardinalerna, i respekt för stadens älskade Major League Baseball-lag med samma namn.

Cardinals började lägga ut vinnande rekord oftare i St.Louis, men efter säsongen undvek dem fram till 1974, då ett lag med quarterback Jim Hart, springande Terry Metcalf och ett par framtida Hall of Famers, offensiv linjeman Dan Dierdorf och tight end Jackie Smith vann 10 matcher och gjorde den första av två turer i rad till slutspelet, där de förlorade varje gång. Cardinals återvände till slutspelet igen under den förkortade säsongen 1982, men en generell brist på fansupport - i kombination med ägarnas önskan om en lönsam hemmastadion - fick laget att flytta till Phoenix 1988.



Kardinalerna medelmåttig spelet fortsatte fram till 1998, då quarterbacken Jake Plummer ledde laget till en nio-vinnarsäsong och dess första play-off-seger på 51 år. Lagets momentum fortsatte inte nästa år, och ännu en lång slutspelet torka följde. 2008 hade kardinalerna sin mest framgångsrika säsong sedan deras flytt till Arizona: veteran quarterbacken Kurt Warner, ledande ett kraftfullt brott framhävt av Pro Bowl-mottagare Larry Fitzgerald och Anquan Boldin, ledde laget till en avdelningstitel och franchisens första Super Bowl-utseende följande februari, där de förlorade mot Pittsburgh Steelers . Efter att ha lett Arizona till ett nytt slutspel 2009, lämnade båda Warner och Boldin laget i slutet av säsongen, och Cardinals återvände snabbt till sina förlorade vägar.

2013 vann Cardinals tio matcher för andra gången sedan franchisen flyttade till Arizona, men laget kvalificerade sig inte för postsäsongen. Laget vann 11 matcher 2014 för att tjäna en play-off-plats, men de skadade plågade kardinalerna - som startade en tredje sträng quarterback efter postsäsongen - förlorade sin inledande slutspelet. Följande säsong vann Arizona 13 matcher (den högsta summan i lagets 96-åriga existens fram till den punkten) och en divisionstitel. Cardinals vann sin inledande slutspelstävling över Green Bay Packers på dramatiskt sätt genom att samla från en sista sekund hagel-mary-touchdown som hade bundit spelet för att vinna spelet bara tre spelningar till övertid. Kardinalerna eliminerades sedan av Carolina Panthers i NFC-mästerskapet. År 2016 kämpade laget överraskande till 7–8–1-rekord, och kardinalerna kunde inte bryta sin klara franchise-rekord i rad med slutspelet i två. Arizonas spel försämrades under de efterföljande säsongerna och nådde en lågpunkt 2018 när laget postade en NFL-värsta 3–13 rekord.