Australiens århundraden långa folkmord mot aboriginska människor

I nästan två århundraden förde Australien medvetet utrotningspolitiken mot det infödda folket som har lämnat ärr synliga fram till i dag.

Australiens folkmord på aboriginer

Wikimedia Commons

Charles Darwin skrev om de två månaderna han tillbringade i Australien under HMS Beagles världsresa och det här om vad han såg där:



med vilket namn är nordvästra Kina ofta känt

Varhelst européen har trampat verkar döden förfölja den inhemska. Vi kan titta i vidsträckta delar av Amerika, Polynesien, Cape of Good Hope och Australien, och vi hittar samma resultat ...



Darwin råkade besöka Australien vid en dålig tid. Under hans vistelse 1836 var alla ursprungsbefolkningen i Australien, Tasmanien och Nya Zeeland mitt i en katastrofal befolkningskrasch som regionen ännu inte har återhämtat sig från. I vissa fall, till exempel de infödda Tasmanierna, är ingen återhämtning möjlig eftersom de alla är döda.

De omedelbara orsakerna till denna massdöd varierade. Medvetet dödande av infödda av européer bidrog i hög grad till nedgången, liksom spridningen av mässling och koppor.



Mellan sjukdom, krig, svält och medveten politik för kidnappning och omskolning av infödda barn minskade den australiensiska ursprungsbefolkningen från långt över en miljon 1788 till bara några få tusen i början av 1900-talet.

Första kontakten, första skadade

James Cook

Wikimedia Commons

De första människorna vi känner till anlände till Australien för mellan 40 000 och 60 000 år sedan. Det är en enorm tid - i övre änden är det tio gånger längre än vad vi har odlat vete - och vi vet nästan ingenting om huvuddelen av det. De tidiga australierna var preliminära, så de skrev aldrig ner något, och deras grottkonst är kryptisk.



Vi vet att landet de reste till var extremt tufft. Mycket oförutsägbara årstider har alltid gjort Australien svårt att leva i, och under den senaste istiden bebodde stora köttätande reptiler, inklusive en skärmödla i storlek av en krokodil, kontinenten. Jätteätande örnar flög över huvudet, giftiga spindlar snurrade under fötterna, och smarta människor tog vildmarken på huvudet och vann.

När den brittiska utforskaren James Cooks expedition nådde Australien 1770, levde över en miljon människor - praktiskt taget alla ättlingar till de första pionjärerna - i nästan fullständig isolering, precis som deras förfäder hade gjort i tusen generationer.

Konsekvenserna av att bryta denna luftlås var omedelbara och förödande.



hur snabbt är usain bolt mph

År 1789 utrotade ett utbrott av smittkoppor nästan urbefolkningen som bor i det som nu är Sydney. Smitten sprids därifrån och förstörde hela aboriginernas band, av vilka många aldrig hade sett en europé.

Andra sjukdomar följde; i sin tur decimerades den infödda befolkningen av mässling, tyfus, kolera och till och med förkylning, som aldrig funnits i Australien innan de första européerna kom och började nysa på saker.



Utan en förfäders historia om att hantera dessa patogener och med endast traditionell medicin för att behandla de sjuka, kunde de inhemska australierna bara stå och se när plågor förtärde sitt folk.

Pressen för land

Aborigin folkmord, australiensisk jordbruksmark

Wikimedia CommonsJordbruksmark nära Bruce vaggar i det västra australiensiska vetebältet.



var har begreppet medborgarskap sitt ursprung

Med de första stora landområdena rensade av sjukdomar tyckte de Londonbaserade planerarna att Australien verkade vara en lätt plats att kolonisera. Några år efter att den första flottan tappat ankare etablerade Storbritannien en straffkoloni vid Botany Bay och började leverera fängslade för att odla marken där.

Australiens jord är bedrägligt bördig; de första gårdarna grodade stötfångargrödor direkt och fortsatte att producera goda skördar i flera år. Till skillnad från europeisk eller amerikansk mark är dock Australiens jordbruksmark bara rik eftersom det hade tiotusentals år att lagra näringsämnen.



Landets geologiska stabilitet innebär att det finns mycket små omvälvningar i Australien, så mycket få färska näringsämnen deponeras i smutsen för att stödja långsiktigt jordbruk. De sköna skördarna under de första åren erhölls därför effektivt genom att bryta marken av icke förnybara resurser.

När de första gårdarna gav ut, och när kolonister först introducerade får för att beta de vilda gräsen, blev det nödvändigt att sprida ut och odla ny mark.

När det händer ockuperade barnen till dem som överlevde de första epidemierna landet. Eftersom de hade en låg befolkningstäthet - dels på grund av deras jägare-samlares livsstil, och dels på grund av pesten - var ingen av dessa stenåldersnomader i stånd att motstå bosättare och ranchägare med hästar, vapen och brittiska soldater för reserv.

Som sådan flydde oräkneliga aboriginer från land som deras förfäder kan ha bebott i tusentals år, och kolonister sköt helt enkelt otaliga tiotusentals andra för att hindra dem från att jaga får eller stjäla grödor.

Ingen vet hur många australiska infödingar som dog på detta sätt. Medan aboriginerna inte hade något sätt att föra register över mordet, verkar européerna inte ha stört sig: att skjuta ett 'abo' blev så rutinmässigt att det är omöjligt att få exakta register, men antalet dödsfall måste ha varit enormt som stora nya delar mark som öppnades för att ersätta uttömd mark med några skördecykler.