Slaget vid cowpens och den bråk som gjorde den amerikanska revolutionen

Innan revolutionskrigets strid vid Cowpens riskerade kolonisterna att förlora södern till britterna - men en mans militära geni vände kriget.

Battle Of Cowpens GIF

Slaget vid Cowpens ägde rum den 17 januari 1781 och vändde en vändpunkt i det amerikanska revolutionskriget i söder, vilket ökade moral och gav kolonister nytt mod i vad som skulle vara de sista dagarna av kampen för självständighet.



Det kom inte ett ögonblick för tidigt - kolonisterna var på väg att förlora Carolinas för alltid när den fantastiska segern vände tidvattnet. Deras triumf berodde till stor del på den kreativa och okonventionella taktiken hos den amerikanska brigadgeneral Daniel Morgan, vars falska väg och dubbla hölje gick ner som några av de smartaste bråkarna i militärhistoria.



Amerikanska South Hovers på gränsen till nederlag

Battle of Cowpens Painting

Frederick Kemmelmeyer / Wikimedia CommonsEn 1809-skildring av slaget vid Cowpens. Brittiska och amerikanska flaggor visas tydligt.

Före 1781 hade Carolinas varit platsen för en serie militära katastrofer för kolonisterna. Föregående år hade amerikanerna tappat Belägringen av Charleston. Den sex veckor långa konflikten avslutades med överlämnandet av 3 371 män till britterna. Det gjorde effektivt slut på den amerikanska armén i söder.



Det blev ännu värre för kolonisterna under slaget vid Camden senare samma sommar, en förlust så spektakulär att den ansvariga amerikanska generalen aldrig befallde trupper igen.

Vintern 1781 var allt som återstod ett skrämmande motstånd och en grupp amerikanska gerillakrigare som plågade alla brittiska trupper som fångats i de avlägsna länderna. För alla ändamål kontrollerade britterna South Carolina.

Brigadgeneral Daniel Morgan befann sig i South Caroline av två skäl. Först behövde hans trupper mycket förnödenheter, och de planerade att foder i området. De behövde också uppmuntra de lokala kolonisterna att fortsätta kämpa för den goda kampen - moral i Cherokee County flaggade.



Brittisk underrättelsetjänst misstänkte emellertid en bråk de hade fått lite dålig information som fick dem att tro att Morgan och hans män planerade ett allvarligt angrepp på ett närliggande fort som hölls av brittiska lojalister.

Ställer in scenen för slaget vid cowpens

Banastre Tarleton

Joshua Reynolds / Wikimedia CommonsÖverstelöjtnant Banastre Tarleton, den brittiska legionens stigande stjärna.

För att hantera Morgan och hans män skickade britterna Sir Banastre Tarleton, den brittiska arméns växande stjärna. Överstelöjtnanten var både hett och hänsynslöst ihärdig.



Han var också väldigt ung. Vid 26 års ålder hade han redan åstadkommit mer än många brittiska befälhavare två gånger hans ålder: Han hade utmärkt sig i de avgörande segrarna i Charleston och Camden, hade nyligen fångat en amerikansk general och ledde för närvarande en berömd erfaren och dödlig styrka av brittiska lojalister.

Det fanns också några obehagliga rykten om honom: i slaget vid Waxhaws hade hans soldater dödat amerikanska trupper som redan hade överlämnat sig - ett allvarligt brott mot reglerna för engagemang och en som han förnekade att han hade sanktionerat.



Daniel Morgan var medveten om att Tarleton hade lagt till sina trupper och var varm på sin väg och flydde norrut i hopp om att ta sig över Broad River.

Men turen var inte på hans sida. Tarleton körde sina styrkor i en brutal takt och tog bättre tid än väntat. Med floden framför sig och förföljelsen bara några timmar efter, visste Morgan att han var instängd; om han och hans män skulle fångas för att åka floden, skulle det vara en massaker. Deras bästa alternativ var att vända och slåss.



Så han valde sin slagfält, ett öppet beteområde som heter ”Hannahs Cowpens” och började strategisera.

Slaget vid cowpens

Slaget vid cowpens under revolutionskriget

National Guard / FlickrDon Troianis skildring av slaget vid Cowpens i South Carolina den 17 januari 1781.



Historiker diskuterar fortfarande exakt hur många män Morgan hade med sig i slaget vid Cowpens. Uppskattningar sträcker sig från 800 till 1 900. Det som är tydligt är att han hade tur i sina trupper: de flesta var erfarna veteraner, och de lokala militärerna som kom för att hjälpa var också ovanligt välutbildade - en sällsynthet för lokala rekryter.

Morgans soldater hade också turen i sin befälhavare, en okonventionell strateg som var medveten om både sina egna truppers svagheter och hans fiendes.

För det första, med kännedom om milisternas tendens att dra sig tillbaka tidigt och överge de bättre utbildade stamgästerna, fångade Morgan medvetet sin armé mellan två floder, vilket gjorde reträtt omöjligt.

Därefter lämnade han sina flanker utsatta och förlitade sig på geografiska fördelar - som en bäck och en ravin - för att hindra den attackerande britten från att smyga upp på hans sidor.

Han kände till Tarleton och resonerade att den mest troliga faran skulle komma framifrån: den motsatta generalen gynnade en front-up-strategi och använde sällan subterfuge.

Men bara för att vara säker ordnade Morgan sina styrkor i tre rader och placerade de grönaste männen framåt - vilket gjorde frestelsen för en direkt attack omöjlig för den aggressiva Tarleton att motstå.

För pièce de résistance beordrade han trupperna i frontlinjen att skjuta flera salvor och sedan dra sig tillbaka och låtsas fly som om de var rädda för det brittiska framsteget. De skulle sedan dölja en reform för att attackera igen.

På baksidan av sina styrkor placerade Morgan sina bästa och mest erfarna krigare. Det fanns inget sätt att britterna skulle kunna få panik över den här tredje raden: de skulle hålla tills riket kom.

Men det fanns ingen anledning att Tarleton behövde veta det, så Morgan sa till tredje raden att dra sig tillbaka lite när britterna, utmattade efter att ha kämpat sig igenom de två första raderna, gjorde det till dem.

Rusningen fungerade perfekt.

Tarleton och hans armé anländer

Cowpens Battle

Wikimedia CommonsSlaget vid Cowpens, målat av William Ranney 1845. Platsen visar en namnlös svart soldat (till vänster) som skjuter sin pistol och räddar överste William Washington (på vit häst i mitten).

När den brittiska armén närmade sig vid soluppgången var det tydligt att Tarleton själv redan hade gjort en del av amerikanernas arbete för dem. Medveten om att Morgans trupper skulle fångas av den översvämmande floden, hade han drivit sina män hårt för att komma ikapp.

De hade inte tagit sig tid att återanordna sin marsch, vilket innebar att de var allvarligt undernärda, och under de 48 timmar som ledde fram till slaget vid Cowpens hade de fått bara fyra timmars sömn.

Men Tarleton luktade blod och han gick in för att döda. Hot-headed som alltid gjorde han precis vad Morgan hade räknat med: han rusade direkt i mitten av den första amerikanska linjen.

När de drog sig tillbaka trodde han att hela styrkan flydde och han beordrade sina män djupare in i striden. Det var när de sprang mot den tredje amerikanska linjen.

Den tredje raden, som de före den, verkade klippa och springa - så britterna jagade. De var bara 30 meter bort när amerikanerna plötsligt vände sig och sköt.

Effekten var förödande. Och när den tidigare gruppen amerikanska krigare som förmodligen hade flykt dök upp bakom dem föll de flesta brittiska trupper till marken under kapitulation. De hade fångats i ett dubbelt hölje, den tång som stridande styrkor fruktar.

På mindre än en timme var striden över och Tarleton hade flytt.

Efterdyningarna av striden

Daniel Morgan

Wikimedia CommonsDaniel Morgan, hjälten i slaget vid Cowpens, målad 1794 av Charles Willson Peale.

Till slut hade 110 brittiska soldater dödats och 712 fångades av amerikanerna. Tarleton och hans män var tydligt färdiga; inte längre skulle de utgöra ett hot mot någon amerikansk styrka.

Värst av allt för britterna hade Tarleton, då en ung stjärna i uppväxt, fått det allra bästa av de brittiska krigare som för närvarande är i kolonierna. När den brittiska generalen Cornwallis hörde nyheten om deras förlust, ryktet säger att han av misstag knäppte sitt svärd i två.

var kom den dystra reaperen ifrån

Morgan var en hjälte och nyheten om hans seger gav nytt liv till de belejrade kolonisterna i Carolinas. De förnyade sitt motstånd, och den brittiska armén, även om den inte alls besegrades, var plötsligt på språng.

Under de följande månaderna skulle behovet av en spektakulär militär framgång få brittiska styrkor att gå in i det okloka slaget vid Guilford Court House, där priset på seger var förödande.

I oktober samma år hörde George Washington britterna i slaget vid Yorktown, vilket ledde till ett slut på kriget.

Slaget vid Cowpens förändrade revolutionskrigets förlopp och det minns kärleksfullt i populärkulturen till denna dag. Patrioten , 2000-filmen med Mel Gibson och Heath Ledger, blandar slaget vid Guilford Court med Battle of Cowpens i en dramatisk och fantasifull återuppspelning av krigens slutliga konflikter. Benjamin Martin karaktär inspirerades av Daniel Morgan, en hjälte vars namn fortfarande kommer ihåg mer än 200 år senare.


Efter denna titt på slaget vid Cowpens, se dessa skrämmande bilder av Slaget vid Gettysburg . Ta sedan en titt på några av de mest otroliga Inbördeskrigets foton .