Slaget vid Thermopylae

Slaget vid Thermopylae (480bce), strid i centrala Grekland vid bergspasset i Thermopylae under perserkriget. De grekiska styrkorna, mestadels spartanska, leddes av Leonidas . Efter tre dagar av att ha hållit sitt grepp mot den persiska kungen Xerxes I och hans enorma söderutgående armé förråddes grekerna, och perserna kunde överflankera dem. Skicka huvudarmén i reträtt, Leonidas och en liten kontingent stannade kvar för att motstå framstegen och besegrades.

den konstanta g i Newtons ekvation
David, Jacques-Louis: Leonidas på Thermopylae

David, Jacques-Louis: Leonidas vid Thermopylae Leonidas vid Thermopylae , olja på duk av Jacques-Louis David, 1814; i Louvren, Paris. Photos.com/Jupiterimages



Grekisk-persiska krigshändelser keyboard_arrow_left standardbild standardbild David, Jacques-Louis: Leonidas på Thermopylae Spartaner i strid keyboard_arrow_right

Slaget vid Thermopylae politiska ursprung kan spåras tillbaka till Xerxes föregångare, Darius I (den store), som skickade förkunnelser till grekiska städer 491bcei hopp om att övertala dem att acceptera persisk auktoritet. Detta förolämpade de stolta grekerna mycket; athenarna gick så långt att de slängde de persiska härdarna i en grop, medan spartanerna följde efter och kastade dem i en brunn. År 480bceXerxes invaderade Grekland som en fortsättning på Darius ursprungliga plan. Han började på samma sätt som sin föregångare hade: han skickade meddelanden till grekiska städer - men han hoppade över Aten och Sparta på grund av deras tidigare svar. Många grekiska stadstater antingen gick med i Xerxes eller förblev neutrala, medan Aten och Sparta ledde motståndet med ett antal andra stadstater bakom sig. Innan han invaderade bad Xerxes den spartanska kungen Leonidas att ge upp armarna. Leonidas svarade berömt: Kom och ta dem (Molon labe). Xerxes tänkte göra just det och rörde sig därmed mot Thermopylae.



Xerxes ledde en stor armé över land från Dardanelles , åtföljd av en betydande flotta som rör sig längs kusten. Hans styrkor grep snabbt norra Grekland och började flytta söderut. Det grekiska motståndet försökte stoppa persiska framsteg på land vid det smala passet av Thermopylae och till sjöss i närheten av Artemisiumsundet. Den grekiska armén leddes av Leonidas, som uppskattades ha haft cirka 7000 man. Xerxes hade däremot allt från 70 000 till 300 000. Trots skillnaderna i antal kunde grekerna behålla sin position. Deras strategi innebar att hålla en linje bara några dussin meter lång mellan en brant sluttning och havet. Detta begränsade slagfältet och hindrade perserna från att använda sitt stora antal. Under två dagar försvarade grekerna mot persiska attacker och drabbades av lätta förluster när de utsatte den persiska armén för stora förluster. Först när grekerna förråddes tog striden a skadlig vänd för dem. Efialtes, en grekisk medborgare som önskar belöning, informerade Xerxes om en väg som gick runt Thermopylae, vilket gjorde grekernas linje värdelös för att förhindra framåtskridande av den persiska armén.

Xerxes utnyttjade detta svek och skickade en del av sin armé längs denna väg, ledd av Ephialtes själv. Efter att ha nått andra sidan attackerade och förstörde perserna en del av den grekiska armén. Detta tvingade Leonidas att kalla till ett krigsråd, där det beslutades att reträtt var det bästa alternativet. Men när majoriteten av den grekiska armén drog sig tillbaka, stod Leonidas, hans 300 livvakter, några heloter (människor som slaver av spartanerna) och 1100 boeotier kvar, förmodligen för att retirering skulle trotsa spartansk lag och sed. De höll sin mark mot perserna men besegrades snabbt av den stora fiendearmen och många (om inte alla; källorna skiljer sig åt) dödades, inklusive Leonidas. Nyheter om detta nederlag nådde trupperna vid Artemisium, och grekiska styrkor där drog sig också tillbaka. Den persiska segern vid Thermopylae tillät Xerxes passage till södra Grekland, vilket utvidgade det persiska imperiet ytterligare.



Idag firas slaget vid Thermopylae som ett exempel på heroisk uthållighet mot till synes omöjliga odds. Strax efter striden byggde grekerna ett stenlejon till ära för de som dog och särskilt för den fallna kungen Leonidas. 1955 uppfördes en staty av Leonidas av kung Paul av Grekland för att fira hans och hans truppers mod. Slaget vid Thermopylae fungerade också som inspiration för filmen 300 (2006).