Svarta veteran från första världskriget hedrades i Frankrike och lynchades hemma under den röda sommaren 1919

Under den röda sommaren 1919 attackerade vita mobbar - drivs av rasfientlighet, kommunistisk paranoia och gul journalistik - svarta samhällen över hela USA med straffrihet.

White Mob

Getty ImagesBarn jublar utanför en afroamerikansk bostad som de tände på under den röda sommaren 1919.

Inte långt efter första världskriget , utbröt en serie rasupplopp initierade av vita mobbar i cirka 25 städer i USA Hundratals dödades och otaliga fler skadades. Denna blodiga tidsperiod skulle alltid vara känd som den röda sommaren 1919.



Den förnyade stridsandan hos afroamerikanska veteraner, som drabbades av rasdiskriminering trots sin militärtjänst, bidrog till de svarta upproren mot dessa vita mobbar. De skulle inte längre acceptera orättvisorna som de kämpade så modigt mot utomlands i sitt eget land.



Motstånd mot svarta soldater

Svart soldat av inbördeskriget

Library of CongressDen 17 juli 1862 bemyndigade presidenten den andra konfiskations- och militslagen officiellt att anställa svarta soldater.

Historien om svarta militärtjänstemän i Amerika kan spåras tillbaka till inbördeskriget, då befriade svarta män och tidigare förslavade afroamerikaner gick med i unionsarmén mot sydliga styrkor.



Men regeringens omfamning av svarta soldater kom med bakslag från vita politiker, inklusive president Abraham Lincoln, som mötte slaveriets tyranni men ändå verkade obekväm med tanken på militärutbildade svarta män.

En kongressledamot i Ohio varnade: ”Om du gör [den svarta mannen] till det instrument med vilket dina strider utkämpas, det sätt på vilket dina segrar vinns, måste du behandla honom som en vinnare har rätt att behandlas, med allt anständigt och blir respekt.'

Men när deras resurser var förbrukade och deras trupper försvagades hade unionen inget val. Den 17 juli 1862 bemyndigade den andra konfiskations- och militslagen officiellt presidenten att acceptera svarta medlemmar i militären.



”Låt den svarta mannen en gång komma över sin person mässingsbokstaven ... låt honom få en örn på sin knapp och en muskett på axeln och kulor i fickan, det finns ingen kraft på jorden som kan förneka att han har tjänat rätten till medborgarskap. ”

Frederick Douglass

Men afroamerikanska soldater stod fortfarande inför rasism. Kongressen vägrade att anta lagstiftning som utjämnade lön mellan svarta och vita soldater fram till 1864 - två år efter att svarta soldater rekryterades i kriget.

Även efter avskaffandet av slaveriet 1865 utsattes svarta veteraner fortfarande för rasvåld från det vita samhället.



Som förklaras av Equal Justice Initiative (EJI) i deras rapport Lynch i Amerika: Inriktning på svarta veteraner , som dokumenterat över 4000 lynchingar av afroamerikaner mellan 1877 och 1950, 'Svarta veteraner sågs som ett särskilt starkt hot mot rashierarkin och var ett tidigt mål för diskriminerande statliga lagar.'

Svart inbördeskrigsenhet

Library of CongressRasistiska lagar i vissa stater hindrade svarta veteraner från att äga skjutvapen efter att inbördeskriget slutade.



Vapenägarskapet bland svarta invånare nådde en aldrig tidigare skådad höjd på grund av kriget, så flera stater antog lagstiftning som förbjöd afroamerikaner att ha skjutvapen.

Floridas svarta kod från 1866, till exempel, förbjöd svarta människor att ha 'något Bowie-kniv, dirksvärd, skjutvapen eller ammunition av något slag.' Alla överträdelser av koden kan bestraffas av en offentlig piskning.



Denna diskriminering av svarta soldater och veteraner fortsatte i efterdyningarna av andra krig som USA engagerade sig i, inklusive första världskriget.

Röd sommar 1919

Foto från Harlem Hellfighters Group

Wikimedia CommonsMedlemmar av militärenheten 'Harlem Hellfighters' under första världskriget hedrades av fransmännen. Men när de återvände till USA stod de inför rasdiskriminering och våld.



Under första världskriget utplacerades afroamerikanska soldater genom segregerade enheter över hela Europa. Den kanske mest kända enheten var Harlem Hellfighters, den helt svarta 369: e infanteriregementet från den amerikanska armén, som kämpade mot tyska styrkor i Frankrike.

Privat Henry Johnson tilldelades Croix de Guerre avec Palme, den högsta utmärkelsen för mod i Frankrike, för sin tjänst med Hellfighters. Men när Johnson och andra svarta soldater återvände hem till USA, kom de tillbaka till rasdiskriminering och våld.

Sommaren 1919, strax efter slutet av första världskriget, utbröt anti-svarta upplopp över hela landet. Det fanns minst 25 av dessa upplopp i städer som Chicago, Charleston och Tulsa.

Chicago Red Summer-artikel

Chicago History MuseumFörsta sidan av Chicago Defender den 2 augusti 1919 och listade namnen på de som dödades och skadades under tävlingsupploppen i Chicago.

Många afroamerikaner hade börjat migrera till städerna i norr för att söka bättre möjligheter och fly den brutala rasismen på landsbygden i början av 1900-talet. Detta var känt som den stora migrationen. Men denna tillströmning av svarta befolkningar ilskade vita invånare i norr.

mogadishu är huvudstaden i vilket land

Det ökade rasspänningen ökade av afroamerikanska soldaters återkomst efter första världskriget. Uppskattningsvis 100 000 svarta veteraner flyttade norrut efter deras tjänst.

”Kampen om jobb, svarta soldaters återkomst från kriget och att inte behandlas med respekt och inte hitta arbete - dessa spänningar fanns på så många ställen”, säger Liesl Olson, chef för Chicago History-projektet vid Newberry Library.

Utöver det ökade den rikstäckande paranoiaen om kommunism och anarki som tog över världen bara till den växande spänningen i USA. Snart bröt våldet ut.

Trots att det kallas den röda sommaren 1919 sträckte upploppen faktiskt från senvinter till tidig höst samma år.

En av de mest betydande upploppen inträffade i Washington, D.C. den 19 juli 1919. Ett rykte om att en svart man hade angripit en vit kvinna utlöste en invasion av vita folkmassor i svarta stadsdelar. Inte bara försökte de förstöra samhällena, de började också slumpmässigt attackera svarta invånare på gatorna.

Ett av de första offren för de röda sommarupploppen i Washington D.C. var en 22-årig svartveteran vid namn Randall Neale.

I närliggande Norfolk, Virginia, blev en parad som hedrade att afroamerikanska militärer återvände också våldsam. Lokala myndigheter var så överväldigade att president Woodrow Wilson faktiskt var tvungen att skicka in trupper för att säkra gatorna. Två svarta soldater dödades under denna konflikt.

Kanske den mest ökända upploppet under den röda sommaren 1919 hände i Chicago. Den 27 juli 1919 bröt våldet ut efter en svart tonåring som hade drunknat efter att ha träffats med stenar när han drev nära en vit strand. Denna orolighet pågick i flera dagar.

Förbi slutet på Chicago-upploppen 38 människor - svartvitt - dödades i staden medan 537 andra skadades. Minst 1 000 svarta hem brändes eller förstördes.

Svarta soldater slåss tillbaka mot rasism

Nationella vakter vid Chicago-upplopp

Chicago History MuseumDet långa försenade ingreppet från Illinois National Guard stoppade slutligen våldet från de röda sommarupploppen i Chicago.

Historiker tror att resolutionen från svarta veteraner som riskerade sina liv och kämpade för grundläggande mänskliga rättigheter utomlands gav dem uppmuntran att kämpa mot rasdiskriminering också hemma.

George Edmund Haynes, som slutförde en rapport om våldet i den röda sommaren hösten 1919, drog slutsatsen att ”uthållighet av ostraffad lynch” bidrog till mobbmentaliteten bland vita män men också drivit ett nytt engagemang för självförsvar bland svarta män, särskilt veteraner från kriget.

Men även i slutet av sommaren rasade våldet mot afroamerikaner. Den 28 september 1919 kom tusentals vita människor ner på Douglas County Courthouse i Omaha för att lyncha William Brown, en svart man som häktades efter att ha anklagats för att ha attackerat en vit kvinna.

William Browns Body

SeM / Universal Images Group via Getty ImagesDen vita pöbeln som dödade William Brown poserar för ett foto när de bränner sin lynchade kropp på gatan under Omaha-rasupploppet 1919.

Folkmassan drog Brown ut ur tingshuset, slog honom och hängde honom sedan från en telegrafstolpe och sköt hans döda kropp flera gånger. Sedan drog de hans kropp genom gatorna innan de slog den i brand.

Den röda sommaren 1919 är fortfarande anmärkningsvärd inte bara på grund av intensiteten i våldet som utbröt, utan också på grund av uthålligheten hos svarta veteraner som försvarade sina samhällen mot de vita mobbarna.

Svart soldat

Wikimedia CommonsFlagga av den gamla 15: e (vänster) dekorerad av den franska och den amerikanska flaggan.

De Washington Bee rapporterade att de som slåss tillbaka mot de våldsamma vita mobbarna inkluderade svarta veteraner 'som hade tjänat med utmärkelse i Frankrike, varav några hade sårats för att göra världen säker för demokrati.'

Under upploppen i Washington, DC, tog svarta invånare vapen för att försvara sina hem och kunde inte förlita sig på polisen som mycket väl kan ha delat den vita mobbens mentalitet. I Chicago bröt afroamerikanska veteraner in i en rustning och beväpnade sig med vapen för att skydda sina grannar.

Trots de fruktansvärda orättvisorna som svarta veteraner mötte var dessa soldater engagerade i att rättvist försvara sin frihet och, som EJI-rapporten konstaterade, 'förblev de fast beslutna att kämpa hemma för det de hade hjälpt till att uppnå utomlands.'


Nu när du har upptäckt den sanna historien om den röda sommaren 1919, lär dig mer om det hemska Tulsa ras upplopp , när vita folkmassor sjönk ner på Black Wall Street. Nästa, upptäck den skrämmande historien om syfilisexperimentet utfört på Black Tuskegee-tjänstemän .