Blitz

Blitz , (7 september 1940 – 11 maj 1941), intensiv bombning kampanj genomförd av Nazityskland mot Storbritannien under Andra världskriget . Under åtta månader släppte Luftwaffe bomber på London och andra strategiska städer överallt Storbritannien . Attackerna godkändes av Tysklands kansler, Adolf Hitler , efter att britterna genomförde ett nattligt luftangrepp på Berlin. Offensiven kom att kallas Blitz efter det tyska ordet blitzkrieg (blixt krig).

Tysk bombning av London under Blitz

Tysk bombning av London under Blitz Kupolen i St. Paul's Cathedral i London, synlig genom rök genererad av tyska eldbomber, 29 december 1940. New Times Paris Bureau Collection / USIA / NARA



Blitz

Blitz-kartan över bombskador i London under Blitz. Encyclopædia Britannica, Inc.



Andra världskriget Händelser keyboard_arrow_left standardbild Evakuering i Dunkerque Blitz Nordafrika-kampanjer Frankrike, Slaget vid; Vichy Frankrike Tysk bombning av London under Blitz Tyska soldater under operation Barbarossa Belägringen av Leningrad Pearl Harbor attack Wake Island Amerikanska trupper framåt på Tarawa, Gilbertöarna, 1943 Bataan Death March Slaget vid Midway Karta över östra Nya Guinea från den 10: e upplagan av Encyclopædia Britannica, c. 1902. Stalingrad, slaget vid Warszawas gettouppror standardbild Normandies invasion Warszawaupproret Cowra, New South Wales, Australien Slaget vid Leytebukten Battle of the Bulge Jaltakonferens Andra världskriget: Corregidor Island Slaget vid Iwo Jima James H. Doolittle. standardbild atombombning av Hiroshima Se förstörelse utförd av tredje riket under andra världskrigetkeyboard_arrow_right

Slaget om Storbritannien

Se president Roosevelt skissera sina fyra friheter och lär dig hur Storbritannien besegrade Tyskland

Se förstörelse utförd av tredje riket i andra världskrigets strid om Storbritannien Från och med juni 1940 och fortsätter in nästa år, slogs striden om Storbritannien i luften och uthärdades på marken. Från Andra världskriget: Triumf av axeln (1963), en dokumentär av Encyclopædia Britannica Educational Corporation. Encyclopædia Britannica, Inc. Se alla videor för den här artikeln

Med Frankrikes överlämnande i juni 1940 låg Tysklands enda kvarvarande fiende över Engelska kanalen. Den 16 juli 1940 utfärdade Hitler ett direktiv som beställde förberedelserna och, om nödvändigt, utförandet av Operation Sea Lion, den amfibiska invasionen av Storbritannien. Med Storbritanniens mäktiga Royal Navy som kontrollerar ytan närmar sig kanalen och Nordsjön, föll det till Luftwaffe för att etablera himmelens dominans ovanför stridszonen. På Augusti 2, Luftwaffe-befälhavare Hermann Göring utfärdade sitt Eagle Day-direktiv, där han fastställde en attackplan där några massiva slag från luften skulle förstöra den brittiska luftmakten och så öppna vägen för invasionen.



Supermarine Spitfire

Se president Roosevelt skissera sina fyra friheter och lär dig hur Storbritannien besegrade Tysklands Luftwaffe The Royal Air Force som avvärjer tyska bombplan under striden om Storbritannien sommaren 1940. Encyclopædia Britannica, Inc. Se alla videor för den här artikeln

En seger för Luftwaffe i Slaget vid Storbritannien skulle verkligen ha utsatt Storbritannien för invasion och ockupation. Victory for the Royal Air Force (RAF's) Fighter Command blockerade denna möjlighet och skapade faktiskt förutsättningarna för Storbritanniens överlevnad och eventuella förstörelse av Tredje riket . Fighter Commands ansträngningar fick stor hjälp av bristen på någon konsekvent handlingsplan från tyskarnas sida. Ibland försökte de etablera en blockad genom att förstöra sjöfart och hamnanläggningar, ibland attackerade de direkt Fighter Command-markinstallationer, ibland riktade de sig mot flygfabriker och ibland försökte de engagera Fighter Command i himlen.

Britterna, å andra sidan, var extremt väl förberedda för den typ av strid som de nu befann sig i. Deras Chain Home tidig varning radar , det mest avancerade systemet i världen, gav Fighter Command tillräckligt med var och när de skulle rikta sina styrkor, och Luftwaffe gjorde aldrig en samlad insats för att neutralisera den. RAF: s Spitfire var en superlativ kämpe, och det var inte alltid lätt för tyskarna att skilja det från de lite mindre manövrerbara men mycket mer många orkaner. Båda flygplanen bevisade snabbt sitt slag mot tyska bombplan, och Tysklands bästa kämpe, den Bf 109 , var av begränsad användning som eskort på grund av dess relativt korta räckvidd. Brittarna kämpade således med fördelen av överlägsen utrustning och odelat mål mot en fiende med inkonsekventa mål.



Hawker Hurricane; Kungliga flygvapnet

Supermarine Spitfire Supermarine Spitfire, Storbritanniens främsta stridsplan från 1938 genom andra världskriget. Kvadrant / flyg

Blitz

Hawker Hurricane; Royal Air Force British Hawker Hurricane som flys på en flygshow i Dunsfold, Surrey, England. Tim Felce (CC BY-SA 2.0)

Ändå var tyskarna på grund av den stora vikten av seger i slutet av augusti 1940. Luftwaffe hade tappat mer än 600 flygplan, och även om RAF hade förlorat färre än hälften så många, hävdade striden brittiska krigare och erfarna piloter i för hög takt. I stället för att trycka på sin fördel ändrade Hitler dock plötsligt sin strategi. I slutet av augusti släppte tyskarna några bomber, uppenbarligen av misstag, på civila områden i London. Den 25 augusti svarade britterna genom att inleda en bombangrepp på Berlin. Göring hade insisterat på att en sådan attack var en omöjlighet på grund av stadens formidabel luftförsvarsnätverk. Raiden gjorde Hitler så upprörd att han beordrade Luftwaffe att flytta sina attacker från RAF-platser till London och andra städer.



Förberedelse

Den brittiska regeringen hade förväntat sig luftattacker mot sina befolkningscentra och hade förutspått katastrofala dödsfall. En Luftwaffe-terrorbombattack mot den spanska staden Guernica (26 april 1937) under det spanska inbördeskriget hade dödat hundratals civila och förstört mycket av staden. Den 1 september 1939, dagen andra världskriget började med Tysklands invasion av Polen, den brittiska regeringen genomföras en massiv evakueringsplan. Under tre dagar transporterades cirka 1,5 miljoner civila - den överväldigande majoriteten av dem barn - från stadscentrum till landsbygdsområden som trodde var säkra. Massförflyttningen, kallad Operation Pied Piper, var den största inre migrationen i brittisk historia.

Blitz

Blitz-barnen transporteras med tåg från London till ett landsbygdsområde för att skydda dem från bombangrepp under andra världskriget. Central Press / Hulton Archive / Getty Images



Myndigheterna genomförde snabbt planer för att skydda londonare från bomber och att hysa dem som lämnades hemlösa efter attackerna. Den nationella regeringen tillhandahöll också medel till lokala kommuner för att bygga offentliga flygräddningsskydd. Air Raid Precautions (A.R.P.) -avdelningen distribuerade mer än två miljoner Anderson-skydd (uppkallad efter Sir John Anderson, chef för A.R.P.) till hushållen. Dessa skydd, gjorda av korrugerat stål, utformades för att grävas i en trädgård och sedan täckas med smuts. Andersonskydd erbjuds bra skydd mot bombfragment och skräp, men de var kalla och fuktiga och vanligtvis inte lämpliga för långvarig beläggning. Eftersom källare, en logisk destination i händelse av en flygranad, var en relativt sällsynthet i Storbritannien, A.R.P. utformade Morrison-skyddet (uppkallat efter inrikesminister Herbert Stanley Morrison) som en alternativ till Anderson-skyddet. Den här typen av skydd - i huvudsak en låg stålbur som är tillräckligt stor för att innehålla två vuxna och två små barn - var utformad för att placeras inomhus och skulle kunna fungera som en fristad om byggnaden började kollapsa.

Blitz

Blitz-brittiska civila som uppför Anderson-skydd i sina trädgårdar före Blitz, c. 1939. Keystone / Hulton Archive / Getty Images



Blitz

Blitz-kvinnan som vattnar blommor som växer över sitt Anderson-skydd i Clapham-distriktet i södra London, England, under andra världskriget. Fox Photos / Hulton Archive / Getty Images

Under krigets första år rådde förhållandena bakom linjerna i London. Trots blackouts, allmänt förekommande skydd och sandsäckar, de synliga effekterna av massevakuering, förekomsten av A.R.P. vakter och medlemmar av hemmavakten som borrade i parkerna fortsatte livet som vanligt. Vintern 1939–40 var svår, men sommaren var trevlig och under fritiden trängde Londonbor parkerna eller arbetade i sina trädgårdar. Flera teatrar och många biografer var öppna, och det fanns till och med några sportevenemang. Bortsett från ett eller två falska larm under krigets tidiga dagar, klagade inga sirener i London förrän den 25 juni. Känslan av relativ lugn krossades plötsligt under den första veckan i september 1940, när kriget kom till London på allvar.



Slaget vid Storbritannien; Blitz

Blitzmedlemmarna i London Auxiliary Fire Fighting Services som genomför en krigsövning 1939. New Times Paris Bureau Collection / USIA / NARA

Se London Can Take It!, En film som dokumenterar andan från London under Blitz

Slaget vid Storbritannien; Blitz En flygplansspotter som skannar himlen ovanför London, c. 1940. New Times Paris Bureau Collection / USIA / NARA

Räderna

Blitz

Kolla på London kan ta det! , en film som dokumenterar andan från London under Blitz London kan ta det! , en dokumentär hyllning till Londons uthållighet under Blitz, berättad av den amerikanska krigskorrespondenten Quentin Reynolds och sponsrad av det brittiska informationsministeriet, släppt oktober 1940. Public Domain Se alla videor för den här artikeln

Blitz började klockan 4:00 på eftermiddagen den 7 september 1940, då tyska flygplan dök upp över London. Under två timmar riktade sig 348 tyska bombplaner och 617 krigare mot staden och släppte högexplosiva bomber samt upphetsande enheter. Senare, styrd av de rasande bränderna som orsakades av den första attacken, började en andra grupp av flygplan ett nytt angrepp som varade fram till 4:30 följande morgon. På bara några timmar dödades 430 personer och 1600 skadades allvarligt. Den första dagen av Blitz kommer ihåg som Black Saturday.

Blitz

Blitz-röken stiger från London Docklands efter det första massflyget på den brittiska huvudstaden, 7 september 1940. New Times Paris Bureau Collection / USIA / NARA

Från och med Black Saturday attackerades London 57 raka nätter. Mellan svart lördag och 2 december fanns det ingen 24-timmarsperiod utan åtminstone en varning - som larmet kom att kallas - och i allmänhet mycket mer. Nio registrerades vid tre separata tillfällen och från början av Blitz till 30 november fanns det mer än 350 varningar. Nätterna den 3 och 28 november var de enda tillfällena under Londons fred som bröts av siren eller bomb. Efter den första veckan i september, även om nattbombningen i stor skala fortsatte, ersattes de stora massattackerna om dagen, som hade visat sig vara så dyra för Luftwaffe under striden om Storbritannien, av mindre partier som kom över i på varandra följande vågor. Ibland skulle styrkor bestående av så många som 300 till 400 flygplan korsa kusten om dagen och delas upp i små grupper, och några flygplan skulle lyckas penetrera Londons yttre försvar.

Blitz

Blitz-brandmännen på jobbet på en bombskadad gata i London efter en raid på lördagskvällen 1941. New Times Paris Bureau Collection / USIA / NARA

A.R.P. sprang till handling, och londonare, samtidigt som arbetet, affärer och effektivitet av deras stad, visade sig anmärkningsvärt mod . Under hela perioden, även om stadens verksamhet stördes på sätt som ibland var allvarliga, var ingen nödvändig tjänst mer än tillfälligt försämrad. Ingen betydande nedskärning gjordes i nödvändiga sociala tjänster, offentliga och privata lokal , utom när de är irreparabelt skadade, reparerades så snabbt som möjligt. I många fall kunde stadens dagliga liv återupptas med förseningar på bara timmar.

Räderna mot London riktade sig främst mot Docklands område i East End. Detta nav för industri och handel representerade en legitim militärmål för tyskarna, och cirka 25 000 bomber släpptes på Port of London ensam. Docklands var dock också ett tätbefolkat och fattigt område där tusentals arbetarklasser bodde i nedsliten bostäder. Räderna skadade Storbritanniens krigsproduktion, men de dödade också många civila och lämnade många andra hemlösa. En välgörenhetshjälpfond för folket i London öppnades den 10 september. Bidragen strömmade in från alla delar av världen i ett sådant överflöd att den 28 oktober utvidgades dess omfattning till att omfatta hela Storbritannien och Nordirland. I mitten av december hade den nått nästan 1 700 000 pund (justerat för inflation motsvarade det ungefär 100 miljoner pund 2020).

Blitz

Blitz-barnen som satt utanför de bombskadade resterna av sitt hem i förorterna i London 1940. New Times Paris Bureau Collection / USIA / NARA

Ett modernt bombräkning har försökt att lokalisera platsen för varje bomb som släpps på London under Blitz, och visualiseringen av dessa data visar hur grundligt Luftwaffe mättade staden. Luftangreppsskador var omfattande; sjukhus, klubbar, kyrkor, museer, bostads- och shoppinggator, hotell, offentliga hus, teatrar, skolor, monument, tidningskontor, ambassader och London Zoo bombades. Medan några av de fattigare och mer trånga förortsområdena drabbades allvarligt, var herrgårdarna i Mayfair, lyxlägenheterna i Kensington och Buckingham Palace själva - som bombades fyra separata gånger - gick lite bättre. Även om dödsolyckorna var stora, närmade de sig aldrig de uppskattningar som gjordes före kriget, och endast en bråkdel av den tillgängliga sjukhus- och ambulanskapaciteten utnyttjades någonsin.

Blitz

Blitz Station och rullande materiel som tillhör London Necropolis Railway, ett privatägt begravningstågtjänst i centrala London, förstört vid ett bombangrepp under Blitz, april 1941. New Times Paris Bureau Collection / USIA / NARA

Författaren Lawrence H. Dawson redogjorde för skadorna på Londons historiska byggnader för 1941 Årets bok av Britannica :

Följande begränsade lista identifierar några av de mer kända platserna i inre London som har skadats av fiendens handling. Vissa är en total förlust; andra är redan under reparation med lite yttre tecken på skadan: Förutom Buckingham-palatset, vars kapell förstördes, och Guildhall (det sexhundra år gamla centrumet i Londons medborgerliga ceremonier och med stor arkitektonisk skönhet), som förstördes av eld , Kensington-palatset (Londonhemmet för jarlen av Athlone, guvernör i Kanada och födelseplatsen för drottning Mary och drottningen Seger ), bankettsalen i palatset Eltham (från kung John Tid och länge ett kungligt residens), Lambeth-palatset (ärkebiskopen i Canterbury) och Holland-huset (känt för sin inhemska arkitektur från 1600-talet, dess politiska föreningar och dess konstskatter) drabbades, den senare allvarligt. Av kyrkorna, förutom St Pauls katedral , där det vid en tidpunkt fanns fem oexploderade bomber i omedelbar närhet och vars tak genomborrades av en annan som exploderade och krossade högaltaret till fragment, de skadade var Westminster Abbey, St. Margaret's Westminster, Southwark Cathedral; femton Wren-kyrkor (inklusive St. Brides, Fleet St.; St. Lawrence Jewry; St. Magnus the Martyr; St. Mary-at-hill; St. Dunstan i öst; St. Clement [Eastcheap] och St. James's, Piccadilly). St. Giles, Cripplegate och St. Mary Wolnooth, också i staden, skadades, medan den holländska kyrkan i Austin Friars, från 1400-talet och täckte ett större område än någon kyrka i staden London, St. Paul's ensam utom, förstördes totalt. Islington församlingskyrka, den ombyggda Our Lady of Victories (Kensington), den franska kyrkan vid Leicester Square, St. Anne's, Soho (känd för sin musik), All Souls ', Langham place och Christ Church i Westminster Bridge road (vars torn - tyvärr räddade - firar presidenten Lincoln Avskaffande av slaveri), var bland ett stort antal andra. Över 20 sjukhus drabbades, bland annat London (många gånger), St. Thomas, St. Bartholomew och barnsjukhuset i Great Ormond St., samt Chelsea-sjukhuset, hemmet för äldre och ogiltiga soldater, byggt av Gärdsmyg. De kända skadade platserna inkluderar palatset i Westminster och Westminster Hall, County Hall, Public Record Office, Law Courts, Temple och Inner Temple Library; Somerset-hus, Burlington-hus, Londons torn, Greenwich observatorium, Hogarths hus; klubbarna Carlton, Reform, American, Savage, Arts och Orleans; Royal College of Surgeons, Universitet och dess bibliotek, Stationers 'hall, Y.M.C.A. huvudkontor, Toynbee hall och St. Dunstan's; de amerikanska, spanska, japanska och peruanska ambassaderna och tidningarna Times, Associated Press of America och National City bank i New York; center domstolen i Wimbledon, Wembley Stadium , ringen (Blackfriars); Drury Lane, Queen's och Saville teatrar; Ruttna rad, Lambeth-promenad, Burlington arkad och Madame Tussauds.

Tyskarna utvidgade Blitz till andra städer i november 1940. De hårdast bombade städerna utanför London var Liverpool och birmingham . Andra mål ingår Sheffield , Manchester , Coventry och Southampton. Angreppet på Coventry var särskilt destruktivt. Den 14 november 1940 förstörde en tysk styrka med mer än 500 bombare mycket av den gamla stadskärnan och dödade mer än 550 människor. Förödelsen var så stor att tyskarna myntade ett nytt verb, att koncentrera sig, för att beskriva det. I början av 1941 inledde tyskarna en ny våg av attacker, den här gången med fokus på hamnar. Raider mellan februari och maj dundrade Plymouth, Portsmouth, Bristol , Newcastle upon Tyne och Hull i England; Swansea i Wales; Belfast i Nordirland; och Clydeside i Skottland.

Blitz

Blitz-folket som går bland förstörda byggnader i Broadgate, i Coventry, England, under andra världskriget, november 1940. Keystone / Hulton Archive / Getty Images

Natträderna på London fortsatte till 1941, och den 10–11 januari såg exceptionellt tunga attacker; Mansion House (residens för borgmästaren i London) och Bank of England undvek knappt förstörelse när en bomb föll direkt mellan dem och skapade en gigantisk krater. Efter en kort lugn återvände Luftwaffe i kraft den 17 februari. Hundratals brandbomber och många högexplosiva bomber tappades, vilket gjorde liten materiell skada men orsakade många dödsfall. En annan storskalig attack följde den 19 mars, då hundratals hus och butiker, många kyrkor, sex sjukhus och andra offentliga byggnader förstördes eller skadades allvarligt. En kort paus följde, tills en omfattande serie natträder den 7 april inkluderade några mål i Londonområdet. Den 16 april en attack ännu hårdare och mer urskillningslös än föregående höst började klockan 9:00p.moch fortsatte till 5:00 följande morgon; 500 flygplan tros ha flugit över i kontinuerliga vågor och regnar uppskattningsvis 450 ton bomber över staden. Mer än 1000 personer dödades och skadan var mer utbredd än vid något tidigare tillfälle. Tre nätter senare (19–20 april) utsattes London igen för en sju timmars razzia, och livförlusten var stor, särskilt bland brandmän och A.R.P. arbetare.

Blitz

Blitz-förstörda byggnader i London efter att eldbomber och högsprängämnen regnade på huvudstaden, april 1941. New Times Paris Bureau Collection / USIA / NARA

Londonbor njöt av tre veckors obehaglig fred fram till den 10–11 maj, natten till fullmånen, då Luftwaffe lanserade Blitzens mest intensiva raid. London verkade brinna från hamnen till Westminster, mycket skada gjordes och dödsolyckorna var höga. Mer än 500 tyska flygplan släppte mer än 700 ton bomber över staden och dödade nästan 1500 människor och förstörde 11 000 hem. De Underhuset , Westminster Abbey och brittiskt museum skadades allvarligt och templet förstördes nästan helt. Annars i himlen över Storbritannien, nazisttjänsteman Rudolph Hess valde samma kväll att hoppa fallskärm in i Skottland på en quixotic och helt obehörigt fredsuppdrag. Även om det fanns några relativt små räder senare 1941, den mest anmärkningsvärda den 27 juli, markerade attacken den 10–11 maj slutningen av Blitz.

Svar

När Blitz började genomförde regeringen en blackout i ett försök att göra inriktning svårare för tyska nattbombare. Gatlyktor, bilstrålkastare och upplyst skyltar hölls borta. Människor hängde svarta gardiner i sina fönster så att inga ljus visade sig utanför deras hus. När en bombangrepp var nära förestående , lufthöjdssirener lades ut för att avge en varning. I början av Blitz kämpade brittiska ack-kanonskyttar för att orsaka meningsfulla skador på tyska bombplan, men senare förbättrade utvecklingen av radarstyrning kraftigt effektiviteten för både luftfartsartilleri och strålkastare.

Blitz

den brittiska radarstyrda strålkastaren Blitz, som användes för luftförsvar under andra världskriget. Encyclopædia Britannica, Inc.

En annan defensiv åtgärd som användes av britterna var spärreld ballonger - stora ovala obemannade ballonger med stabiliserande svansfenor - installerade i och runt större målområden. Dessa ballonger, varav de största var cirka 18 meter långa, var i huvudsak ett luftrumsförnekandeverktyg. De hindrade lågflygande flygplan från att närma sig sina mål i optimala höjder och angreppsvinklar. Ju högre de tyska flygplanen var tvungna att flyga för att undvika ballongerna, desto mindre exakta var de när de släppte sina bomber. Medan ballongerna själva var uppenbara avskräckande, förankrades de på marken av stålband som var tillräckligt starka för att skada eller förstöra alla flygplan som flög in i dem. Över 100 tyska flygplan tog kontakt med spärrballongkablar under Blitz, och två tredjedelar av dem kraschade eller gjorde tvångslandningar på brittisk mark.

Blitz

markbesättningen Blitz Women's Auxiliary Air Force (WAAF) bundna en spärrballong, 1941. H.F. Davis — Topical Press Agency / Hulton Archive / Getty Images

Söker skydd

Den ursprungliga mänskliga kostnaden för Blitz var lägre än regeringen hade förväntat sig, men förstörelsen översteg regeringens svåra förutsägelser. Mycket tidigt i den tyska bombkampanjen stod det klart att förberedelserna - hur omfattande de verkade ha varit - var otillräckliga. Många av de ytskydd som byggdes av lokala myndigheter var spinkiga och gav lite skydd mot bomber, fallande skräp och eld. Dessutom fanns det helt enkelt inte tillräckligt med utrymme för alla som behövde skydd i en av de största och tätbefolkade städerna i världen. I en undersökning av användningen av skydd hittades det att även om de offentliga skyddet var fullt ockuperade varje natt, använde bara 9 procent av Londonborna dem. Cirka 27 procent av Londonborna använde privata skydd, till exempel Anderson-skydd, medan de återstående 64 procent tillbringade sina kvällar i tjänst hos någon gren av civilförsvaret eller stannade kvar i sina egna hem.

Blitz

Blitz Displaced Londonborna läste ett evakueringsmeddelande i Docklands-området i East End, september 1940, under andra världskriget. William Vanderson — Fox Photos / Hulton Archive / Getty Images

Under de första dagarna av Blitz väckte en tragisk incident i East End allmänhetens ilska över regeringens skyddspolitik. Efter att bombningen började den 7 september uppmanade lokala myndigheter fördrivna människor att ta skydd vid South Hallsville School. De som sökte tillflykt på skolan fick veta att de snabbt skulle flyttas till ett säkrare område, men evakueringen försenades. Den 10 september 1940 planades skolan ut av en tysk bomb och människor som kramar sig i källaren dödades eller fastnade i spillrorna. Regeringen meddelade att 77 personer hade dött, men i åratal insisterade lokalbefolkningen att vägtullarna var mycket högre. Omarbetade uppskattningar gjorda årtionden senare visade att närmare 600 män, kvinnor och barn hade dödats i bombningen. Man tror att krigstidens regering täckte över dödsfallet på grund av oro över den effekt som den skulle ha haft på allmän moral.

Blitz; Slaget vid Storbritannien

Blitz-räddningsarbetarna letade efter ruinerna av South Hallsville School, i London, England, efter att skolan drabbades av en tysk bomb den 10 september 1940. Eddie Worth — AP / Shutterstock.com

South Hallsville School-katastrofen fick Londonbor, särskilt invånarna i East End, att hitta säkrare skydd, på egen hand vid behov. Några dagar senare ockuperade en grupp East Enders skyddet på det exklusiva Savoy Hotel, och många andra började ta sin tillflykt till stadens tunnelbanestationer eller tunnelbanestationer. Detta alternativ hade förbjudits av stadstjänstemän, som fruktade att när folk började sova på tunnelbanestationer, skulle de vara ovilliga att återvända till ytan och återuppta vardagen. När fler och fler människor började sova på plattformarna gav regeringen emellertid upp och tillhandahöll våningssängar och badrum för underjordiska samhällen . Användningen av Tube-systemet som skydd räddade tusentals liv, och bilder av Londonbor som kramar sig i tunnelbanestationer skulle bli en outplånlig bild av det brittiska livet under andra världskriget.

The Blitz: Mickey

Blitz; Strid om Storbritannien Londonbor som tar tillflykt från tyska luftangrepp i en tunnelbanestation, c. 1940. New Times Paris Bureau Collection / USIA / NARA

Missnöjet med offentliga skydd ledde också till en annan anmärkningsvärd utveckling i East End - Mickey's Shelter. Efter att hans optikerföretag förstördes av en bomb ledde Mickey Davies ett försök att organisera Spitalfield Shelter. Så många som 5 000 personer hade packat in i detta nätverk av underjordiska tunnlar, som var farligt överfulla, smutsiga och mörka. Guidad av Davies skapade skyddet en ad hoc-regering och skapade en uppsättning regler. Davies inrättade också medicinska stationer och övertalade sjukvårdspersonal för att behandla sjuka och sårade. Framgången med Mickey's Shelter var en annan faktor som uppmanade regeringen att förbättra befintliga djupa skydd och skapa nya.

Blitz

The Blitz: Mickey's Shelter Mickey Davies (står i centrum) som deltar i ett kommittémöte i Spitalfield Shelter, i East End i London, England, under andra världskriget. Bert Hardy — Picture Post / Hulton Archive / Getty Images

Effekt och arv

Blitz var förödande för folket i London och andra städer. Under de åtta månaderna av attackerna dödades cirka 43 000 civila. Detta uppgick till nästan hälften av Storbritanniens totala civila dödsfall under hela kriget. En av sex Londonbor gjordes hemlös någon gång under Blitz, och minst 1,1 miljoner hus och lägenheter skadades eller förstördes. Icke desto mindre visade sig kampanjen vara ett strategiskt misstag av tyskarna för alla svårigheter som den orsakade. Hitlers avsikt hade varit att bryta det brittiska folkets moral så att de skulle pressa sin regering att ge upp. Moralen drabbades av döden och förödelsen, men det fanns få uppmaningar till kapitulation. Uttrycket Business as usual, skrivet i krita på fönster i ombord, exemplifierade den brittiska beslutsamheten att hålla sig lugn och fortsätta så gott de kunde.

Blitz

Blitz A frisersalong i London som förlorade sina fönster i en bombattack under Blitz, 21 november 1940. Fox Photos / Hulton Archive / Getty Images

vad gör en kärna i en växtcell

Ur ett rent militärt perspektiv var Blitz helt kontraproduktiv mot huvudsyftet med Tysklands luftoffensiv - att dominera himlen före en invasion av England. I mitten av september 1940 hade RAF vunnit striden om Storbritannien och invasionen skjöts upp på obestämd tid. Enbart luftkraften hade misslyckats med att slå Storbritannien ut ur kriget. Den 11 maj 1941 avbröt Hitler Blitz när han flyttade sina styrkor österut mot Sovjetunionen .

Blitz Ruinerna av bombade hem morgonen efter en raid i Liverpool, England, under andra världskriget. Keystone / Hulton Archive / Getty Images