Charles Manson: Madman, 'Murderer,' American Myth

Han dödade inte någon och han har till och med hävdat att han aldrig beordrade sina anhängare att döda någon. Var Charles Manson en mördande hjärna eller den psykiskt sjuka syndabocken för en grupp narkotikamissbrukare som kom på väg över huvudet?

1973, bara fyra år efter att Charles Manson och hans 'familj' av anhängare utförde en serie mord som skakade Los Angeles till sin kärna, släppte regissörerna Robert Hendrickson och Laurence Merrick sin dokumentär, Manson . För Merrick var det ett passionprojekt. Den mest kända av de mördade sommaren 1969, skådespelerskan Sharon Tate, hade en gång varit Merricks student vid hans Academy of Dramatic Arts.

Trots att vissa uttryckt oro över att inte tillräckligt med tid hade gått för att smälta de grymma brotten, Merricks försök att förstå vem mördarna var och vad som verkligen hade hänt slog en nerv med publiken . Manson var en kommersiell och kritisk framgång och fick en Oscar-nominering för bästa dokumentär.



ekonomisk organisation i östra västra Europa

Fyra år senare hittades Merrick död. Han hade skjutits i bakhuvudet utanför hans akademi. I den fyraåriga utredningen som följde var många ( inklusive FBI ) skulle fråga om Merricks engångsdokumentär ämne, den ökända Charles Manson själv, kunde ha organiserat ännu ett mord - den här gången från hans dödsceller.



Även om det här låter långt ifrån idag, både för den amerikanska allmänheten och brottsbekämpningen i slutet av 1970-talet, kändes det skrämmande troligt. Sådan var kraften hos Charles Manson, boogeyman för en hel era i amerikansk historia.

En kriminell kult av personlighet

Amerikas rädsla för Charles Manson att orkestrera, eller åtminstone inspirera, ett mord hela vägen från dödsraden var inte helt ogrundad.



När allt kommer omkring 1971 hade en grupp Mansons anhängare stulit 140 vapen och planerat att kapa ett plan och döda passagerare tills deras krav på att deras guru skulle släppas uppfylldes. Men de fångades innan de kunde genomföra sin plan.

Manson-följare med rakade huvuden

Los Angeles Public LibraryHängivna Charles Manson med rakade huvuden i protest mot sin övertygelse talar till media. 1971.

Och 1975 försökte Mansons mest lojala löjtnant, Lynette 'Squeaky' Fromme, att mörda president Gerald Ford i Kalifornien som en del av en ersatz-miljöaktivistisk protest inspirerad av Mansons läror om att skydda luften, träd, vatten, djur (ATWA). Fromme drog pistolen mot Ford från bara två meter bort, men det misslyckades och hennes försök slutade med hennes omedelbara fångst av Secret Service.



Men medan legenden om Charles Manson förstärktes av de komplottar som kläckts efter hans fångst, är det händelserna som ledde till hans fångst som först cementerade legenden. Dessa händelser gjorde att Manson blev en hel nations boogeyman som först utvecklades i augusti 1969. Dessa två nätter, kända som Tate-LaBianca-morden, lämnade sju människor döda, och för att höra några berätta om det var den sista spiken i kistan för idealismen för Amerikas sena Motkultur från 1960-talet.

På natten den 8 augusti ledde en grupp Mansons anhängare som leds av Charles 'Tex' Watson stormade Los Angeles herrgård av filmregissören Roman Polanski och hans fru Sharon Tate och dödade den gravida unga skådespelerskan och tre av deras vänner medan Polanski var utanför staden. Nästa natt slaktade Manson-familjen medelålders affärsman Leno LaBianca och hans fru Rosemary i sitt hem i Los Angeles.

Roman Polanski At Tate Murder Scene

Julian Wasser / The LIFE Images Collection / Getty ImagesRoman Polanski sitter på den blodsprutna verandan utanför sitt hem strax efter att hans fru Sharon Tate och det ofödda barnet mördades av Manson-familjen tillsammans med några av parets vänner. Ordet ”GRIS” kan fortfarande ses klottras på dörren i hans frus blod.



I båda fallen lämnades kropparna stympade och meddelanden målades på väggarna med offrenas blod - fraser som ”Death to Pigs” och den ökända ”Healter Skelter” [sic].

Det kanske mest skrämmande av alla var dock att Charles Manson själv inte faktiskt hade dödat någon. I stället, som både åklagare och media snart skulle berätta om det, hade han en Svengali-liknande makt över människor. Han kunde förvandla sin tonåring och tjugo-anhängare till våldsamma slavar.



Han var således det perfekta affischbarnet för föräldrarnas rädsla för vad som skulle kunna bli av deras upproriska blommebarn, eller, som president Richard Nixon uttryckte det i ett tal under Mansons rättegång, den unga generationens tendens att ”förhärliga och göra hjältar av dem som engagerar sig i kriminell verksamhet. ”

Många saker för många människor, Charles Manson har kallats en galet galning, en proletariathjälte, Gud, djävulen och Jesu Kristi återkomst beroende på vem du frågar. Men i själva verket, vem var Charles Manson och hur tjänade han sin chilling plats i amerikansk historia?



En pojke utan namn

Unga Charles Manson

Bettmann / Getty ImagesCharles Manson som pojke. 1947.

Först känd som 'Inget namn Maddox' tack vare en 16-årig mamma som försummade att ge honom ett riktigt namn. Pojken som skulle bli Charles Manson föddes i Cincinnati, Ohio 1934. Hans mor, Kathleen Maddox , hade förförts av lokal arbetare och överman överste Walker Henderson Scott som hade tillåtit den yngre Maddox att tro att han var en arméofficer istället för ett lågt liv.



Manson träffade sannolikt aldrig sin far, men hans mor gifte sig med en annan arbetare vid namn William Eugene Manson strax före pojkens födelse. Paret skilde sig innan Charles Manson var tre år gammal, dock med William citerar Maddox dricker och 'grov försummelse av plikt.'

Men under de senare åren kom Manson ihåg sin mamma, kallelse henne ett blommabarn på 1930-talet.

'Om jag kunde ha valt henne,' sa Manson, 'skulle jag ha gjort det. Hon var perfekt! Genom att inte göra något för mig fick hon mig att göra saker för mig själv. ”

Perfekt eller inte, Maddox bosatte sig inte mer efter hennes skilsmässa än efter att hennes son hade fötts. Enligt en familjehistoria sa en lokal servitris som ville ha barn att hon skulle köpa lilla Charles Manson från Maddox om hon kunde. Maddox svarade: 'En ölkanna och han är din' och lämnade sin son efter att hon polerat av sina drycker.

Även om en sådan försäljning aldrig skedde, var separationen det normala tillståndet mellan den unga Charles Manson och hans mor. År 1939 dömdes Maddox till fem års fängelse i West Virginia och lämnade Manson för att uppfostras av sina religiösa morföräldrar tills han var åtta.

Senare kom han ihåg det ögonblick som hans mamma återvände hem som den lyckligaste i hela sin barndom, men deras återförening varade inte. 1947, efter ett samtal med sin senaste pojkvän om hur han inte kunde 'stå ut med den där lömska ungen', vädjade Maddox inför en domare att hon inte kunde försörja sin son och lät honom förklara statens församling.

Charles Manson skickades till Gibault School for Boys i Terre Haute, Indiana, och fick bara periodiska besök från sin mamma, som alltid tomt lovade att han snart kunde komma hem. När han, efter några månader, flydde från skolan och överraskade sin mor precis utanför dörren, körde Maddox dock sin son tillbaka till Terre Haute, där hans antisociala tendenser började växa.

Statssponserad terror

Vem var Charles Manson?

Bettmann / Getty ImagesCharles Manson vid 14 års ålder.

Efter att ha flytt från Gibault fortsatte Charles Manson att springa iväg, men den här gången försökte han sin hand mot hemlöshet i Indianapolis. När han hamnade i en grupp 'bums, winos och hobos' tog han upp småstöld innan han gick vidare till inbrott. Fångad att bryta sig in i en lokal livsmedelsbutik av Indianapolis-polisen efter att hans mamma vägrade ta tillbaka honom skickades Manson till en annan reformskola på en gård - men den här var mycket värre än den första.

Efter hans minns var det när han arbetade i mejeriet strax efter hans ankomst att en grupp äldre, större pojkar fäst honom medan han kämpade. Två lyckades våldta honom innan en auktoritetsperson anlände och sa till pojkarna: 'Du vet att jag inte tillåter någon brottning' innan de ber Manson att 'tvätta [hans] ansikte och sluta gråta.'

Några nätter senare, efter utegångsförbudet, stal Manson en tung fönstervev och smög över till den första pojkens säng medan han sov. Efter att ha slagit honom blodig, drog han filtar över sitt offer och stängde veven under sin andra våldtäkts ko. Pojken överlevde och Manson blev aldrig fångad, men han hade fått smak för våld. Och när han flydde från skolan igen ett år senare stal han en bil, flera hagelgevär och begick en serie väpnade rån.

Han plockades snart upp för att transportera stulen egendom över statliga linjer, och Manson hamnade i federala förvar i Washington, DC 1951. Förhållandena i fängelset var enligt uppgift bättre än de han hade genomgått i reformskolan, men de attityder och lärdomar han tog i Indiana följde med honom. Klockan 17 var hans första chans på rättegång återkallas efter att han fångats för att våldta en annan fånge vid ett rakblad .

Charles Mansons sista chans till ett ärligt liv

När han äntligen blev parolerad vid 19 års ålder upptäckte Charles Manson att han inte lätt kunde hitta jobb och efter så länge i fångenskap kunde han knappt ens relatera till vanliga människor heller. Detta förändrades något när han, när han spelade kort på ett lokalt kasino 1954, fångade ögonen på en 15-årig kolgruvdotter som heter Rosalie Jean Willis . Efter en viss nervös flirtning fortsatte deras korta uppvaktning snabbt till dejting och sedan äktenskap.

Charles Manson med Rosalie Willis

AllmängodsCharles Manson med fru Rosalie Willis. Cirka 1955.

Även om Manson hävdade att hans kärlek till Willis kunde ha hållit honom borta från ett liv av brott, parets önskan om mer än vad hans lön som vaktmästare kunde ge och närmandet av deras första barn drev Manson tillbaka till vad han visste bäst. Han tog kontakt med lokala mobsters och erbjöds $ 500 för att köra och leverera en stulen bil till Florida. När han anlände gav hans klient honom $ 100 och bad honom ta det eller lämna det.

Rasande väntade Manson några timmar, stal bilen tillbaka, körde till statslinjen och övergav fordonet. Hans återkomst till West Virginia var kortlivad. Medveten om att hans tidigare partners planerade hämnd, stjal Manson en annan bil och flydde med sin fru till Kalifornien.

Inte långt efter ankomsten arresterades Manson och dömdes till tre år i Terminal Island-fängelset utanför Los Angeles för bilstöld. Även om han återigen hävdade att han ville gå 'rakt' efter hans slutliga släpp, förlorade Willis sin beslutsamhet att fortsätta sin relation.

När Charlie Manson Jr. föddes 1956, förde hon pojken till sin far i fängelset semi-regelbundet, men med tiden minskade besöken till bokstäver. Då slutade de också. Strax efter att ha fått reda på att Willis hade lämnat staten med en lastbil och tagit sin son med sig, försökte Manson fly från fängelset genom att stjäla en bil och en underhållsuniform innan han fångades när han försökte klippa kedjelänkstaketet.

Charles Manson vid terminalön

Wikimedia CommonsCharles Mansons bokningsfoto på Terminal Island. 1956.

Vid denna tidpunkt föll de ambitioner som Charles Manson hade haft att leva ett ärligt liv bort. Han bestämde sig för att förvandla sin återstående tid på Terminal Island till en kriminell handelsskola och hamnade i en äldre hallick som lärde honom repen av världens äldsta yrke. Den unge mannen som hade övergivits av både sin mor och hans första fru började alltså försöka sin hand på en handel vars framgång lät sig få kvinnor att 'älska' honom tillräckligt för att göra någonting för honom.

En andra smak av slösad frihet

När han släpptes 1958 hittade Charles Manson en kvinna vid namn Leona “Candy” Stevens som han trodde att han kunde arbeta med i sin nya väg som en hallick. Men han blev också kär i henne. Kvällen efter sitt första jobb hävdade Manson att han krossades av skuld, osäkerhet och svartsjuka, men ändå fortsatte med henne både personligen och professionellt. Manson gifte sig med Stevens 1959 och hon födde sin andra son, Charles Luther Manson, samma år även om hon arbetade för honom.

Trots att han hittade flera kvinnor att arbeta för honom hade Manson lite pengar och fångades snart med en förfalskad check på 37,50 dollar. Han fick barmhärtighet av domstolen och fick veta att ytterligare brott skulle sätta honom tillbaka i fängelse i tio år. Det kan ha nykter de flesta, men inte Charles Manson.

I hopp om att tjäna pengar på ensamma män vid affärsmöten, gick Manson och hans harem till New Mexico och bröt i processen Mann Act mot sexhandel genom att ta kvinnorna över statliga linjer, i ett stulet fordon inte mindre. Efter att en av kvinnorna fångades och började prata flydde Manson till Mexiko, där han påstod sig ha tränat som matador och ätit psykedeliska svampar med Yaqui-indianer. Även om riktigheten i dessa detaljer är misstänksam är det möjligt att Mansons första hallucinogena experiment inträffade runt denna tid.

Charles Manson med rakat huvud

Los Angeles Public LibraryCharles Manson under sin rättegång i väntan på dom. 28 mars 1971.

Han arresterades av Federales och levererades till amerikanska myndigheter i Laredo, Texas 1960, och berättade för domaren att han inte kunde förklara sin verksamhet i Mexiko. 'Jag kommer inte ihåg för mycket just nu', sa han, eftersom han hade varit 'lite förvirrad' i flera veckor.

Dömd till tio års fängelse, hans tidsfördelning mellan McNeil Island i Washington State och Terminal Island, började Manson driva musik, handledd av olika andra fångar inklusive Alvin “Creepy” Karpis från det ökända Ma Barker-gänget på 1930-talet. Musik blev hans fokus och utlopp och tillbringade all sin fritid förutom hans studier av psykologi och scientologi. Men musik var också hans krycka. Med tanke på framtiden började han föreställa sig som en professionell musiker, en rockstjärna.

Innerst inne verkade Manson dock medveten om att denna plan var lite mer än en fantasi. Till sist parol 1967 (fyra år efter att Stevens fick skilsmässa från honom), på väg ut ur fängelset, Charles Manson frågade en vakt för att låta honom stanna.

Skuggan över sommaren av kärlek

Trettiotvå år gammal och efter att ha tillbringat mer än hälften av den tiden i fångenskap var den nyligen parolerade Charles Manson en man som inte stod i takt med tiden och blev ovaktig över hur mycket världen hade förändrats medan han var inne. Han uttryckte förvåning när en lastbilsförare gav honom en åktur strax efter att han släpptes började röka marijuana öppet i trafiken.

Efter att ha anlänt till San Francisco, illustrerade hans första audition i musikbranschen återigen hur urkopplad han var. När han slutade spela sa chefen till honom att han lät okej men hans musik fastnade på 1950-talet.

Trots allt detta visade sig Kalifornien och särskilt San Francisco på höjden av kärlekens sommar vara ett konstigt paradis för Charles Manson. Hur annars, trots allt, kan man förklara hans uppgång (eller fall) från en hemlös, sko-lysande gatumusiker till en mordisk kultledare på mindre än två år?

Den exakta tidslinjen för Mansons aktiviteter mellan hans frisläppande 1967 och hans fångst i oktober 1969 är osäker, men olika detaljer och karaktärer är kända.

Strax efter sin ankomst till San Francisco fick han sin första smak av LSD vid en Grateful Dead-konsert. Inte långt därefter träffade han och flyttade in hos Mary Brunner, en ung college-bibliotekarie som erbjöd honom en vistelse några nätter. Manson accepterade och lämnade sedan aldrig.

Knarrig Fromme

Bettmann / bidragsgivare / Getty ImagesLynette ”Squeaky” Fromme lämnar tingshuset i Sacramento, Kalifornien efter sin första utfrågning på anklagelsen för att döda president Gerald Ford. 23 augusti 1975.

När, i kort ordning, deras förhållande blev sexuellt och Brunner fick veta att Manson fortfarande sov med andra kvinnor; han sa till henne: 'Du tillhör inte mig och jag tillhör inte dig.' På vissa sätt skulle detta tjäna som den grundläggande kärnan i Mansons budskap, liksom Ethos i 'Familjen', som Brunner var den första medlemmen av.

Tillsammans med den stora användningen av LSD verkar sex ha varit det primära sättet med vilket Manson rekryterade anhängare till det som snabbt blev en kult. Enligt en källa, medan 18-åriga runaway Lynette “Squeaky” Fromme satt och grät på gatan, Manson närmade sig henne med raden 'Jag är jävla Gud' och inte länge efter blev hon hans andra följare.

Enligt historien som senare åtalats, var Charles Manson verkligen en skicklig manipulator som bröt ner 'normala' ungdomar från medelklassen med sex, droger och bedragna diatribes tills de var hans hjärntvättade slavar. Å andra sidan, som Manson själv en gång uttryckte det för en vän i fängelset, 'Jag är en mycket positiv kraft ... Jag samlar negativa.' Sanningen kan mycket väl ligga någonstans mellan de två.

Hur Charles Manson skapade sin familj

Manson-familj på Spahn Ranch

Michael Haering / Los Angeles Public LibraryMedlemmar av Manson-familjen i gruppens provisoriska hem på Spahn Ranch utanför Los Angeles.

I boken Manson i sina egna ord Sa Charles Manson att det inte fanns någon ”familj” och att han och de flesta av hans anhängare hatade ordet eftersom det påminde dem för mycket om deras hemliv.

Som Manson såg det hade han en nästan serendipitös förmåga att hitta människor vid en vägskäl i sina liv och 'hjälpa dem'. De ungdomar som gick med i honom, sade Manson, hade kastats åt sidan av samhället, precis som han hade varit. Svaret att han trodde att han erbjöd dem var fri från illusionerna som förslavade dem: deras tro på människor, världen och sig själva. Genom att befria dem från dessa vanföreställningar och deras egon hävdade han att han hjälpte dem att hitta verklig ”frihet”.

Även om han upprepade gånger betonade för sina anhängare både att de borde vara deras autentiska jag och att alla i gruppen samexisterade som en varelse, får denna typ av halvmystiska fläckar en annan karaktär som kommer från Mansons mun. Bortsett från ett ögonblick är hans tidigare karriär som hallick och professionell manipulator av kvinnor, om du är Charles Manson och Charles Manson är du, skiljer din vilja sig från hans? Kommer han att låta dig agera av din fria vilja, eller, ännu värre, kommer du att övertyga dig själv om att du vill ha vad han vill för att leva efter läran och skörda de belöningar han har lovat?

Lägg till denna ekvation hans högre ålder och erfarenhet över sina anhängare samt otaliga mängder av 1960-talets styrka LSD och Mansons förmåga att uppnå behärskning över sin flock, och det är kanske inte längre ett sådant mysterium.

Mansons familjemedlemmar

Bettmann / bidragsgivare / Getty Images Manson-familjen medlemmar (från vänster till höger) Susan Atkins, Patricia Krenwinkel och Leslie van Houten i förvar. Augusti 1970.

Denna förklaring är meningsfull för de flesta av Manson-familjen ”Medlemmar: Patricia krenwinkel , Susan “Sadie” Atkins , Charles “Tex” Watson , Linda Kasabian och andra som lockades in av löftet om vägledning eller bara en riktigt bra tid.

Men även med Charles Mansons eget minne är rekryteringen av Ruth Ann Moorehouse obestridliga bevis för att Manson kan vara det monster som åklagare senare skulle hävda. Efter att ha träffat sin far, pastor Dean Moorehouse, medan han liftade, fick Manson en inbjudan till middag, där han gillade både Moorehouse piano och hans dotter.

Manson-familj i Spahn Ranch Cave

Michael Haering / Los Angeles Public LibraryManson-familjemedlemmar - inklusive Ruth Ann Moorehouse (längst till höger) - vid en grotta i Spahn Ranch.

Sa att 'vad som helst som är mitt är ditt,' Manson återvände snart till Moorehouse-hemmet och pratade pastorn att byta piano för en Volkswagen-buss och sedan ge den bussen till Manson. Det första Manson gjorde med den här bussen var att ta Ruth Ann till Mendocino, där han påstod 'Jag var lika mycket barn som hon var', han förförde och våldtog 14-åringen. Innan Manson åkte till Los Angeles för att driva sina musikaliska drömmar sa hon till flickan att hon borde gå med honom när hon var tillräckligt gammal eller på annat sätt kunde.

Inom en vecka hade hon frigjort sig från sina föräldrar, gifte sig med en bussförare, lämnat sin nya make och sprang iväg för att träffa Manson i San Jose. När pastorn anlände tillsammans med en beväpnad vän för att kräva tillbaka sin dotter, släppte Manson honom LSD och höll en egen predikan om hur 'Barn växer upp snabbare idag' innan de skickar bort paret.

Beach Boys och andra borstar med berömmelse

Det var Charles Mansons makt över sina 'flickor' som gav honom tillgång till och makt över andra människor. Sommaren 1968 körde exempelvis The Beach Boys trummis Dennis Wilson en dag i Kalifornien och märkte ett par attraktiva liftare som han hade plockat upp en gång tidigare. Andra gången tog han dem tillbaka till sin herrgård för sex, droger och andra nöjen.

Därefter lämnade han till inspelningsstudion och återvände inte förrän klockan 03. När han gjorde det var de två kvinnorna där - men det var en man också.

När han såg mannen komma ut från bakdörren frågade en rädd Wilson om främlingen planerade att skada honom. 'Ser jag ut som att jag kommer att skada dig, broder?' svarade främlingen innan han föll på knä och kysser Wilsons fötter. Den mannen var naturligtvis Charles Manson, och det här utbytet markerade början på ett narkotikamissbrukat, sexdrivet, guru-lärjungarförhållande mellan de två.

På frågan om denna period efter Mansons arrestering berättade Wilson senare Rullande sten 'Så länge jag lever kommer jag aldrig att prata om det.' I en intervju med Rave 1968 var han emellertid mer ansträngande. Med hänvisning till honom som 'Trollkarlen', Wilson sa , ”Ibland ... skrämmer han mig, Charlie Manson ... säger att han är Gud och djävulen. Han sjunger, spelar och skriver poesi och kan vara en annan artist för Brother Records, med hänvisning till Beach Boys skivbolag.

Charles Manson Mugshot Från 1968

Wikimedia CommonsCharles Mansons mugshot från 1968.

Även om förälskelsen slutade med att Manson och hans familj stjäl över 100 000 dollar från Wilson på olika sätt, fanns det ett kort ögonblick där det såg ut som att Beach Boy äntligen skulle bli den spirande kultledarherden till musikbranschen. Manson spelade även in flera låtar i Wilsons hemstudio och den senare faktiskt fick The Beach Boys att spela in en Manson-komposition kallas 'Cease to Exist' (titeln 'Aldrig lär dig inte att älska') genom att förmedla det som sitt eget skrivande.

Inte överraskande var Manson inte glad över stölden. När Dennis Wilson dog 1983 i en berusad drunkningsolycka, Manson påpekade , 'Dennis Wilson dödades av min skugga för att han tog min musik och ändrade orden från min själ.'

Trots det bittra slutet på hans korta förhållande med Wilson lyckades Manson komma nära sin dröm om rockstjärna två gånger till. Ta kontakt med Terry Melcher, Universal Records-producenten och son till skådespelerskan Doris Day, Manson imponerade mannen mindre med sin prestation än med sin uppenbara effekt på hans kvinnliga följeslagare, varav några engagerade sig i sexhandlingar med Melcher själv.

Melcher gav Manson en chans på en inspelningssession, men en gång i båset hade Manson svårt att använda mikrofonen och tog inte vänligt till de anvisningar och förslag han fick. Han fick således höra att hans handling behövde mer polering, vilket förmodligen skulle ha varit slutet på Mansons rep vid Universal om inte för hans uthållighet.

Efter många meddelanden, oanmälda besök och andra försök att nå Melcher, arrangerade producenten att en mobil inspelningsbil skickades till Spahn Ranch , den nästan övergivna västra filmranch som ligger utanför Los Angeles där familjen då bodde. Melcher kom och lämnade från Spahn Ranch på en enda eftermiddag.

När inget blev av dessa inspelningar var Manson arg. Men var han tillräckligt arg för att döda?

Söker efter känsla mitt i skräck

Sharon Tate håller babykläder

Terry O'Neill / Iconic Images / Getty ImagesEn gravid Sharon Tate håller babykläder inte långt före hennes mord.

I den allmänt accepterade versionen av händelser, Sharon tate och hennes följeslagare (före detta älskare och vän Jay Sebring , Roman Polanskis vän Wojciech Frykowski och hans flickvän Abigail folger ) dömdes av en grym öde.

Historien säger att Charles Manson hade skickat sina anhängare för att döda alla som bodde vid 10050 Cielo Drive i Los Angeles natten den 8 augusti 1969, eftersom det var huset där Terry Melcher bodde när han och Manson senast var i kontakt. Denna version av händelser ignorerar dock en viktig detalj.

Enligt vittnen vid rättegången, en eftermiddag i mars, två månader efter att Melcher hade flyttat ut, Manson anlände till huset och letade efter honom . Berättade att huset var under nytt ägande, Manson lämnade, men inte innan den nya bosatta Sharon Tate hade kommit för att se vem som var vid dörren - vilket kunde vila myten att Manson skickade sina anhängare för att döda Melcher fem månader senare.

hur många kort i en tarotlek

Sanningen om vad som utlöste Tate-LaBianca-morden är främmande och mer invecklad än berättelsen som lagts fram vid domstolen, så mycket att åklagaren Vincent Bugliosi höll tillbaka hela historien både vid rättegången och i sin ikoniska bok om ärendet (1974-talet) Heroes Skelter ) av rädsla för att juryn faktiskt inte skulle tro det.

Ändå är det här.

Två veckor före mordet på Sharon Tate klagade Mansons kontakter inom Straight Satans motorcykelgäng att familjen hade sålt dem en dålig sats meskalin och krävde tillbaka pengarna. Manson, som redan hade spenderat pengarna och inte hade gjort meskalinen, skickade två av sina tjejer och en annan biträdande, liten skådespelare och gitarrspelare Bobby Beausoleil, för att få pengarna från sin leverantör, en musiklärare och deltidskemist heter Gary Hinman.

Efter att ha slagit Hinman i timmar utan effekt krävde Beausoleil backup. Manson anlände och hotade Hinman själv innan han skar mannens ansikte med ett svärd. Sedan Manson lämnade fortsatte Beausoleil att utan framgång tortera Hinman för att ge upp pengarna.

Manson eskorteras

Bettmann / bidragsgivare / Getty ImagesCharles Manson lämnar domstolen efter att ha skjutit upp en grund om anklagelser om mord. 11 december 1969.

I slutet av tre dagar (under vilken tid Atkins och Brunner gick med i tortyren) ringde han Manson än en gång för att förklara situationen. ”Tja,” svarade Manson, “Du vet vad du ska göra,” vid vilken tidpunkt Beausoleil knivhuggade Hinman med en bowiekniv när Atkins kvävde honom med en kudde.

Medan Manson själv hävdade att han aldrig gav order om att döda någon, sa han till Beausoleil att iscensätta brottsplatsen så att det såg ut som arbetet hos Black Panthers, vilket fick Beausoleil att skriva ordet 'Political Piggy' och rita ett tassavtryck på väggen i Hinmans blod.

Huruvida detta helt enkelt var avsett att kasta polisen från spåret eller att faktiskt stimulera raskriget som Manson förmodligen trodde skulle komma och kallas ”Helter Skelter” är diskutabelt. Men på något sätt fungerade inte planen. Beausoleil stal Hinmans bil, som gick sönder på väg uppför Kaliforniens kust. När polisen hittade honom med offrets fordon och mordvapnet visste de att de hade sin man.

Hur seriös var Charles Manson om ”Helter Skelter?”

Enligt Bugliosi vid rättegången och i hans passande bok om ärendet, Heroes Skelter , 'Helter Skelter' var kärnan i Charles Mansons ideologi och 'motivet för morden.'

Efter att ha flyttat familjen ut till Death Valley hade Manson berättat för sina anhängare att förvänta sig ett apokalyptiskt raskrig där svarta människor skulle stiga upp och störta den sociala ordningen medan familjemedlemmarna väntade på oron i en underjordisk stad under öken. När slakten var över och svarta människor insåg att de inte kunde styra sig själva, skulle familjen återvända för att härska över den nya världen, med Manson som den högsta ledaren.

Du kan själv bekräfta sanningen i detta, sa Manson, om du spelade Beatles 'White Album' och verkligen lyssnade på texterna, särskilt låtar som 'Piggies', 'Blackbird', 'Rocky Raccoon' och, naturligtvis, , ”Helter Skelter”, som Manson alla trodde var hemliga meddelanden riktade till honom och hans anhängare.

Med detta i åtanke var alla Manson Family-morden avsedda att sparka igång Helter Skelter-kaoset som Manson förutspådde genom att få det att se ut som om de första strejkerna i tävlingskriget hade börjat och att familjens offer var krigets första offer.

Vem var Charles Manson Helter Skelter

Michael Ochs Archives / Getty ImagesFoto av Charles Manson vid rättegången. 1970.

Manson för sin del hävdade senare att allt detta var 'skitsnack', en fantasi bestående av hela tyg för att få honom att se galen ut. Detta påstående i sig motsägs emellertid av Mansons eget uttalande till sin arresterande officer att officeraren skulle vara bättre att rädda sitt eget liv och lämna Manson ensam eftersom 'blackie' skulle resa sig och börja döda vita människor snart.

I verkligheten verkar det som om sanningen bakom Mansons motiv återigen ligger någonstans mellan åtalets berättelse och Mansons egen (som i sig varierade).

Till att börja med, av alla vittnesböcker, kom tanken att begå fler mord efter Hinman-mordet inte ens hos Manson själv. I själva verket säger vissa konton att idén enligt uppgift startade bland familjemedlemmar på Spahn Ranch omedelbart efter nyheterna om Beausoleils fångst och avsikten var att få polisen att tro att Hinmans 'riktiga mördare' fortfarande var fria. Valet av Cielo Drive-huset kan ha varit helt sekundärt för brottet, uppenbarligen härrörande från Mansons förslag om att familjen bara skulle attackera någonstans som där Melcher bodde tidigare.

Men medan Manson verkligen uttryckte rasistiska idéer och proklamerade olika versioner av den apokalyptiska Helter Skelter-profetin, är det en öppen fråga om hur mycket han verkligen trodde historien han sålde. En parallell förklaring till Mansons handlingar är att även om han inte själv trodde på sin Helter Skelter-historia, var det viktigt att hans anhängare gjorde det.

Manson i handbojor

Bettmann / bidragsgivare / Getty ImagesCharles Manson anländer till Inyo County Courthouse. 3 december 1969.

Med misslyckandet med hans skivaffär började hans löften om framgång till sina anhängare bli tunna. För att bibehålla kontrollen över familjen var han tvungen att testa andra metoder: isolera dem i öknen, hota dem med våld och död om de övergav honom och berätta för dem att de var så viktiga att världens största rockband var kommunicerar i hemlighet med dem.

I slutändan var det Mansons brist på kontroll över gruppen - först i deras sammanslagning av ytterligare mord och sedan i deras skryt om deras gärningar bakom galler - som ledde till hans fall. Vissa har till och med hävdat att betoningen på Manson som en hjärna var ett bekvämt försvar för en grupp till stor del medelklass vita barn som kunde lägga skulden för sina handlingar vid fötterna på vad som kan ha varit nästan analfabeter (kontona varierar) och psykiskt sjuka drifter.

Vem var Charles Manson: från kultledare och kulturikon

Oavsett vilken berättelse om morden som faktiskt är sant, snart hittade Manson äntligen den kändis som han hade sökt - och han stod på tillfället. Han gav intervjuer till grupper som Process Church of the Final Judgment, bidrar med en kolumn för deras tidnings nummer 'Död'.

Vid rättegången som började i juni 1970 försökte han agera som sin egen advokat och började delta i allt mer teaterföreställningar i domstolen . Han och tre anhängare vid rättegången talade tillsammans, slog korsställningar samtidigt och krävde att de skulle dödas om de inte kunde få en rättvis rättegång.

Han huggade ett 'X' i pannan för att 'ta bort [sig själv] från din värld.' Han sa att det var Nixon, inte han, som var skyldig och bad domstolen att överväga att om han var samhällets sopor var han produkten av ett riktigt ruttnat samhälle.

Efter hans fängelse blev Charles Manson ännu mer ökänd på grund av de upprörande intervjuerna han gav, varav den första (ovan) kom 1981.

Till slut fanns han skyldig och dömdes till döden, vilket pendlades till livstids fängelse efter att Kalifornien effektivt övergav dödsstraff. Efter nästan 50 år bakom galler, under vilken tid han nekades rättegång mer än ett dussin gånger, dog Charles Manson i fängelset den 19 november 2017, 83 år gammal.

Under decennierna innan han dog uppnådde han och behöll den berömmelse som han alltid ville ha under sina dagar som en blivande musiker före morden.

Bilder från en annan ökänd fängelseintervju med Charles Manson, den här utfördes av Diane Sawyer 1993.

På vissa sätt, tack vare Amerikas kollektiva reaktion på hans brott, kan vi ha visat honom rätt. Kanske mer än någon faktisk Manson-familjemedlem, är det resten av oss som mest har köpt in tanken på Charles Manson och hans genomgripande, mytiska makt som en nationens boogeyman - från Brian Hugh Warner beslutar att kalla sig ”Marilyn Manson” till FBI: s felaktiga tro på att Manson stod bakom det orelaterade mordet på Laurence Merrick 1977.

Och tack vare hans ökända rykte släpptes hans musik äntligen. Även efter hans död köper och säljer hängivna fans och anhängare hans skrifter, teckningar och konstverk - till exempel stråkkonst som säljer för $ 65 000 som sägs vara 'en portal som kan ... återansluta dig med Charlie oavsett var han är nu.'

Vem var Charles Manson Trial Photo

Vernon Merritt III / LIFE Picture Collection via Getty Images / Getty ImagesCharles Manson sitter i domstol under sin åtal för Tate-morden.

Från en ingen som ville bli märkt till ett känt namn gav vi Charles Manson vad han alltid ville ha. Han steg upp från ingenting och fann berömmelse. Till denna dag förblir hans myt obestridlig. Av alla seriemördare och andra ökända brottslingar från 1900-talet är Charles Manson - delvis rockstjärna, delvis guru, delvis galning - den mest allamerikanska.


Efter att ha lärt dig den sanna historien om Charles Manson, läs upp Charles Mansons son Valentine Michael Manson . Upptäck sedan det mest upplysande och störande Charles Manson citerar och fakta .