Confucius

Confucius , Pinyin romanisering Kongfuzi eller Kongzi , Wade-Giles K'ung-fu-tzu eller K'ung-tzu , originalnamn Kongqiu , litterärt namn Zhongni , (född 551, Qufu, delstaten Lu [nu i Shandong-provinsen, Kina] - död 479bce, Lu), Kina mest kända lärare, filosof och politisk teoretiker, vars idéer har djupt påverkat civilisationerna i Kina och andra östasiatiska länder.

Toppfrågor

När föddes Confucius?

Även om fakta om den kinesiska filosofens konfucius liv är knappa, skapar de en exakt tidsram och ett historiskt sammanhang. Confucius föddes i det 22: a året av hertig Xiang av Lu (551 fvt). Det traditionella påståendet att han föddes den 27: e dagen i den åttonde månmånaden har ifrågasatts av historiker, men den 28 september observeras fortfarande allmänt i Östasien som Confucius födelsedag.



Vad är Confucius känt för?

Confucius är känd som den första läraren i Kina som ville göra utbildning allmänt tillgänglig och som hjälpte till att etablera undervisningskonsten som ett kall. Han fastställde också etiska, moraliska och sociala standarder som låg till grund för ett sätt att leva kallat konfucianism.



Hur var Confucius tidiga liv?

Confucius förfäder var förmodligen medlemmar i aristokratin som hade blivit fattigdomsbesvärade allmänare vid hans födelse. Hans far dog när Confucius bara var tre år gammal. Instruerad först av sin mor, utmärkte Confucius sig som en outtröttlig elev i tonåren.

Konfucius liv

Confucius föddes nära slutet av en era som i kinesisk historia är känd som vår- och höstperioden (770–481ECB). Hans hem var i Lu, en regional del av östra Kina i det som nu är centralt och sydvästligt Shandong provins. Liksom andra regionstater vid den tiden var Lu bunden till den kejserliga domstolen i Zhou-dynastin (1045–221ECB) genom historia, kultur , familjeband (som sträckte sig tillbaka till dynastins grundande, när släktingar till Zhou-härskarna blev förfalskade som chefer för de regionala staterna), och moralisk skyldigheter. Enligt vissa rapporter var Confucius tidiga förfäder Kongs från staten Song - en aristokratisk familj som producerade flera framstående rådgivare för sånghärskarna. I mitten av 7-taletECBemellertid hade familjen förlorat sin politiska ställning och större delen av sin rikedom, och några av Kongs - Confucius farfar var en - hade flyttat till staten Lu.



Kongs of Lu var vanliga herrar ( shi ) med ingen av ärftliga rättigheter deras förfäder hade en gång haft i Song. De vanliga herrarna till den sena Zhou dynasti kunde skryta med sin anställbarhet i armén eller i någon administrativ position - för att de var utbildade i ritualens sex konster ( se nedan Läror från Confucius), musik, bågskytte, stridsvagn, skrivning och aritmetik - men i det sociala hierarki för tiden var de bara ett steg högre än det vanliga folket. Confucius far, Shu-liang He, hade varit en krigare och tjänat som ett distrikt steward i Lu, men han var redan en gammal man när Confucius föddes. Ett tidigare äktenskap hade gett honom nio döttrar och en klubbfots son, och det var så med Confucius som han äntligen fick en frisk arving. Men Shu-liang Han dog strax efter Confucius födelse och lämnade sin unga änka att ta hand om sig själv.

Confucius var uppriktig om hans familjebakgrund. Han sa att han, eftersom han var fattig och från en ödmjuk station, inte kunde komma in i regeringstjänsten lika lätt som unga män från framstående familjer och därför måste bli skicklig i många krångliga saker ( Analekterar [ Lunyu ], 9: 6). Han fick anställning först hos Jisun-klanen, en ärftlig familj vars huvudmedlemmar under många decennier hade tjänat som huvudrådgivare för härskarna i Lu. En serie blygsamma positioner med Jisuns - som djurhållare för spannmål och boskap och som distriktsofficer inom familjens feodala område - ledde till viktigare utnämningar i Lu-regeringen, först som minister för arbeten och sedan som minister för brott.

Dagsregister tyder på att Confucius som brottsminister var effektiv i hanteringen av problem med lag och ordning men var ännu mer imponerande i diplomatiska uppdrag. Han såg alltid till att linjalen och hans uppdrag var väl förberedda för det oväntade och för situationer som kan sätta dem i skada; han visste också hur man skulle råda dem att få en svår förhandling framgångsrik. Ändå hade han sitt kontor i bara några år. Hans avgång var resultatet av en långvarig kamp med de ärftliga familjerna - som i generationer hade försökt bryta makten bort från legitim härskare över Lu. Confucius tyckte att familjen hade gjort handlingar som transgressiva och deras rituella indiskretioner anstötliga, och han var villig att slåss med rättvisa medel eller foul för att få makten av härskaren återställd. En stor kollision ägde rum 498ECB. En plan för att styra familjerna mot självförstörelse slog tillbaka. Familjens chefer misstänkte Confucius, och därför hade han inget annat val än att lämna sin position och sitt hem.



Självförflyttningen tog Confucius på en lång resa: först till Wei, staten strax väster om Lu, sedan söderut till delstaten Song och slutligen till delstaterna Chen och Cai. Resan varade i 14 år och Confucius tillbringade mycket av den tiden på att leta efter härskare som kanske var villiga att acceptera hans inflytande och vägledas av hans vision om dygdig regering. Även om hans sökning i slutändan var förgäves, gav han aldrig upp, för han var angelägen om att någon skulle använda mig av ( Analekterar 17: 5). Han sa till dem som tyckte att hans ambitioner var misstänkta: Hur kan jag vara som en bitter kalebass som hänger i slutet av en sträng och inte kan ätas? ( Analekterar 17: 7).

Confucius blev uppmuntrad att tro att han kunde ställa saker och ting i världen, för han föddes vid en tidpunkt då sådan ambitioner var inom räckhåll för män som levde under omständigheter som liknade hans. I mitten av 600-taletECBZhou-dynastin närmade sig sitt 500: e år. Den politiska ram som de dynastiska grundarna hade infört - ett system för förflyttning som hölls samman av familjebanden - stod fortfarande kvar, men lederna hade gett ut sedan början av vår- och höstperioden, och så strukturen, om den inte sträckte sig upp, var i risk för kollaps. De regionala härskarna, som var släktingar till Zhou-kungen, borde ha varit hans starkaste anhängare, men de föredrog att driva sina egna ambitioner. Under århundradet före Confucius födelse agerade två eller tre helt enkelt på kungens vägnar, och under deras vakt lyckades imperiet hålla sig ihop och hålla fiender i schack. Vid Confucius tid hade dock sådana ledare försvunnit. Ingen av de regionala härskarna var intresserade av imperiets säkerhet eller idén om det större goda. Små fejder för små vinster förbrukade större delen av sin tid, medan slöhet tog resten. Detsamma kunde sägas om medlemmarna i den aristokratiska klassen, som en gång hade hjälpt sin härskare i regeringen. Nu fick de överhanden, och vissa var det fräck att öppet konkurrera med sin härskare om rikedom och kvinnor. Deras apati och inkompetens tillät emellertid de vanliga herrarna - män som Confucius, som en gång hade varit i deras tjänst - att gå in och ta hand om regeringens administrativa funktioner.

De gemensamma herrarna kunde vid denna tidpunkt fortfarande inte förskjuta aristokraterna som samhällets elit. Ändå, om de arbetade tillräckligt hårt och var smarta, kunde de utöva inflytande i de flesta politiska tävlingar. Men de mer kräsna bland dem sätter sina mål högre. De såg en möjlighet att introducera några nya idéer om värt ( xian ) och ädla ( shang ) - som de ansåg kunde ifrågasätta antaganden som använts för att rättfärdiga den befintliga sociala hierarkin. De frågade om förmåga och karaktärsstyrka borde vara måtten på en persons värde och om män av ädla rank skulle tas bort från sina titlar och privilegier för inkompetens och moralisk diskretion. De som ställde sådana frågor försökte inte bara konkurrera i den politiska världen. De ville ändra outtalade regler för att gynna de dygdiga och kompetenta. Detta förklarar delvis vad Confucius försökte lära ut. Han trodde att den moraliska beslutsamheten hos ett fåtal kunde ha en välgörande påverkan på de många ödet. Men integritet ensam, enligt hans åsikt, skulle inte vara tillräckligt. Goda män måste testas i politiken: de bör utrusta sig med kunskap och färdigheter, tjäna sina härskare väl och bevisa sitt värde genom sitt moraliska inflytande.



Mannen Confucius såg tillbaka till inspiration och vägledning var Zhougong (hertigen av Zhou) - en bror till grundaren av Zhou-dynastin och regenten för kungens unga son Chengwang. Trots det tidsmässiga avståndet mellan dem trodde Confucius att han och hertigen av Zhou ville ha samma sak för dynastin: social harmoni och politisk stabilitet grundad i förtroende och ömsesidiga moraliska skyldigheter, med minimal tillgrip till lagliga regler. Men hertigen av Zhou var kungligheter och Confucius var professionell byråkrat , vilket innebar att han hade begränsad politisk auktoritet. Och även den myndighet han hade var övergående , beroende på om han hade ett regeringsjobb. Utan en officiell position skulle Confucius inte heller ha rätt (till exempel) att vara värd för en fest, att hjälpa en härskare i ett offer eller att delta i något av de tillfällen som var de levande komponenterna i den politiska ordningen som hertigen av Zhou hade tänkt och Confucius starkt godkändes . Således var Confucius bedrövad när han var arbetslös - orolig för att inte vara till nytta för världen och för att inte ha materiellt stöd. Män som kände honom på sina resor undrade om hans iver efter en politisk position kanske hade fått honom att överspela sin hand och om han hade äventyrat hans principer genom att tillåta otrevliga män och kvinnor att agera som hans mellanhänder. Hans kritiker inkluderade tre eller fyra av hans lärjungar som följde honom i hans exil.

Confucius lärjungar var betydligt yngre än honom. Han rekryterade dem inte aktivt när han var a rådgivare i Lu. Han hittade ingen skola eller akademi. Unga män med ett brett spektrum av bakgrunder - söner till aristokrater, barn till vanliga herrar, köpmän, bönder, hantverkare och till och med brottslingar och kriminella söner - valde att fästa sig vid honom för att lära av honom färdigheter som kan få dem att komma igång på väg mot en officiell karriär. Under processen förvärvade de mycket mer: i synnerhet en gentlemans förfining och moral skärpa , som enligt Confucius var viktigt för ett politiskt yrke. Confucius var mästaren ( dag ) till dessa anhängare, som kallade sig sina lärjungar eller lärlingar ( du ). Bland hans tidigaste lärjungar stod tre ut: Zigong, Zilu och Yan Hui.



Zigong hade varit handlare innan han blev Confucius lärjunge . Han var artikulera och smart och snabb på fötterna. Confucius observerade i honom en beslutsamhet att förbättra sin del och löftet att bli en fin diplomat eller ekonomichef. Han njöt av Zigongs sällskap eftersom Zigong var någon som han kunde dela med sig av sina tankar om världen och de människor de kände till och om poesi och rituella metoder ( Analekterar 11: 3; 1:15; 11:19; 5: 9).

Zilu, till skillnad från Zigong, var grov och oupphuggad, en rustik man. Confucius visste att Zilu skulle göra vad som helst för att skydda honom från skada: brott en tiger med sina bara händer eller följ honom på det öppna havet i en bambuflotte. Ändå kände Confucius att det bara var modig och lojal att inte vara bra, för utan att ha fördelen med tanke och kärlek till lärande skulle människor inte kunna veta om deras bedömning hade missriktats eller om deras handlingar kan leda dem och andra på en farlig väg, om inte ett våldsamt slut ( Analekterar , 5: 7; 7:11). Fortfarande tog Confucius in Zilu, för han var någon som inte skämdes när han stod bredvid en man som bar räv eller grävling päls medan han själv var klädd i en trasig klänning vadderad med sidentråd och som var så pålitlig att genom att tala från bara en sida av en tvist vid en domstol skulle han kunna föra en rättslig tvist till slut ( Analekterar , 9:27; 12:12). Dessutom nekade Confucius inte instruktioner till någon som ville lära sig och var ovillig att ge upp när han försökte lösa ett svårt problem. I gengäld förväntade han sig inget mer än en bunt torkat kött i gåva ( Analekterar 7: 7).



som namngav veckodagarna

Men även det blygsamma erbjudandet räckte förmodligen bortom en annan lärjung, Yan Hui, som var från en fattig familj och som var nöjd med att leva i ett illa område på en skål hirs och en skänk vatten ( Analekterar , 6:11). Ingen svårighet eller förtvivlan kunde ha distraherat honom från hans kärlek till lärande och hans önskan att lära känna det goda. Yan Hui var Confucius favorit, och när han dog före sin tid var Confucius så berövad att andra lärjungar undrade om en sådan uppvisning av känslor var lämplig. På detta svarade deras lärare: Om inte den här mannen, för vem ska jag visa så mycket sorg? ( Analekterar 11: 9; 11:10).

Det var dessa tre - Zigong, Zilu och Yan Hui - som följde Confucius på sin långa resa in i det okända. Genom att göra det lämnade de inte bara sina hem och familjer utan också karriärmöjligheter i Lu som kunde ha varit vinstgivande.



Deras första stopp var staten Wei. Zilu hade släktingar där som kunde ha introducerat Confucius för statens härskare. Det fanns också andra - mäktiga män i linjalens tjänst - som kände till Confucius rykte och var villiga att hjälpa honom. Men ingen av dessa anslutningar fick Confucius ett jobb. En del av problemet var Confucius själv: han var ovillig att följa några vägar som skulle tvinga honom till dem som kunde ge honom problem snarare än hjälp. Dessutom var Wei-härskaren inte intresserad av att hitta en skicklig man som kunde erbjuda honom råd . Dessutom hade han många distraktioner - konflikter med angränsande stater och hemma i Wei - för att fylla sin tid. Fortfarande var Confucius tålmodig och väntade fyra år innan han fick publik. Men mötet var en besvikelse: det bekräftade bara vad Confucius redan visste om denna mans karaktär och omdöme. Strax efter deras möte dog härskaren och Confucius såg ingen ytterligare anledning att stanna kvar i Wei. Således gick han söderut med sina lärjungar.

Innan han nådde staten Chen, hans nästa stopp, tog två incidenter längs vägen nästan hans liv. I ett försökte en militärofficer, Huan Tui, att bakföra Confucius när han passerade genom staten Song. I en annan var han omgiven av en folkmassa i staden Kuang, och en tid såg det ut som om han kunde dödas. Dessa incidenter var inte spontana, utan var konfucius fiender. Men vem skulle ha velat ha honom död, och vad kunde han ha gjort för att framkalla sådana reaktioner? Historiker spekulerade i senare tider om orsakerna till och lösningarna på dessa kriser. Även om de aldrig hittade en adekvat förklaring till Huan Tuis handling, föreslog en del att Kuang-pöbeln misstog Confucius med någon annan. I vilket fall som helst Analekterar , den mest tillförlitliga källan i Confucius liv, registrerar bara vad Confucius sa vid de tillfällen då han insåg att döden kan vara nära förestående . Himlen har gett mig denna kraft - den här dygd . Vad kan Huan Tui göra för mig! var hans svar efter att han fick veta om Huan Tuis plan att bakföra honom ( Analekterar , 7:23). Hans uttalande vid belägringen av Kuang förmedlade ännu större förtroende för att himlen skulle stå vid honom. Han sa att med grundaren av Zhou-dynastin död, investeras den här mannens kulturella rester i mig. Och eftersom himlen inte har förstört denna kultur och inte tänker göra det kommer den att ta hand om Zhou kulturarvtagare. Således påstod Confucius: Vad kan Kuang-folket göra mot mig? ( Analekterar 9: 5).

Uppmuntrad av sitt syfte fortsatte Confucius sin resa till Chen, där han tillbringade tre händelselösa år. Så småningom ledde ett stort krig mellan Chen och en angränsande stat honom att resa västerut mot staten Chu, utan att veta att en annan typ av rättegång väntar på honom. Den här gången slutade försörjningen och hans anhängare blev så svaga att ingen av dem kunde stiga upp på fötterna ( Analekterar 15: 2). Den korta berättelsen i detta dokument fick författare under senare århundraden att spekulera i hur Confucius kan ha uppfört sig i denna situation. Var han lugn eller orolig? Hur pratade han med sina lärjungar? Hur hjälpte han dem att komma överens med deras situation? Och vilken lärjunge förstod honom bäst och erbjöd honom tröst ? Ingen av dessa berättelser kunde hävda sanning , men tillsammans humaniserade de de involverade karaktärerna och fyllde, om bara fantasifullt, luckorna i de historiska källorna.

Confucius och hans följeslagare gick bara så långt som en gränsstad Chu innan de bestämde sig för att vända tillbaka och följa sina steg, först till Chen och sedan till Wei. Resan tog mer än tre år, och efter att ha nått Wei stannade Confucius där i ytterligare två år. Under tiden bestämde sig två av hans lärjungar, Zigong och Ran Qiu, för att lämna Confucius i Wei och acceptera anställning i Lu-regeringen. Zigong bevisade genast sin talang inom diplomati, och Ran Qiu gjorde samma sak i krigföring. Det var troligen dessa två män som närmade sig linjalen och Lu-chefens rådgivare och bad dem ge ett generöst erbjudande till Confucius för att locka honom tillbaka. Deras plan fungerade. De Zuozhuan (Zuo-kommentaren), en tidig källa till historien om denna period ( se nedan Klassiska verk), konstaterar att, under det elfte året av hertig Ai av Lu (484ECB) anlände en kallelse från hertigen tillsammans med en gåva av en vacker summa. Därefter återvände Confucius hem.

Efter återkomsten sökte Confucius ingen position i Lu-regeringen. Han behövde inte. Den nuvarande härskaren och hans rådgivare betraktade honom som statens äldste ( guolao ). De kontaktade antingen direkt för honom eller använde hans lärjungar som mellanhänder. Antalet hans lärjungar ökade. Framgången för Zigong och Ran Qiu måste ha förbättrad hans rykte som en person som kunde förbereda unga män för politiska karriärer. Men de som drogs till honom av den anledningen befann sig ofta intresserade av andra frågor än hur man går vidare i världen ( Analekterar , 2:18). Några frågade om tanken på dygd, om de moraliska förutsättningarna för att tjänstgöra i regeringen eller om betydelsen av fraser som skarp uppfattning och fördunklad dom ( Analekterar , 12: 6; 12:10). Andra ville veta hur man bedriver kunskap och hur man läser svårfattlig texter för insikt ( Analekterar 3: 8). Confucius försökte svara på dessa frågor så bra han kunde, men hans svar kan variera beroende på samtalspartners temperament, vilket ledde till förvirring bland hans elever när de försökte jämföra anteckningar ( Analekterar , 11:22). Detta sätt att instruera var helt i linje med vad Confucius trodde vara en lärares roll. En lärare kunde bara peka ut ett hörn av en kvadrat, sa han; det var upp till eleverna att komma tillbaka med de andra tre ( Analekterar 7: 8). Att undervisa är därför att ge ljus ( hui ): att ge studenter vägledning och locka dem framåt, så att de inte kan även när de är trötta och oroliga, även om de vill ge upp. På samma sätt, sa Confucius om sig själv, jag är den typ av man som glömmer att äta när han försöker lösa ett problem, som är så glad att jag glömmer mina bekymmer och inte blir medveten om ålderdomens början ( Analekterar , 7:19).

När ålderdomen anlände upptäckte Confucius att handlingen att hålla hans uppförande och bedömning i rätt mått inte längre tappade honom. Vid 70, sa han, följde jag vad mitt hjärta önskade utan att gå över linjen ( Analekterar 2: 4). Detta innebar emellertid inte att Confucius var vårdfri. Historiker och filosofer under senare århundraden porträtterade vanligtvis en omsorgsfull konfucius under sina sista dagar. Ändå glädde han sig fortfarande över livet eftersom livet förvånade honom och viljan i allt levande att fortsätta trots motgångar och lidanden inspirerade honom. Det var tall och cypressen Confucius beundrade mest, för de är de sista som tappar nålarna ( Analekterar , 9:28). Han dog 73 år gammal den 11: e dagen i den fjärde månmånaden år 479ECB.

Källor om Confucius

Källor om Confucius liv är glesa. Officiella annaler och andra historiska källor från den sena våren och höstperioden nämner sällan hans namn eftersom han inte spelade a iögonfallande roll i den politiska världen. I själva verket existerade han knappt i den världen, eftersom det mesta av hans liv tillbringades antingen som förberedelse för en sådan karriär eller i exil. Ändå var luckorna i de historiska uppgifterna så småningom fördelaktiga, eftersom de fick senare forskare att leta efter några spår av bevis som kan avslöja något nytt om honom. Tyvärr ledde sådana sökningar ofta till fantasifulla antaganden om Confucius, som i berättelsen av en författare från 300-taletECBdär Confucius beskrev sig själv som en gul chi (hemlös drake) som simmar i det grumliga vattnet men dricker från det klara. Confucius kunde enligt denna författares sinne ha valt att leva som en sann drake och aldrig lämna sin orörda pool, men han föredrog att vara en chi . Under tidig kinesisk historia fanns det många sådana författare, och källan de upprepade gånger vänt sig till för att förstå och inspirera var Analekterar .

De Analekterar är det verk som är närmast förknippat med Confucius. Det är ett register över hans liv i fragment, samlat i 20 sektioner. Avsnitten innehåller beskrivningar av hans karaktär, deportering och stunder i hans liv i exil eller hemma i Lu; bitar av samtal han hade med sina lärjungar och andra människor han kände; och kommentarer som talas med hans röst men ofta i frånvaro av en sammanhang . Utan hjälp av kommentarer kan detta arbete - som också saknar någon uppenbar organisation - vara vilseledande eller nedslående för vissa läsare. Men med tålamod och uppmärksamhet är det möjligt att hämta från de samlade bitarna av Confucius geni och elementen i hans mänsklighet. De Analekterar troligen tog form under det första århundradet efter Confucius död. En handfull yngre lärjungar - som gör sina framträdanden ganska kraftigt i början och i slutet av arbetet - kunde ha initierat projektet, men det tog ytterligare 200–300 år att tippa - med några avsnitt som utelämnats och andra bifogades eller modifierades - innan texten ordnade sig i sin nuvarande form. Materiella bevis på åldern på standardtexten framkom från marken 1973, då arkeologer öppnade graven till prinsen av Zhongshan (Liu Xiu, även känd som kung Huai), en släkting till De har kejsaren Wudi. Graven, daterad till 55ECB, upptäcktes i Hebei-provinsen cirka 100 mil söder om Peking. De Analekterar , skriven på bambuband, ingick bland de gravföremål som följde prinsen till hans efterliv.

Ett andra arbete som är centralt för studien av Confucius och hans tanke är Zuo Zhuan (Zuo-kommentar). Även om det är en kommentar till Chunqiu , de officiella annalerna i delstaten Lu som täcker vår- och höstperioden, ger det mer än att ge bakgrund och berättelsestruktur för de händelser som listas kronologiskt i annalerna. De Zuo författaren hade förmodligen till sitt förfogande ett brett spektrum av skriftliga register, varav de viktigaste var tal från härskare och rådgivare och av män och kvinnor som hade spelat en roll i deras familjes och deras staters politiska öde under den sena Zhou-dynastin. Det bästa av dessa tal återspeglar talarnas karaktärer och de kulturella metoder som styrde deras moral beslutsfattande . De kastar också ljus på Confucius intellektuell anor och rötterna till hans moraliska tänkande. Confucius utgav sig aldrig vara en original tänkare. Han sa, jag överför men förnyar inte. Jag älskar antiken och tror på den ( Analekterar 7: 1). De Zuo Zhuan erbjuder en bild av Kina under 200 år före Confucius födelse, vilket inte var den antiken Confucius hade i åtanke. Men när man läser det tillsammans med de tidiga klassikerna på ritualer ( se nedan Läror om Confucius), poesi och historia, det kan ta en till den kunskap som Confucius avsåg att överföra.

Den tredje källan är en lång biografi om Confucius skriven på 1-taletECB. Författaren, Sima Qian, är Kinas mest framstående historiker, och biografin är fortfarande standarden i kinesisk historiografi. Även om senare forskare inte tyckte att alla hans berättelser var trovärdiga och såg logistiska problem i hans redogörelse för Confucius resor, var de villiga att förbise sådana frågor på grund av Sima Qians sällsynta talang för att förbättra uppteckningarna fantasifullt och rekonstruera de inhemska livet för hans ämnen. I sin biografi om Confucius försökte Sima Qian mest arbeta med Analekterar , gruppera enskilda yttranden för att göra dem sammanhängande och utvidga isolerade avsnitt genom att lägga till fler karaktärer och handling. Biografin var inte helt elegant eller övertygande, men det var det tidigaste försöket att sammanfoga fragmenten i Analekterar och berättelserna om Confucius som hade cirkulerat genom historiker och filosofer under 300 år sedan hans död.

Confucius läror

Confucius trodde att ritualerna, eller ritualen ( vid ) - att omfatta och uttrycka ordentligt mänskligt uppförande inom alla livssfärer - kan ställa en man och förankra en regering och att deras praxis börja hemma. Ge dina föräldrar ingen anledning till oro förutom din sjukdom, sa han. När dina föräldrar lever, res inte till avlägsna platser, och om du måste resa måste du berätta exakt vart du ska ( Analekterar , 2: 6, 4:19). Men tänk om dina föräldrar funderar på att göra något fel? Var försiktig när du försöker avskräcka dem från fel, rådde Confucius. Om du ser att de är benägna att inte följa ditt råd, förbli vördnadsfulla ( jing ). Utmana dem inte öppet. Var inte förbittrad även om de sliter dig och gör dig orolig ( Analekterar , 4:18). Varje mänskligt förhållande är en balanshandling, och den mellan barn och föräldrar är den mest krävande men ändå mest förtjänande av uppmärksamhet och tålamod, eftersom den är rotad i kärlek och barnets tidigaste minnen av värme och tillgivenhet. Confucius ville inte att barn skulle vara övertygande i situationer som kräver dom. Samtidigt motverkade han konfrontation även när föräldrarna är skyldiga. Han oroade sig för att föräldrar skulle kunna tappa känslan av proportioner och deras barns tillgivenhet för dem, och han uppmanade därför barnet att förbli vördnadsfullt även om föräldrarna inte är benägna att följa barnets råd. Riterna gör det därför möjligt för barnet att undvika en kollision utan att behöva förråda principer. Men såvida inte barnet agerar enligt ritens ande, kommer han att tröttna på sig med respekt. när han är försiktig kommer han att bli blyg ( Analekterar 8: 2).

I ögonen på hans samtida var Confucius någon som förkroppsligade den anden. De observerade att vid domstolen när han talade med rådgivare av lägre rang var han avslappnad och förbindlig . När han pratade med rådgivare av högre rang var han uppriktig men respektfull. Och i linjalens närvaro, även om han var fylld med vördnad och vördnad, var han perfekt sammansatt ( Analekterar 10: 2).

Ritens ande är den ineffektiva och skiljer sig därför från föreskrivna regler. Det väntar personen med kunskap och medvetenhet och färdigheter i utvisning för att sätta den i rörelse, för varje tillfälle är annorlunda. Omständigheterna förändras och de förändras även när tillfället utvecklas. Således, när Confucius var inne i hertigen av Zhou tempel, ställde han frågor om allt; han kände till proceduren för offret, ändå närmade han sig fortfarande ritualerna som om han utförde dem för första gången. Att ställa frågor, sade han, är att ritualerna är korrekta ( Analekterar , 3:15).

En utbildning i Odes, den tidigaste samlingen av kinesisk poesi, kompletterar en utbildning i riterna. Odes kan ge andan uppmaning, sinnet snyggare ögon, sade Confucius. De kan göra oss bättre anpassade i en grupp och mer formulerade när vi gör ett klagomål ( Analekterar 17: 9). Han sa till sin son, om du inte lär dig Odes, kommer du inte att kunna tala ( Analekterar , 16:13). Precis som den legendariska viskejsaren Shun (ca 23-taletECB) sa till musikdirektören att lära barnen poesi - att låta dikterna bli deras röst - så att det raka ändå ska vara skonsamt, storsint kommer fortfarande att vara värdigt - Confucius hoppades också att Odes skulle bli hans sons tal, eftersom sådana yttranden alltid är lämpliga och så aldrig kommer att svänga från vägen ( Analekterar 2: 2). För honom kallades en kärleksdikt från Odes Guanju (Fishhawk), illustrerar bäst denna punkt. Dikten berättar för läsaren att efter att ha längtat efter den kvinna han önskade, led wooer inte onödigt mycket, och när han uppvaktade sin dam gjorde han inte en vulgär uppvisning av sina känslor. Dikten lyder: Med harpor tar vi henne sällskap, och med klockor och trummor gläds hon. Av tonen och känsla i denna dikt, sade Confucius, Det finns glädje men inga oförskämda tankar, sorg men ingen självskada ( Analekterar , 3:20).

Musiken som Confucius älskade bäst var den antika musiken som kallades shao . När han först hörde det sa han, jag trodde aldrig att musik kunde vara så vacker, och under de kommande tre månaderna märkte han inte smaken av kött ( Analekterar , 7:14). Musiken från shao är associerad med berättelsen om hur Shun steg upp till makten efter kejsarens beslut Yao (c. 24-taletECB), Shuns föregångare, till abdikera till förmån för en man som växte upp i naturen men vars kärlek till dygd var som en stormflod. Enligt Shujing , till kompilering av dokument med anknytning till Kinas tidiga historia, när musiken spelades i kejsars Shuns domstol, drogs inte bara män utan gudar och andar, fåglar och odjur till den. Sådan var kraften i musik som förkroppsligade en moralisk regerings tenor och redskap.

Medan Confucius betraktade musiken som kulminationen på kulturen - med anteckningar som var ljusa och tydliga i flyt och harmoni - den konfucianska filosofen Mencius (c. 371 – c. 289ECB) tog idén i en annan riktning och såg den som en trop av Confucius prestationer ( Analekterar , 3:23). I det arbete som är mest förknippat med honom ( Mencius ), Mencius sa att endast Confucius kunde avancera eller dra sig tillbaka, tjäna eller inte tjäna enligt omständigheterna och i rätt tid, och, som en symfoni perfekt sammanförd, från ringning av klockor i början till ljudet av jade rören vid i slutet fanns en intern order ( Mencius , 5B: 1). Den ordning som finns i musiken från shao eller i en persons uppförande föreslår det ultimata godet, men det är inte en abstrakt idé, för det påverkar en känslomässig dragning - en gravitation mot musiken eller personen som har den. Det har ett slags magi eftersom det återspeglar en rättighet i ljud eller i mänsklig överläggning. Och denna rättighet av uttryck eller avsikt tjänar ett högre ideal, som Confucius kallade mänsklighet ( ren ).

När hans lärjunge Zigong frågade honom vad som är mänsklighet svarade Confucius: 'Påtvinga inte andra vad du inte vill [andra ska påtvinga dig] ( Analekterar , 15:24). En mänsklig man är någon som kan skapa analogier från det som är nära till hands ( Analekterar 6:30). Han använder denna kunskap för att föreställa sig mänskligheten hos andra, och han litar på sitt lärande av ritualer och musik för att hålla honom i rätt mått. Confucius blev ofta frågad om någon var human, och som svar gav han alltid en försiktighet bedömning av personens styrkor. Han skulle till exempel säga att mannen gjorde sitt bästa för att fullgöra sin offentliga plikt, hade administrativa talanger eller ville ingenting att förorena honom - men sådan dygd, tillade han, antydde inte att mannen var human ( Analekterar , 5: 8; 5:19). Faktum är att Confucius hävdade att han aldrig hade träffat någon som verkligen var mänsklig. Detta innebar dock inte att mänskligheten var utom räckhåll. Så snart jag önskar mänsklighet är det här, sa han, och alla han hade stött på hade tillräcklig styrka för att ägna alla sina ansträngningar åt att utöva mänsklighet ( Analekterar , 7:30; 4: 6). Mänsklighet är vacker ( Maj ), och de flesta människor dras till det, men Confucius konstaterade att få kommer att välja att driva det ( Analekterar , 4: 1; 4: 6). Det motståndet antyder en rik och mer komplex uppfattning om mänsklig natur, utan vilken moral kunde inte komma i spel. Och som hans lärjunge Zengzi (505–436ECB) sa, bara de starka och beslutsamma är spelet för uppdraget, för vägen är lång och slutar bara med döden. ( Analekterar 8: 7).

Confucius gav sin lärdom om mänskligheten en politisk dimension, även om de tycktes vara avsedda för jaget. Han observerade att kejsaren Shun kunde beställa världen helt enkelt genom att fullkomna sin egen mänsklighet och genom odling en respektfull uppförande. Om du föregår med gott exempel genom att rätta till dina misstag, vem vågar inte korrigera hans misstag? frågade han rådgivaren Jikangzi. Önskar bara det goda och folket blir bra. Karaktären hos de högst upp är som vinden. Karaktären hos dem nedan är som gräs. När vinden blåser över gräset kommer gräset säkert att böjas ( Analekterar , 12:17; 12:19). Men när han frågades vad som borde komma först när man administrerar en stat, sa han förtroende ( snälla du ). Om en härskares ord och handlingar inte väcker förtroende, hävdar Confucius, kommer hans regering säkert att förgås, även om han kan försäkra sig om tillräckligt med mat för att mata folket och tillräckliga vapen för att försvara dem ( Analekterar 12: 7). Confucius trodde att det tidiga Zhou-dynastins klassiska förfallssystem kom mycket nära en ideal regering eftersom det var grundat i förtroendet mellan Zhou-kejsaren i väst och släktingarna som han skickade österut med befogenhet att skapa nya kolonier för det unga imperiet . En sådan regering, förstärkt med ritualers och musikers civilisationsmakt, behöver inte komplexa lagar och förordningar för att hålla folket i kontroll. Confucius sa, vägled folket med förordningar och stadgar och håll dem i linje med [hot om] straff, de kommer att försöka hålla sig ur trubbel men kommer inte ha någon känsla av skam. Om du guidar dem med exemplarisk och hålla dem i linje med utövandet av riterna, kommer de att ha känsla av skam och kommer att veta att reformera sig själva ( Analekterar 2: 3).

Få människor visste hur de skulle reformera sig själva på Confucius tid, och det fanns nästan ingen bland deras härskare att se upp till. Men Confucius hade fortfarande förtroende för professionella rådgivare som han själv, som enligt traditionen från de stora rådgivarna från det förflutna kunde göra härskare stora med sitt hårda arbete, urskillning , och skickliga sätt att moraliska övergrepp.

Senare utveckling av konfucianska läror

De närmaste 250 åren av kinesisk historia, känd som den stridande statens period, var ännu mer fylld med spänning och osäkerhet än den som Konfucius hade känt. En linjals framgång vid denna senare tid mättes av storleken och antalet erövringar, uppnådd genom militära operationer och politiska manövrer. Medel till makten blev också mer våldsam och sofistikerad. Följaktligen höll Confucius anhängare antingen fast vid vissa aspekter av hans läror med ett snävare grepp eller insåg behovet av att anpassa det han hade sagt till den politiska verkligheten i sin tid. Mencius var medlem i den första gruppen och Xunzi (ca 300 – c. 230ECB) av den andra. Xunzi, som följde Mencius ungefär ett sekel, kritiserade allvarligt sin föregångare. I sitt stora arbete, nu kallat Xunzi , anklagade han Mencius för att vilseleda de svaga vetenskapsmännen i den vulgära tidsåldern, och lät dem tro att Mencius egna avvikande och esoteriska läror är Confucius sanna ord ( Xunzi , Kapitel 6, Contra Twelve Philosophers). Senare konfucianer, som gjorde mycket av skillnaderna mellan de två filosoferna, pekade på deras teorier om mänsklig natur som källan till deras oenighet. Men fixeringen i detta ämne tenderade att dölja deras viktigare skillnader när det gäller ämnen som utbildning och självkännedom, känslor och intellekt, lag och dom och de moraliska riskerna med ett politiskt yrke.

Både Mencius och Xunzi tog upp ämnet moralisk bedömning - det svåraste mänskliga ansvaret enligt Confucius syn - och undersökte det med större precision och brådskande än Confucius hade gjort. På frågan vilken av de mänskliga fakulteterna som skulle spela den avgörande rollen valde Mencius hjärtat medan Xunzi gynnade sinnet. Mencius trodde att varje människa har ett hjärta som är känsligt för andras lidanden; därför sade han att synet av ett ungt barn som skulle falla i en brunn skulle skrämma alla som kan vara ett vittne och drabbas av den personen med smärta ( Mencius 2A: 6). Skräck - och smärtan - är ett otänkbart svar från hjärtat, vilket Mencius presenterade som ett bevis på att alla människor är födda med goda impulser. Människor som saknar känslan av kommission har bara sig själva att skylla; Mencius måste ha släppt sin medfödda natur och lämnat sina hjärtan moraliskt karga ( Mencius 6A: 8).

Mencius teori om mänsklig natur är djärv. Han hävdade att han hade fått det från Confucius, även om man lär sig av Analekterar att Confucius inte gillade att prata om människans natur ( Analekterar , 5:13). Med tanke på vad Confucius sa om lärande - Att vara mänsklig och ändå sakna mänsklighet - vad kan en sådan man göra med ritualerna? eller med musik? - Han måste ha haft en uppfattning om människans natur, som sannolikt hade varit positiv ( Analekterar 3: 3). Mencius ville å sin sida gå mycket längre genom att använda sin teori om mänsklig natur som grunden för en hel moralisk filosofi. Således spekulerade han i sätt att utvidga hjärtans potential och hur den större världen skulle påverkas om denna potential skulle uppfyllas. Mencius använde en legendarisk figur för att illustrera de viktigaste punkterna i sin undervisning och berättade hur kejsaren Shun kunde komma ut ur den mörkaste familjehistorien (obarmhärtig far, grym styvmor och planlös halvbror) för att bli ett fullkomligt jag. Enligt Mencius var Shun aldrig någon gång - inte ens när hans familj planerade mot hans liv - någonsin förbittrad eller respektlös mot sina föräldrar ( Mencius 5A: 1, 2, 3). Det var en rörande, men inte helt trovärdig berättelse om styrka som erhölls genom självundersökning.

Confucius skulle ha erkänt Mencius berättelse som ett uttryck för vad han hade lärt om filialitet, men han skulle inte ha gått så långt som Mencius gjorde för att göra Shun till den högsta modellen för filialitet och föreslå att sådan dygd allt var som en härskare skulle behöva ge lätthet för sitt folk ( Mencius 5A.5). Faktum är att Confucius sa att även Shun, en ytterst kultiverad en sådan uppgift svårt att göra ( Analekterar 6,30).

Även om Mencius politiska tanke idag kan verka något förenklad, hade han en respektabel följd bland de unga; han levde också bra som politisk rådgivare, och hans tjänst var ofta efterfrågad. Härskarna på hans tid hade inte något emot att lyssna på hans remonstrans, för trots sin tillrättavisande röst inkluderade han alltid ett positivt budskap om deras moraliska potential. Han skulle berätta för dem att oavsett vilken typ av överträdelser de kan ha begått tidigare, kan de alltid återfå sin potential att göra gott om de tillämpar sig själva. Mencius var optimistisk om det mänskliga tillståndet och var villig att avstå från historien och glänsa över inkonsekvenser i sin undervisning för att driva sin vision ( Mencius , 7B: 3).

Xunzi, å andra sidan, sökte alltid klarhet - tanke och ords klarhet och en tydlig syn på verkligheten. Han ville inte utmana Mencius och menade inte att vara polemisk när han sa att den mänskliga naturen är avstötande. Han ville helt enkelt ge en obehaglig och mer sanningsenlig redogörelse för hur människor är för att få dem att röra sig snabbare på reformvägen. För detta ändamål skrev han om önskningar - hur man hanterar dem innan de blir obsessivt utom kontroll ( Xunzi , Kapitel 21, Dispelling Obsessions); om kraft - hur man använder den effektivt och korrekt när man har den; och om skillnaden mellan brute force och auktoriteten hos en sann kung ( Xunzi , Kapitel 11, Kings and Lord-Protectors). Xunzi reste mycket utomlands och var aktiv i politiska kretsar, arbetade med flera statschefer och bevittnade deras fruktansvärda gärningar och uppförande. Faktum är att det mest våldsamma kapitlet i den sena stridande statens period inträffade i Xunzis förfädersstat Zhao år 260ECB, när Xunzi råkar vara där. Tusentals Zhaosoldater begravdes levande vid detta tillfälle av Qin-dynastins armé efter att de hade överlämnat sig. Kanske på grund av vad han hade sett och upplevt, tyckte Xunzi om att använda häpnadsväckande bilder och chockerande analogier i sitt skrivande för att skaka männen från sin tid från deras mentala slapphet och moraliska ledighet. Till en sådan man, en premiärminister i staten Qi som strävar efter att följa de stora kungarna från det förflutna men ännu inte hade tagit det första steget, sa Xunzi: För dig [att hysa sådana ambitioner] är analog att lägga sig platt på ansiktet och försöka slicka himlen eller försöka rädda en man som hade hängt sig genom att dra i fötterna ( Xunzi , Kapitel 16, om att stärka staten).

Tillsammans med sina varningar erbjöd Xunzi vägledning och exempel från mer avlägsen historia genom att använda hertigen av Zhou och hans far, Wenwang, bland annat som modeller för uppförande och karaktär. Om hertigen av Zhou sa Xunzi att han var född till makten och visste hur man skulle använda den, och även när hans handlingar kanske verkade oregelbundna, litade folk på honom eftersom de litade på de fyra årstiderna - sådan var integriteten hos den här mannen ( Xunzi , Kapitel 8: Läror från Ru).

Confucius beundrade också hertigen av Zhou för sin politiska vision och för att ha sett den unga dynastin genom en farlig tid. Och han trodde att folkets förtroende var den första affärsidén för en härskare, för utan den kunde regeringen inte stå på fast mark. På dessa sätt var Confucius Xunzi föregångare . Confucius betonade också vikten av att upprätthålla ett visst emotionellt avstånd från saker som kräver bedömning, men Xunzi lade mer tonvikt på sinnets potential. Han gick så långt som att säga att ett balanserat och urskiljande sinne kunde erbjuda ett mer exakt mått på rätt och fel och att sinnets perspektiv, inte hjärtets rörelse, borde vara en människas moraliska kompass. Detta var den väsentliga skillnaden mellan Xunzi och Mencius.

Många senare konfucianer ställde sig på Mencius, och härskare tenderade att acceptera hans läror, som de gjorde under Mencius liv, eftersom hans röst beskattade mindre för deras samvete (härskare visste också att de kunde böja hans ord för att passa deras sätt). Mencian-idéer sprids vidare under 11 och 12-taletDETTAav Confucians of the Song-dynastin (960–1279). Tänkare som Cheng Yi (1033–1107) och Zhu Xi (1130–1200), i deras försök att skapa en ny konfuciansk filosofi för att möta utmaningarna i Buddhist metafysik och meditativa metoder, som hittade preliminärt stöd i Mencius begrepp om mänsklig natur och självodling, prenumererade på Mencius förståelse av Confucius. De Mencius fick också framträdande plats i sina akademier. Efterföljare till Cheng Yi och Zhu Xi i den efterföljande Yuan-dynastin (1206–1368) skulle gå längre genom att inkludera Mencius vid regeringsundersökningar, vilket gör hans förhållande till staten ännu hårdare.

Xunzi, under tiden, skjuts åt sidan. Confucians in the Song and Ming (1368–1644) dynastier förkastade honom eftersom hans skrifter om mänsklig natur hotade att undergräva deras tro att uppnåendet av självkännedom är uppfyllandet av mänsklighetens medfödda löfte. Även om det fanns mer intresse för Xunzi i den efterföljande Qing-dynastin (1644–1911 / 12), när forskare tänkte mycket på hans intellektuella omfång och hans skrifter om lärande och politik, ersatte Xunzi inte Mencius i ordningen efter deras tillgivenhet. Sedan den senaste upptäckten av texter från bamburemsor från den stridande statstiden ( se nedan Samtida stipendium om konfucianskt tänkande), har Xunzi fått mer uppmärksamhet från forskare. Faktum är att flera av dessa utgrävda texter verkar resonera med Xunzis skrifter i både stil och innehåll. Att detta borde vara så antyder att Confucius förmodligen hade en större variation av arvingar i början av Kina än forskare har föreställt sig, mycket mer än Song Confucians skulle ha velat tro. Confucius själv skulle ha varit nöjd med denna uppenbarelse. Han skulle ha föredragit en rikare och stökigare historia arv över varje enskild överföringslinje.

Samtida stipendium om konfucianskt tänkande

1993, efter upptäckten av bamburemsan Analekterar , två andra grupper av manuskript, om moralisk odling och politisk tanke, upptäcktes i Hebei-provinsen, vilket ledde till en återupplivning av stipendiet om konfucianskt tänkande. Manuskripten, även skrivna på bambuband, daterades till c. 300ECBeller tidigare, under de stridande staterna, innan Kina enades. En grupp texter grävdes upp av arkeologer, och den andra togs av rånare från en okänd grav, smugglad till Hong Kong och såldes sedan till Shanghai-museet genom ett arrangemang ordnat av antikhandlare.

Confucius dök upp, ofta med en samtalspartner, i åtta av de publicerade texterna från Shanghai Museums samling. Eftersom de flesta texterna är ofullständiga - med saknade eller skadade remsor - är det svårt att fastställa hur mycket de lägger till forskarnas kunskap och idé om Confucius. Ändå placerar de materiella bevisen honom i historien om stridande stater. Antingen i samtal med en lärjunge eller med en rådgivare om torken i Lu eller orsaken till social oro, var detta en Confucius animerad av tal och försökte fortfarande tänka igenom de mest förvirrande problemen i det mänskliga tillståndet.

Tidiga material associerade med Confucius fortsatte att dyka upp i början av 2000-talet. Under 2011 utgrävdes en Han dynastin grav i norra utkanten av staden Nanchang, i Jiangxi-provinsen, avslöjade en bambutext av Analekterar , en täckt spegel med målade bilder av Confucius och två av hans lärjungar, alla identifierade med deras namn och korta citat från Analekterar och Sima Qians biografi om Confucius. Graven tillhörde Liu He, en sonson till Han-härskaren Wudi. Liu Han blev kejsare 74ECBvid 18 års ålder men detonerades inom 27 dagar - ett offer för den politiska kamp som pågick vid den tiden - och skickades tillbaka till sitt förfäder som vanligt folk. Linjalen som efterträdde honom rehabiliterade Liu He och gav honom en titel, Marquis Haihun, och ett stort fief bara några år före Liu He's död 59ECBvid 33 års ålder. Många högar med keramik och dyrbar stenar, guldkakor och guldredskap och bronsinstrument och jadeprydnader följde med markisen Haihun till hans grav, men så gjorde också bilden och orden från Confucius, vilket tyder på att även i döden valde denna unga adelsman att hålla sig nära det som hade blivit hans moralisk kompass i livet.