Majs

Observera den underjordiska spiring av sockermajs

Observera den underjordiska spiring av sockermajs Time-lapse-video, filmad under tre veckor, av den underjordiska spiring av sockermajs ( Zea mays mängd saccharata ). Video av Neil Bromhall; musik, Paul Pitman / Musopen.org (A Britannica Publishing Partner) Se alla videor för den här artikeln

Majs , ( Zea mays ), även kallad Indisk majs eller majs , flingor växt av gräsfamiljen (Poaceae) och dess ätbara spannmål. Den tamade grödan har sitt ursprung i Amerika och är en av de mest distribuerade av världens mat gröda. Majs används som boskap foder, som mänsklig mat, som biobränsle och som råvara i industrin. I USA används traditionellt de färgglada brokiga stammar som kallas indisk majs i höstskördedekorationer.



majs

majs Öron majs ( Zea mays ). iStockphoto / Thinkstock



Toppfrågor

Vad är majs?

Majs är ett högt årligt spannmålsgräs ( Zea mays ) som odlas allmänt för sina stora långsträckta öron av stärkelsefrön. Fröna, som också kallas majs, används som mat för människor och boskap och som en källa till biobränsle och kan bearbetas till ett stort antal användbara kemikalier.

När tämdes majs först?

Majs var ursprungligen tämjt i Mexiko av infödda folk för ungefär 9000 år sedan. De använde många generationer av selektiv avel för att förvandla ett vildt teosintegräs med små korn till den rika matkällan som är modern Zea mays .



Varför dyker majskärnor upp?

En popcornkärna har ett extremt hårt skrov som omger en massa fuktig stärkelsehäftande endosperm (embryonets mat). När en sådan kärna värms upp till cirka 400 ° F (cirka 200 ° C) förvandlas fukten i stärkelsen till ånga och bygger upp tryck tills kärnan exploderar inifrån och ut till en oregelbunden vit fluffig massa cirka 20 till 40 gånger kärnans original storlek. Cirka 25 majssorter är lämpliga för popcorn.

Majs tämdes först av infödda människor i Mexiko för cirka 10 000 år sedan. Indianer lärde europeiska kolonister att odla inhemsk korn, och sedan dess introduktion till Europa av Christopher Columbus och andra upptäcktsresande har majs spridit sig till alla delar av världen som är lämpliga för dess odling. Den odlas från 58 ° N latitud i Kanada och Ryssland till 40 ° S latitud i Sydamerika, med en majsskörd som mognar någonstans i världen nästan varje månad på året. Det är den viktigaste grödan i USA och är en basföda på många ställen.

Majsplantan är ett högt årligt gräs med en kraftig, upprätt och solid stam. De stora smala bladen har vågiga marginaler och placeras omväxlande på motsatta sidor av stammen. Staminat (manliga) blommor bärs på tofsen och avslutar stamens huvudaxel. Pistillat (kvinnliga) blomställningar, som mognar för att bli ätbara öron, är spikar med en förtjockad axel, som bär parade spikar i längsgående rader; varje rad med parade spikelets producerar normalt två rader korn. Varianter av gul och vit majs är de mest populära som mat, men det finns sorter med röda, blå, rosa och svarta kärnor, ofta streckade, fläckiga eller randiga. Varje öra är inneslutet av modifierade blad som kallas shucks eller skal. Många industriella sorter av majs är genetiskt modifierade för resistens mot herbiciden glyfosat eller för att producera proteiner från Bacillus thuringiensis (Bt) för att döda specifika insektskadegörare. Dessutom har vissa stammar genetiskt konstruerats för större torktolerans.



Öron av majs (Zea mays).

Öron av majs ( Zea mays ). Encyclopædia Britannica, Inc.

sädesfält

majsfält Rader med tofsad majs ( Zea mays ) i ett Nebraska-fält. Julianne Gentry — iStock / Getty Images

Kommersiella klassificeringar, baserade huvudsakligen på kärnstruktur, inkluderar majs, flint majs, mjöl majs, sockermajs och popcorn . Dent majs kännetecknas av en fördjupning i kärnans krona orsakad av ojämn torkning av den hårda och mjuka stärkelsen som utgör kärnan. Flint majs, som innehåller lite mjuk stärkelse, har ingen depression. Mjölkorn, som till stor del består av mjuk stärkelse, har mjuka, mjuka, lättmalda kärnor. Sockermajs har skrynkliga genomskinliga frön; plantan socker omvandlas inte till stärkelse som i andra typer. Popcorn , en extrem typ av flint majs som kännetecknas av små hårda kärnor, saknar mjuk stärkelse och uppvärmning får fukten i cellerna att expandera, vilket gör att kärnorna exploderar. Förbättringar av majs har resulterat från hybridisering, baserat på korsning av överlägsna inavlade stammar.



Även om det är en viktig mat i många delar av världen, är majs sämre än andra spannmål i näringsvärde. Proteinet är av dålig kvalitet och det saknar niacin. Kost som det dominerar leder ofta till pellagra (niacin-brist sjukdom). Dess gluten (elastiskt protein) är av relativt dålig kvalitet och används inte för att producera surt bröd. Det används dock ofta i latinamerikanska köket för att göra masa, en slags deg som används i sådana basföda som tortillor och tamales. Med tanke på att majsmjöl är glutenfritt kan det inte användas ensamt för att göra bröd. I USA kokas eller rostas majskolven, krämas, omvandlas till hominy (skulpterade kärnor) eller måltid och kokas i majspuddingar, mos, polenta, grillkakor, majsbröd och skrot. Det används också för popcorn, konfektyr och olika tillverkade spannmålspreparat.

renässansen började i landet
majs

majs Färsk majs och majsgryn. dream79 / Fotolia



Majs används också för att producera etanol (etylalkohol), en första generationens vätska biobränsle . I USA blandas majsetanol vanligtvis med bensin för att producera gasol, ett bilbränsle som är 10 procent etanol. Även om majsbaserade biobränslen ursprungligen utsågs som miljövänliga alternativ till petroleum , deras produktion leder åkermark och råvara från den mänskliga livsmedelskedjan, vilket utlöser en debatt mellan mat och bränsle. Cellulosisk etanol, som är tillverkad av icke-ätbara växtdelar som jordbruksavfall, har mindre påverkan på livsmedelskedjan än majsetanol, även om omvandlingstekniken i allmänhet är mindre effektiv än för första generationens biobränslen.

Många delar av majsväxten används inom industrin. Majsstärkelse kan brytas ner i majssirap, ett vanligt sötningsmedel som i allmänhet är billigare än sackaros. majssirap med hög fruktos används i stor utsträckning i bearbetade livsmedel som läsk och godis. Stjälkar görs till papper och wallboard; skal används som fyllnadsmaterial; kolvar används direkt för bränsle, för att tillverka träkol och för beredning av industri lösningsmedel . Majskorn bearbetas genom våtmalning, där kornet blötläggs i en utspädd lösning av svavelsyra; genom torrmalning, där majsen utsätts för vattenspray eller ånga; och genom jäsning, i vilken stärkelse byts till socker och jäst används för att omvandla sockerarterna till alkohol. Majsskal har också en lång historia av användning inom folkkonsten för objekt som vävda amuletter och majsskaladockor.



majsprodukter

majsprodukter Produkter som härrör från majsväxten. Encyclopædia Britannica, Inc.