Kunde Antonys och Cleopatras grav snart avslöjas?

Sedan deras gemensamma självmord 30 f.Kr. har Antony och Cleopatras grav förblivit gömda någonstans i Egypten - men forskare kan nu stänga in på var den stora drottningen är begravd.

Målning Av Cleopatra Dying

Wikimedia CommonsAntonius och Cleopatras grav har mystiserade arkeologer och historiefantagare i årtusenden.

Det var januari 2019 och världen var full av viskningar att Cleopatra VII: s förlorade grav och Mark Antony - utan tvekan historiens mest kända älskare - skulle snart grävas upp. 'Antonius grav och Cleopatra att avslöjas snart' utropade försäljningsställen i egyptiska medier. Västra medier också utsända rubriker som 'Antonius och Cleopatras långt borttappade grav' HITTA och kommer att avslöjas. ''



Enligt rykten stängde ett lag som leddes av den uppskattade egyptiska arkeologen Zahi Hawass in på platsen där drottningen av Egypten och den romerska generalen hade begravts.



Till världens besvikelse visade sig dessa anklagelser vara (mestadels) falska. Hawass och hans team avslöjade myten i en intervju med Live Science och sa att berättelserna var ”helt falska; [det finns] ingenting som finns alls om graven. ”

Men som med många rykten måste dessa påståenden ha sprungit ur någon kärnan av sanning. På en presskonferens tidigare samma månad hade Hawass verkligen noterat att graven en dag kunde upptäckas i den antika staden Taposiris Magna, där katakomber och andra egyptiska artefakter relaterade till Cleopatra tidigare hade hittats.



Denna utgrävning är för närvarande under ledning av amatörarkeologen Kathleen Martinez. 'Vi är på rätt väg', medger Hawass när det gäller dessa ansträngningar.

Och så fortsätter den generationslånga sökningen efter svårfångad grav.

Kärleksaffären av Antony och Cleopatra

Antony möte Cleopatra

Wikimedia CommonsEn skildring av Antony och Cleopatra möte för första gången.



Mark Antonys och Cleopatras grav har fascinerat arkeologer och historiker i generationer på grund av berättelsen om parets färgglada historia och olyckliga bortgång.

Den sista faraon i forntida Egypten, Cleopatra, regerade från 51 f.Kr. till 30 f.Kr. Känd både för sin anmärkningsvärda skönhet och intelligens, beskrevs Cleopatra av den grekiska historikern Plutarch som ”den sort som skulle förvåna dem som såg henne; interaktionen med henne var fängslande ... hennes tunga var som ett mångsträngat instrument. ”

Cleopatra hade en kärleksaffär med Julius Caesar, som gav henne en son vid namn Cesarion eller 'Little Caesar.' Efter Caesars mördande 44 f.Kr. bildade den mäktiga romerska politiker och general Mark Antony, Caesars medråd, ett politiskt triumvirat med Caesars farbrorson och utvalda arving, Octavian, liksom den romerska statsmannen Marcus Aemilius Lepidus.



Cleopatra träffade Antony för att stärka en politisk allians, men de två blev också väldigt kär. Antony var redan gift med Octavians syster när de träffades, och hans skilsmässa från henne för Cleopatra lät Octavian simma. Icke desto mindre prövade Cleopatra och Antony sin dekadenta kärleksaffär i tio år och hade tre barn tillsammans.

Men deras politiska koalition började snabbt försämras under stress av ego, ambition och propaganda.



Octavianus förklarade krig mot Antony och Cleopatra år 31 f.Kr. Antonys marin förstördes i slaget vid Actium, och älskarna gjorde en desperat flykt till Egypten med Octavian på sina klackar. När Octavianus styrkor invaderade Alexandria, beslutade både Antony och Cleopatra att döda sig själva.

Efter att ha fått falskt tal om att hans älskare redan var död, stak Antony sig med ett svärd. När han upptäckte att Cleopatra fortfarande levde, bad Antony att föras till henne för att dö i hennes armar. När han dog, lyckades Cleopatra begå självmord genom gift - påstås genom den tvingade biten av en giftig orm - att gå med sin älskare för att undkomma förödmjukelse och fångenskap.



Men, som legenden säger, kunde de två inte separeras, inte ens i döden. Enligt forntida historiker Suetonius och Plutarch begravdes duon sida vid sida i en grav. Som Plutarch skrev, befallde Octavian att Cleopatras 'kropp skulle begravas med Antonius på ett fantastiskt och kungligt sätt.'

varför är vapenkontroll ett problem

Trots starka bevis för gravens existens har dess plats förblivit förlorad för historien.



Sökandet efter Cleopatras illusiva grav

Ruinerna av Taposiris Magna

Wikimedia CommonsNordsikt över ruinerna av Taposiris Magna.

Arkeologer, historiker och fans av ett av världens första kändispar har förbryllat sig över placeringen av graven i århundraden. Det var först under de senaste decennierna som arkeologer började jaga efter det på allvar. Men prestationen har inte varit lätt.

'Du kan inte hitta någonting i något gammalt skrift om var Cleopatra är begravd,' noterade Martinez.

'Men jag tror att hon förberedde allt, från hur hon levde till hur hon dog till hur hon ville bli hittad.'

Under många år ansågs graven vara någonstans i Alexandria, staden där Cleopatra en gång bodde. Alexandria har sedan dess härjats av jordbävningar, tidvatten, stigande hav och ligger nu 20 meter under vattnet.

År 1992 ledde den franska utforskaren Franck Goddio Europeiska institutet för undervattensarkeologi vid utgrävningar under antika Alexandria. Deras ansträngningar har avslöjat stora stensfinxer, massiva kalkstenblock, höga granitpelare och till och med ett tomt cigarettpaket med Cleopatras namn - men ingen grav.

Efter försöket under vattnet riktade arkeologerna uppmärksamheten mot ett öken tempel precis utanför Alexandria. Teorin är att Cleopatra som en prestigefylld Pharoah kanske ville ha en grav på ett mer heligt läge än centrala Alexandria. Hittills har det funnits minimala bevis för att graven kan vara gömd i det heliga templet.

År 2006 inleddes ytterligare en sökning i ett avfallet tempel 28 mil väster om Alexandria. Det förstörda templet ligger nära den antika staden Taposiris Magna (nuvarande Abu Sir), som ligger mellan Medelhavet och Mareotisjön. I antiken var Taposiris en framstående hamnstad känd för sina vingårdar.

Antony och Cleopatra

Wikimedia CommonsGiovanni Boccaccios 1409-illustration av Mark Antony och Cleopatra i deras grav, med en asp som slingrar nära hennes bröst och ett blodigt svärd som pekar på hans.

Under ledning av den ihärdiga Kathleen Martinez har arkeologer upptäckt mer än 1000 gamla artefakter, inklusive keramik, mynt, trasiga statyer och en stor kyrkogård. Idag är Taposiris Magna ett av Egyptens mest aktiva arkeologiprojekt. Men trots alla skatter som har upptäckts har graven till Cleopatra och Antony förblivit en hemlighet.

Om graven avslöjas kommer upptäckten att matchas i prestige endast genom utgrävningen av King Tut 1922.

Tills dess? Arkeologer fortsätter att gräva.


Efter denna titt på sökandet efter Antonius och Cleopatra VIIs grav, kolla in dessa sjunkna städer som Cleopatras kungarike Alexandria. Läs sedan vidare Crixus , Spartacus högra hand och potentiella undergång.