The Dark Secret of America's WWII German Death Camps

I slutet av andra världskriget öppnade USA egna läger, där kanske en miljon tyska fångar dog i hemlighet.

Rheinwiesenlager vakt

Wikimedia CommonsEn amerikansk soldat vid Camp Remagen, ett av Rheinwiesenlager-lägren, som bevakade tusentals tyska soldater som fångats i Ruhr-området i april 1945.

Varje skolbarn vet att den tyska sidan under andra världskriget felaktigt fängslade miljoner icke-kämpar i en konstellation av koncentrationsläger utspridda över nazisternas inflytande i Europa. Förhållandena i dessa läger var minst sagt omänskliga, full av svält, sjukdomar och avsiktligt mord förföljande varje fånge under de månader eller år de tillbringade internerade.



Vad som till stor del har undgått segrarnas historikböcker är dock att ett annat program för internering och massmord sattes samman i slutet av kriget av de allierade styrkorna, som tog in miljontals tyska fångar sommaren 1945 och medvetet svalt ungefär en av fyra av dem till döds.



Historien om Rheinwiesenlager, eller ”Rhen-lägren”, täcktes sedan över och fördunklades av professionella historiker i årtionden efter kriget medan de överlevande blev gamla och fångens register förstördes.

Rheinwiesenlager: Last Moves Of A Lost War

Allierade läger som överlämnar tyskar

Flickr / ArmyDiversity



Våren 1945 låg handskriften på väggen för Tyskland. Miljoner av de allierade trupperna strömmade in i Rheinland från väst, medan de tyska SS- och Wehrmacht-styrkorna arrangerade desperata sista stand-aktioner i Wien och Berlin för att bromsa Sovjetröda arméns framsteg i öster.

Under den här kollapsen, när den tyska generalen Jodl stoppade vapenvilaförhandlingarna för att köpa tid, släpptes så många som tre miljoner tyska soldater från östfronten och vandrade över Tyskland för att ge upp till amerikanska eller brittiska trupper, som de hoppades skulle vara mindre hämndlysten än de triumferande sovjeterna. .

vilken organell är kontrollcentret för en cell

Det tyska inflödet blev snabbt så stort att britterna slutade ta emot fångar, med hänvisning till logistiska problem. Känslan av att tyskarna vänder sig massivt för att försena en officiell, oundviklig total tysk överlämning, hotade den amerikanska generalen Eisenhower sedan att beordra sina trupper att skjuta de övergivna tyska soldaterna i sikte, vilket tvingade Jodl att formellt ge upp den 8 maj.



Fångarna fortsatte dock att strömma in och alla behövde behandlas innan den amerikanska armén bestämde sitt öde.

Armén träffade sedan en lösning för att hantera ett stort antal oönskade människor som liknade den som tyskarna hade använt i Polen: kommandera stora sträckor jordbruksmark och svep taggtråd runt fångarna tills något kunde ordnas.

Dussintals stora förvaringsläger växte alltså upp i västra Tyskland under senvåren 1945, och i början av sommaren började tyska krigsfångar som fortfarande hade på sig sina utslitna uniformer fylla dem.



Arméofficerer skumade bort misstänkta fångar, såsom SS-personal och män med blodgruppstatueringar på armarna (ofta ett tecken på SS-medlemskap) och skickade dem till underrättelsetjänstemän och krigsbrottsutredare för särskild granskning.

Under tiden tillät officerare ledande medlemmar i Wehrmacht, Luftwaffe och Kriegsmarine att helt enkelt välja en plats på marken och sätta sig ner tills någon uppe i kedjan bestämde sig för att de skulle kunna gå hem. Eller så trodde de.