David Livingstone: Den stora skotska missionären som förändrade Afrikas historia

David Livingstone gick längre än någon europé hade gått i Afrika i Europas historia, men hans utforskningar skulle få förödande konsekvenser.

Livingstone porträtt

Wikimedia Commons1861 porträtt av David Livingstone

Den skotska missionären David Livingstone landade i Afrika med önskan att sprida sin nitiska kristna tradition som ett sätt att befria slaveriets land. Istället fick Livingstone ett arv av både missionärer och kolonialister som svärmade landet urskillningslöst för mark och resurser i det som nu kallas ” förvrängningen för Afrika ”Från slutet av 1800-talet.



Tidigt liv

David Livingstone tidig barndom läser som en Charles Dickens-roman, om än en uppsättning på de skotska högländerna snarare än på Londons gator. Född den 19 mars 1813 i Blantyre, Skottland, Livingstone och hans sex syskon uppföddes alla i ett enkelrum i en hyresbyggnad där familjerna anställdes i den lokala bomullsfabriken.



När han var tio år arbetade Livingstone själv på fabriken. Davids föräldrar, Neil och Agnes, var båda religiösa fanatiker och betonade starkt vikten av att läsa och utbilda såväl som att de gav honom disciplin och uthållighet.

David Livingstone Lion Statue

Livingstones uthållighet skulle testas i Afrika, men en hård barndom hade förberett honom.



David Livingstone gick sedan i byskolan trots sina 14-timmars arbetsdagar. När brittiska och amerikanska kyrkor år 1834 skickade ut ett överklagande om att medicinska missionärer skulle skickas till Kina, beslutade han att ansöka. Efter fyra års studier på latin, grekiska, teologi och medicin accepterades han av Londons missionärssamhälle.

När Livingstone ordinerades 1840 hade resor till Kina omöjliggjorts av opiumkriget, och Livingstone satte istället syn på Afrika istället, en öde som skulle försegla hans plats i brittisk historia.

David Livingstones avskaffande mission

År 1841 utsågs David Livingstone till ett uppdrag i Kuruman, nära Kalahari-öknen i södra Afrika. Det var där han inspirerades av medmissionären Rober Moffat - vars dotter Livingstone skulle vi göra 1845 - och blev övertygad om att det var hans livs uppdrag att inte bara sprida kristendomen till människor över hela kontinenten utan att befria dem från slaveriets ondska. .



vem är krigens grekiska gudinna

Livingstones religiösa bakgrund hade gjort honom till en hård avskaffare. Även om slavhandeln i Atlanten hade avskaffats i både Storbritannien och Amerika 1807, greps fortfarande folket som befolkade Afrikas östkust av perser, araber och handlare från Oman. Livingstone bestämde sig för att ägna sig åt att utrota slaveri från hela kontinenten och var övertygad om att det skulle vara att sätta en väg från öst till västkusten, något som ännu inte hade gjorts i inspelad historia.

David Livingstone målning

Wikimedia CommonsNär Livingstone återvände till England efter sina första utforskningar i Afrika var han en internationell kändis.

Att göra sitt namn i Afrika

1852 hade Livingstone redan vågat längre norrut till Kalahari-territoriet än någon annan europé vid den tiden.



Även i är första utforskningar, David Livingstone visade en skicklighet för att bli vän med det infödda folket, vilket ofta var skillnaden mellan liv och död för en upptäcktsresande. Vidare reste Livingstone lätt. Han tog med sig få tjänare eller hjälp och bytte ut på vägen. Han predikade inte heller sitt uppdrag för dem som är ovilliga att höra det.

En vändpunkt kom 1849 när han tilldelades ett pris av British Royal Geographical Society för sin upptäckt av sjön Ngami. Med stöd och finansiering från samhället skulle Livingstone kunna göra mer dramatiska äventyr och 1853 förklarade han att 'Jag ska öppna en väg in i det inre eller förgås.'



Han drog ut från Zambezi den 11 november 1853, och i maj året därpå gjorde han sitt löfte gott och nådde västkusten i Luanda.

Livingstone Afrika

Flickr CommonsLivingstone fångade allmänhetens fantasi med offentliga berättelser om sina resor.



Under de närmaste tre åren fick Livingstone fler prestationer. Han upptäckte Victoriafallen i november 1855 för vilken han kallade den efter Englands regerande monark. När han återvände till England 1856 var han en nationell hjälte som blev feterad över hela landet och massor av fans strömmade till honom på gatorna. Hans äventyr i Afrika var dock långt ifrån över.

Livingstone utforskar Nils ursprung

Nilens ursprung hade varit ett mysterium sedan urminnes tider. Den grekiska historikern Herodot startade de tidigast dokumenterade expeditionerna för att hitta flodens källa 461 f.Kr., men nästan två tusen år senare hade den fortfarande inte hittats. Ändå blev David Livingstone övertygad om att han skulle vara den som skulle knäcka det bestående mysteriet.



Livingstone Journal Tibes

Livingstones beskrivningar av de människor han mötte i Afrika fascinerade den brittiska allmänheten.

I januari 1866, med stöd av Royal Geographic Society och andra brittiska institutioner, drog David Livingstone ut med en liten grupp från Mikindani på Afrikas östkust.

Resan var full av drama från början och när en grupp av hans anhängare plötsligt återvände och hävdade att han hade dödats verkade det som om han också hade misslyckats med denna oöverstigliga uppgift. Livingstone levde väldigt mycket, men hans anhängare hade gjort upp historien av rädsla för straff när de övergav honom. Han var desperat sjuk och en av desertörerna hade fått av med sina medicinska förnödenheter, men han hade inte övergett sin strävan.

Över ett hav hade en annan man tagit en egen sökning. Henry Morton Stanley , en reporter för New York Herald , hade fått i uppdrag av sina redaktörer att antingen hitta den brittiska utforskaren, som vid denna tidpunkt hade det internationella rykte som en modern superstjärna, eller att 'återföra alla möjliga bevis för att han var död.'

Henry Morgan Stanley

Wikimedia CommonsJournalisten Henry Morgan Stanley hade ett eget äventyr i strävan efter Livingstone.

Stanley gick ut från Zanzibar i mars 1871, vid vilken tidpunkt Livingstone hade saknats i nästan sju år.

Under en imponerande resa på egen hand, under de närmaste sju månaderna, kämpade Stanley också med sjukdom och förfall från sin grupp. Liksom hans stenbrott var dock Stanley fast besluten att genomskåda sitt uppdrag och förklarade ”var [David Livingstone] var, var säker på att jag inte kommer att ge upp jagten. Om du lever ska du höra vad han har att säga. Om jag är död kommer jag hitta honom och ta med dig hans ben. ”

1871 hade Livingstone rest längre västerut till Afrika än någon europé hade gjort i historien. Men efter eget erkännande var han 'reducerad till ett skelett' och allvarligt sjuk av dysenteri. När han nådde staden Ujiji vid sjön Tanganyika i oktober 1871 slösade han bort och började tappa hoppet. Sen, en månad senare, precis när saker och ting verkade vara mest allvarliga, inträffade en anmärkningsvärd händelse. En dag på gatorna i Ujiji fick han syn på en amerikansk flagga som fladdrade ovanför husvagnen hos en 'lyxig resenär ... och inte en i vitt som jag.'

Till upptäcktsresandens förvåning strök främlingen från husvagnen rakt fram till honom, sträckte ut handen och som om de introducerades vid en London-teater snarare en avlägsen by i Afrikas yttersta delar, frågade han artigt, ”Dr. Livingstone antar jag? ”

David Livingstones Legacy And Death

Stanley hade tagit David Livingstone de förnödenheter han så desperat behövde, förklarade skotten själv 'Du har gett mig nytt liv.' När reportern återvände hem och publicerade sin berättelse om mötet och den enda frasen som kanske har blivit mer känd än läkaren själv, cementerade han utforskarens arv.

Även om Stanley bad Livingstone att återvända med honom, vägrade Livingstone. Två år senare, i maj 1873, hittades han död i norra Zambia fortfarande i strävan efter sin strävan att hitta Nilens källa. Hans hjärta togs bort och begravdes i afrikansk mark. Hans kropp återfördes till England där den begravdes i Westminster Abbey 1874.

Livingstone antar jag

Livingstone och Stanleys möte odödliggjordes efter att journalisten berättade om sin berömda fras ”Dr. Livingstone antar jag. ”

Även om David Livingstone var en stor kändis på sin tid och en gång ansågs vara en nationell hjälte, är hans arv idag lite mer komplicerat. Så anmärkningsvärt som hans upptäckter var, hans berättelser om hans äventyr i Afrika väckte intresset för kontinenten och utlöste 'klättringen för Afrika'.

Även om detta knappast var Livingstones avsikt och han dog innan det värsta av det ens hade börjat, hade koloniseringen av Afrika av olika europeiska makter förödande konsekvenser för invånarna som fortfarande spelas ut idag.


Efter denna titt på David Livingstone ,, läs om de olyckliga konsekvenserna av Livingstones utforskningar med historien om folkmord i Östafrika och Belgiens kolonialkung Leopold .