Det ottomanska rikets nedgång, 1566–1807

Interna problem

Regeringen av Salomo I Magnificent markerade toppen av ottomansk storhet, men tecken på svaghet signalerade början på en långsam men stadig nedgång. En viktig faktor i nedgången var sultanernas själva ökande brist på förmåga och kraft. Süleyman trött på kampanjerna och mödosam administrationsuppgifter och drog sig mer och mer från offentliga angelägenheter för att ägna sig åt nöjen med hans harem. För att inta sin plats byggdes stora vizierkontoret upp för att bli den andra bara för sultanen med myndighet och intäkter; storvisirens auktoritet inkluderade rätten att kräva och uppnå absolut lydnad. Men medan storvisiren kunde stå in för sultanen i officiella funktioner, kunde han inte ta sin plats som fokus för lojalitet för alla olika klasser och grupper i imperium . Den resulterande separationen av politisk lojalitet och central myndighet ledde till en minskning av regeringens förmåga att införa sin vilja.

Triumf av spolia

I mitten av 1500-talet sågs också triumf spolia över den turkiska adeln, som förlorade nästan all sin makt och position i huvudstaden och återvände till sina gamla maktcentrum i sydöstra Europa och Anatolien. Som en följd av detta har många av timar s tidigare tilldelats de anmärkningsvärda att stödja sipahi kavalleriet beslagtogs av spolia och förvandlades till stora gods - för att för alla praktiska ändamål bli privat egendom - och därmed beröva staten deras tjänster såväl som de intäkter de kunde ha producerat om de hade förvandlats till skatter. Medan sipahi s försvann inte helt som en militärstyrka, janitsarierna och tillhörande artillerikorps blev de viktigaste delarna av den ottomanska armén.



Korruption och nepotism

Eftersom sultanerna inte längre kunde kontrollera spolia genom att ställa det mot de turkiska anmärkningsvärdena, spolia fick kontroll över sultanerna och använde regeringen för sin egen fördel snarare än för en sultan eller hans imperium. Som en konsekvens tog korruption och nepotism grepp på alla nivåer av administrationen. Dessutom, med utmaningen från anmärkningsvärda borta, spolia själva klassen bröt sig in i otaliga fraktioner och partier, var och en arbetade för sin egen fördel genom att stödja kandidaturen för en viss kejsarprins och bilda nära allianser med motsvarande palatsfraktioner ledda av varje prinss mödrar, systrar och fruar. Efter Süleyman kom därför anslutning och utnämningar till positioner mindre till följd av förmåga än som en följd av den politiska manövreringen av spolia -harem politiska partier. De som befann sig vid makten tyckte att det var mer praktiskt att kontrollera prinsarna genom att hålla dem outbildade och oerfarna, och den gamla traditionen genom vilken unga prinsar utbildades på fältet ersattes av ett system där alla furstar isolerades i harems privata lägenheter. och begränsad till sådan utbildning som dess permanenta invånare kan erbjuda. Följaktligen hade få av sultanerna efter Süleyman förmågan att utöva verklig makt, även om omständigheterna kanske hade gett dem möjlighet. Men bristen på förmåga påverkade inte sultanernas önskan om makt; saknar de medel som deras föregångare utvecklat för att uppnå detta ändamål, utvecklade de nya. Selim II (styrde 1566–74; känd som Sot eller blondinen) och Murad III (1574–95) fick båda makten genom att spela av de olika fraktionerna och genom att försvaga den stora vizierns kontor, det huvudsakliga administrativa fordonet för fraktions- och partiets inflytande i den fallande ottomanska staten. När storvisirerna förlorade sin dominerande ställning efter Mehmed Sokollus fall (tjänstgjorde 1565–79) föll makten först i händerna på kvinnorna i harem, under kvinnans sultanat (1570–78) och sedan i grepp om chefen Vaktmästare agenter, som dominerade från 1578 till 1625. Oavsett vem som kontrollerade regeringsapparaten under den tiden var resultaten dock desamma - en växande förlamning av administrationen i hela imperiet, ökande anarki och missstyre, och brottet i samhället till diskreta och alltmer fientliga samhällen .



Ekonomiska svårigheter

Under sådana förhållanden var det oundvikligt att den ottomanska regeringen inte kunde möta de allt svårare problemen som plågade imperiet på 1500- och 1600-talet. Ekonomiska svårigheter började i slutet av 1500-talet, när holländarna och britterna helt stängde de gamla internationella handelsvägarna genom Mellanöstern. Som ett resultat minskade välståndet i provinserna i Mellanöstern. Den ottomanska ekonomin stördes av inflation , orsakad av tillströmningen av dyrbar metaller till Europa från Amerika och genom en ökande obalans i handeln mellan öst och väst. När statskassan förlorade mer av sina intäkter till försvagningarna av spolia , började det uppfylla sina skyldigheter genom att förminska myntet, kraftigt höja skatterna och tillgripa konfiskationer, som alla bara förvärrade situationen. Alla som var beroende av löner fann sig underbetalda, vilket resulterade i ytterligare stöld, överbeskattning och korruption. Innehavare av timar s och skattebruk började använda dem som inkomstkällor för att utnyttjas så snabbt som möjligt snarare än som långsiktiga innehav vars välstånd måste bibehållas för att ge framtiden. Politiskt inflytande och korruption gjorde det också möjligt för dem att förvandla dessa innehav till privat egendom, antingen som livsinnehav ( malikâne ) eller religiösa begåvningar ( vakif ) utan ytterligare skyldigheter gentemot staten.

Inflationen försvagade också de traditionella branscherna och handeln. Guilderna fungerade enligt strikta prisregler och kunde inte tillhandahålla kvalitetsvaror till priser som var tillräckligt låga för att konkurrera med de billiga europeiska tillverkade varorna som kom in i imperiet utan begränsning på grund av Capitulationsavtalen. Följaktligen föll den traditionella ottomanska industrin i snabb nedgång. Kristna ämnen i kombination med utländska diplomater och köpmän, som skyddades av kapitulationerna, till stor del för att driva sultanens Muslim och Judisk ämnen ur industri och handel och i fattigdom och förtvivlan.



Social oro

Dessa förhållanden var förvärrat av stor befolkningstillväxt under 1500- och 1600-talen, en del av den allmänna befolkningsökningen som inträffade i stora delar av Europa vid den tiden. Mängden tillgängligt försörjning kunde inte bara expandera för att tillgodose behoven hos den stigande befolkningen utan föll faktiskt till följd av de anarkiska politiska och ekonomiska förhållandena. Social nöd ökade och oordning resulterade. Jordlösa och arbetslösa bönder flydde från landet, liksom kultivatorer som utsatts för konfiskerande beskattning från händerna på timariot s och skattebönder, vilket minskar livsmedelsförsörjningen ännu mer. Många bönder flydde till städerna, förvärrar matbristen och reagerade mot deras problem genom att stiga mot den etablerade ordningen. Många fler stannade kvar på landsbygden och gick med i rebellband, känd som levande s och Jelālīs (Celâlis) - den senare som främjar det som blev känt som Jelali-revolterna - som tog vad de kunde från dem som var kvar till odla och handel.

Centralregeringen blev svagare, och när fler bönder gick med i rebellband kunde de ta över stora delar av imperiet, behålla alla återstående skatteintäkter för sig själva och ofta skära av den vanliga livsmedelsförsörjningen till städerna och de ottomanska arméerna som fortfarande bevakade gränserna. Under sådana förhållanden gick arméerna ihop, med de flesta av tjänstemännens positioner i Janissary och andra kårar som inte mer än nya inkomstkällor, utan att deras innehavare utförde militära tjänster i gengäld. Således kom de ottomanska arméerna att bestå av strider kontingenter levererad av sultanens vasaller, särskilt de kratariska tatariska khansna, tillsammans med vad som helst krångel som kunde dras från gatorna i städerna när det krävs av kampanjer. Den ottomanska armén förblev fortfarande tillräckligt stark för att dämpa de mest pressande provinsrevolten, men revolterna spridte sig genom århundraden av nedgång och gjorde effektiv administration nästan omöjlig utanför de större städerna som fortfarande var under regeringens kontroll. På många sätt underlaget för det ottomanska samhället - bildat av nation s och olika ekonomiska, sociala och religiösa guilder och stöttade av organisationen av den ottomanska ulamaen - dämpade folks massa och den härskande klassen själv från de värsta effekterna av den flersidiga upplösningen och gjorde det möjligt för imperiet att överleva mycket längre än annars har varit möjliga.