Äta barn som en lösning på matbrist: Varför en berömd författare en gång föreslog det i 'Ett blygsamt förslag'

Efter flera försök att inleda politik med parlamentet kanaliserade den irländska författaren Jonathan Swift sin ilska in Ett blygsamt förslag , en satirisk broschyr som framställde barnät som den enda lönsamma lösningen på landets hungersnöd.

Johnathon Swift

Wikimedia CommonsJohnathon Swift, författare till Ett blygsamt förslag .

1729 kämpade Irland.



Landet hade varit under Englands styre i nästan 500 år, och de ekonomiska och sociala förhållandena försämrades som ett direkt resultat av deras styre. Handelsrestriktioner hade skadat ekonomin kraftigt och bristen på arbete ledde till otålig fattigdom och hunger. Synet av tiggare på gatorna var en vanlig syn. Överbefolkning och överbefolkning bidrog till de dystra förhållandena, och det verkade finnas lite hopp om att saker skulle förbättras.

Jonathan Swift var en anglo-irländsk författare, född i Dublin 1667 till anglikanska föräldrar. Även om han var en del av den härskande klassen hade Swift i början av 1700-talet blivit mycket involverat i irländsk politik och var särskilt intresserad av att påpeka hur katastrofalt den orättvisa politiken för engelska påverkade det irländska folket.

Han vädjade flera gånger till irländska parlamentet om att införa politik som skulle hjälpa befolkningen, men ingenting kom någonsin ur dem. Frustrerad över bristen på framsteg vände han sig till att skriva.



Ett blygsamt förslag föreslås

I hans mest kända bit av satir, “Ett blygsamt förslag för att förhindra att fattiga människors barn blir en fördjupning för sina föräldrar eller land och för att göra dem till nytta för publiken,” Swift uppmärksammade irländarnas situation genom att föreslå en underlig plan för att hjälpa Irlands fattiga.

Han börjar Ett blygsamt förslag genom att beskriva det ledsna tillståndet hos majoriteten av Irlands befolkning i detaljerade termer, vilket får läsaren att tro att han har en medkännande lösning i åtanke, vilket gör det ännu mer chockerande när han säger sitt förslag:

”Jag har försäkrat mig av en mycket kännande amerikaner av min bekantskap i London, att ett ungt friskt barn som är väl omvårdnad, vid ett år är en utsökt näringsrik och hälsosam mat, oavsett om det är stuvat, rostat, bakat eller kokt; och jag tvivlar inte på att det också kommer att tjäna i en frikassé eller en ragout. ”



Ett blygsamt förslag

Wikimedia CommonsOriginalbroschyren för Ett blygsamt förslag .

Swift slösade ingen tid med att ropa ut de rika markägarna, vars orättvisa metoder bidrog till den irländska kampen, och sade 'Jag ger denna mat kommer att vara något kär, och därför mycket lämplig för hyresvärdar, som, som de redan har förtärt de flesta av föräldrarna, verkar ha den bästa titeln till barnen. ”

Irland vid den tidpunkten komplicerade problemet och var i stort sett ett romersk-katolskt land som styrdes av en engelsk protestantisk minoritet. Detta bidrog avsevärt till Irlands förbittring mot engelska styre.



I Ett blygsamt förslag , Uppmärksammade Swift denna spänning och sa att:

”Spädbarns kött kommer att vara under säsong under hela året, men rikligare i mars och lite före och efter; för vi får veta av en gravförfattare, en framstående fransk läkare, att fisk är en prolifickfärg, det finns fler barn födda i romersk-katolska länder ungefär nio månader efter fastan, marknaderna kommer att vara mer glutna än vanligt, för antalet pop spädbarn, är minst tre till ett i detta rike, och därför kommer det att ha ytterligare en säkerhetsfördel genom att minska antalet papister bland oss. ”



Genom att uppmärksamma den stora romersk-katolska befolkningen menade Swift uppenbarligen att parodiera det antikatoliska sentimentet som var frodigt i England vid den tiden.

Han avslutade sitt argument genom att utmana politiker och sa:



”Jag önskar de politiker som ogillar min overture, och kanske kanske är så djärva att försöka svara, att de först kommer att fråga föräldrarna till dessa dödliga, om de inte skulle tycka att det här är en stor lycka att ha sålts för mat vid ett år gammalt, på det sätt som jag föreskriver, och därigenom har undvikit en sådan evig olycksplats, som de sedan har genomgått, genom hyresvärdarnas förtryck, omöjligheten att betala hyra utan pengar eller handel, behovet av gemensam näring , med varken hus eller kappor för att täcka dem från väderhändelserna och det mest oundvikliga utsikterna att fördjupa liknande eller större elände på deras ras för alltid. ”

vad som startade kriget i afghanistan

Mottagandet av Ett blygsamt förslag



Trots sin chockerande förutsättning gjorde pamfletten lite för att chocka allmänheten när den först släpptes. Det var till stor del ignoreras av kritiker , och de som läste det erkände absurditeten i dess argument och ansåg det inte som ett seriöst förslag.

Naturligtvis menade Swift sannolikt aldrig att det skulle tas på allvar av någon.

Men genom att ge ett så chockerande och osmakligt förslag, menade han att uppmärksamma svårighetsgraden av problemet. Genom att göra detta cementerade han också sin plats i historien som fader till västerländsk satir, en form som har gått starkt sedan dess.


Nästa, kolla in Kindlifresserbrunnen, den barnätande statyn av Bern . Läs sedan om den mörka sidan av dessa älskade barnböcker .