Edward A. Carter: Den heroiska soldaten som nekades en hedersmedalj på grund av sin ras

Han degraderades, diskriminerades och skadades allvarligt. Det kanske värsta av allt var att han inte kändes igen för sin enastående service förrän det var för sent.

Edward Carter i den amerikanska armén

Wikimedia CommonsEdward A. Carter Jr. i uniform.

Under andra världskriget tog Edward A. Carter Jr. ut åtta tyskar på egen hand och skadades fem gånger. Men rasismen var fortfarande påtaglig i USA: s väpnade styrkor och så tilldelades Carter - trots sin oföränderliga hjältemod - inte en hedersmedalj eller det erkännande som han så rätt förtjänade i ytterligare 60 år. Men då var det för sent för Carter att ta emot det.



skillnaden mellan en sköldpadda och en sköldpadda

Edward A Carter Jr.s tidiga liv

Carter fick sin första smak av strid när han bara var tonåring. Född i Los Angeles 1916 till ett par missionsföräldrar som flyttade till Shanghai, flydde Carter hemifrån bara 15 år för att värva med Kinesiska armén . Han hade förbluffande nått rang av löjtnant innan hans överordnade insåg att han var minderårig och skickade honom hem. Carters önskan att slåss drev honom att registrera sig i en militärskola i Shanghai, där han finslipade sina stridskunskaper och lärde sig hindi, tyska och kinesiska.



Carter anslöt sig sedan till Abraham Lincoln Brigade, en amerikansk volontärenhet som kämpade mot fascismen i det spanska inbördeskriget. När han återvände till USA 1940 bosatte han sig i Los Angeles och anställdes i USA: s armé. Han träffade och gifte sig också med Mildred Hoover och tillsammans fick de två söner, Edward III och William.

År 1942 flyttade Carter och hela hans familj till Fort Benning i Georgien där han ursprungligen tilldelades rollen som kock i militären. Faktum är att rasism i militären visade sig vara ett hinder för hans framsteg i armén.



Trots modet som svarta soldater visade under första världskriget, höll den amerikanska armén fortfarande fast vid tanken att svarta soldater var olämpliga för strid, så afroamerikaner i armén förflyttades till icke-stridsuppgifter.

Edward Carter gillade det faktum att, som han sa till sin svärdotter Allene, '[vita soldater] kände att de svarta soldaterna skulle ha en mopp och en hink', men han höll sina känslor för sig själv. 'Han visste hur man spelade spelet', påminde Allene.

Inom ett år hade Carter imponerat tillräckligt på de vita officerarna för att tjäna rang som stabssergeant. Trots hans snabba framsteg längtade Carter efter att komma tillbaka på slagfältet. Snart, tack vare Hitler, skulle han äntligen få sin chans.



Strid i Europa

Battle of the Bulge

Tre amerikanska infanterister i snön under striden vid utbuktningen, Ardennerna, Belgien, januari 1945.

1944 gav Edward A. Carter Jr. upp sin sergeantremsor när han transporterades till Europa och tilldelades en division som transporterade leveranser till fronten. Han var frivillig i strid flera gånger men han nekades.

Det var först 1945 att USA: s militär blev desperat nog för att äntligen tillåta afroamerikaner att gå med i frontlinjen och Carter tilldelades slutligen till den 12: e panserdivisionen där kompanikommandant kapten Floyd Vanderhoff erkände sin imponerande militära bakgrund och gjorde honom till ett infanteri gruppledare.



Tyska krigsfångar från striden vid utbuktningen

Foto av Interim Archives / Getty Images)En afroamerikansk soldat från den 12: e pansardivisionen står vakt över en grupp nazistfångar som fångades i april 1945.

Medan Carter blev medlem i General Pattons 'Mystery Division', var en division av orädda soldater och en av de få som integrerade afroamerikaner i strid. Där befordrades Carter till Pattons personliga livvakt.



Hjälte i aktion

Den 23 mars 1945 tog Edward Carter och hans division väg mot staden Speyer i Tyskland. Även om de allierade äntligen hade brutit sig in i sitt hemland, var tyskarna fortfarande inte redo att ge upp kampen. Carters konvoj började plötsligt ta på sig kraftig eld. Utan att tveka frivilligt Carter att leda tre män över ett öppet fält och ta ut de tyska skyttarna. De fyra männen tävlade mot fiendens position, men på grund av bristen på tillräcklig täckning dödades två nästan omedelbart och den tredje sårades.

Carter fortsatte på egen hand och drog tysk eld mot sig själv när han angrep dem. Han sköts fem gånger, men i en uppvisning av nästan omänsklig motståndskraft lyckades Carter driva fram och döda sex av de åtta tyskarna som sköt på honom.



Han kunde då fånga de återstående två och använde deras kroppar som en sköld för att manövrera över fältet och förhöra dem på sitt eget språk. Carter samlade in värdefull information som skulle göra det möjligt för amerikanerna att fortsätta sitt framsteg.

Livet efter andra världskriget för Edward Carter

Enligt försvarsdepartementet har Hedersmedalj tilldelas enskilda soldater som 'utmärker sig påfallande genom tapperhet och otrygghet med risk för sitt liv utöver plikten.'



Edward A. Carter Jr: s handlingar uppfyllde verkligen dessa kriterier, eftersom Carter nominerades till priset. Men på grund av sin ras fick Carter Distinguished Service Cross, landets näst högsta militära ära.

Edward Carter med medaljer

MilitaryMuseum.orgEdward A. Carter efter kriget och visar upp sitt Combat Action Ribbon och Purple Heart.

tystnaden hos lammen baserat på

Edward Carter gick AWOL från sjukhuset bara några veckor senare för att återansluta sig till sin enhet och avsluta kriget. Han återvände hem till Kalifornien 1946 och anlände så småningom. Han serverade en treårig turné som en sergeant första klass, och armén valde honom att utbilda en ny National Guard ingenjörsenhet bestående helt av afroamerikaner.

Men då hade Red Scare börjat slå rot i Amerika. Carter nekades återanställning på grund av sin 'exponering för kommunismen' när han kämpade i Spanien och Kina. Den tidigare soldaten tillbringade resten av sina dagar som en familjeman som arbetade inom fordonsdäckbranschen.

Edward Carter Jr. avled från lungcancer den 30 januari 1963 och begravdes i Los Angeles.

I mitten av 1990-talet, nästan tre decennier efter Carters död, märkte arméforskare den udda skillnaden i antalet svarta soldater som hade tjänat under andra världskriget (över en miljon) och antalet svarta soldater som hade fått hedersmedaljen under konflikten (noll). Efter en kongressöversyn uppgraderades Carters Distinguished Service Cross till en hedersmedalj 1997 tillsammans med en formell ursäkt från president Clinton.

Personal Sgt. Edward A. Carter Jr. begravdes på nytt med full utmärkelse på Arlington National Cemetery 1997.


Efter denna titt på hjälten hos Edward A. Carter Jr., läs om den afroamerikanska hjälten från första världskriget som tilldelades hedersmedaljen, Henry Johnson . Lär dig sedan om Adrian Carton de Wiart , soldaten som inte kunde dödas.