Åtta verkliga hjältar som bokstavligen räddade världen

Verklig hjälte Vasili Arkhipov

Vasili Arkhipov Porträtt

Wikimedia CommonsVasili Arkhipov, 1960.

Under den kubanska missilkrisen 1962, Vasili Arkhipov fattade ett beslut att historiker senare skulle tro att ensam förhindrade tredje världskriget.



panamakanalen förbinder de två vattenkropparna

Arkhipov var en av tre befälhavare ombord på den sovjetiska ubåten B-59 den 27 oktober 1962, då den fick en order från sovjetledningen att stanna i Karibien - strax utanför den amerikanska blockaden som omgav Kuba. Underdelen skulle fungera som reserv för ett hemligt vapen som släpptes på ön.



För att dölja sin plats för amerikanerna stannade suben djupt - men inte tillräckligt djupt.

Den amerikanska flottan upptäckte det sovjetiska fartyget och började släppa icke-dödliga djupladdningar för att skrämma befälhavarna och tvinga suben till ytan för identifiering. Vad amerikanerna inte visste var att B-59 var tungt beväpnad - ombord på suben var en kärnkraftsmissil lika stark som bomben släpptes på Hiroshima.



Sovjet B 59

Wikimedia CommonsSovjet ubåt B-59 i Karibien nära Kuba. 28 oktober 1962.

När B-59 duva förlorade den kommunikationen med ytan; det hade inget sätt att kommunicera med Moskva för beställningar. Upprörd av de amerikanska djupladdningarna (djupladdningar som de antog var attacker) och inte kunde kontakta någon ovan, tog två av underkommandörerna valet att skjuta ombordmissilen.

För att starta torpeden behövde dock alla tre befälhavare på suben godkänna beslutet. Gå in på Vasili Arkhipov.



Subs tredje befälhavare hade lyckats hålla sig jämnt under djupavgifternas efterklang. Han misstänkte att de inte var attacker utan bara ett knep för att locka B-59 till ytan.

Han hade rätt. Efter att ha väntat så länge som bränsle- och syrereserverna tillät det, bröt suben ytan för att befinna sig mitt i amerikanska krigsfartyg - men ingen all-out krigföring. Det slog ett hastigt reträtthem och lämnade inte amerikanerna klokare om den kärnvapenattack som de snävt hade undvikit tack vare den verkliga hjälten Vasili Arkhipov.