Emmeline Pankhurst: Suffragetten som använde militära taktiker för att vinna kvinnor rösten

I en tid då kvinnors rösträtt förlitar sig på tålamod och artiga tal, banade Emmeline Pankhurst sin egen väg med handling.

'Jag uppmuntrar detta möte till uppror.' Med dessa ord förändrade den brittiska aktivisten Emmeline Pankhurst hur suffragettrörelsen uppförde sig.

Suffragettrörelsen trollas ofta med bilder av fredliga protester, handgjorda skyltar och grupper av kvinnor som marscherar på gatorna. Det tänker vanligtvis inte på militant taktik och fysiska trotsar, men det är precis vad Emmeline Pankhurst uppmuntrade.



Emmeline Pankhursts tidiga liv

Emmeline Pankhurst Hat

Wikimedia CommonsEmmeline Pankhurst föddes i en familj av politiska aktivister - hennes öde som en suffragett beskrevs från första dagen.



Från det ögonblick hon föddes var Emmeline Pankhurst, född Goulden, befälhavaren i sin egen berättelse och skrev den som en med politisk orolighet. Även om hennes officiella födelsebevis uppgav att hon föddes i Manchester, England den 15 juli 1858, skulle Pankhurst hävda hela sitt liv att hon faktiskt föddes den 14 juli, Bastilledagen, och kopplade sig till de kvinnliga revolutionärerna som stormade Bastillen.

'Jag har alltid trott att det faktum att jag föddes den dagen hade någon form av inflytande över mitt liv,' kom Pankhurst ihåg senare . Hon trodde att hennes koppling till dessa kvinnor var det som drev henne till den militanta ledaren hon blev.



Men aktivism var redan i Pankhursts blod. Hennes mor, Sophia, var en lång rad politiska aktivister och usurpatorer, och hennes far var en välkänd anhängare av lika rättigheter för alla. Han var en vän till den amerikanska avskaffaren Henry Ward Beecher, vars syster Harriet Beecher Stowe skrev den hyllade Farbror Toms stuga .

I själva verket, när Pankhurst var barn, använde Sophia Goulden Farbror Toms stuga som sängläsning för sina barn. Inspirerad av romanen började unga Emmeline sin karriär inom aktivism genom att samla in donationer för befriade slavar.

Att vara så inblandad i denna aktivism ledde till att Pankhurst träffade sin framtida make, Richard Pankhurst.



Alla i familjen

Suffragettal

Wikimedia CommonsEmmeline Pankhurst håller ett tal vid ett politiskt möte.

Richard var en advokat som hade en lång historia av försvar han själv. Han kämpade för kvinnors rättigheter tillsammans med yttrandefrihet och reform. Även om Richard var 24 år gammal, fann Emmeline att hon blev kär i honom och hans politiska benägenhet.

Eftersom Emmeline själv var en stark anhängare av jämlikhet, var Richard ännu mer. När Emmeline föreslog ämnet 'fri fackförening' för att undvika juridiska problem med äktenskapet vägrade Richard med motiveringen att en fri fackförening inte tillät henne samma politiska friheter som äktenskapet gjorde. Han utarbetade till och med två gifta handlingar för gifta kvinnor som gjorde det möjligt för kvinnor att behålla sina tillgångar före och efter äktenskapet.



De två gifte sig lagligen den 18 december 1879, och även om Pankhurst födde fem barn under deras äktenskap, förväntade hennes man sig aldrig att hon skulle vara en konventionell hemmafru. Medan hon skötte sin man och sina barn, ägnade hon så mycket av sin fritid som möjligt till sin aktivism och så småningom förde de två tillsammans.

Som hennes egen mamma hade gjort, tog Pankhurst med sina döttrar till seminarier och tal med henne i hopp om att införa sina värderingar i dem. Detta skulle visa sig fruktbart, eftersom Emmelines dotter, Christabel Pankhurst, skulle gå med i sin mamma i 15 års kamp för kvinnors rättigheter.



1888 flyttade Pankhurst-familjen till Russell Square, ett övre medelklassdistrikt i London. Där odlade de ett slags huvudkontor för dagens radikala tänkare och stora sinnen. Under sin tid där var de värdar för gäster som den amerikanska avskaffaren William Lloyd Garrison, aktivisten Annie Besant, anarkisten Louise Michel och Indiens premiärminister Dadabhai Naoroji.

Women's Franchise League

Emmeline Pankhurst blir arresterad

Wikimedia CommonsEmmeline Pankhurst avlägsnas från en protest för sina militanta handlingar.



Samma år som Pankhurst flyttade till Russell Square splittrades Storbritanniens första rikstäckande koalition. Det tidigare National Society for Women's Suffrage delades upp i en mer traditionell fraktion, känd som Great College Street Society, och en mer radikal, känd som Parliament Street Society (PSS).

Emmeline Pankhurst anpassade sig omedelbart till den radikala PSS och hoppades att deras 'nya regler' angående kvinnors rättigheter framgångsrikt skulle säkra alla kvinnor rösträtt.



Tyvärr fick Pankhurst snabbt reda på att så inte var fallet. Medan PSS förespråkade en ogift ensam kvinnas rätt att rösta när det gällde kvinnor, såg de inte mycket nytta. När allt kommer omkring, varför behövde gifta kvinnor rösträtt när deras män kunde rösta på dem?

Emmeline Pankhurst bestämde sig för att göra sin egen liga. Efter att ha distanserat sig från PSS skapade hon sin egen koalition av kvinnor, som ägnar sig åt att säkra rätten för Allt kvinnor, gifta eller inte, att rösta. År 1889 hölls det första mötet någonsin i Women's Franchise League (WFL).

WFL skilde sig från andra grupper inte bara i sitt stöd till gifta kvinnor utan i sitt stöd till nyligen ogifta kvinnor; det vill säga kvinnliga skilsmässor som var en grupp som hade borstats mycket under mattan i jämställdhetssamtalet.

Gruppen skiljer sig också åt genom sina handlingar. Medan andra grupper arbetade med fred och måttlighet arbetade WFL genom handling.

'Gärningar, inte ord, måste vara vårt permanenta motto', sa Pankhurst om sin inställning till social aktivism. Faktum är att WFL skulle återspegla den attityden.

Emmeline Pankhurst blir radikal

Pankhurst i fängelse

Wikimedia CommonsPankhurst i fängelse efter en av hennes arresteringar.

Först var WFL: s 'gärningar' fredliga, icke-våldsamma.

Gruppen var regelbundet värd för möten, begärde underskrifter och publicerade litteratur om deras sak. Men deras rykte för radikalism orsakade många medlemmar att hoppa av rädsla för att ses som en usurpator. Gruppen upplöstes ett år senare.

Emmeline Pankhurst därefter gick med ett annat parti - det oberoende Labour Party. Även om hon ursprungligen nekades tillträde till den lokala avdelningen för att hon var kvinna kunde hon gå med i den nationella avdelningen och börja sin aktivism på nationell nivå.

I december 1894 valdes hon till positionen som Poor Law Guardian, vilket krävde att hon övervakade förhållandena i ett lokalt skydd. Där upplevde hon hur de fattigaste nationerna levde och blev störd av det att hon senare hävdade att detta påverkade hennes beslut att bli en 'militant' aktivist.

'Dessa fattiga, oskyddade mödrar och deras barn är jag säker på att var starka faktorer i min utbildning som militant', skrev hon i sin självbiografi Min egen berättelse.

Under tiden hade Emmelines agerande inom ILP fått henne några juridiska problem som satte en ekonomisk och mental börda på hennes man. Familjen flyttade till landet i ett försök att läka honom men det var till ingen nytta. När hon var på semester med sin dotter, Christabel, 1898 kom Emmeline över en tidning som meddelade sin mans död.

Emmeline tvingades avgå från sin volontärposition som fattig lagvaktare och skaffade istället arbete hos Registrar of Births and Deaths i Chorlton. Under tiden växte hennes barn till sin egen med dottern Christabel i sina aktivistiska fotspår.

I oktober 1903 bildade Pankhurst och flera kollegor Women’s Social and Political Union (WSPU), en mer handlingsbenägen organisation. Medan de var aktiva utan våld insåg de snabbt att direkta handlingar ibland krävde våldsamma handlingar.

År 1905 filibusterades ett lagförslag som förespråkade kvinnors rösträtt. WSPU gjorde sin ilska över filibusteringen känd genom att uppmana till en stor, högljudd protest utanför parlamentsbyggnaden. Protesten var så störande att polisen så småningom var tvungen att ingripa och tvingade medlemmar av WSPU ut ur gatorna.

Även om protesten slutligen misslyckades med att få propositionen godkänd, proklamerade Emmeline Pankhurst protesten - och polisens ingripande - en glödande framgång eftersom det var ett av gruppens första steg mot erkännande.

'Vi erkänns äntligen som ett politiskt parti,' Hon sa . 'Vi är nu inne i politiken och är en politisk kraft.'

En politisk kraft, faktiskt

Emmeline Pankhurst

Flickr CommonsEmmeline och hennes dotter Christabel vid ett möte.

WSPU: s rykte som en militant grupp var inte överdrivet. Efter deras första protest växte gruppen och fler av deras protester dök upp över staden. År 1908 hade gruppen hundratusentals anhängare - i juni samma år dök 500 000 aktivister upp vid ett möte i Hyde Park för att stödja Emmeline Pankhurst och hennes vision.

Det stora antalet aktivister som letade efter något att kämpa för borde ha varit exakt vad Pankhurst ville ha, men siffrorna visade sig vara mer destruktiva än övertygande. Frustrerade medlemmar tog slut i sina egna händer efter att polisen stängde protester och kastade stenar mot premiärministerns fönster och blockerade gator framför parlamentet.

vad är syftet med empire state building

Gruppen var förtjust i brandstiftning som ofta leddes av Christabel från Paris, där hon hade gått för att undvika arresterande för konspiration.

”Om män använder sprängämnen och bomber för sitt eget syfte kallar de det för krig”, skrev Christabel 1913, “Varför skulle en kvinna inte använda samma vapen som män. Det är inte bara krig vi har förklarat. Vi kämpar för en revolution! ”

Christabel organiserad en rikstäckande bomb- och brandstiftningskampanj som betecknades 'Suffragette Outrages'.

Snart fängslades Pankhurst själv för att ha ledt en hungerstrejk. WSPU: s kvinnor arresterades och släpptes sedan innan de fängslades för att bli frisk, vid vilken tidpunkt de fängslades. Pankhurst släpptes och återställdes 12 gånger under året och tjänade totalt cirka 30 dagar.

Dessa aktiviteter pressade stora aktörer att avvika från gruppen, inklusive två av Emmelines egna döttrar. Tillsammans med det överhängande första världskriget lät Pankhurst 1915 ansträngningen falla ner på vägen.

Emmeline Pankhurst gav dock aldrig upp. Under kriget fortsatte hon att hålla möten och politiska föreläsningar. Hon reste till Ryssland i hopp om att övertyga den ryska premiärministern att ändra sina vägar. När hon återvände till England efter kriget var hon glad att höra att rösträtten inte hade krossats av den ekonomiska nedgången.

1918 Representation of the People Act gav kvinnor sitt första stora steg mot total frihet, eftersom det tillät kvinnor över 30 år att rösta i val, om än med vissa begränsningar. Pankhurst ansåg det dock som en seger för kvinnor, begränsningar eller inte.

Emmeline Pankhursts senare år och framgångar

Emmeline Tal

Flickr CommonsEmmeline Pankhurst som står på baksidan av en vagn som håller ett tal vid ett sammanträde.

Även om parlamentet hade börjat gå i rätt riktning fortsatte Emmeline Pankhurst att kämpa för kvinnor. Hon kämpade för en kvinnas rätt att välja kandidat och reste till Nordamerika för att sprida sin politiska aktivism. Så småningom sprang hon själv till kontoret och försökte få en plats i parlamentet med det konservativa partiet - ett drag som förvånade många.

Även om den en gång fönstrande, protest-marscherande aktivisten hade blivit mycket mer foglig under sina senare år, hade hennes tro inte förändrats. Pankhurst blev sjuk och skickades till ett vårdhem 69 år gammal. Hon dog strax efter att hon kom in, den 14 juni 1928. Hennes död var internationella nyheter.

Fram till den dag hon dog Emmeline Pankhurst förblev en stark anhängare av lika rättigheter, inte bara för kvinnor utan för människor överallt.


Efter att ha lärt dig om suffragetten Emmeline Pankhursts militär, kolla in några av historiens mest bemyndigande tal ges av kvinnor. Läs sedan om Kurdiska kvinnor som slåss tillbaka mot ISIS.