engelsk litteratur

engelsk litteratur , kroppen av skriftliga verk som produceras på engelska av invånare på de brittiska öarna (inklusive Irland) från 700-talet till idag. De större litteraturerna skrivna på engelska utanför de brittiska öarna behandlas separat under amerikansk litteratur , Australisk litteratur, kanadensisk litteratur och Nya Zeeland litteratur.

Engelska litteraturen har ibland stigmatiserats som insulär. Man kan hävda att ingen enskild roman uppnår universaliteten hos den ryska författaren Leo Tolstoj Krig och fred eller den franska författaren Gustave Flaubert Madame Bovary . Ändå under medeltiden sågs den gamla engelska litteraturen från de underkuvade saxarna upp med de latinska och anglo-normandiska skrifterna, utländska ursprung, där kyrkamännen och de normandiska erövrarna uttryckte sig. Ur denna kombination framkom ett flexibelt och subtilt språkligt instrument som utnyttjades av Geoffrey Chaucer och föras till högsta tillämpning av William Shakespeare. Under renässansen hade det förnyade intresset för klassiskt lärande och värderingar en viktig inverkan på engelsk litteratur, liksom på alla konster; och idéer om Augustans litterära anständighet på 1700-talet och vördnad på 1800-talet för en mindre specifik, men fortfarande selektivt sett, fortsatte den klassiska antiken att forma litteraturen. Alla dessa tre impulser kommer från en främmande källa, nämligen Medelhavsområdet. Dekadenterna från slutet av 1800-talet och modernisterna från början av 20-talet såg till kontinentaleuropeiska individer och rörelser för inspiration. Attraktionen mot den europeiska intellektualismen var inte heller död i slutet av 1900-talet, för i mitten av 1980-talet tillförde tillvägagångssättet som kallas strukturalism, ett fenomen huvudsakligen franska och tyska ursprung, själva studiet av engelsk litteratur i en mängd publicerade kritiska studier och universitetsavdelningar. Ytterligare inflytande utövades av dekonstruktionsanalyser, baserade till stor del på den franska filosofen Jacques Derridas arbete.



Vidare fortsatte Storbritanniens tidigare imperialistiska aktiviteter runt om i världen att inspirera till litteratur - i vissa fall sorgligt, i andra fall fientligt. Slutligen har engelsk litteratur haft en viss spridning utomlands, inte bara i främst engelskspråkiga länder utan även i alla de andra där engelska är det första valet av studier som andraspråk.



Engelsk litteratur är därför inte så mycket isolerad som avskild från den kontinentala europeiska traditionen över kanalen. Det är starkt i alla konventionella kategorier på bokhandlarens lista: i Shakespeare har den en världsberömd dramatiker; i poesi, en genre som är notoriskt motståndskraftig mot adekvat översättning och därför svår att jämföra med poesi från andra litteraturer, är den så speciellt rik att den förtjänar inkludering i främsta rang; Engelska litteraturens humor har funnits lika svår att förmedla till utlänningar som poesi, om inte mer - ett faktum som i vilket fall som helst tillåter sken av etiketten idiosynkratisk; Engelsk litteratur har en anmärkningsvärd mängd reseskrifter som utgör en motstrid mot anklagelsen om öppenhet; i självbiografi, biografi och historiskt skrivande, jämförs engelsk litteratur med det bästa av någon kultur; och Barn böcker , fantasi, uppsatser och tidskrifter, som brukar betraktas som mindre genrer, är alla områden med exceptionell prestation vad gäller engelsk litteratur. Till och med i filosofiska skrifter, som ofta anses vara svåra att kombinera med litterärt värde, tänkare som Thomas Hobbes, John Locke, David hume , John Stuart Mill och Bertrand Russell jämför jämförelse för klarhet och nåd med de bästa franska filosoferna och mästarna i den klassiska antiken.

Några av engelska litteraturens mest framstående utövare på 1900-talet - från Joseph Conrad i början till V.S. Naipaul och Tom Stoppard i slutet - föddes utanför de brittiska öarna. Dessutom har ingen av de ovannämnda haft lika mycket gemensamt med sitt adoptivland som till exempel Doris Lessing och Peter Porter (två andra framstående författarinvandrare till Storbritannien), båda födda i en brittisk familj och varit uppfostrad på brittisk Commonwealth-jord.



Å andra sidan lämnade många anmärkningsvärda utövare av engelsk litteratur under samma period på 1900-talet de brittiska öarna för att bo utomlands: James Joyce, DH Lawrence, Aldous Huxley, Christopher Isherwood, Robert Graves, Graham Greene, Muriel Spark och Anthony Burgess. I ett fall, det av Samuel Beckett, genomfördes denna process i den utsträckning att man först skrev verk på franska och sedan översatte dem till engelska.

Till och med engelsk litteratur som endast betraktas som en produkt av de brittiska öarna är dock utomordentligt heterogen. Litteratur som faktiskt skrivs på de keltiska tungorna som en gång var vanliga i Cornwall, Irland, Skottland och Wales - kallad Celtic Fringe - behandlas separat ( ser Keltisk litteratur). Ändå har irländska, skotska och walisiska författare bidragit enormt till engelsk litteratur även när de har skrivit på dialekt som poet från 1700-talet Robert Burns och den skotska författaren Alasdair Gray från 1900-talet har gjort. Under senare hälften av 1900-talet började intresset också att fokusera på skrifter på engelsk eller engelsk dialekt av nyligen bosatta i Storbritannien, såsom afro-karibéer och människor från Afrika, den indiska subkontinenten och Östasien.

Till och med inom England, kulturellt och historiskt den dominerande partnern i föreningen av territorier som omfattar Storbritannien, har litteraturen blivit lika berikad av starkt provinsförfattare som av storstadsområdena. En annan kontrast som är mer fruktbar än inte för engelska bokstäver har varit att mellan sociala miljoer, hur många observatörer av Storbritannien i sina egna skrifter kan ha beklagat överlevnaden av klassavgränsningar. Så långt tillbaka som under medeltiden korsbefruktades en kyrklig tradition i litteraturen med en jordisk demotisk. Shakespeares frekventa sammanställning av kungligheter i en scen med plebeier i nästa återspeglar ett mycket brittiskt sätt att se på samhället. Denna medvetenhet om skillnader mellan högt liv och lågt, ett tillstånd som är bördigt i kreativa spänningar, kan observeras genom den engelska litteraturens historia.