Konstantinopels fall

Konstantinopels fall , (29 maj 1453), erövring av Konstantinopel av Sultan Mehmed II av det ottomanska riket. Det minskande bysantinska riket upphörde när ottomanerna brutit Konstantinopels forntida landmur efter att ha beleirat staden i 55 dagar. Mehmed omringade Konstantinopel från land och hav medan han använde kanoner för att upprätthålla en konstant spärreld av stadens formidabel väggar. Stadens fall tog bort det som en gång var ett kraftfullt försvar för det kristna Europa mot Muslim invasion, vilket möjliggör oavbruten ottomansk expansion till Östeuropa.

Sammanhang

Vid mitten av 1400-talet kämpade ständiga dominanser med sitt Balkan grannar och Romersk-katolska rivaler hade minskat Bysantinsk kejserliga innehav till Konstantinopel och landet omedelbart väster om det. Dessutom, med att Konstantinopel hade lidit genom flera förödande belägringar, hade stadens befolkning sjunkit från ungefär 400 000 på 1100-talet till mellan 40 000 och 50 000 på 1450-talet. Stora öppna fält utgjorde mycket av marken inom murarna. De bysantinska förbindelserna med resten av Europa hade också försämrats under de senaste århundradena: schismen från 1054 och 1200-talet Latinska ockupationen av Konstantinopel förankrade ett ömsesidigt hat mellan de ortodoxa Byzantiner och romersk-katolska Europa. Ändå var lika djupt förankrad förståelsen att den bysantinska kontrollen över Konstantinopel var en nödvändig bastion mot muslimsk kontroll av land och hav i östra Medelhavet.



Bysantinska imperiet

Byzantine Empire Encyclopædia Britannica, Inc.



Till skillnad från bysantinerna hade de ottomanska turkarna utvidgat sin kontroll över praktiskt taget alla Balkan och större delen av Anatolien, efter att ha erövrat flera bysantinska städer väster om Konstantinopel under senare hälften av 1300-talet. Konstantinopel själv blev en ottomansk vasal under denna period. Ungern var det primära europeiska hotet mot ottomanerna på land, och Venedig och Genua kontrollerade mycket av Egeiska havet och Svart vara. Sultan Murad II belägrade Konstantinopel 1422, men han tvingades lyfta den för att undertrycka ett uppror någon annanstans i imperiet. År 1444 förlorade han en viktig kamp mot en kristen allians på Balkan och abdikerade tronen till sin son, Mehmed II. Han återvände dock till makten två år senare efter att ha besegrat de kristna och förblev sultan fram till sin död 1451.

Leonardo da Vinci konstverk
ottomanska riket

Det ottomanska rikets karta som visar expansionen av det ottomanska riket (ca 1300–1700). Encyclopædia Britannica, Inc.



Nu sultan för andra gången, Mehmed II tänkt att slutföra sin fars uppdrag och erövra Konstantinopel för ottomanerna. År 1452 nådde han fredsavtal med Ungern och Venedig. Han började också bygga Boğazkesen (senare kallad Rumelihisarı), en fästning vid den smalaste punkten i Bosporen, för att begränsa passagen mellan Svarta havet och Medelhavet. Mehmed gav sedan uppdraget till den ungerska vapensmeden Urban att både beväpna Rumelihisarı och bygga kanoner som var tillräckligt kraftiga för att få ner murarna i Konstantinopel. I mars 1453 hade Urban's kanon transporterats från den ottomanska huvudstaden Edirne till utkanten av Konstantinopel. I april, efter att ha snabbt tagit till sig bysantinska kustnära bosättningar längs Svarta havet och Sea of ​​Marmara, ottomanska regementen i Rumelia och Anatolien samlade utanför den bysantinska huvudstaden. Deras flotta flyttade från Gallipoli till närliggande Diplokionion, och sultanen själv begav sig för att möta sin armé.

Rumeli fästning, Istanbul

Rumeli fästning, Istanbul Rumeli fästning (Rumeli Hisarı) på den europeiska banken av Bosporen, Istanbul. William J. Bowe

Under tiden bad den bysantinska kejsaren Konstantin XI Palaeologus stormakter i kristenheten för att hjälpa honom i den förestående belägringen. Ungern vägrade att hjälpa, och istället för att skicka män såg påven Nicholas V den osäkra situationen som ett tillfälle att driva på för återförening av de ortodoxa och romersk-katolska kyrkorna, en prioritet för påvedömet sedan 1054. Ortodoxa ledare röstade för fackförening , men folket i Konstantinopel var övertygande mot det och upplopp som svar. Militärt stöd kom från Venedig och Genua. Ett ottomanskt angrepp på ett venetianskt fartyg i Bosporen föranledde den venetianska senaten att skicka 800 trupper och 15 köket till den bysantinska huvudstaden, och många venetianer som för närvarande i Konstantinopel valde också att stödja krigsansträngningen, men huvuddelen av de venetianska styrkorna försenades på för länge för att vara till någon hjälp. För Genuas del är stadsstat skickade 700 soldater till Konstantinopel, som alla anlände i januari 1453 med Giovanni Giustiniani Longo i spetsen. Kejsare Constantine XI utnämnde Giustiniani till befälhavare för sitt landförsvar och tillbringade resten av vintern för att stärka staden för en belägring.



Slåss

På 1400-talet erkändes Constantinopels murar allmänt som de mest formidabla i hela Europa. Markväggarna sträckte sig över 6 mil och bestod av en dubbel vallinje med en vallgrav på utsidan; den högsta av de två stod så högt som 12 meter med en bas så mycket som 16 meter (5 meter) tjock. Dessa väggar hade aldrig brutits i tusen år sedan de byggdes. En angränsande havsvägg gick längs Golden Horn och Marmarahavet, den senare delen var 6 meter hög och 8 km lång. I kombination med en stor metallkedja som hade dragits över Gyllene hornet var Constantine övertygad om att stadens försvar kunde avvisa ett marint angrepp och motstå Mehmeds landstyrkor tills lättnad kom från det kristna Europa. Konstantins förmåga att försvara sin stad hindrades emellertid av hans lilla stridsstyrka. Ögonvittnet Jacopo Tedaldi uppskattar en närvaro av 30 000 till 35 000 beväpnade civila och endast 6 000 till 7 000 utbildade soldater. Giustiniani avsåg att koncentrera de flesta av dessa män vid landmuren i norr och väster, vars centrum han observerade var mest sårbar delen av staden. En liten flotta med marina och beväpnade handelsfartyg var också stationerade i Golden Horn för att försvara kedjan. Men utan stöd utifrån skulle Konstantinopels försvarare spridas tunt.

De ottomanska belägrarna överträffade kraftigt fler bysantiner och deras allierade. Mellan 60 000 och 80 000 soldater kämpade på land tillsammans med 69 kanoner. Baltaoğlu Süleyman Bey befallde en flotta stationerad vid Diplokionion med uppskattningsvis 31 stora och medelstora krigsfartyg tillsammans med nästan 100 mindre båtar och transporter. Mehmeds strategi var okomplicerad: han skulle använda sin flotta och belägringslinjer för att blockera Konstantinopel på alla sidor medan han obevekligt slog stadens murar med kanoner. Han hoppades brott dem eller på annat sätt tvinga en kapitulation innan en kristen hjälpstyrka kunde komma.

Den 6 april började ottomanerna sin artilleri-spärr och tog ner en del av muren. De monterade ett frontalt angrepp på landmuren den 7 april, men bysantinerna avvisade dem och kunde reparera försvaret. Efter att ha pausat för att omplacera sin kanon öppnade Mehmed igen eld och höll därefter dagligen bombardemang.



Den 12 april skickade sultanen en kontingent av trupper för att underkasta två närliggande bysantinska fort och beordrade Baltaoğlu att skynda kedjan. Flottan drevs två gånger tillbaka, och Baltaoğlu drog sig tillbaka till Diplokionion fram till natten till den 17: e, när han flyttade för att erövra Princes Islands sydost om staden samtidigt som Mehmeds landregiment angrep Mesoteichon-delen av muren. Konstantinopels försvarare höll dock återigen sin mark, och Baltaoğlus framgång på öarna försvann oåterkalleligt av uppenbarelsen att tre hjälpfartyg från påven och ett stort bysantinskt fartyg nästan hade nått staden obehindrat. De ottomanska köket var för korta för att fånga de höga europeiska krigsfartygen, och med hjälp av Golden Horn-flottan seglade krigsfartygen säkert förbi kedjan. Efter att ha hört om sin marins nederlag, avskaffade Mehmed Baltaoğlu sin rang och ordnade för hans ersättning.

Mehmed var fast besluten att ta Golden Horn och pressa bysantinerna till underkastelse. Han vinklade en av sina kanoner så att den kunde slå kedjans försvarare och började sedan bygga en oljad träramp på vilken han tänkte portrera sina mindre fartyg från Bosporen till Golden Horn. Den 22 april hade fartygen kringgås kedjan på detta sätt och, uteslutande kedjan själv, tog kontroll över alla vatten som omger staden. Försvararna försökte attackera resten av den ottomanska flottan i Bosporen, men de besegrades.



Efter att ha omringat Konstantinopel i sin helhet fortsatte Mehmed sin artilleri-spärr av landmuren till 29 maj. Den ottomanska kanonen skapade flera överträdelser , men de flesta var för smala för att skicka trupper igenom. Stadens försvarare fortsatte att reparera murarna på natten och förstärkte områdena vid den skadade porten av St. Romanus och Blachernae-sektorn. Under de tidiga timmarna den 29 maj fyllde ottomanska arbetare vallgraven som omger staden. Strax före gryningen inledde sultanen ett samordnat artilleri-, infanteri- och marinattack mot Konstantinopel. Två försök att skynda porten till St. Romanus och Blachernae-murarna möttes av hårt motstånd, och de ottomanska soldaterna tvingades falla tillbaka. Mehmed beordrade en tredje attack mot porten, den här gången med ett av hans egna palatsregiment på 3000 Vaktmästare . En liten grupp nådde toppen av ett torn genom en annan grind men eliminerades nästan av försvararna tills Giustiniani dödades sårat av ottomanska skottlossningar medan han var på vallarna. Han fördes bakåt, och hans frånvaro såde förvirring och sänkte moral bland leden. Detta gjorde det möjligt för sultanen att skicka in ytterligare ett janitsjregiment och ta den inre muren vid gatan till St. Romanus.

En försvarsanfall följdes, med många av de venetianska och genuiska krigarna som drog sig tillbaka till sina skepp i Gyllene hornet. Kejsare Constantine XI rapporteras ha dödats medan han antingen kämpade nära brottet eller flydde till en flyktbåt. Även om sultanen försökte förhindra en total säck av staden, tillät han en första plundringsperiod som såg att många ortodoxa kyrkor förstördes. När större delen av Konstantinopel var säker, red Mehmed själv genom stadens gator till den stora katedralen Hagia Sophia, den största i hela kristenheten, och omvandlade den till moskén Hagia Sophia . Han slutade att be och krävde sedan att all ytterligare plundring upphör omedelbart. Sultanen fullbordade alltså sin erövring av den bysantinska huvudstaden.



Hagia Sophia, Istanbul.

Hagia Sophia, Istanbul. Digital Vision / Getty Images

Verkningarna

Mehmed II och hans armé var anmärkningsvärt återhållsamma i sin hantering av ärenden efter Konstantinopels fall. De avstod till stor del från att slakta vanligt folk och adel, utan valde att lösa in dem till sina hemstater och avrättade främst bara de som kämpade efter överlämnandet. Mehmed återbefolkade staden med människor från en mängd olika bakgrunder och tro och flyttade sin huvudstad från Edirne till Konstantinopel och säkerställde ett mångkulturellt maktsäte för ett mångkulturellt imperium. Han började också se sig själv som Kayseri-i Rum (Caesar of Rome), det romerska rikets arv och alla dess historiska länder. Han hävdade detta påstående med en serie kampanjer som undergick både Balkan och Grekland under slutet av 1400-talet.



För kristenheten representerade Mehmeds seger i Konstantinopel en allvarlig förändring i sina kontakter med öst. Nu saknar både en långvarig buffert mot ottomanerna och tillgången till Svarta havet, förlitar sig kristna riken på Ungern för att stoppa ytterligare expansion västerut. Många moderna forskare är också överens om att grekernas utflykt till Italien till följd av denna händelse markerade slutet på Medeltiden och början av Renässans .