Kända uppfinnare som inte förtjänar kredit för deras mest kända skapelse

Kända uppfinnare: Thomas Edison uppfann inte glödlampan

Edison första glödlampa

Vänster: Thomas Edison, en annan av historiens mest kända uppfinnare. Höger: Glödlampan som Edison använde vid historisk första demonstration den 31 december 1879. Bildkällor: Wikimedia Commons .

Varför han fick kredit



Den 22 oktober 1879 testade Thomas Edison, säkert en av Amerikas (och kanske världens) mest kända uppfinnare, framgångsrikt en glödlampa (där en elektrisk ström värmer en trådfilament för att producera ljus) i 13,5 timmar. En månad senare var patentet hans och världen var aldrig densamma. Hans grundläggande design ger fortfarande ljus till större delen av världen över 100 år senare.



Vem förtjänar faktiskt kredit?

För närvarande är uppfattningen att Thomas Edison faktiskt inte uppfann glödlampan en av de bitar av revisionistisk historia som har blivit så allmänt accepterade att den praktiskt taget passeras över i mainstream. Och varför inte? Till och med den mest kortfattade titt på fakta avslöjar att en hel mängd uppfinnare i olika länder hade uppnått glödlampor lika mycket som 80 år före Edison.



detta är en protest detta är ett upplopp

Edison-försvarare kommer att hävda att de dussintals fungerande glödlamporna före Edisons är av liten praktisk förtjänst eftersom de antingen inte kunde stanna tända under någon givande tid eller var helt opraktiska för massanvändning antingen i sin design eller kostnad. Och i det avseendet har Edisons försvarare rätt. En enhet som kastar ljus bara några meter och lyser bara några minuter är inte en glödlampa - inte riktigt - och skulle aldrig förändra världen.

Det försvaret förklarar dock inte en mans arbete: Joseph Swan.

Kända uppfinnare Joseph Swan

Joseph Swan. Bildkälla: Wikimedia Commons



När Edison utvecklade sin glödlampa var mallen redan baserad på dussintals andra som hade kommit före. Du behövde en glödlampa, ett vakuum för att suga ut luften från den, ledningar för att leverera laddningen och någon form av stav eller remsa för att ta den laddningen, värma upp och faktiskt förse ljuset. Den sista biten var det viktigaste och det svåraste.

De flesta försökte använda platina som material för den staven. Det kan ta värmen bra, men även efter årtionden av förfining och dussintals försök kunde det inte brinna tillräckligt ljust eller hålla tillräckligt länge. Så det var så att den som kunde göra rätt stav skulle vara den som räddade dagen.

Svanplatta

Offentlig plack för att fira Swan som uppfinnaren av den glödande elektriska glödlampan, belägen i Newcastle upon Tyne, där Swan först visade sin glödlampa 1878. Bildkälla: Geografi



vad heter de 12 apostlarna

Och rätt stav slutfördes slutligen av Edison, men det skulle inte ha varit möjligt utan en av historiens mindre kända uppfinnare, Joseph Swan. Lösningen på stångproblemet var att använda kol, och Swan var den som visste det så långt tillbaka som på 1850-talet, långt före Edison. Vid den tiden var dock dammsugarna inte tillräckligt starka, så han lade sina experiment på brännaren. Men på 1870-talet, när dammsugarna äntligen var tillräckliga, gick Swan tillbaka till jobbet och väckte sin kollampa till liv.

Från och med slutet av 1878, nästan ett helt år före Edison, började Swan offentligt demonstrera sin kollampa. Ja, hans kolstång var för tjock och varade därför inte så länge, och ja, Edison lämnade in sitt patent precis innan Swan så småningom hittade en ännu bättre stav än Edisons, men Edison-glödlampan, förutom den tunnare staven, var praktiskt taget kopia av svanlampan.



Edison Swan-prislista

En prislista från Edison & Swan-företaget som Edison var skyldig att bilda efter att brittiska domstolar fann att hans design var praktiskt taget densamma som Swan's. Bildkälla: Wikimedia Commons

Domstolarna i Swans inhemska Storbritannien stödde Swans anspråk på glödlampan och tillät Edison att sälja lökar där endast om han gick ihop med Swan. Och medan Edisons tunnare stav gjorde skillnaden i början var det snart Swans cellulosastav som verkligen vann dagen och blev den industristandard som skulle ge ljus till världen.



Den enda - oändligt spännande - pusselbiten är John Wellington Starr. Han och hans partners fick patent på en glödlampa med hjälp av en kolstav hela vägen tillbaka 1845. Men han dog året därpå och hans glödlampas mekanik var precis tillräckligt annorlunda än svanens och gjorde honom, orättvist eller inte, till en icke- faktor i Swan / Edison-uppgörelsen.