Fruktsamheten

Fruktsamheten , genomsnittligt antal barn födda av kvinnor under deras reproduktionsår. För att befolkningen i ett visst område ska förbli stabil krävs en total fertilitetsgrad på 2,1, förutsatt att ingen invandring eller utvandring sker.

hur gammal är drottning Elizabeth II

Det är viktigt att skilja antal födslar —Som definieras som antalet levande födda per 1000 kvinnor i den totala befolkningen — från fertilitetsnivåer. Den enskilt viktigaste faktorn i befolkningstillväxten är den totala fertilitetsgraden (TFR). Om kvinnor i genomsnitt föds 2,1 barn och dessa barn överlever till 15 års ålder, kommer en viss kvinna att ha ersatt sig själv och sin partner vid döden. En TFR på 2,1 kallas ersättningshastigheten. Generellt sett, när TFR är större än 2,1, kommer befolkningen i ett visst område att öka, och när det är mindre än 2,1 kommer befolkningen i ett visst område så småningom att minska, men det kan ta lite tid eftersom faktorer som åldersstruktur , utvandring eller invandring måste beaktas. Mer specifikt, om det finns många kvinnor i fertil ålder och ett relativt litet antal äldre individer inom ett visst samhälle, kommer dödsgraden att vara låg, så även om TFR är lägre än ersättningsgraden kan befolkningen förbli stabil eller till och med öka lite. Denna trend kan inte pågå på obestämd tid men kan bestå i årtionden.



Att spåra fertilitetsnivåer möjliggör mer effektiv och välgörande planering och resursallokering inom en viss region. Om ett land upplever ovanligt höga varaktiga fertilitetsnivåer kan det behöva bygga ytterligare skolor eller utöka tillgången till prisvärd barnomsorg. Detta inträffade i USA under andra världskriget baby boom epok. Under denna period nådde TFR en topp på cirka 3,8, ungefär dubbelt så mycket som den genomsnittliga 21-talet i USA. Det ovanligt höga antalet barn som föds under denna period kvar samhällen oförberedd. Omvänt kan bestående låga fertilitetsnivåer innebära en snabbt åldrande befolkning, vilket kan medföra en onödig börda för ekonomin genom ökade kostnader för vård och social trygghet.



Även om fertilitetsnivåerna ligger långt över ersättningsgraden i många delar av världen, har den globala TFR minskat avsevärt sedan 1970. Vid den tiden var världens TFR ungefär 4,5, men 2015 hade den sjunkit till 2,5. Under 2000-talet hade utvecklade länder i allmänhet lägre fertilitetsnivåer än utvecklingsländer, eftersom de tidigare tenderade att ha lägre barndödlighet och större tillgång till preventivmedel . Högre fertilitetsnivåer i utvecklingsländer speglade behovet av barn att bedriva jordbruk och andra ekonomiska sysslor samt bristen på preventivmedel.

Statlig politik relaterad till fertilitet kan ha två former: direkt och indirekt. Direktpolicyer är de som erbjuder skattelättnader eller incitament för fertilitet. Effekten av en direkt politik på fertilitetsnivån är vanligtvis omedelbar. Indirekta riktlinjer är de som riktar sig mot andra samhällsmål men som sedan oavsiktligt påverkar fertiliteten. Indirekta policyer omfattar förändringar i tillgängligheten för barnomsorg eller regler och lagar om föräldraledighet. Trots det inflytande som regeringarna kan ha på TFR har få politiska ingripanden arbetat för att vända låga TFR, även om det fanns några anmärkningsvärda undantag från denna regel. Frankrike antog politik som uppmuntrade harmoni mellan individers arbete och familjeliv så att unga vuxna inte skulle avskräckas från att födas. Den franska regeringen tillhandahöll subventioner för barnomsorg och genomföras ett belöningssystem för individer som hade minst tre barn. Sverige följde detta mönster genom att skapa mer flexibla arbetsscheman för kvinnor, säkerställa barnomsorg av hög kvalitet och möjliggöra mer flexibla föräldraledigheter.



Ett lands sociala struktur kan också påverka fertilitetsnivån. Detta var särskilt uppenbart i Tyskland efter återförening. I östtyska familjer, där slutet av det kommunistiska systemet orsakade ekonomisk instabilitet, var barn mindre benägna under åren efter återföreningen. I jämförelse förblev Västtysklands fertilitetsgrad relativt stabil efter återförening. Experter noterade att eftersom enat Tysklands politiska, ekonomiska och sociala klimat speglade det tidigare Västtyskland påverkades fertilitetsnivån i Västtyskland inte av föreningen. När Polen övergick till en fri marknadsekonomi efter järnridåns fall upplevde det också en markant minskning av fertilitetsnivån.