Den glömda asiatisk-amerikanska familjen som först kämpade för segregation i skolan

Denna familj bekämpade segregering i skolan i djupa söder - men inte av de skäl som du kanske tror.

Lum-familjen

Det är en överraskande rubrik och till en början verkar det trevligt: ​​En asiatisk-amerikansk familj försöker bekämpa skolsegregering decennier tidigare Brown vs Board of Education gjorde det olagligt.



Men vid ytterligare inspektion kanske Lum-familjen inte har varit så ädel som det låter.



Det var Jim Crow-eran på Mississippi på landsbygden - en tid och plats som sällan förknippas med kinesisk-amerikansk historia. Men det var där Katherine Wong hade tagits med som en indentured tjänare inte äldre än 11.

Hon växte upp nedsänkt i södra kulturen och gifte sig så småningom med Jeu Gong Lum, som hade smygt sig in i landet genom den kanadensiska gränsen. Paret öppnade en livsmedelsbutik där deras yngsta dotter, Martha, förde böckerna.



Martha och hennes syster Berda var smarta barn, men när familjen flyttade till en ny stad och försökte registrera sig i den helt vita skolan avvisades de. Lums förtvivlade över utsikten att skicka sina döttrar till skolan med svarta barn och tog 1924 sina klagomål till domstol.

Fallet, som är dokumenterat i Adrienne Berards nya bok, Vattenkastande stenblock: Hur en familj av kinesiska invandrare ledde den första kampen för att avskilja skolor i Jim Crow South , leddes av advokat Earl Brewer.

Det är viktigt att komma ihåg att även om Lums gjorde en historisk gest på uppdrag av unga asiatisk-amerikaner, föreslog de inte på något sätt att svarta barn skulle ges samma möjligheter. I själva verket använde Brewer några mycket rasistiska retoriker i sina argument för att betona varför lilla Martha inte skulle utsättas för en svart utbildning.



Även om han vann på lokal nivå, skulle Brewer förlora i hallarna för statens högsta domstol. Detta uppmuntrade honom att låta en annan advokat presentera ärendet i USA: s högsta domstol. Den nya advokaten tycktes bry sig lite om ärendet och förlorade i ett enhälligt beslut.

Domstolen citerade kända prejudikat som Plessy v. Ferguson , med överdomare William Howard Taft som hävdade att även om dessa fall handlade om svarta människor, 'kan vi inte tänka att frågan är annorlunda ... där frågan är som mellan vita elever och elever från de gula raserna.'

vad är betydelsen av grito de dolores

Domen uppenbarade uppenbarligen Lum-familjen, men konsekvenserna av förlusten sträckte sig också till den grupp människor som kärandena verkligen hade kämpat mot: svarta familjer.



'Det är det riktigt hemska med detta beslut', berättade Berard TID . 'Uteslutande av Lum-familjen skapade detta ett prejudikat för segregering som vidgar det, ger det mer makt.'

Under de kommande 30 åren - till Brown vs Board of Education 1954 - domstolar pekade på Lums när barn i någon minoritetsgrupp försökte gå i vit skola.



Berard medger att det är omöjligt att veta säkert, men hon misstänker att om Lums inte hade argumenterat för deras fall, eller hade argumenterat för det annorlunda, kan kampen ha varit lättare under de kommande åren.

Ändå lägger Lums historia till en intressant och lite hörd dynamik till vad de flesta amerikaner vet om det tidiga södern. Amerika har alltid varit en smältdegel; och en kokande, vid det.




Ta sedan en titt på dessa bilder av segregering i Amerika , eller läs om frihetsvandrare och vägen till desegregation i Montgomery .