Franz Jägerstätter valde giljotinen över att ge lojalitet till Hitler

Franz Jägerstätter beordrades att ansluta sig till de tyska väpnade styrkorna och bli delaktig i nazistregimens ondska och valde istället att vägra - och betalade det ultimata priset.

Franz Jägerstätter

Wikimedia CommonsFranz Jägerstätter

'Varken fängelse eller kedjor eller dödsdom kan beröva en man tro och hans fria vilja', skrev Franz Jägerstätter en gång. Och medan han slutligen tål fängelse, kedjor och död förlorade han aldrig sin fria vilja.



Österrikisk jordbrukare och helig man Franz Jägerstätter, ämnet för 2019-talet Ett dolt liv , såg ondskan från nazistregimen både före och under andra världskriget. Men han gjorde något som relativt få hade modet att göra: motstå.



Gång på gång vägrade han att svära lojalitet mot Hitler och gå med i de tyska väpnade styrkorna, istället insisterade han på att hans katolska tro och personliga moraliska kod inte tillät honom att delta i sådana ondska.

Även när han hotades med döden stod han fast. Och när döden så småningom kom, cementerade Franz Jägerstätter ett arv som fortfarande är inspirerande till denna dag.



Vem var Franz Jägerstätter?

Franz Jägerstätter Outdoors

Steiermark Verlag / Denver katolskaOdaterat foto av Franz Jägerstätter

Franz Jägerstätter föddes i den lilla byn St. Radegund, Österrike 1907. Den olagliga sonen till Rosalia Huber, en jungfru, och Franz Bachmeier, en jordbrukare, han uppfostrades ursprungligen av sin mormor, Elisabeth Huber, som var en djupt from kvinna. Hans mor gifte sig 1917 med Heinrich Jägerstätter, en bonde från en närliggande by, och han adopterade pojken kort därefter.

Den unga Franz Jägerstätter hade rykte om att vara lite vild, förstärkt av det faktum att han födde en dotter, Hildegard Auer, utom äktenskapet 1933. Ledaren för ett lokalt motorcykelgäng, Han blev arresterad med andra medlemmar 1934 för en gatukamp.



Men på helig torsdag 1936 gifte han sig med Franziska Schwaninger, en extremt hängiven kristen kvinna. Detta äktenskap visade sig vara en vändpunkt i Jägerstätterns liv när han började ta sig fram som jordbrukare och gruvarbetare.

De två började be tillsammans och Jägerstätter började studera Bibeln och intresserade sig särskilt för de heligas liv. Jägerstätter skrev senare att Bibeln blev parets vägledning för vardagen och sa 'Vi hjälpte varandra att gå framåt i tro.'

Franz Jägerstätter motstod nazismen från början

Franz Jägerstätter med sin fru

Steiermark Verlag / Denver katolskaFranz Jägerstätter och hans fru, Franziska, poserar för deras officiella bröllopsfoto våren 1936.



Vid första utfrågningen avvisade Franz Jägerstätter omedelbart förbindelse , nazistiska annekteringen av Österrike i mars 1938. Utan önskan att gå med i nazistens byråkrati på något sätt avvisade han den position som borgmästare i St. Radegund som han erbjöds senare samma månad.

Dessutom var han den enda personen i byn som talade emot förbindelse när hans stad röstade om ärendet i april. Stadens myndigheter undertryckte emellertid hans omröstning och tillkännagav frågan 'enhälligt' godkännande.



Trots sitt motstånd togs Jägerstätter in i Wehrmacht i juni 1940 och tränade i några månader men fick snart en uppskjutning. Han värnpliktades igen i oktober, då han avslutade sin utbildning.

Under december 1940 gick han med i den tredje ordningen av Saint Francis och arbetade i den lokala församlingskyrkan. Sedan fick han ännu en uppskjutning i april 1941 med undantag för arbetande jordbrukare.



Vid denna tidpunkt började Jägerstätter bara ytterligare undersöka nazismens moral mot bakgrund av Hitlers undertryckande av kyrkan och rapporter om det nazistiska eutanasi-programmet som kallas Åtgärd T4 .

Detta 1940-program såg nazisterna avliva cirka 300 000 människor, nämligen psykiskt funktionshindrade, inklusive barn. Franz Jägerstätter skulle inte stå för det.



Arrest, fängelse och död

Barn i Aktion T4-programmet

Wikimedia CommonsFlera funktionshindrade barn tvingades in i nazisternas Aktion T4-program som dödade flera hundra tusen offer.

Jägerstätter kallades igen för militärtjänst i Wehrmacht den 23 februari 1943 och han rapporterade till militärtjänstemän i Enns, Österrike den 1 mars.

Han vägrade emellertid att avlägga en lojalitet till Adolf Hitler och angav sina invändningar mot att tjäna i militären på moraliska grunder. Jägerstätter greps omedelbart och transporterades till en förvaringscell i Linz, där han stannade till den 4 maj 1943, då han överfördes till Berlin-Tegel-fängelset för att vänta på rättegång.

En präst från hans by besökte honom medan han satt i fängelse och försökte få honom att tjäna. Men han kunde inte övertygas. Och när budskapet kom till honom att den österrikiska prästen Franz Reinisch hade avrättats för att vägra att avlägga Hitlers lojalitetsed, var Jägerstätter fast besluten att också hålla fast vid hans trots.

Därefter dömdes Jägerstätter till krigsrätt och dömdes till döden vid Imperial Court Martial i Berlin-Charlottenburg den 6 juli 1943.

Enligt en utdrag från sin krigsförhandling informerade Jägerstätter militärtjänstemän ”att han, på grund av sina religiösa åsikter, vägrade att utföra militärtjänst med ett vapen, att han skulle agera mot sitt religiösa samvete om han skulle kämpa för naziststaten ... att han kunde inte vara både nazist och katolik. ”

Hee tillade ”att det fanns några saker där man måste lyda Gud mer än människor; på grund av budet 'Du ska älska din nästa som dig själv', sa han att han inte kunde slåss med ett vapen. Men han var villig att tjäna som en militär paramediker. ”

Efter hans rättegång överfördes Jägerstätter till Fängelset Brandenburg-Görden den 9 augusti 1943 och avrättades av giljotin senare samma eftermiddag. Efter kriget begravdes hans aska på den lokala kyrkogården i St. Radegund.

Ett varaktigt arv från ett dolt liv

Franz Jägerstätter-plack

Wikimedia CommonsEn minnestavla på Franz Jägerstätter Museum i St. Radegund, Österrike.

Franz Jägerstätter förblev i stort sett glömd i årtionden efter hans avrättning vid den unga åldern 36. Men allt började förändras 1964 med publiceringen av hans biografi, I Ensamt vittne , publicerad av den amerikanska sociologen, pacifisten och professor Gordon Zahn.

vad är sherman anti trust act

År 1965 lämnade ärkebiskop Thomas Roberts ett formellt uttalande som bekräftar Jägerstätterns hjältemod. ”Martyrer som Jägerstätter borde aldrig känna att de är ensamma”, skrev han. Sex år senare sände österrikisk tv en dokumentär om sitt liv med titeln vägran ( Vägran ).

Den 7 maj 1997 upphävdes Jägerstätterns ursprungliga dödsdom officiellt av Tingsrätten Berlin , Berlins tingsrätt.

Trailern för Terrence Malick-filmen från 2019 Ett dolt liv om Franz Jägerstätters hjältemod.

Förfarandet för att saligförklara Jägerstätter - en officiell katolsk förklaring om att en person har levt ett heligt liv och en språngbräda till helgen - inleddes officiellt 1997 efter att den österrikiska biskopskonferensen enhälligt röstade för det. Vatikanen bekräftade officiellt Jägerstätterns martyrdöd den 1 juni 2007, och hans fru och tre döttrar samlades vid Linz-katedralen den 26 oktober 2007 för att observera hans officiella saligförklaring av påven Benedict.

Med den höga ära som tilldelats honom kan Jägerstätter en dag förklaras som en verklig helgon för hans trots mot nazisterna. Men även utanför kyrkan har hans arv blivit firat runt om i världen.

Under sin fängelse skrev Jägerstätter en serie brev till sin fru, som publicerades 2009 som Franz Jagerstatter: Brev och skrifter från fängelset .

Dessa brev var en viktig källa för filmen från 2019 Ett dolt liv , skriven och regisserad av Terrence Malick och kommer säkert att ge den hjärtskärande historien om Franz Jägerstätter liv för fler än någonsin tidigare.


Nu när du har läst Franz Jägerstätter inspirerande berättelse, läs berättelsen om Desmond T. Doss , en amerikansk samvetsgrannhet som vägrade att bära ett vapen men tilldelades hedersmedaljen för sin hjältemod under andra världskriget som stridsmedicin. Läs sedan historien om Irena Sendler , den polska socialarbetaren som räddade 2500 judiska barn under förintelsen.