Galapagosöarna

Galapagosöarna , Spanska Galapagosöarna , officiellt Colon Archipelago (Columbus Archipelago) , ögrupp i östra Stilla havet , administrativt en provins i Ecuador. Galapagos består av 13 stora öar (sträcker sig från 14 till 4588 kvadratkilometer), 6 mindre öar och många holmar och klippor som ligger mot ekvatorn 600 mil väster om fastlandet. av Ecuador. Deras totala landyta på 3093 kvadratkilometer (8,010 kvadratkilometer) är utspritt över 59000 kvadratkilometer hav. Ecuadors regering utsåg en del av Galapagos till en naturreservat 1935, och 1959 blev helgedomen Galapagos nationalpark. 1978 utsågs öarna till UNESCO Världsarv , och 1986 skapades Galapagos marinresursreservat för att skydda det omgivande vattnet. Charles Darwin Research Station på Santa Cruz (Indefatigable) Island främjar vetenskapliga studier och skyddar inhemsk vegetation och djurliv i Galapagos.

Galapagosöarna

Galapagosöarna Galapagosöarna, Ecuador, utsågs till världsarvslista 1978. Encyclopædia Britannica, Inc.



Galapagosöarna: Bartolomé Island

Galapagosöarna: Bartolomé Island Bartolomé Island, Galapagos Islands, Ecuador. Alexander / Fotolia



Lär dig hur de förtrollade öarna

Lär dig hur de förtrollade öarnas vulkaniska förflutna och isolering gjorde det möjligt för växter och djur att utvecklas unikt på karta och rundtur i Galapagosöarna. Encyclopædia Britannica, Inc. Se alla videor för den här artikeln

hur började montgomery-bojkotten

Galapagosöarna består av lavapålar och prickade med sköldvulkaner, av vilka många är periodiskt aktiva. Det torra landskapets slående robusthet accentueras av höga vulkaniska berg, kratrar och klippor. Den största av öarna, Isabela (Albemarle), är cirka 132 miles (132 km) lång och utgör mer än hälften av skärgårdens totala landareal; den innehåller berget Azul, vid 1 689 meter (5 541 fot) den högsta punkten på Galapagosöarna. Den näst största ön är Santa Cruz.



Galapagosöarna: Fernandina Island

Galapagosöarna: Fernandina Island Lava som flyter in i havet från Fernandina Island, Galapagosöarna, Ecuador. JAMPS — iStock / Thinkstock

Besök Santiago Island, på Galapagosöarna, där Charles Darwin tillbringade veckor med att experimentera, observera och samla exemplar av det unika Galapagos-djurlivet

Besök Santiago Island, på Galapagosöarna, där Charles Darwin tillbringade veckor med att experimentera, observera och samla exemplar av den unika Galapagos djurlivsturen San Salvador (Santiago) Island, på Galapagosöarna, där Charles Darwin studerade vilda djur 1835. Open University ( En Britannica Publishing Partner) Se alla videor för den här artikeln

Galapagosöarna upptäcktes 1535 av biskopen i Panama, Tomás de Berlanga, vars skepp hade drivit av kurs medan det var på väg till Peru. Han kallade dem Las Encantadas (The Enchanted), och i sina skrifter förundrade han sig över tusentals stora galapagos (sköldpaddor) finns där. Många spanska resande stannade vid öarna från 1500-talet, och Galapagos kom också att användas av pirater och av val- och säljägare. Området hade varit obefläckat i nästan 300 år innan koloniseringen började på den nuvarande ön Santa María 1832, då Ecuador tog officiell besittning av skärgården. Öarna blev internationellt kända som ett resultat av att de besöktes 1835 av den engelska naturforskaren Charles Darwin; deras ovanliga fauna bidrog till banbrytande teorier om naturligt urval presenteras i hans Om arternas ursprung (1859).



Leguan i den Galapagos nationalparken, Galapagos öar, Ecuador.

Leguan i den Galapagos nationalparken, Galapagos öar, Ecuador. Roman Shiyanov / Fotolia

Klimatet på Galapagosöarna kännetecknas av låg nederbörd, låg luftfuktighet och relativt låga luft- och vattentemperaturer. Öarna har tusentals växt- och djurarter, varav de allra flesta är endemisk . Skärgårdens torra lågland täcks av ett öppet Kaktus skog. En övergångszon vid högre höjder är täckt med en skog där pisonia (en växt om fyra timmar) och guavaträd dominerar, och det fuktiga skogsområdet ovanför övergångszonen domineras av en Scalesia skog med tät underborste. Den trädlösa höglandet är täckt av ormbunkar och gräs.

Sally Lightfoot krabba (Grapsus grapsus), Galapagos nationalpark, Galapagos öar, Ecuador.

Sally Lightfoot krabba ( Grapsus grapsus ), Galapagos nationalpark, Galapagosöarna, Ecuador. javarman / Fotolia



Observera flyglösa skarvar i deras naturliga livsmiljö på Fernandinas och Isabelas öar

Observera flygfria skarvar i deras naturliga livsmiljö vid Fernandina- och Isabela-kusterna. Den flyglösa skarven ( Phalacrocorax harrisi ), endemisk mot Galpagosöarna. Encyclopædia Britannica, Inc. Se alla videor för den här artikeln

Skärgården är känd för sitt ovanliga djurliv. Dess jätte sköldpaddor tros ha några av de längsta livslängderna (upp till 150 år) för någon varelse på jorden. Stängningen affiniteter av Galapagos-djur till fauna i Syd- och Centralamerika indikerar att de flesta av öarnas ursprung här. På grund av efterföljande evolutionära anpassningar , ett fantastiskt utbud av underarter finns på öarna idag. Galapagosfinkar har till exempel utvecklat en mängd adaptiva typer från en gemensam förfäders typ; deras underarter skiljer sig nu huvudsakligen i näbbform och storlek. De simma marina leguanerna, som matar på tång och på vissa ställen täcker de hundratals kusten, är unika och endemiska. En annan art av intresse är den flyglösa skarven. Dessutom lever pingviner och pälssälar på öarna sida vid sida med tropiska djur. En geologisk studie som publicerades 1992 föreslog att undervattensstranden nära Galapagos hade bildat öar för 5 000 000 9 000 000 år sedan; detta hjälpte till att förklara den stora mängden endemisk speciering, som många biologer tror inte kunde ha inträffat på mindre tid. De befintliga Galapagosöarna bildades för mellan 700 000 och 5 000 000 år sedan, vilket gjorde dem geologiskt unga.



blå-foten bröst

blåfotsbröst Blåfotsbröst ( Sula nebouxii ), Galapagosöarna, Ecuador. Don Mammoser / Shutterstock.com

Öarnas mänskliga invånare, mestadels ecuadoraner, bor i bosättningar på öarna San Cristóbal, Santa María, Isabela och Santa Cruz; Baltra har en ecuadoransk militärbas. Några av öarna är praktiskt taget orörda av människor, men många har förändrats genom introduktionen av icke-växter, tillväxten av den lokala mänskliga befolkningen och turisttrafiken. Turism, fiske och jordbruk är de viktigaste ekonomiska aktiviteterna. Pop. (2001) 18 640; (2010) 25,124.



Galapagosöarna: Sierra Negra

Galapagosöarna: Sierra Negra Sierra Negra (Black Range), Isabela Island, Galapagos National Park, Ecuador. estivillml / Fotolia

vad är den första trofiska nivån