Geronimo: The Tragic True Story Of The Legendary Apache Warrior

Geronimo avvärjade både de amerikanska och mexikanska arméerna vid den amerikanska gränsen, och ledde Bedonkohe-bandet från Apache-indianerna innan han fångades och förvandlades till en sideshow.

'Även om jag är gammal gillar jag att arbeta och hjälpa mitt folk så mycket jag kan.' Geronimo, den legendariska Apache-krigaren, skrev dessa ord efter 75 år med att göra just det: att hjälpa sitt folk.

Geronimo hatade mexikanerna, som massakrerade sin familj, och jagades ständigt av amerikanerna, som ville ha honom död. Besatt på båda sidor ledde krigaren och medicinmannen Apacherna genom en brutal övergång från fritt strömmande sydvästra stammän till krigsfångar.



Hotad av ett övertagande från en av världens ledande makter, hjälpte Geronimo att avvärja en fullständig överlåtelse i flera år - tills han inte längre kunde.



Detta är en berättelse om en mans liv som förvandlades till en kamp för frihet och värdighet.

Vem var Geronimo Apache?

Geronimo - vars förnamn var Goyaałé eller Goyathlay, vilket betyder 'den som gäspar' - föddes i No-Doyohn Canyon i juni 1829. Kanjonen var då en del av Mexiko men är nu nära där Arizona och New Mexico möts.



Geronimo med en Apache-båge

Wikimedia CommonsGeronimo sa offentligt att han inte längre ansåg sig vara en indianer, och att vita människor var hans bröder och systrar. Hur äkta detta var är fortfarande oklart.

Innan Bedonkohe-ledaren ledde Apacherna att försvara sitt hemland mot det inkräktande USA var Geronimo bara ett barn som föddes i 1800-talets hårda verkligheter. Den fjärde av åtta barn hjälpte han sina föräldrar att arbeta sina två tunnland mark och planterade bönor, majs, meloner och pumpor.

Eftersom mannen själv har överskridit inneslutningarna av fakta, böjer sig hans ursprungshistoria mot myter. Enligt legenden, efter att han jagat och dödat sitt första djur, svalde han hjärtat rå för lycka till.



Men hans lycka var fläckig. Hans far dog tidigt och Geronimos mamma valde att förbli ogift och bo hos sin son.

År 1846, när han var 17, blev Geronimo krigare. 'Detta skulle vara härligt', skrev han senare i sin självbiografi. ”Jag hoppades snart kunna tjäna mitt folk i strid. Jag hade länge önskat att slåss med våra krigare. ”

Ett annat plus var att han nu kunde gifta sig med Alope, hans långvariga älskare. Omedelbart efter att han fick krigareprivilegier gick Geronimo till Alopes far och frågade om hon kunde vara hans fru. Hennes far beviljade äktenskapet, så länge Geronimo gav honom 'många' ponnyer.



Geronimo ”svarade inte, men om några dagar dök upp inför sin wigwam med flocken ponnyer och tog med mig Alope. Detta var all äktenskapsceremonin som behövdes i vår stam. ” De fick tre barn.

Biografi om Geronimo

Wikimedia CommonsGeronimo var en naturligt begåvad jägare. Det sägs att han åt hjärtat av sin första död i en symbolisk gest för att skydda sig från dem som kan jaga honom.



Men hot mot deras överlevnad hotade ständigt.

Bedonkohe, som var en del av Chiricahua-bandet i Apache , kunde förlita sig på ingen annan än sig själva och rajdade ofta närliggande inhemska och mexikanska byar. Regeringen blev naturligtvis inte road av att denna grupp mordrar störde freden; i mitten av 1840-talet lade regeringen i Chihuahua, Mexiko ut en officiell bounty på Apache-hårbotten. Om du fångade och dödade en Apache-krigare skulle du få 200 $ - motsvarande flera tusen av dagens dollar.



Geronimo: Kärlek, förlust och tragedi

Sommaren 1858 bytte Geronimo. Den milda och fridfulla mannen förvandlades till en krigshämmare på hämnd.

Allt hände när hans stam reste till en mexikansk stad som heter Kaskiyeh. Medan männen åkte till staden under dagen för att handla med lokalbefolkningen stannade kvinnorna och barnen i lägret medan några män stod vakt.



Men en dag när handlarna återvände hade alla - inklusive Geronimos fru, mor och barn - mördats brutalt. Bybor berättade för dem att mexikanska trupper från en närliggande stad hade gjort mordet.

Apache Tribe

Wikimedia CommonsFrån vänster till höger: Geronimo, Yanozha (hans svåger), Chappo (hans son av hans andra fru) och Fun (Yanozha halvbror). 1886.

när avskaffades Jim Crow-lagarna

När han såg hela hans familj döds kallblodigt lämnade Geronimo ett hat mot mexikaner som han aldrig övervann.

'Jag blev aldrig mer nöjd i vårt tysta hem', skrev han. 'Jag hade lovat hämnd mot de mexikanska trupperna som hade gjort mig orätt, och när jag ... såg någonting som påminde mig om tidigare glada dagar skulle mitt hjärta vara hämnat på Mexiko.'

Hans familjs död och efterföljande begär för vedergällning satte Geronimo på en väg till strid och blodsutgjutelse. Och ett besök av en kroppslös röst drivte hans eld.

Geronimo, The Fearless Warrior

Apache-ledaren var i djup sorg när han hörde en röst som fördömde sin oro över farorna med vedergällning. Av sin egen berättelse tröstades han och berättade att fiendens vapen inte skulle röra honom - att han skulle vara säker om han skulle hämnas.

'Ingen pistol kan någonsin döda dig', sa rösten till honom. ”Jag kommer att ta kulorna från mexikanernas kanoner, så de får inget annat än pulver. Och jag ska styra dina pilar. ”

Geronimo som bär huvudbonad

Library of CongressGeronimo lovade att hämnas på mexikaner efter att en grupp soldater dödade hans fru, mor och barn under en raid.

Och säkert nog, Apache befann sig nästan oskadd i sin nästa skärmytsling med mexikanska soldater.

Räkenskaper om honom i strid lovordade hans tapperhet och hårda stridsstil. Han visste inte hur man avfyrade en pistol, och han sprang mot sin fiende i ett sicksackmönster och undvek deras kulor tills han kom tillräckligt nära för att sticka dem med sin kniv.

Han skrämde sina mexikanska fiender så mycket att de började skrika 'Geronimo.' Vissa tror att de skrek det spanska ordet för Jerome - och att de bad om hjälp från St. Jerome för att undkomma Geronimos raseri.

Monikern fastnade - liksom manens förnyade passion för krig utan att överge. Denna kombination av ilska, oräddhet och skicklighet gjorde Geronimo till en av de mest uppskattade kämparna i Apache - en som amerikanerna snart skulle lära känna också.

Apache-kriget mot mexikanska och amerikanska trupper

California Gold Rush förde ett intensivt inflöde av amerikaner i väster. Från slutet av 1840-talet till 1860-talet migrerade hundratusentals till Kalifornien och angränsande regioner för att prova lyckan med att bryta guld, silver och koppar. Många bosatte sig i New Mexico - på Apache-länder.

När krig med den infödda befolkningen gick ur hand, införde den amerikanska armén lagar för att skydda de nyanlända. Den federala regeringen förklarade att alla indianer som bor i Arizona och sydvästra New Mexico måste flyttas till Arizona's San Carlos Reservation på 1870-talet. Reservationen, känd som 'Hell's 40 Acres', var torr och trädlös. Det var ett Apache-fängelse.

TILL PBS-segment om motstånd från Geronimo och Apache.

Geronimo var en fri man, även när den amerikanska regeringen sa till honom att han knappt var den senare. Han följde inte deras order och respekterade inte heller deras införande av hans autonomi. Och så tog han och Juh, en annan Apache-ledare, två tredjedelar av Chiricahua med sig till Ojo Caliente-reservatet i New Mexico istället för att marschera in i San Carlos enligt instruktionerna.

Men igen tog Geronimos tur snart slut. Hans Apache-spejdare förrådde honom och berättade för honom att ett besök av John Clum, en amerikansk agent i San Carlos, bara var ett fredsmöte. Istället fångade Clum Geronimo och hans folk och förde dem till San Carlos, där de sattes i bojor. Clum hoppades den amerikanska regeringen skulle döda dem.

I en nästan outhärdligt mörk parallell med Columbus erövring av Amerika utsattes många fångar i San Carlos för sjukdomar som smittkoppor. Medan de verkligen matades, levde de intagna av svältrantsoner. Förhållandena var så dystra att det inte tog lång tid för Geronimo att orkestrera en flykt.

År 1878 flydde han och hans vänner till bergen.

Kort frihet och fängelse

Upprörd över vett och gall av Geronimo och hans flykt, U.S. Brig. General Nelson A. Miles tog tag i 5000 soldater - en fjärdedel av armén - och jagade flyktningen och hans 17 Apache-bröder genom Rocky och Sierra Madre Mountains.

När oundviklig överlämnande (eller död) trängde upp, visade Geronimo en känsla av karaktär som för länge sedan har definierat hans minne. Efter att ha jagats hundratals mil hämtade militären Apache-bandet och Geronimo erbjöd sig att lämna in sig själv - om de tillät hans män att stanna tillsammans.

”Jag kommer att avsluta krigsstigen och leva i fred nedan,” sa han.

Geronimo och Apache före deras kapitulation

Wikimedia CommonsDet sista fotografiet av Geronimo och hans Apache som fria män. C.S. Fly tog det här fotot precis innan de överlämnade sig till general Crook i Sierra Madre-bergen. 27 mars 1886.

Han höll sitt ord, eftersom resten av sitt liv bestod av icke-våldsamt fångenskap som inte gav någon ytterligare blodsutgjutelse från hans sida - bara skamlös exploatering. Innan dess måste tyvärr mer förlust och tragedi drabba hans nära och kära.

Tjugosju apacher stoppades i tågbilar den 8 september 1886 och fördes till Pensacola, Florida. Geronimo dömdes att såga stockar. Många av dem dog av tuberkulos på vägen. Nästa år transporterades de undernärda fångarna till Mount Vernon Barracks i Alabama.

Det var här som Geronimo - ohälsosam, undermatad, andligt utmanad - fattade det otänkbart svåra beslutet att låta sin nya, gravida fru Ih-tedda och deras dotter Lenna åka till New Mexico. I Apache-kulturen motsvarade detta skilsmässa. Det var sista gången han någonsin såg dem.

1894 transporterades Geronimo och 341 andra krigsfångar från Chiricahua till en amerikansk militärbas i Fort Sill, Oklahoma . Han var ivrig att flytta; han föreställde sig att hans folk alla skulle ha en ”gård, boskap och kallt vatten” till sitt förfogande där.

'Jag anser inte att jag är en indier längre', sa han till de amerikanska soldaterna. ”Jag är en vit man och [skulle] vilja gå runt och se olika platser. Jag anser att alla vita män är mina bröder och att alla vita kvinnor är mina systrar - det är vad jag vill säga. ”

Men regeringen skulle inte låta dem assimileras. Istället förblev Apache politiska fångar. Regeringen gav dem varje boskap, svin, kycklingar och kalkoner, men de visste inte vad de skulle göra med svinen, så de behöll dem inte. När de sålde sina nötkreatur och grödor skulle regeringen behålla en del av de pengar de tjänade och lägga dem i en 'Apache-fond', som Apacherna uppenbarligen inte fick några fördelar av.

'Om det finns en Apache-fond', skrev Geronimo, 'skulle den någon gång överlämnas till indianerna, eller åtminstone borde de redogöra för den, för det är deras intäkter.'

Apache-fångar som transporteras

Wikimedia CommonsGeronimo (tredje från höger) och hans Apache, under ett stopp på Southern Pacific Railway nära Nueces River, Texas. 1886.

Journalister besökte den permanent fängslade Apache och, fascinerad av hans legend, frågade ofta om de kunde se filten han hade gjort av 100 hårbotten av sina offer. Han besviken alla de som frågade, eftersom den berättelsen bara var propaganda för att förskjuta den offentliga diskursen mot indianer. Allt han ville och bad om var att låta sina Apache-bröder och systrar återvända till sydväst.

”Vi försvinner från jorden,” sa han. ”Apacherna och deras hem skapades för varandra av Usen [Apache-livgivaren] själv. När de tas bort från dessa hem blir de sjuka och dör. Hur lång tid dröjer det tills det sägs att det inte finns några apacher? ”

Amerikansk exploatering av den nya världens ursprungsbefolkning

Geronimo blev snabbt en kändis av Apache Wars, eftersom angloamerikaner såg infödingar som honom som inget annat än en vild eller en fängslad apa - något att tjäna pengar på. Hans ofrivilliga karriär som ett utställningsobjekt började 1898 när han framträdde på Trans-Mississippi och International Exhibition i Omaha, Nebraska. 1904 deltog han på världsmässan i St. Louis, Missouri.

Han hade uppenbarligen inga problem med att säkra en del av den lukrativa kändispajen för sig själv - även om mässorna annonserade honom som 'Den värsta indianen som någonsin levt.' Det var trots allt honom som folk betalade för att se.

”Jag sålde mina fotografier för tjugofem cent och fick behålla tio cent av detta för mig själv”, skrev han. ”Jag skrev också mitt namn för tio, femton eller tjugofem cent, allt efter omständigheterna, och behöll alla pengarna. Jag tjänade ofta så mycket som två dollar om dagen, och när jag kom tillbaka hade jag mycket pengar - mer än jag någonsin hade ägt tidigare. ”

Signerat foto av Apache Chief

Library of CongressGeronimo tjänade pengar genom att sälja signerade fotografier som detta. Men trots vad bilden säger var han aldrig chef.

Oavsett Geronimos nya disposition - eller kanske, delvis på grund av det - uppskattades hans affärssyndiga även efter att han dog. Bruce Shakelford, som bedömde Geronimos tillhörigheter när han passerade, var bedövad över Geronimos framsynthet när det gäller varumärkes- och kundöverklagande.

'Jag har sett hans signatur på små trummor, på signerade kabinettfotograferingar av sig själv', sa han. ”Jag menar, den här killen marknadsfördes personifierat tidigt. Den här killen var en kändis. Och han var huvudkändis. Han hade dödat vita människor och lagt dem över myrsängar. Han var en dålig kille ... Han sålde artefakter, och de hade inte nödvändigtvis något att göra med Apache. Folk skulle ge honom saker han kunde sälja, och de visste att de kunde få mer pengar för det med hans signatur, så de gjorde en överenskommelse. ”

De sista dagarna av Geronimo

Geronimo hoppades att övertyga president Theodore Roosevelt att låta honom och Apacherna återvända hem till sydväst. Han hade till och med konverterat till den nederländska reformerade kyrkan - Roosevelts kyrka - 1903 för att komma på sin goda sida. Och även om han deltog i presidentens andra invigning 1905 och träffade presidenten efteråt nekades han begäran.

Genom en tolk sa Roosevelt till Geronimo att han hade ett ”dåligt hjärta”. ”Du dödade många av mitt folk; du brände byar, ”han sa . '[Du] var inte bra indianer.'

Apache Chief som en gammal man

Library of CongressGeronimo vädjade till president Roosevelt att låta återstående Apache återvända hem till sydväst. Hans begäran nekades.

Ändå ägnade Geronimo sin självbiografi åt Roosevelt, i hopp om att han skulle läsa den och förstå Apache-sidan av den decennielånga konflikten.

”Jag vill åka tillbaka till mitt gamla hem innan jag dör”, sa Geronimo till en reporter 1908. ”Trött på kamp och vill vila. Vill gå tillbaka till bergen igen. Jag bad den stora vita fadern [president Roosevelt] att tillåta mig att gå tillbaka, men han sa nej. ”

Vid denna tidpunkt hade Geronimo ännu en fru (Apache var polygam), Zi-yeh. Avskräckt av Roosevelts avslag på att återvända hem tillbringade Geronimo tiden med att spela, delta i skjut tävlingar och satsa på hästkapplöpningar. Zi-yeh gjorde tuberkulos, vilket ledde till att Geronimo tog hand om hushållet.

Han tvättade disken och svepte golvet, städade huset och tog hand om sin storfamilj. Geronimo var enligt uppgift så synligt hängiven till sin dotter Eva, som föddes 1889, att en besökare sa: 'Ingen kunde vara snällare mot ett barn än han var mot henne.'

70-åriga Geronimo

Library of CongressGeronimo dog efter att han berusat föll av sin häst i en bäck och utvecklat lunginflammation. Han hade precis slutat sälja signerade bågar och pilar dagen innan.

Det var omkring 1908 som Geronimos ålder började påverka hans dagliga liv. Han blev svagare och hans sinne började vandra. Han började glömma saker. Hans väg till det stora bortom började den 11 februari 1909 när han sålde några bågar och pilar i Lawton, Oklahoma.

Geronimo tillbringade sina inkomster på whisky. Den natten cyklade han full och av misstag föll av sin häst och landade i en bäck. Först morgonen därpå upptäcktes han. Han levde och hade det bra, förutom lunginflammationen som redan hade börjat börja.

Hans sista önskemål var att hans barn skulle skickas till Fort Sill så att de kunde vara bredvid honom när han övergick. Det är oklart vem som har fel på dessa anvisningar, men den begäran skickades via brev, snarare än ett telegram. Geronimo dog den 17 februari 1909 innan hans barn anlände. Han var 79 år gammal.

Det som återstår av Apache-krigaren idag är en inspirerande om än tragisk berättelse om en man som stod upp för sig själv. Geronimo skyddade sin gemenskap närhelst han kunde och gjorde allt för sin familj. Trots sina bästa ansträngningar blev han rånad av dem han älskade och behandlades som ett djur när allt var förlorat.

Ändå stod han högt och använde sin position i Amerikas rasistiska kapitalistiska spel för att lägga lite pengar i fickan - samtidigt som han fastnade i sig själv som en legend i amerikansk historia. Redan nu besöker folk hans gravsten, utsmyckad med en skyhög örn, och föreställer sig modet som det måste ha tagit för att trotsa detta nya amerikanska imperium när det brusade till makten.


Efter att ha läst den här biografin om Geronimo Apache, läs om den amerikanska gränsen i 48 historiska bilder . Kolla sedan in dessa fantastiska indianmasker från början av 1900-talet .