Giraffer på väg till 'tyst utrotning' på grund av amerikansk troféjakt, säger naturvårdare

Giraffpopulationen i Afrika söder om Sahara har sett en kraftig nedgång på 40% under de senaste 30 åren, till stor del orsakad av amerikanska turisters troféjakt. '

Giraffer utrotning

Stephanie Pilick / AFP / Getty Images

Giraffpopulationen i Afrika söder om Sahara har sett en kraftig nedgång på 40% under de senaste 30 åren, till stor del orsakad av amerikanska turister 'troféjakt'.



Med bara 97 500 av världens högsta djur kvar, bevarar naturvårdare att den amerikanska regeringen officiellt klassificerar giraffer som hotade för att förhindra deras 'tysta utrotning.'



Amerikaner importerade 21 402 giraffbensniderier, 3 008 skinnbitar och 3 744 diverse jakttroféer under det senaste decenniet - souvenirer som kostar 3700 giraffer deras liv, enligt analyser av importdata.

lista över organeller som deltar i proteinsyntes

Tillsammans med fritidsjakten möter giraffer livsmiljöförlust, tjuvjakt och kollisioner med bilar och kraftledningar.



Klassificeringen av utrotningshotade arter skulle innebära att alla jägare som reser till Afrika från USA (de allra flesta fritidsgiraffjägare är amerikanska) skulle behöva bevisa att deras jakt hade ett konservativt syfte innan de förde tillbaka en girafftrofé till staterna.

Giraffernas nedgång har överskuggats de senaste åren av poaching-krisen riktad mot elefanter, noshörningar och gorillor (dock tidigare ansträngningar från människor som Dian Fossey har hjälpt gorillans livslängd).

När miljögrupper fokuserade sina ansträngningar på den saken verkar det dock allvaret av hotet mot giraffer har gått under radarn. Nu är tjänstemän chockade när de inser att det faktiskt finns färre giraffer än elefanter som strövar på de afrikanska slätterna.



'När jag forskade på giraffer i Kenya för några år sedan, var de ganska rikliga och ingen ifrågasatte att de gjorde det bra', sa Jeff Flocken, regiondirektör i Nordamerika för International Fund for Animal Welfare, till väktare . ”Först nyligen har vi tittat kritiskt på dem och sett denna enorma nedgång, vilket har varit en chock för bevarandesamhället. Det här är ett ikoniskt djur och det är i djupa problem. ”

Omfokuseringen på att skydda de graciösa, långhalsade varelserna har delvis utlösts av bilderna av troféjägare och deras byte som sprider sig via Internet.

I augusti orsakade ett foto av en 12-årig jägare Aryanna Gourdin som höll det sjunkna huvudet på en död giraff en eldstorm i sociala medier.



Giraff tjuvjakt

Facebook12-åriga Aryanna Gourdin och giraffen hon dödade på en resa till Afrika.

Medan bilden förfärade många miljöaktivister, applåderade andra amerikaner Gourdins hobby. Sedan dess har hon samlat över 50 000 följare på sociala medier.



'Även om det finns brister i det nuvarande systemet (tjuvjägare som till exempel utgör etiska jägare) är troféjakt det enda effektiva sättet att få pengar för bevarandeinsatser', säger hon. argumenterade som svar på motreaktionen.

Oavsett motivet bakom jakten anser miljöaktivister att det är nödvändigt med regeringsreglering.



'För närvarande skyddar ingen amerikansk eller internationell lag giraffer mot överexploatering för handel', Masha Kalinina, en specialist i Humane Society, sa . ”Det är helt klart dags att ändra detta. Som den största importören av troféer i världen är Förenta staternas roll i nedgången av denna art obestridlig, och vi måste göra vår del för att skydda dessa djur. ”

Fem grupper förenades för att arkivera a juridisk framställning med US Fish and Wildlife Service den här veckan för att ge giraffer den hotade klassificeringen. Den federala organisationen har nu 90 dagar på sig att svara - även om processen för att bevilja status kan ta längre tid än ett år.




Efter att ha lärt dig om hoten som kan leda till utrotning av giraffer, läs om den ökända lejonmördaren som föll 100 fot till sin död under jakten . Lär dig sedan hur indiska parkvakter har minskat noshörning genom att skjuta tjuvjägarna i sikte .