Glamour, Gangsters, and Racism: 30 Photos Inside Harlem's Infamous Cotton Club

Bomullsklubben hade rykte om att katapultera berömda karriärer, men historien har ett sätt att lyfta över kabaretens sociala överträdelser.

Taxi utanför bomullsklubben Chorus Line Cotton Club Jesse Owens Dancers Marlene Dietrich Fritz Lang Folkmassan väntar på Marlene

Och om du gillade det här inlägget, se till att kolla in dessa populära inlägg:



vilken man tillbringade flest dagar som USA: s president?
Chilling Photos of History
Chilling Photos of History's Most Infamous Mob Hits
Harlem-renässansen: 41 bilder av när New York var huvudstad i svartamerika
Harlem-renässansen: 41 bilder av när New York var huvudstad i svartamerika
The Chilling Story Of Murder And Hauntings Inside Los Angeles
The Chilling Story Of Murder And Hauntings Inside Los Angeles 'Infamous Cecil Hotel
1 av 31Taxibilar står utanför Cotton Club på Broadway och 48th Street, cirka 1937 i New York City, New York.George Karger / Michael Ochs Archives / Getty Images2 av 31En körlinje som dansar burken på Cotton Club.George Karger / Pix Inc./The LIFE Images Collection / Getty Images3 av 31Den amerikanska sprinteren Jesse Owens och dansaren och skådespelaren Bill Robinson - till vänster - omgiven av dansare under en repetition på Cotton Club, 2 september 1936.Keystone-France / Gamma-Keystone via Getty Images4 av 31Marlene Dietrich, glamorös filmstjärna, besökte Cotton Club med regissören Fritz Lang den 6 februari 1937 - och blev nästan mobbad av en grupp fans.Bettmann / Getty Images5 av 31En massa män väntar på att Marlene Dietrich ska lämna Cotton Club.Herb Breuer / NY Daily News Archive via Getty Images6 av 31Utsidan av Cotton Club i Harlem.Hulton Archive / Getty Images7 av 31Interiörfoto av Cotton Club, 1930.Michael Ochs Archives / Getty Images8 av 31Joe DiMaggio, NY Yankees-stjärna, attackerade sin mat med njutning efter världsseriens öppningsspel, och äter på Cotton Club den 6 oktober 1937.Bettmann / Getty Images9 av 31Komikern Bert Wheeler köper cigaretter från en säljare i Cotton Club den 25 september 1936.Bettmann / Getty Images10 av 31Den amerikanska bandledaren och sångaren Cab Calloway leder en orkester under en nyårsboll på Cotton Club i New York, 1937.Bettmann / Getty Images11 av 31En publik tittar på en föreställning 1934.Bettmann / Getty Images12 av 31Billy Rose, som driver Casa Manana, avbildad vid Cotton Club-öppningen med Eleanor Holm, vänster, och filmstjärnan Estelle Taylor, höger, 1938.Bettmann / Getty Images13 av 31Akrobatiska dansare som uppträder på scenen på Cotton Club.George Karger / Pix Inc./The LIFE Images Collection / Getty Images14 av 31Vintageillustration av Cotton Club-menyomslaget, 1920-tal.Hittade Image Holdings / Corbis via Getty Images15 av 31Marlene Dietrich på Cotton Club med sin man Rudolph Sieber.NY Daily News Archive via Getty Images16 av 31Dansare som uppträder på scenen på Cotton Club.George Karger / Pix Inc./The LIFE Images Collection / Getty Images17 av 31Duke Ellington, Mercer Kennedy Ellington och Jeni LeGon ler mot Cotton Club under en födelsedagsfest den 10 april 1937.Afro American Newspapers / Gado / Getty Images18 av 31Golvshow från den berömda nattklubben Harlem, med en leggy rad med körflickor, 1920-talet.Bettmann / Getty Images19 av 31Den amerikanska bandledaren och jazzmusikern Cab Calloway uppträder på Cotton Club, 1939.Hulton-Deutsch Collection / CORBIS / Corbis via Getty Images20 av 31James Cromwell och hans fru, före detta Doris Duke, talade tillsammans på New Yorks Cotton Club den 3 november 1936.Bettmann / Getty Images21 av 31Jimmy Durante, komiker med rik nos, förklarar nattlivet i New York för borgmästare och fru George J. Zimmerman från Buffalo, N.Y., på Cotton Club, 1936.Bettmann / Getty Images22 av 31Maude Russel och hennes Ebony Steppers på Cotton Club, i showen 'Just a Minute', 1929.Michael Ochs Archives / Getty Images23 av 31Bill Robinson, mer känt som 'Bojangles' i Harlem, med Jimmy Braddock, vänster och tungviktmästaren Max Schmeling, höger, 1936.Bettmann / Getty Images24 av 31När amerikanska biträdande marshaler och federala torragenter plundrade Cotton Clubs plats i Chicago, hittade de ett låst värdeskåp på kontoret. I hopp om att hitta register för att bevisa att klubben var ett Capone-företag som förvaltades av Als bror Ralph, borrade de upp värdeskåpet. Men vad de hittade förblir en hemlighet även idag - endast känt av polisen och av klubbarna, 1931.Bettmann / Getty Images25 av 31Herr och fru Joseph Giambrone välkomnar det nya året genom att göra 'Big Apple' på Cotton Club, 1937.Bettmann / Getty Images26 av 31Rose Halpert, vänster, njuter av sitt nyårsfest, trots att hon är blind 1936.Bettmann / Getty Images27 av 31Tapdansare som uppträder på scenen på Cotton Club.George Karger / Pix Inc./The LIFE Images Collection / Getty Images28 av 31Cotton Club fick en andra plats i Kalifornien. Här poserar pianisten Fats Waller med medlemmar av Frank Sebastians Cotton Club Cuties, vid Frank Sebastians New Cotton Club, cirka 1935 i Culver City, Kalifornien.Michael Ochs Archives / Getty Images29 av 31Två artister på Cotton Club, 1934.Remie Lohse / Condé Nast via Getty Images30 av 31En yttre sikt av Cotton Club på Broadway och 48th Street ca 1937 i New York City, New York.Michael Ochs Archives / Getty Images31 av 31

Glamour, Gangsters, and Racism: 30 Photos Inside Harlem's Infamous Cotton Club View Gallery

Om det fanns en häftklammer i Harlem nattliv på 1920- och 30-talet, var det Cotton Club.

Med några av era mest begåvade artister är underhållningsstället och speakeasy fortfarande en ikon för New York City även idag. Men lika mycket som vi berömmer klubben för att föra namn som Duke Ellington och Lena Horne i rampljuset, sanningen var att Cotton Club fungerade under en mycket täckt täckmantel av rasism - och A-listor slog upp detta snabbare än förbudssprit. .



Grand Opening

Den afroamerikanska tungviktsboxaren Jack Johnson köpte ett nybörjat kasino på 142nd Street och Lenox Avenue i Harlem 1920. Under namnet Club Deluxe hade Johnsons middagsklubb inte mycket framgång. Det var inte förrän gangstern Owney Madden förvärvade fastigheten från boxaren 1923 och döpte om till Cotton Club att saker och ting tog fart.

Madden spenderade mycket pengar på att renovera sitt nya affärsföretag, som han använde som ett fordon för att sälja sitt 'Nej. 1 'öl under den amerikanska förbuds-eran. Han höll Johnson på som manager och renoverade klubben i en blandning av södra plantage och djungeltyp. Inte bara gjorde han det stilistiska valet av förstärkande tidens rasstereotyper genom denna redesign, men Madden gjorde också klubben till en enda vit anläggning.

I själva verket hade Cotton Club den strängaste segregeringspolitiken för alla Harlem-cabaretklubbarna vid den tiden. I slutändan var att delta i denna kabaret ett sätt för vita människor att njuta av två tabu samtidigt - att dricka och mingla med svarta människor.



Cotton Club Acts

Många äkta talanger började på den ökända, men populära talesätten.

Den övergripande underhållningen bestod av musikaliska revyer, sång, dans, komedi, olika akter samt det berömda husbandet. Fletcher Henderson var den första bandledaren, med Duke Ellington som berömdt tog rodret 1927. Ellington spelade in över 100 kompositioner under denna tid - och hans musikaliska talanger steg upp till toppen av Jazz Age.

Hertigen hade också en hand i Cotton Club som senare slappnade av sin segregeringspolitik - även om det bara var något.



Andra awe-inspirerande handlingar inkluderade Dorothy Dandridge, Lena Horne, Cab Calloway, Adelaide Hall, Bill 'Bojangles' Robinson, Ethel Waters och Louis Armstrong. År 1934 spelade Adelaide Hall i 'Cotton Club Parade', den mest intäktsfulla showen som klubben någonsin haft. Den sprang i åtta månader, tog in 600 000 kunder och markerade första gången att torris användes på scenen som en dimeffekt. En 16-årig Lena Horne dök upp i showen också under sitt riktiga namn Leona Laviscount.

Det krävde en mycket specifik typ av tjej för att bli dansare på Cotton Club. Förhoppningsfulla behövde vara 5'6 'eller högre, ljushudad afroamerikan och under 21 år.



vad betyder vapensköld

Den främsta formen av underhållning var golvet. 'Huvudingrediensen var tempo, takt, takt,' visar regissören Dan Healy observerats . 'Showen var vanligtvis uppbyggd kring typer: bandet, en excentrisk dansare, en komiker - vem som helst vi hade som också var en stjärna ... Och vi skulle ha en speciell sångare som gav kunderna den förväntade vuxnasången i Harlem.'

'Ingen fick prata under föreställningarna,' kom ihåg Ellington. 'Jag kommer aldrig att glömma, någon kille skulle juicas och prata, och servitören skulle komma runt ... och nästa sak, killen skulle bara försvinna!'



Ett tecken på tiden

Trots att Cotton Club-ägarna betalade sina underhållare bra, upplevde dessa talanger sin uppgång till berömmelse på en plats som främjade stereotyperna mot dem.

'Bomullsklubben och andra segregerade nattklubbar slog inte bara lokala invånare i ansiktet, utan främjade och gav respekt för en vision av afroamerikaner som Harlem-renässansen desperat bekämpade.



stor mur av porslin från rymden
Kareem Abdul-Jabbar.

Betitlad On the Shoulder of Giants: My Journey Through the Harlem Renaissance , Abdul-Jabbar klagade att 'Cotton Club, som främjade underlägsenheten hos svart identitet, var ett stort hinder som måste övervinnas.'

Vid ett besök på Cotton Club, den svarta författaren och poeten Langston Hughes, som bara släpptes in på grund av sin välkända status, kommenterade på atmosfären inuti kabareten. 'Harlem Negroes tyckte inte om Cotton Club ... inte heller vanliga negrar gillade den växande tillströmningen av vita mot Harlem efter solnedgången, översvämmade de små kabaréer och barer där tidigare bara färgade människor skrattade och sjöng, och där nu främlingarna fick bästa ringbord att sitta och stirra på negerkunderna - som att roa djur i en djurpark. '

Faktiskt, andra Harlem nattklubbar som Savoy Ballroom, Lenox Club och Renaissance Ballroom var där svarta Harlem-ites verkligen kändes välkomna. På Cotton Club blandade de svarta artisterna sig inte med den vita kundkretsen. När föreställningarna var över, författaren Steve Watson skrev att artister 'besökte källaren hos överintendenten vid 646 Lenox, där de genomsyrade majswhisky, persikakonjak och marijuana.'

Nedgången och arvet

Den ursprungliga bomullsklubben var på höjden av sin popularitet från 1922 till 1935. Men i kölvattnet av upploppet i Harlem 1935 flyttade klubben till en annan plats i New York och återfick aldrig sin tidigare magi. Det stängdes 1940.

En Chicago-filial av Cotton Club drevs av Ralph Capone, Als bror, och en filial i Kalifornien i Culver City, Kalifornien under slutet av 1920-talet och in på 1930-talet. Det finns fortfarande en bomullsklubb i drift idag i New York City, även om det verkar vara en turistattraktion för deras söndagsjazzbrunch mer än någonting annat.

Kanske framför allt fanns en västkust parallell med Harlem's Cotton Club - med några viktiga skillnader. San Diego Hotel Douglas öppnade sina dörrar 1924 med en egen nattklubb som heter Creole Palace. Denna klubb i Kalifornien, även känd som 'Cotton Club of the West', innehöll framstående figurer som Billie Holiday, Bessie Smith och Count Basie.

Det kreolska palatset var ett företag som skapades av - och tillgodoses främst - den afroamerikanska befolkningen och som sådan använde ljus och mörkhudade dansare i olika föreställningar som erbjöd det mesta av samma pris som den ursprungliga Cotton Club. Ett tillägg var burleska shower, som innehöll blandad underhållning i en tid då resten av nationen fortfarande var segregerad.


Därefter dyker du längre in på 1930-talet med dessa bilder av high-society människor utan tid för den stora depressionen. Fördjupa dig sedan i Harlem Renaissance med dessa bilder som definierar en rörelse.