De grymma hajarattackerna 1916: 4 dödsfall på 12 dagar och ett varaktigt krig mot hajar

De skrämmande 12 dagarna som bildade hajattackerna 1916 längs New Jersey-kusten skapade en massrädsla och paranoia för hajar som vi fortfarande känner idag.

Artikel från Inquirer On Shark Attack

Brian Donohue | NJ.com Första sidan av Philadelphia Enquirer firar fångsten av en stor hajdag efter den sista av fyra dödsfall i en serie attacker längs Jersey Shore 1916.

En serie dödliga och nästan dödliga hajattacker 1916 New Jersey skrämde tusentals människor från att komma in i havet. Chockvågorna från dessa hajattacker från 1916 kan till och med kännas fortfarande idag när dessa marina djurs rykte har blivit besvärad med blodlust och paranoia. 1974-romanen och den efterföljande klassiska filmen från 1975 med samma namn, Käftar , gjorde lite för att lindra denna rädsla under årtiondena.



Egentligen är det ofta krediteras med att anspela den fortfarande rasande striden av panik och paranoia på uppdrag av strandbesökare och hajar över hela världen. Här är vad som hände under de blodiga och skrämmande två veckorna vid New Jersey-kusten i juli 1916.



Ett lugnt bad vid solnedgången

Innan hajattackerna 1916, forskare trodde till stor del att hajar var relativt godartade. De trodde att hajar var lite mer än stora, ointelligenta fiskar med stora tänder. Marinbiologer trodde också att hajar inte skulle komma nära människor - åtminstone inte i de norra vattnen eller nära tropikerna.

Några, inklusive miljonäridrottsman Hermann Oelrichs, var så övertygade om att hajar var ofarliga för människor att han två gånger dovade in i hajinfekterade vatten för att bevisa sin poäng till ett förskräckt och käftklämt moln. Uppenbarligen misstog dessa experter och dumma miljonärer mycket, och tolv skrämmande dagar i juli 1916 skulle visa dem hur fel de var.



De sommaren 1916 var ovanligt. Det var outhärdligt varmt i New Jersey och i en tid innan luftkonditionering inte mindre. Samtidigt uppstod en polioepidemi som fick människor att fly till stränderna i hopar för att söka restaurering, lättnad och läkning.

Men den värmen skapade också ovanligt varma vatten det året, och experter idag teoretiserar att det varma vattnet förde in hajar till norra Atlanten för att jaga.

25 år gamla Charles Vansant hade anlänt till Beach Haven, New Jersey, den 1 juli 1916. Han var tillsammans med sin far, mor och två systrar för att fira självständighetsdagen. Strax efter solnedgången tog han till havet. Vansant var i god form och var en stark ung man. Han simmade 50 meter från stranden i bröstdjupa vatten.



Under hela tiden försökte han övertyga en retriever att simma till honom i vattnet. Vittnen sa att en grupp människor i närheten märkte en mörk form som dröjde kvar i vattnet. De försökte varna Vansant, men han var inställd på att få hundens uppmärksamhet.

Vansants uppmaning till hunden blev skräck av skräck.

En vakthavande livräddare och vän till offret, Alexander Ott, rusade i vattnet. Vansants syster Louise såg chockad när två personer bildade en mänsklig kedja för att hjälpa till att dra Vansant ur vattnet. Hajens mörka form släppte inte den unga mannen förrän magen skrapade den sandiga botten av stranden, enligt vittnen. Ingen kunde uppskatta hajens storlek.



Turkiet är en del av vilken kontinent

Vansant var lättare än vanligt när han äntligen hämtades. Han saknade det ena benet och det mesta av det andra.

Offren för attackerna

Brian Donohue | NJ.com



Ott använde en kjol från ett badare för att applicera en turné. Vansants far, en näsa- och halsläkare och en medicinstudent rusade för att hjälpa till. De tog offret till hotellet där de bodde. Trots sina bästa ansträngningar dog Vansant på hotellet kl 18.45.

Hans död gjorde sidan 18 i The New York Times som polio förblev dagens stora nyheter. ”Dies After Attack By Fish”, läser artikeln.



Chock cirkulerade östkusten. Detta var den första händelsen som registrerades i regionen. Lokaltidningar försökte hålla rubrikerna tysta. Skidorterna i New Jersey ville tjäna stora pengar under fjärde juli-semestern och rädslan för hajattacker skulle säkert dämpa humöret och skrämma bort människor.

Hotellägare där Vansant dog satte upp säkerhetsnät 300 meter från stranden. Synd att nästa offer inte var någonstans nära den första incidenten.



Hajattackerna 1916 eskalerar

Charles bror 27 år var en utmärkt simmare. Han tog en lunchpaus från sitt jobb som en butik på Essex and Sussex Hotel i Spring Lake på eftermiddagen den 6 juli 1916.

Spring Lake är 45 miles norr om Beach Haven, synet av den första attacken bara fem dagar tidigare.

Bruder simmade långt ut i havet utanför normala strandbesökares gränser. Vittnen hörde plötsligt hans skrik av skräck. De säger att de såg Bruders kropp kastas upp i luften när en haj slet benen av honom. Mona Childs såg attacken genom teaterglasögon när hon stod på stranden. Hon rapporterade att ha sett hajen vända sig bort från Bruder bara för att skjuta tillbaka mot honom. Hon beskrev det som 'ett flygplan attackerar en zeppelin.'

Två livräddare rodde snabbt till Bruder. När de kom skrek han. ”En haj bet mig. Bita av mina ben! ”

När de drog Bruder ur vattnet såg de allt under knäna hade rivits bort. Offret blev snabbt chockad och dog.

Hundratals människor, mestadels från samhällets övre nivåer, bevittnade den brutala attacken. Kvinnor svimmade och kräkades, både av värmen och chocken från det de just såg. Den här gången reste nyheterna snabbt. Childs krävde att hotellets telefonoperatör skickade ett meddelande till andra hotell upp och ner på Jersey Shore för att komma ut ur vattnet.

1916 artikel om hajattacker

Wikimedia Commons Philadelphia Enquirer rubrik från 14 juli 1916.

Forskare och läkare höll en presskonferens efter denna andra attack. Även om det fanns två hajattacker inom fem dagar från varandra, kunde vissa experter verkligen inte tro att en haj var ansvarig. John Treadwell Nichols, biträdande curator vid Department of Recent Fishes på museet, undersökte Charles Bruders kropp och drog slutsatsen att en orkahval var ansvarig för attacken.

Andra forskare betonade också att en annan attack inte var troligt eftersom hajar helt enkelt inte attackerade människor. Faktum är att forskare gjorde allt för att betona hotet som hajar utgör för människor. På presskonferensen spekulerade journalister och deltagare att attackerna i stället kom från mördande makriller, stora havssköldpaddor eller till och med tyska ubåtar eftersom hysteri kring första världskriget växte.

Dr William G. Schauffler skulle bli förnuftets röst. Som en av New Jerseys mest respekterade läkare sa han otvetydigt att 'Det råder inte det minsta tvivel om att en manätande haj orsakade skadorna.' Denna röst skulle dock gå vilse i ett hav av naysayers.

Men det fanns ytterligare två dödliga attacker.

Den 12 juli 1916 dödade en enda haj två barn och nästan en tredjedel. Allt var tyst i staden Matawan trots hysteriet som rasade närmare havet. Det var 18 mil inåt landet och ingenstans nära stranden. Ingen såg någonsin stora, manätande hajar i det leriga vattnet i Matawan Creek tidigare.

Thomas Cottrell var fiskare i staden. Från sin båt såg han en hotfull form simma under stadens bro. Han hade hört talas om attackerna och vad många hade kallat hajattacker. Hans ansikte blev blekt.

Flickor skjuter in i Creek efter attacker

Brian Donohue | NJ.com ”Target =” _ blank ”rel =” noopener ”> NJ.com Lokala New Jersey-kvinnor poserar med en pistol under den omfattande jakten på mördarehajen.

Cottrell sprang genom staden och varnade alla han kunde hitta. Han sa att han hade sett en haj som var ungefär 8 meter lång, men ingen trodde honom eftersom de inte trodde att en havshaj någonsin skulle komma så långt inåt landet. Cottrell hade precis missat att varna en grupp unga arbetare från en lokal korgfabrik när en lärling på fabriken, den 11-årige Lester Stillwell, vadade in i bäcken före en grupp av hans vänner.

Det dröjde inte länge innan vattnet krossade och blev karmosinrött. Resten av pojkarna, fortfarande nakna efter mager doppning, sprang in i staden för att få hjälp.

Hela staden kom till bäcken för att undersöka. Människor vadade försiktigt i vattnet men deras hektiska sökning efter Lester var till ingen nytta. Vissa stadsbor tror fortfarande inte att attacken berodde på en haj. Några trodde att pojkarna drog ett upptåg. Andra trodde att Lester hade ett epileptiskt anfall.

Lokal skräddare och en stark simmare, 24-åriga Watson Stanley Fisher, simmade långt ut i bäcken för att försöka hitta ungen. Han kom tillbaka från dyket och kämpade för att hitta fot nära stranden. Ett vittne hävdade att Fisher hade Lesters kropp med sig, även om det inte är bekräftat.

Vad som hände därefter skrämde alla.

En mörk form smällde in i Fisher från höger. Det drog honom under och attackerade honom upprepade gånger. Idrottsman rasade frenetiskt hajen med nävarna. Det var inte förrän en roddbåt slog hajen med åror som varelsen äntligen släppte taget.

10 kilo kött slits bort från Fishers lår. Allt som var kvar var ben. Fisher fördes till ett tåg på väg till ett sjukhus. Han dog två timmar efter attacken.

En överlevande, en jakt och ett arv

Bara trettio minuter efter Fishers attack simmade Joseph Dunn nedströms i Matawan Creek. Han var bara några meter från en bryggstege när han kände ett drag i benet. Två av hans vänner drog i armarna och försökte få Joseph upp stegen. Hans ben blödde, men han levde efter att hajen släppte taget. Det som räddade Joseph var att hajbiten inte skar några större artärer.

Hajhysteri ringde slutligen högt när Lester Stilwells lemlästa kropp så småningom hittades. President Woodrow Wilson kallade till ett möte och Vita huset gick med på att ge federalt stöd för att 'driva bort alla grymma människoätande hajar som har bytt badare', enligt en artikel från 14 juli 1916 i Philadelphia Enquirer .

Fartyg som flyttade in och ut från New Jersey och New York var i hög beredskap. Några rapporterade skolor med stora hajar som rör sig genom området. På forskarnas förslag uppfördes skyddsnät runt stränderna. Fartyg gick ut i havet beväpnade med gevär, harpunvapen och yxor. De använde fårtarmar för att locka hajar.

Schleisser med haj

Wikimedia CommonsMichael Schleisser med den stora vita hajen fångad i Raritan Bay. Hajen misstänktes i fyra människors död i hajattackerna 1916.

Det fanns till och med en belöning för båtar som dödade möjliga manätande hajar. Således gick hajhysteri i full gång. Det var i detta ögonblick som en av jordens främsta rovdjur fick den dåliga representanten som fortsätter att hemsöka den idag.

Staden Matawan var upprörd. En haj dödade två av sina egna och förlamade en tredje. Båtar tog till vattnet för att hitta en haj. Vissa människor tog till och med att dynamisera vattnet för att hitta odjuret. Jakten på vad tidningarna kallade ”Jersey man-eater” spred sig upp och ner på östkusten. Det har sedan dess hyllats 'historiens största djurjakt.'

Efter några dagar fångade en dragnet mördaren. Fiskare tog en 350-pund, 7,5-fots stor vit haj i sin båt. Det var en strid för att hajen var lika lång som själva båten. Hajens död firades när den fördes till land.

Läkare inspekterade enligt uppgift hajens inre och fann i magen ett mänskligt skenben och revben.

Även om ingen kunde vara säker på att de hade fångat samma haj som den som dödade de två första offren, fanns det heller inga fler dödsfall i hajattackerna 1916. Kanske dödade den här ensamma hajen alla fyra människorna medan de skadade en annan. Hajvetenskapen var i sin linda redan 1916. Ingen vet exakt vad som hände, idag kan vi bara spekulera.

'Beväpnade hajägare i motorbåtar patrullerade New York och New Jersey-kusten idag medan andra kantade stränderna i ett samordnat försök att utrota människoätarna.'

1916 Atlanta-konstitutionen redaktionell

Analyserar hajattacker 1916

Dagens experter trodde att hajen som var ansvarig för attackerna 1916 var en ensam storvit som blev desorienterad.

Moderna experter tror att det kunde ha varit en sjuk eller skadad tjurhaj eller stor vit som bara letade efter mat. Sällan driver en ensam haj ett dussin mil inåt landet längs en bäck, som det gjorde i Matawan, förutom tjurhajar som kan och simmar inåt landet på jakt efter mat, ibland med 50 miles eller mer.

Det kan vara så att forskare misstog den fångade och dödade stora vita för en tjurhaj eftersom hajvetenskapen var så ny redan 1916. Idag tror forskare att när en haj attackerar en människa beror det på att haj är nyfiken . Hajar får reda på deras närmaste miljö genom att bita saker. De biter stenar, burar, skräp, båtar, surfbrädor och människor. Det är bara att deras bett råkar vara obehagligt, skadligt och i vissa fall dödligt.

Medan vi kanske aldrig vet vilken hajart eller varför attackerna 1916 hände, är en sak säker: hajhysteri började från dessa hajattacker 1916.


efter denna titt på hajattackerna 1916 längs Jersey-stranden, kolla in dessa stor vit haj factoids det separata faktum från fiktion. Ta sedan en titt på den här videon av en haj som kannibaliserar en annan i Florida .