Gustav Kirchhoff

Gustav Kirchhoff , i sin helhet Gustav Robert Kirchhoff , (född 12 mars 1824, Königsberg, preussen [nu Kaliningrad, Ryssland] —död 17 oktober 1887, Berlin , Tyskland), tysk fysiker som tillsammans med kemisten Robert Bunsen fastställde teorin om spektrumanalys (en teknik för kemisk analys genom att analysera ljuset som avges av ett uppvärmt material), vilket Kirchhoff applicerade för att bestämma sammansättning av solen .

År 1845 tillkännagav Kirchhoff först Kirchhoffs lagar, som tillåter beräkning av strömmar, spänningar och motstånd i elektriska nätverk. Genom att utvidga teorin för den tyska fysikern Georg Simon Ohm generaliserade han ekvationerna som beskriver strömflödet till fallet med elektriska ledare i tre dimensioner. I ytterligare studier visade han att ström flyter genom en ledare med ljusets hastighet.



År 1847 blev Kirchhoff Privatföreläsare (obefattad föreläsare) vid Universitetet i Berlin och tre år senare accepterade posten som extraordinär professor i fysik vid universitetet i Breslau. 1854 utnämndes han till professor i fysik vid University of Heidelberg , där han slog sig samman med Bunsen och grundade spektrumanalys. De visade att varje element avger ett karakteristiskt färgat ljus när det värms upp till glöd. När detta ljus separeras av ett prisma har det ett mönster av individuella våglängder som är specifika för varje element. Genom att använda detta nya forskningsverktyg upptäckte de två nya element, cesium (1860) och rubidium (1861).



Kirchhoff gick vidare för att tillämpa spektrumanalys för att studera solens sammansättning. Han fann att när ljus passerar genom en gas absorberar gasen de våglängder som den skulle avge om den värms upp. Han använde denna princip för att förklara de många mörka linjerna (Fraunhofer-linjerna) i solens spektrum. Den upptäckten markerade början på en ny era inom astronomin.

År 1875 utnämndes Kirchhoff till ordförande för matematisk fysik vid universitetet i Berlin. Mest anmärkningsvärda av hans publicerade verk är Föreläsningar om matematisk fysik (4 vol., 1876–94; Föreläsningar om matematisk fysik) och Samlade avhandlingar (1882; tillägg, 1891; Samlade uppsatser).