H.H. Asquith, första jarlen i Oxford och Asquith

H.H. Asquith, första jarlen i Oxford och Asquith , i sin helhet Herbert Henry Asquith, första jarlen i Oxford och Asquith, grevskap Asquith av Morley , (född den 12 september 1852, Morley, Yorkshire, England — död den 15 februari 1928, Sutton Courtenay, Berkshire), liberala premiärministern i Storbritannien (1908–16), som var ansvarig för parlamentets lag från 1911 och begränsade House of Lords, och vem som ledde Storbritannien under de två första åren av första världskriget .

Asquith var den andra sonen till Joseph Asquith, en liten affärsman inom ullhandel och en ivrig Kongregationalist, som dog 1860. Asquith utbildades vid City of London School 1863-1870, då han vann ett klassiskt stipendium vid Balliol College, Oxford. På Balliol fick han de högsta akademiska utmärkelserna, och han blev en kollega på hans college 1874. Han bestämde sig för en juridisk karriär och gick in i Lincolns Inn och kallades till baren 1876. Året därpå gifte han sig med Helen Melland, dotter till en Manchester läkare. Hans tidiga dagar i baren var svåra, men från och med 1883 blev han mycket framgångsrik.



vilket av följande var högsta domstolens avgörande i fallet med Brown v. Board of Education?

En angelägen liberal gick Asquith in i Underhuset för East Fife 1886 och förblev medlem i 32 år. Han befallde husets uppmärksamhet från första början och koncentrerade sig särskilt till den irländska frågan. 1888 uppnådde han kändis som junior råd för den irländska ledaren Charles Stewart Parnell, när Parnell anklagades inför en parlamentarisk kommission för kondenserande politiskt mord. År 1892 gjorde premiärminister William Gladstone Asquith inrikesminister. Före det, 1891, hade hans fru dog av tyfus feber lämnar honom med en familj av små barn. Mindre än tre år senare förvånade han den sociala och politiska världen genom att gifta sig med Margot Tennant, som var 12 år yngre och centrum för social och intellektuell cirklar långt borta från de där Asquith och hans första fru hade flyttat.



Hans tre år som inrikesminister, men i allmänhet en olycklig period för liberalerna, skapade Asquiths rykte som administratör och debattant. 1895 hade han blivit en av de ledande figurerna i sitt parti. Besegrat vid valet tillbringade partiet de närmaste 11 åren i opposition. Asquith tjänade under denna tid stora inkomster i baren, men bristen på privata medel tvingade honom att vägra partiledningen när den erbjöds honom 1898, och Sir Henry Campbell-Bannerman lyckades istället. Asquith såg inte öga mot öga med den nya ledaren i alla frågor om utrikespolitiken. Deras avvikelser blev öppna och offentliga under Sydafrikanska kriget (1899–1902), när Asquith tillsammans med Lord Rosebery, Sir Edward Gray och R.B. Haldane bildade Liberal League för att förespråka en imperialistisk politik till stöd för regeringens expansionism. Konflikten botades tillfälligt efter krigets slut, och efter liberalernas seger vid omröstningarna 1906 tjänade Asquith som kansler för statskontoret under Campbell-Bannerman.

I början av april 1908 avgick Campbell-Bannerman och dog några dagar senare. Asquith, allmänt betraktad som hans oundvikliga efterträdare, blev premiärminister och skulle inneha kontoret i nästan nio år. Han utsåg David Lloyd George till Treasury och gjorde Winston Churchill styrelseordförande. Huvudproblemet med att möta honom hemma var oppositionen från brittiska överhuset till liberala reformer och därmed risken för ett uppror från de frustrerade radikalerna i hans eget parti; utomlands var det en växande marinkonkurrens med Tyskland. När Lloyd George försökte samla in pengar för marina ökningar och sociala tjänster i sin radikala budget för 1909, antogs budgeten av House of Lords.



I detta skede tog Asquith över ledningen av a konstitutionell kamp. År 1910 tillkännagav han en plan för att begränsa House of Lords och efter två allmänna val övertalade King George V att hota att skapa tillräckligt många nya kamrater för att reformera oppositionen i den kammaren. Den resulterande parlamentslagen antogs Augusti 1911, avslutade Lords vetorätt över finanslagstiftning som antogs av Underhuset.

De tre åren mellan detta avsnitt och första världskrigets utbrott var extremt trakasserande för Asquith. I utlandet försämrades den internationella situationen snabbt; hemma orsakades kontroverser av anklagelser om korruption i hans regering, avskaffandet av den anglikanska kyrkan i Wales (1914) och konflikten mellan hemledare och unionister i Irland, vilket nästan ledde till inbördeskrig 1914. Asquiths politik gjorde lite för att förbättra situationen i Irland.

Även om han var övertygad om att en tysk seger över Frankrike skulle vara katastrofal för det brittiska imperiet, försenade Asquith Storbritanniens inträde i första världskriget tills allmänheten hade väckt av det tyska angreppet på Belgien. I krig litade han på sina militäraxperter och gynnade i allmänhet uppfattningen att seger endast kunde vinnas på västfronten.



I maj 1915 var Asquith tvungen att rekonstruera sitt kabinett på koalitionsbasis, medge både unionister och liberaler och utse Lloyd George ammunitionsminister. Koalitionen lyckades inte under hans ledning. Dardanelles-expeditionen misslyckades och det fanns inget tecken på ett genombrott på västfronten. I slutet av 1915 ersatte Asquith Sir Douglas Haig med Sir John French som brittisk befälhavare i Frankrike och utsåg Sir William Robertson till den nya chefen för den kejserliga generalstaben. Men 1916 var ett ännu olyckligare år: Påskhöjning i Dublin orsakade en allvarlig inhemsk kris, och Slaget vid Somme resulterade i fruktansvärda brittiska förluster vid västfronten. Efter en långvarig kamp infördes värnplikt senast. Men det fanns en allmän aura av missnöje till hösten och Asquith attackerades av en stram presskampanj. I december avgick han och ersattes av Lloyd George. Han hade aldrig tjänsten igen, fast han förblev ledare för Liberal Party fram till 1926. I denna egenskap motsatte han sig ofta sin efterträdares politik.

Asquith accepterade en peerage som jarl av Oxford och Asquith 1925 och skapades en riddare av strumpebandet kort därefter. Under de sista åren av sitt liv var han relativt fattig och skrev ett antal böcker för att tjäna pengar, det mest kända varet Krigets tillkomst (1923), Femtio år av parlamentet (1926) och Minnen och reflektioner (1928).

Asquith var en kompetent statsman, men inte en stor. Han hade inget original- eller innovationsgeni och saknade känslan av det dramatiska som behövdes för att övertyga Storbritannien om att det var i goda händer i en tid av nationell kris.