Häxarnas historia: Hur kristendomen och kvinnohatet gjorde omvända läkare till onda paria

Från mäktiga prästinnor till demoniska mästare i det ockulta, häxans historia är en berättelse om farorna med att vara kvinna i en mansdominerad värld.

En skrämmande varelse av saga och myter, häxan har huggat ut ett hem i nästan alla kulturer över hela världen och tiden. Häxan representerar faktiskt den mörka sidan av den kvinnliga närvaron: hon har kraft som inte kan kontrolleras.

Medan häxan ofta framkallar skildringar av åldrande, fula, krokiga kvinnor som böjs över sina grytor och tillför massor med besvär och problem, berättar historien oss att häxans ursprung är mycket mindre olycksbådande. I själva verket var de som vi anser vara häxor en gång läkare och helgade medlemmar i sina samhällen.



Häxarnas historia går tillbaka till bibliska tider

Enligt Carole Fontaine, en internationellt erkänd amerikansk biblisk forskare, har idén om häxan funnits så länge mänskligheten har försökt hantera sjukdomar och avvärja katastrofer.



Häxkonsthistoria och folkmagi

Wikimedia CommonsEn målning i Rila-klostret i Bulgarien, som fördömer häxkonst och traditionell folkmagi.

I Mellanöstern dyrkade forntida civilisationer inte bara mäktiga kvinnliga gudar utan det var ofta kvinnor som utövade den heligaste ritualen. Utbildade i de heliga konsten blev dessa prästinnor kända som kloka kvinnor och kan ha varit några av de tidigaste manifestationerna av det vi nu känner igen som häxan.



Dessa kloka kvinnor ringde hus, förlossade barn, hanterade infertilitet och botade impotens. Enligt Fontaine, ”Det som är intressant med dem är att de är så tydliga att de är positiva personer i deras samhälle. Ingen kung kunde vara utan deras råd, ingen armé kunde återhämta sig från ett nederlag utan deras rituella aktivitet, inget barn kunde födas utan deras närvaro. ”

vilket land är Bryssel beläget i

Så hur förvandlades den välvilliga bilden av en klok kvinna till den ondskefulla figuren av den häxa som vi känner idag?

Vissa forskare har hävdat att svaret kan kopplas till händelser långt före Kristi födelse, när indo-européer utvidgades västerut och förde med sig en krigskultur som värderade aggression och manliga krigsgudar, som sedan dominerade de en gång vördade kvinnliga gudarna .



Andra tror att när hebreerna fast i Kanaän 1300 år före den gemensamma eran kom deras mancentrerade - och monoteistiska - syn på skapelsen på resan. Genom att lyda Bibelns lagar ansåg hebreerna att trolldom var farligt och förbjöd det som en hednisk praxis.

Kristendomen förvandlar häxan till en figur av ondska

Häxor nakna runt en kittel

Wikimedia CommonsEn tresnitt från 1500-talet av häxor som ondskefulla varelser som tippade bort i skogen.

Århundraden senare sprids denna rädsla för häxor till Europa. På 1300-talet när pesten decimerade Europa genom att döda en av tre personer, det också tog med med den stora rädslan.



Mitt i paniken tillskrivte många sin olycka till Djävulen själv - och hans förmodade tillbedjare. Vid denna tidpunkt utvidgade den katolska kyrkans inkvisition, som redan hade upprättats i årtionden, sina ansträngningar för att söka och straffa de icke-katolska orsakerna till massdödarna, inklusive djävulska häxor.

Dessa kvinnor trodde att de dyrkade i stora nattliga församlingar, där olika sociala sjukdomar utfördes, såsom promiskuöst sex, naken dans och frossig fest på mänskliga spädbarns kött. Under höjdpunkten av denna festival trodde folk vid den tiden att Djävulen själv skulle dyka upp och delta i en obehindrad orgie med alla skötare.



För att rädda kyrkan och dess anhängare från djävulen måste dessa kvinnor tämjas. Det är med detta i åtanke som katolska kyrkans inkvisitorer Jacob Springer och Henrik Kramer skrev Länkben , en bok som hjälpte häxjägare i den grymma uppgiften att diagnostisera och straffa så kallade häxor, som som kvinnor var sexuellt utsatta och därför lätt byte för djävulen.

'Vad är en kvinna mer än en fiende till vänskap?' skrev munkarna. ”De är onda, läskiga, vener och lystna. All häxkonst kommer från köttlig lust, som hos kvinnor är omättlig. ”



Manualens livfulla beskrivningar skulle fungera som en plattform för ivriga häxjägare att agera på sina fördomar i över 200 år. Just då, Länkben var andra till Bibeln när det gäller popularitet.

Fontaine konstaterar att medan det hade funnits häxjakthandböcker före publiceringen av hammare SKADA , den här boken var den första som förknippade ett visst kön med häxkonst.



Häxjakter blir ett instrument för missogyny

Häxans historia Undersökning av en häxa

Wikimedia Commons Undersökning av en häxa , av T. H. Matteson, 1853. Detta verk inspirerades av Salem Witch Trials.

I slutet av 1600-talet nådde häxjakthysteriet i Europa sin topp. Häxjakter sprids som en löpeld över hela Europa, varav det värsta inträffade i Frankrike och Tyskland. I Würzburg, Tyskland var det värsta häxjakten: tidens magistrater bestämde att djävulen ägde större delen av staden och dömde hundratals oskyldiga kvinnor till döds.

Religionsprofessor Barbara McGraw noterade i en intervju 1996 att det fanns några städer i Tyskland där det inte fanns några kvinnor kvar.

Ett avsnitt av 'Ancient Mysteries' den HISTORIA utforskar häxarnas historia.

Tusentals arresterades och fördes till inkvisitorer för undersökning. Under en inkvisitors brutala granskning strippades och sökte de anklagade. Varje ”misstänksam” vårta, mullvad eller födelsemärke kan räcka för att få en dödsdom.

För att avrätta den anklagade behövde dock kvinnorna först erkänna. Tortyr verkade vara det bästa sättet att uppmana till en bekännelse, och kyrkan skulle använda instrument som tum- och benskruvar, huvudklämmor och järnmeiden för att skapa den ”sanning” de behövde för att anta döden.

Burning Of Witches

Wikimedia CommonsEn skildring av slutet av 1500-talet av häxor som bränns på bålen.

Medan de torterade kvinnor som undersöktes, Länkben varnade torteraren att inte ta ögonkontakt med henne, eftersom hennes 'onda krafter' kan få tortyren att utveckla känslor av medkänsla.

vad är artiklarna i förbundet

När denna period slutade ungefär i början av 1700-talet hade cirka 50000 människor i Europa dödats som häxor.

Häxjakter sveper Amerika

Tituba och barnen

Wikimedia CommonsEn representation från 1800-talet av Tituba, den förslavade amerikanska häxan, av Alfred Fredericks.

Utomlands ägde den mest antologiserade häxjakten rum i Salem, Massachusetts. Uppgörelsen från 1600-talet hade en grov början: decennier av krig med indianerna, landstvister, djupa religiösa uppdelningar och en tendens att se till det övernaturliga för att förklara det okända hjälpte till att lägga grunden för denna särskilt 'nya värld' varumärke av hysteri.

De Salem häxprov började 1692, hemma hos en puritansk minister som heter Samuel Parris. Parris var djupt bekymrad över ett spel hans dotter Elizabeth och hans systerdotter Abigail hade spelat, där de två tjejerna tittade in i en primitiv kristallkula och såg en kista. Denna vision skickade dem till kramper, och inom några dagar drabbades nio andra flickor i hela samhället av samma sjukdom.

Under press från Parris namngav flickorna sedan tre häxor som kan ha förbannat dem: Tituba , deras hushållsslav; Sarah Good, en tiggare kvinna; och Sarah Osborne, en änka som ryktas ha haft en olaglig affär med en av hennes tjänare. Alla tre kvinnor var sociala utstödda och därmed enkla mål för misstanke.

Salem Witch Trials

Wikimedia CommonsDen centrala figuren i denna 1876-illustration av rättssalen där rättegångarna hölls identifieras vanligtvis som Mary Walcott.

Hysteriet bakom Salems häxprov 1692 spridning till 24 avlägsna byar. Det året fylldes fängelser med mer än 200 anklagade häxor, varav 27 fanns skyldiga. Nitton dödades.

Rättegångarna nådde dock ett snabbt slut, delvis för att förmodade offer började peka fingrarna på högt rankade personer inom samhället. När fru till guvernören i Massachusetts anklagades för trolldom såg ledare till att rättegångarna upphörde omedelbart.

När det gäller vad som stimulerade tjejernas bekännelser tillskriver Fontaine dem en form av social frigörelse. Flickorna hade kontrollerats så hårt i Salem, hävdar Fontaine att denna bekännelse fick dem någon form av uppmärksamhet.

Witchery återupplivas av Wicca

Trollkarlens tarotkort

Wikimedia Commons”The Magician” -kortet, från Waite-Smith-taroten, avbildas med samma verktyg som moderna Wiccans använder.

Hundratals år senare har den skrämmande bilden av häxan bleknat och absorberats av en populärkultur som har använt häxans våldsamma historia som kostyminspiration. Andra har dock använt häxans historia för att skapa en ny andlig rörelse.

År 1921 skrev den brittiska arkeologen Margaret Murray en bok som heter Häxakulten i Västeuropa , där hon hävdade att häxkonst inte hade varit en obskyr ockult, utan snarare en dominerande religiös kraft.

Även om Murrays teorier har blivit allmänt diskrediterade sedan bokens publicering utlöste hennes arbete en fascination med häxor som hade varit vilande i 300 år, vilket så småningom gett upphov till Wicca-religionen.

Wicca, som är uppkallat efter en angelsaxisk term för 'de kloka hantverk', påminner om gamla praxis som använde örter och andra naturliga element för att främja läkning, harmoni, kärlek och visdom, allt efter principen om 'skada ingen.'

Det återstår att se vem världens mäktiga kommer att välja som nästa häxa - men som historien har visat är den fruktade ofta kvinnlig.


Nästa gång, läs om de mest smärtsamma medeltida tortyranordningarna . Upptäck sedan häxprovningarna i Baskien , den värsta häxjakten i historien.