Hur amerikanska eugenikprogram inspirerade nazisterna

'Det finns idag ett tillstånd där åtminstone svag början mot en bättre uppfattning är märkbar. Naturligtvis är det inte vår förebild tyska republiken utan den amerikanska unionen. ' - Adolf Hitler

American Eugenics Program

American Philosophical Society / WikimediaVinnare av en Fitter Family-tävling står utanför Eugenics-byggnaden på Kansas Free Fair i Topeka, KS, där familjer är registrerade för tävlingarna och bedömer vilken familj som mest sannolikt producerar bra barn.

1942 hämtade en socialarbetare i North Carolina den 14-åriga Virginia Brooks till statlig vårdnad. Brooks hade ingen aning om vad regeringen hade i beredskap för henne.



Tillfälligt placerad i en hyreshus som fördubblades som ett statligt sjukhus, berättade myndigheterna för Brooks att hon var tvungen att ta bort sin bilaga. Istället gav läkare henne en radikal hysterektomi och sa till henne att hon aldrig kunde få barn.



Med denna handling av medicinsk stympning, som lagstiftningen i North Carolina sanktionerade vid den tiden, blev Brooks en av mer än 7 600 ungdomar i hennes stat ensam - och mer än 60 000 rikstäckande - steriliserades enligt Förenta staternas eugenikpolitik.

Dessa policyer gick i årtionden i USA, och även efter att Högsta domstolen granskade ärenden som härrör från dem. Mellan första världskriget och början av 1970-talet antog cirka 32 stater lagar som begränsade medborgarnas rättigheter att få barn, särskilt inriktade på ras- och etniska minoriteter och fattiga.



Teorin om eugenik

Det sena 1800-talet medförde ökad vetenskaplig förståelse för ärftlighet och selektiv avel, och ett antal tänkare började undra om samma principer som jordbrukare brukade för att odla bra bestånd också kunde gälla människor.

Idén tog fart, och förespråkare för de nya 'eugenik' (namnet betyder 'bra avel') samhällen var snabba att hävda manteln av objektiv vetenskap i deras strävan att konstruera ett samhälle av förbättrade människor.

Naturligtvis återspeglade dessa 'förbättrade' människor ofta utseendet hos dem som efterlyser eugenik i första hand. De tenderade att vara vita och de var nästan alltid ekonomiskt framgångsrika.



Gamla pengarfamiljer från Europa och Nordamerika betraktade sig själva som höjdpunkten i mänskligheten och började därmed hälla miljontals dollar i internationella ansträngningar för att främja god avel och minska det de kallade ”förökningen av de olämpliga”.

Planerna för att uppnå detta varierade mellan lagliga klimat i olika länder.

Några planer fokuserade på ”positiv eugenik”, som belönade gynnade föräldrar för att ha barn. Andra föreslog 'negativ eugenik', ett samlingsbegrepp som omfattade allt från frivilliga program för avhållsamhet och sterilisering till tvångsförvisningar och massmord.



Ironin är att allt började med goda avsikter.

Eugenikens tidiga dagar

Eugenics Tree Illustration

Wikimedia Commons



Tanken att vissa människor helt enkelt rör upp jorden är inte ny. När allt kommer omkring säger vissa att de forntida grekerna övergav svaga spädbarn i naturen, så att de inte växer upp till bördor för staten.

I mer moderna tider, så långt tillbaka som 1798, skrev en anglikansk kyrkaman vid namn Robert Malthus En uppsats om befolkningens principer , där han argumenterade för Irlands ökända majslagar. Dessa införda svältlagar, hävdade Malthus, skulle kunna ha en hälsosam effekt på det irländska bönderiet genom att eliminera överflödig befolkning.



Utan lagarna hävdade han att irländarna skulle uppfostra sig överallt och orsaka en större katastrof på vägen. Kraftfulla spelare i det brittiska imperiet tog detta resonemang på allvar i ett halvt sekel och upphävde inte lagarna som förbjöd import av mat till Irland förrän i 1840-talets dödliga hungersnöd.

Även om ordet 'eugenik' ännu inte har myntats, var principerna tydligt synliga i den brittiska politiken gentemot Irland: Förneka mat, låt hungersnöd döda hundratusentals och skriv av den som den naturliga effekten av en överdimensionerad befolkning av olämpliga människor. .



Den 'vetenskapliga' åldern för eugenik började strax efter publiceringen av Charles Darwin's 1859 Arternas ursprung . Det är viktigt att påpeka att Darwin aldrig förknippas med 'god eugenik', och han är inte heller känd för att ha haft ett vänligt ord om att tillämpa överlevnad av de starkaste principerna på människor. Om något kan Darwins starka inblick i det naturliga urvalet av död och elände som påförts naturen ha gjort honom tveksam till att stödja något liknande för människor.

Darwin dog 1882. Ett år senare myntade Darwins kusin, Francis Galton, termen 'eugenik' och började proselytisera den nya tron. År 1910 undervisade professorer eugenik som en akademisk disciplin vid många universitet och välfinansierade politiska handlingsgrupper hade vuxit upp för att driva lagstiftningen i en riktning som skulle uppmuntra eugenik. I stort sett lyckades de.

“Tre generationer av imbeciler”

Protest mot eugenik

Wikimedia Commons

British Eugenics Society väcktes till liv 1907 och började vara värd för internationella symposier om förbättring av den mänskliga ”groddlinjen”. Föreningen syftade till att utplåna medfödd, fysisk och psykisk funktionshinder, minska brottsligheten och främja ”förbättrade” mänskliga befolkningar. Egenskaperna som räknades som förbättringar gick till stor del osagt; förmodligen var de vilka egenskaper de överklassiga britterna hade.

Överallt där eugenikföreningar verkade lyckades de rekrytera stöd från institutioner. I England vädjade samhället till prästerskap och industriledare; i Amerika var det mest produktiva tillvägagångssättet genom politik och rasism. 1921 hade American Society bildats, och det fick snabbt restriktiva anti-miscegenation-lagar antagna i flera stater.

Ändå utvecklades vissa former av motstånd. Omedelbart efter första världskriget arbetade Wilson-administrationen för att segregera regeringens verkställande gren och med stor framgång.

Riksadvokaten, A. Mitchell Palmer, tillbringade 1919 och 1920 kraftfullt förföljande arbetsledare som Eugene Debs. Som svar kombinerade flera civila rättighetsgrupper för att bilda American Civil Liberties Union (ACLU), med det uttryckliga syftet att använda domstolssystemet för att tvinga uppgörelser över medborgerliga rättigheter.

Ett av deras första fall de tog på var Buck v. Bell , som Högsta domstolen hörde 1927.

Carrie Buck

University of VirginiaCarrie Buck (vänster), med sin mamma.

Detaljerna i Buck v. Bell fallet var ganska enkelt. Carrie Buck, vars ogiftiga mor var engagerad i en galen asyl medan Buck var tonåring, häktades i vårdnaden för en fosterfamilj i hennes hemland Virginia. När den minderåriga Carrie Buck blev gravid kunde hon inte säga om barnet tillhörde hennes fosterfader eller fosterbror, men hon rapporterade övergrepp till sin socialarbetare.

som kämpade i världskriget 1

Istället för att lämna in anklagelser mot familjen som hade tagit Buck (och sedan våldtagit henne), häktade staten flickan till ett statligt sjukhus. När han var där gav bosättaren Buck ett val: Hon kunde lämna sjukhuset om hon gick med på sterilisering, eller så kunde hon ge upp sitt barn och försvinna i anläggningen för alltid. Buck stämde fram mot ACLU.

När målet kom till Högsta domstolen var frågan huruvida staten hade ett intresse av att reglera reproduktion som översteg 'svagblindade' medborgares rätt att föda upp.

Efter att ha hört ärendet utfärdade inte mindre än rättvisa Oliver Wendell Holmes beslutet 8-1 att de 'promiskuösa' Carrie Bucks rättigheter var underordnade Virginia rätt att begränsa avel bland de olämpliga, och att obligatorisk och tvångssterilisering inte bryter mot fjortonde ändringsförslaget. .

För att citera direkt från majoritetsuppfattningen, som Holmes själv skrev:

Vi har sett mer än en gång att allmänhetens välfärd kan uppmana de bästa medborgarna för sina liv. Det skulle vara konstigt om det inte kunde uppmana dem som redan tappar statens styrka för dessa mindre uppoffringar, som ofta inte känns som sådana av de berörda, för att förhindra att vi överförs med inkompetens. Det är bättre för hela världen, om samhället i stället för att vänta på att avrätta degenererade avkommor för brott eller att låta dem svälta för sin obotlighet kan hindra dem som är uppenbart olämpliga från att fortsätta sitt slag. Principen att upprätthålla obligatorisk vaccination är tillräckligt bred för att täcka skärning av äggledarna.

Holmes avslutade med åsikten att 'det räcker med tre generationer av imbeciles.'

Hittills har högsta domstolen aldrig definitivt upphävt detta beslut, och det förblir det kontrollerande prejudikatet, även om Virgins eugeniklag upphävdes 1974. För övrigt visar inga bevis för att Carrie Bucks mor faktiskt var galen, och Buck visade aldrig någonsin mental instabilitet själv. .

Omfattningen av det amerikanska projektet

Eugenikcertifikat

Robert Bogdan Collection

Carrie Bucks olycka var bara en droppe i havet. I mitten av 1930-talet hade 32 stater lagar om böcker som reglerar invånarnas reproduktionsrättigheter. Vissa tog en ”mjuk” linje och förbjudit rasblandning, medan andra bemyndigade tjänstemän att samla barn och genomföra invasiva kirurgiska ingrepp med varierande nivåer av samtycke.

Några, som Virginia Brooks, ljög för vad som gjordes. Andra togs från sina familjer och berättade att de inte kunde åka hem om de inte 'samtyckte' till antingen en tubligering, en hysterektomi eller en vasektomi. Bara Kalifornien genomförde uppskattningsvis 20 000 tvångssteriliseringar mellan 1909 och 1960-talet.

1942, samma år som North Carolina-regeringen steriliserade Brooks, omprövade Högsta domstolen frågan. I ett Oklahoma-mål avgjorde domstolen sterilisering av fängslade brottslingar på grund av lika skydd.

Detta upphävde inte Buck-fallet 1927 utan utvidgade det. Domstolen sa att Oklahoma inte ensam kunde sterilisera våldsamma brottslingar ... såvida det inte också steriliserade tjänstemän.

Andra stater noterade och utvidgade sina program därefter. I North Carolina, utan tvekan den mest aggressiva initiativtagaren till eugenik, var socialarbetare bara tvungna att föra individer (ofta svarta och spansktalande bosatta eller vita hillbillies) inför en styrelse och visa att individen hade en sub-70 IQ. Styrelserna avvisade nästan aldrig ett förslag om att sterilisera.

Tyskland

Eugenik tysk propaganda

4 Arkiv

Under 1920- och 30-talet avundades europeiska eugenikister sina amerikanska motsvarigheter.

Europeiska länder, med lång historia och tunga kulturella normer att övervinna, visade sig först motståndskraftiga mot eugenik. Till och med den katolska kyrkan gjorde invändningar mot de föreslagna lagarna; inte för att det kränker folks rättigheter, utan för att kirurgisk preventivmedel inte gör något för att begränsa promiskuitet och andra synder.

I detta klimat skulle det krävas en dramatisk omvälvning för att förändra Europas fotsläpande strategi för statlig kontroll över reproduktionsmedlen.

Just den typen av omvälvningar kom 1933, då nazistpartiet kom till makten i Tyskland. Under de närmaste 12 åren skulle Tredje riket införa en sådan brutal regim av eugenisk social manipulation att även de starkaste eugenikförespråkarna utomlands skulle stoppa deras verksamhet.

Lebensborn plantskola

Wikimedia CommonsEn tysk Lebensborn-klinik, där framtiden för den ariska rasen skulle uppfödas.

Nazitysklands flirt med eugenik började med en uppsättning 1933 lagar som utesluter judar från handel, yrken och offentliga tjänster. Så småningom skulle denna politik bära frukt i Nürnbergs lagar från 1935, vilket gjorde det till ett brott för tyskar att gifta sig med judar eller att få sina barn. Par som vill gifta sig måste uppvisa giltig legitimation och svär under ed att de är rena arier.

Riket tillät inte namnändringar, även om de krävde att alla judiska män skulle ta mellannamnet 'Israel' och judiska kvinnor 'Sarah'. De deporterade också tusentals polska invandrare, många av dem judiska, från rikets territorium.

Någon gång 1938 skickade en regional nazistorganisatör ett brev till Hitlers Reich Chancellery office. I brevet klagade mannen på att hans fysiskt funktionshindrade son belastade hans familj och bad att pojken skulle ”läggas ned”. Hitler överförde begäran till sin egen läkare (som senare skulle avrättas för krigsförbrytelser) och lät döda barnet genom dödlig injektion.

Detta utlöste en ny industri i Tyskland praktiskt taget över natten. Med tanke på Fuhrers vilja öppnade partiet ett kontor vid 4 Tiergartenstrasse i Berlin, från vilket T-4-programmet fick sitt namn.

Så småningom krävde varje levande födelse i Tyskland att den behandlande läkaren eller barnmorskan fyller i ett formulär som noterar någon uppenbar fysisk eller psykisk funktionsnedsättning hos barnet. Om någon dyker upp, skulle de markera hörnet på formuläret med ett kors. En andra läkare skulle sedan granska dokumenten och godkänna att barnet flyttades till ett av ett halvt dussin speciella mordcentra och avslutade dess liv.

Äldre barn, funktionshindrade vuxna och äldre blev också snarade i projektet. Nazisterna skulle köra ämnena till anläggningar, där de skulle få pappersklänningar att bära under sin 'avlusning'. Efter att nazisterna hade förseglat duschrummen skulle de pumpa in kolmonoxid för att döda dem.

Programmets ord läckte så småningom ut och motstånd från kyrkan tvingade stoppa morden 1941, efter att kanske 60 000 människor hade dött.

Nazistiska eugenik var dock inte massmord. Om en tjej råkar ha en gynnad rasbakgrund berättigade nazisterna henne att gå med i Lebensborn-programmet, som SS-ledaren Heinrich Himmler beskrev som närmast hans eget hjärta. Lebensborn tjejer hade ett syfte - ras.

Programadministratörer skulle ordna stora evenemang för tusentals tyska flickor för att träffa soldater och SS-män och inrätta tillfälliga samboar för att göra flickorna gravida. Himmler gick ut ur hans sätt att upphäva rykten om att projektet var ett bordell och till och med förbjöd SS-män att besöka tjejerna i de stora gods som SS tog över för att hysa dem.

Under kriget, oavsett hur dåligt det var för civila, hade flickor i Lebensborn-husen alltid färsk mat och lätt att leva. De unga mödrarna kunde själva bestämma om de själva skulle uppfostra sina barn eller ge dem upp till statliga barnhem.

Sammantaget kan Lebensborn-programmet ha producerat cirka 25 000 barn. Efter kriget utsattes dessa barn och deras 'samarbetsmödrar' för brutal vedergällning, vilket fick många - inklusive Anni-Frid Lyngstad från ABBA, vars mor var norsk och hennes far i Wehrmacht - att fly till Sverige.

Förakt och hån

Nazistiskt eugenikprogram

vad slogs den amerikanska revolutionen om

Hämnden som ockuperade människor tog emot Lebensborn-barn pekar på den allmänna avsky som världen kände för eugenik efter andra världskriget.

Plötsligt, med bilder av koncentrationsläger som Dachau etsade i människors hjärnor, blev det akut farligt att främja avelkontroll eller socialtekniska projekt. Kraftfulla människor som hade tillbringat 30-talet på att galna om sterilisering konfronterades plötsligt med skräckhistorier från slaver och judar vars äggstockar hade rivits ut och män vars testiklar hade stekts med röntgenstrålar.

Övernattning, utan fanfare, veckades de olika eugenikföreningarna ihop och gick bort. Stater upphävde gradvis sina steriliseringslagar, och Högsta domstolen svepte bort återstående antikroppskoder med sitt beslut från 1967 om Loving v. Virginia .

Förresten, eugenik kan fortfarande ha lite liv i det.

Faktiskt vetenskaplig forskning har identifierat enskilda gener och genkomplex bakom identifierbara medfödda sjukdomar, från dövhet eller Huntingtons sjukdom till genetiska predispositioner mot vissa typer av cancer. Direkt manipulation av gener blir allt mer kostnadseffektiv, och utsikterna till ” designerbebisar ”Har varit i allmänhetens sinne i flera år.

Om eugenik gör en comeback kommer det troligen att vara i något snävare koppel än det var första gången.


Läs sedan om det 30-åriga mänskliga strålningsexperiment som den amerikanska regeringen genomförde på sitt eget folk . Upptäck sedan fyra av de mest onda vetenskapliga experiment som någonsin utförts .