Hur Bikini-atollen förstördes av Castle Bravo och Operation Crossroads

Under det kalla kriget genomförde USA Castle Bravo och Operation Crossroads kärnprov på Bikini Atoll - fördriva infödingar och förgifta området till denna dag.

Slott Bravo Blast på Bikini Atoll

Wikimedia CommonsSvampmolnet från kärnvapentestet Castle Bravo vid Bikini Atoll, som var 1000 gånger kraftfullare än bomben som släpptes över Hiroshima. 1 mars 1954.

Bikini Atolls isolering hade visat sig vara en välsignelse tidigt i sin historia. Den lilla befolkningen i Stillahavskedjan - cirka 1800 mil från Papua Nya Guinea, den närmaste landmassan - var fri från omvärldens konflikt fram till 1900-talet, då den fungerade som en japansk utpost under andra världskriget. Efter kriget tog USA över administrationen av atollen, då dess isolering blev en förbannelse.



USA insåg att Bikini Atolls isolering gjorde det till det perfekta området för kärnvapentestning. En söndag i februari 1946 frågade öns amerikanska militärguvernör lokalbefolkningen om de skulle vara villiga att tillfälligt flytta till 'mänsklighetens bästa och att avsluta alla världskrig.'



Öborna kom överens om under intrycket att de skulle kunna återvända till sina hem efter bara en kort period. Ingen inblandad trodde att, tack vare kärnkraftsprovningen, skulle Bikini Atoll förbli obeboddt i mer än 70 år.

Bikini-atollöarna evakuerar före operationskorsningen

Carl Mydans / LIFE Picture Collection / Getty ImagesInvånarna i Bikini Atoll förbereder sig för att evakuera före kärnvapentestet Operation Crossroads 1946.



Kärnkraftsprovning började samma år med en förödande kärnvapentest känd som Operation Crossroads, men testet avslutades snart på grund av säkerhetsproblem efter att en av sprängningarna resulterade i en 94-fots tsunami som täckte allt i sin väg med radioaktivt vatten.

Hela testflottan, som bestod av gamla amerikanska fartyg och fångade axelfartyg från kriget, skickades till botten av atollens lagun, inklusive Japanska admiralen Yamamotos flaggskepp, Nagato , där han hade fått bekräftelse att Pearl Harbor-attackerna pågick.

Wikimedia CommonsUSS Saratoga sjunker under operationen Crossroads kärnprovning på Bikini Atoll.



hur spred den spanska influensan

Nästa serie tester som började 1954 hade förödande om oavsiktliga konsekvenser för Bikini-atollen som fortfarande gör kaos till denna dag.

Kodnamnet Operation Castle, dessa sprängningar var avsedda att testa effektiviteten hos en levererbar vätgasbombe: en som var tillräckligt liten för att transporteras med flyg, men som hade förmågan att planera en hel stad. Resultatet var Castle Bravo-testet, som använde en bomb 1000 gånger mer kraftfull än den som förintade Hiroshima. Denna bomb var den största amerikanska kärnenheten som någonsin detonerat.

Två saker gick dock hemskt fel med Castle Bravo: forskarna hade allvarligt underskattat bombens avkastning (det skulle vara mer än dubbelt så mycket som de hade förutsagt) och vindarna förändrades under detonationen. Istället för att transporteras över det öppna havet föll det radioaktiva nedfallet över befolkade områden.



Barn på atollerna inom räckhåll trodde att det pulverformiga ämnet som föll från himlen var snö och började äta det. Öborna bokstavligen täcktes av nedfallet tills de evakuerades två dagar senare. Det intet ont anande besättningen på ett japanskt fiskefartyg 80 mil öster om testplatsen Castle Bravo utsattes också för nedfallet. Spår av radioaktivitet från explosionen hittades senare så långt bort som Europa.

vad var den första versionen av Windows
Man bränd av slottet Bravo

Wikimedia CommonsBesättningen på ett japanskt fiskefartyg utsattes oavsiktligt för kärnvapennedfall från Castle Bravo-testet på Bikini Atoll.



Även om kärnvapentestning i Bikini-atollen officiellt slutade 1958 hindrade de höga nivåerna av strålning invånarna från att återvända förrän mer än ett decennium senare, då president Johnson lovade att USA skulle arbeta för att se till att de kunde återvända till sitt hemland. En åttaårsplan utarbetades som omfattade återplantering av grödor och rensning av radioaktivt skräp.

Öborna började äntligen återvända hem i början av 1970-talet, nästan 30 år efter testningen hade börjat. Men under rutinövervakningen 1978 fann USA att invånarna i Bikini Atoll uppvisade farligt höga nivåer av radioaktivitet och att hela befolkningen återigen måste evakueras. De skulle inte återvända.



Idag kommer risken att leva på Bikini Atoll genom att konsumera förorenad mat eller vatten. det finns ingen verklig risk att bara gå runt öarna, även om kratern från explosionen fortfarande syns från luften.

I ett försök att gottgöra Castle Bravo, Operation Crossroads och all kärnvapentestning vid Bikini Atoll, inrättade USA en serie förtroendefonder som uppgick till miljoner dollar för att försörja öborna vars hem hade förstörts.



Och testningen har också gett öborna en ny inkomstkälla, om än en som inte kommer nära att kompensera för skadorna: Vissa lokalbefolkningen kör nu dykturer genom en kyrkogård av andra världskrigets slagskepp kvar på havsbotten tack vare Operation Crossroads cirka 70 år tidigare.


Efter denna titt på Bikini Atoll, Operation Crossroads och Castle Bravo, läs upp på Halifax Explosion, historiens största explosion före kärnvapen . Se sedan några häpnadsväckande foton som dokumenterar USA: s vårdslös historia av kärnvapentestning .