Hur en blond, blåögd fransman lurade Europa till att tro att han var taiwanesisk

Karaktärsutveckling

Falska alfabetet

Wikimedia CommonsEn sida av Psalmanazars primer om Formosan-språket, som han helt uppfann från grunden och sedan lärde ut missionärer på väg till ön.

När Psalmanazar korsade Rhen till det nuvarande Tyskland poserade han som en fördriven hedning från Japan, trots att han var blond med blå ögon och inte talade ett ord japanska. Europa 1700 var inte särskilt noga med sådana detaljer, så Psalmanazar klarade sig av vad han hade lärt sig av de jesuitmissionärer som han hade känt och som faktiskt hade varit i Fjärran Östern.



För att göra bedrägeriet mer trovärdigt började Psalmanazar sova i stolar och dyrka solen, liksom det japanska folkets seder.



Kanske för att undvika en annan pinsam exponering, 1702 hade han återigen anpassat sitt ursprung från Japan, som kanske en europé av tusen visste något om, till Formosa, dagens Taiwan, som ingen visste alls.

För att lägga till lite krydda uppfann han till och med sin egen kalender och utförde bisarra religiösa ritualer när han trodde att någon kanske tittade. Han började till och med prata ett gibberish språk och ge människor välsignelser i 'Formosan.'



I slutet av året hade Psalmanazar flyttat hela vägen till Nederländerna, som bekvämt var inblandat i ett heligt krig mot olika katolska länder och allierade med England. Där träffade han en brittisk kapellan knuten till ett skotsk regemente vid namn Alexander Innes. Innes föll för 'Formosan vild' -rutinen så hårt att han lämnade en bucklan i golvet.

Det var Innes som döpte ”hedningarna” till Englands kyrka och döpte honom ”George Psalmanazar”, enligt uppgift en hänvisning till kung Shalmaneser i Bibeln. År 1703 hade Innes skrivit de nödvändiga introduktionsbrevna och eskorterade sin exotiska nya konvertera till London för att träffa alla viktiga människor i riket, från och med biskopen i London. Psalmanazar ville inte svika dem.

Arten av ett framgångsrikt bedrägeri

George Psalmanazar Formosan Natives

Wikimedia CommonsTre bilder av en 'Formosan Viceroy.' Den till vänster är Psalmanazars egen skiss, medan de andra två är från de brittiska och franska utgåvorna av hans bok.



Psalmanazars uppfinningshistoria var i högsta grad absurd. 1700-talet eller inte, skulle någon ha kunnat se igenom det, eller åtminstone förstå att något inte stämde.

Enligt den berättelse han berättade hade han till exempel fötts av den formosanska aristokratin och aldrig gått utomhus, varför hans hud var så vit. Han hävdade också att formosanerna årligen offrade 20 000 jungfrupojkar på en stor utomhusgrill och att han hade kidnappats av jesuiterna som barn.

Han sa till och med till biskopen i London att prästerna hade torterat honom för att försöka tvinga honom att acceptera katolicismen, men att han visste att det var en falsk doktrin från början och att endast anglikanismen verkligen var övertygande, därav hans omvändelse.



Det har sagts att du inte kan fuska en ärlig man, vilket vanligtvis anses innebära att människor som ljög för att alltid delvis ljuger för sig själva.

I början av 1700-talet England skapade människors intresse för och okunnighet om Fjärran Östern en bördig mark för Psalmanazar att utnyttja, och de lögner han berättade kalibrerades fint för att matcha alla fördomar som britterna ville höra förstärkta: Deras religion är övertygande för människor från avlägsna länder, katoliker (särskilt jesuiter) är onda, brittisk kultur kan civilisera hedningar, aristokrater över hela världen ser vita ut.



vad är en diskriminerande i matematik

Psalmanazar matade dem alla exakt vad de tyckte om att höra. Även när han diskuterade en besökande jesuitteolog kom publiken bort övertygad om att Psalmanazar hade vunnit på grund av hur glibra hans svar hade varit och hur han hade en redo - och pro-brittisk - förklaring för varje inkonsekvens som prästen hade tagit upp.