Hur fungerar valkollegiet?

Förenta staternas valkollegiekarta som visar antalet röstval efter stat.

Encyclopædia Britannica, Inc.

Amerikanska väljare går till valet på tisdagen efter den första måndagen i november, men de val som de avger väljer inte direkt presidenten. Istället återspeglas väljarnas vilja i statliga väljares handlingar. Dessa väljare väljs av politiska partier på statsnivå och är i många fall bundna av lag att rösta på ett sätt som överensstämmer med resultatet av den populära omröstningen. I 48 stater fördelas valrösterna på en vinnare-tar-alla-basis, medan Maine och Nebraska fördelar rösträtt per kongressdistrikt, med ytterligare två röster reserverade för den statliga vinnaren.



Det är viktigt att notera att valhögskolan inte är en plats utan en process. Efter valet i november överlämnar varje statsguvernör (eller, i fallet med District of Columbia, stadens borgmästare) ett certifikat för försäkran till kongressen och nationalarkivet, som listar namnen på väljarna för varje parti, det totala antalet röster som erhållits av dessa partier och namnen på de som har utsetts att fungera som statsväljare. Den första måndagen efter den andra onsdagen i december träffas dessa väljare - vanligtvis i huvudstäderna i sina respektive stater - för att rösta. Sedan upprättandet av valkollegsystemet 1789 har det funnits mer än 150 trolösa väljare, så kallade för att de inte röstade för partiets utvalda kandidat. Ingen av dessa trolösa väljare har någonsin förändrat resultatet av ett val. Den 6 januari året efter valet sammankallas en gemensam kongresssession för att stämma och attestera valrösterna. Om en presidentkandidat har fått 270 röster eller fler, förklarar den sittande vice presidenten, som agerar som president för senaten, den personen till den valda presidenten och avslutar därmed valhögskoleprocessen. Om ingen kandidat vinner minst 270 röstval väljer representanthuset, bland de tre bästa valhögskolan, presidenten med enkel majoritetsröstning.



Trots att valhögskolans resultat vanligtvis har anpassats till den nationella folkröstningen har det funnits några mycket anmärkningsvärda avvikare. Rutherford B. Hayes (1876), Benjamin Harrison (1888), George W. Bush (2000) och Donald Trump ( 2016 ) vann vardera valröstningen medan de förlorade den populära omröstningen. (I det senare fallet fick Hillary Clinton nästan tre miljoner fler populära röster än Trump.). Medan de senaste exemplen har lett till en omfattande ifrågasättande av valhögskolans fortsatta relevans, skulle dess avskaffande till förmån för en rikstäckande folkröstning kräva en konstitutionell ändring - ett ganska monumentalt åtagande.