Hur ett banbrytande läkemedel födde en generation av talidomidbarn

Thalidomide-barn föddes med svåra deformationer var resultatet av ett läkemedelsföretags täckmantel och mörkt förflutet.

Talidomidbebisar

Wikimedia CommonsThalidomide barn fick många fosterskador, allt från missformade armar, ben och öron.

När Agnes Donnelion födde sin son Kevin fick hon inte träffa honom på två dagar. 'Alla mammor på avdelningen fick sina barn och jag inte,' minns Donnelion i BBC: s dokumentär, Talidomid ett underligt läkemedel . '... Och så frågade jag systern [varför] och hon sa' Åh, du kommer att se honom imorgon ... Ditt barn är inte så bra. ''



När ögonblicket kom för att träffa bebisen Kevin tog systern henne till sin spjälsäng i rullstol, som för att stabilisera henne när hon såg sin son. Men när de anlände till hans barnsäng lämnade systern bara Donnelion där och när hon gick ut sa '' Åh förresten ... Han har korta armar och ben. '' Donnelion tänkte inte riktigt mycket på kommentaren. 'Så när jag lyfte upp honom [och] lade filten runt honom fick jag mitt livs chock.'



Kevin Donnelion är en av över 10 000 talidomidbarn födda över hela världen. Liksom Kevin har många överlevande korta, delvis utvecklade och vridna armar och ben , som liknar simfötter. Andra har deformerade ansikten inklusive missbildade ögon och öron.

Thalidomide Baby Playing Blocks

Getty ImagesPhillipa Bradbourne, en talidomidbarn född utan armar. 1963.



Många föddes utan anus, utan könsorgan, outvecklade organ och var så deformerade att döden var säker. Ytterligare 123 000 talidomidbarn (enligt konservativa uppskattningar) var missfall eller dödfödda . Man tror att många fler oregistrerade spädbarn dog som ett resultat av statligt barnmord.

Mellan 1957 och 1962 såldes talidomid i 46 länder under 65 olika varumärken, aggressivt marknadsförda av Chemie Gruenethal, det tyska läkemedelsföretaget som utvecklade det.

Den officiella historien är att talidomid upptäcktes av en slump av företagets ägare Hermann Wirtz i hans strävan att utveckla ett läkemedel mot allergi. Men när han testade det på laboratoriedjur fann han och hans team att det hade en lugnande effekt. De hade upptäckt ett nytt lugnande medel som potentiellt skulle kunna ersätta barbiturater.



Medan barbiturater orsakade överdoser i stora mängder, fanns det ingen sådan effekt med talidomid, åtminstone hos försöksdjur.

Talidomid och nazistiska koncentrationsläger

Otto Ambros

Wikimedia CommonsOtto Ambros, 'Devil's Chemist.'

Men det här är inte hela historien om talidomids ursprung, enligt Dr Martin Johnson, den tidigare regissören för Storbritanniens Thalidomide Trust. Johnson har samlat anekdotiska bevis förbinder utvecklingen av talidomid till nazisterna.



var kom davidsstjärnan från

Gruenethal anställde ett antal tidigare nazistiska forskare efter Andra världskriget . Vissa arbetade direkt med utvecklingen av talidomid.

Wirtz var själv en före detta nazist, men andra mer störande individer var inblandade. Johnson tror att läkemedlet utvecklades av Otto Ambros, som var känd som 'djävulens kemist' i Auschwitz. Ambros hjälpte till att utveckla nervmedlet, saringas och talidomid testades tydligen som ett motgift mot fångar i koncentrationsläger. Detta förflutna antyds i 1954-patentet som säger att mänskliga prövningar av talidomid utfördes innan Grunenthals officiella tester började.



Dessutom visar ett annat dokument att läkemedelsföretaget köpte varumärket Contergan från ett franskt läkemedelsföretag som heter Rhone-Poulenc, som kontrollerades av nazisterna. Det franska företaget var det enda företaget som använde suffixet ”ergan.” Totalt 14 läkemedel som utvecklades i början av 1940-talet har detta suffix, och alla visar likheter med talidomid.

Enligt Newsweek , Grunenthal begravde anekdotiska bevis av fosterskador, varav det första dokumenterade fallet var ett barn till en av Grunenthals anställda ett år innan talidomid släppte marknaden.



År 1957 hade läkemedlet blivit det bästsäljande sömntabletten i Tyskland och blev snart populärt i hela Europa som en behandling för morgonsjuka under graviditetens första trimester.

Medan ökningar av spädbarnsdeformiteter skyhöjade runt om i världen, förhindrade FDA: s doktor Frances Oldham Kelseys uthållighet att en liknande katastrof inträffade i USA (endast cirka 17 fall rapporterades). FDA godkände aldrig användningen av talidomid tack vare Dr. Kelseys oro över bristen på kliniska prövningar, brist på tester på dräktiga djur och otillräcklig rapportering av dess negativa effekter av William S. Merrell, ett amerikanskt läkemedelsföretag. Hennes arbete ledde till en åtstramning av FDA: s myndighet för läkemedelsförsök i allmänhet.



berättelser om Elia i Bibeln

Talidomid togs bort från marknaden sommaren 1962 efter att allt fler bevis påförde Grunenthal när forskare upptäckte att läkemedlet skadar fostret under de första 60 dagarna av graviditeten.

Talidomidbarn med proteser

Wikimedia Commons / LIFE Picture Collection / Getty ImagesKonstgjorda lemmar som vanligtvis användes av talidomidbarn på 1960-talet. En tysk flicka, född armlös som ett resultat av att hennes mamma tar lugnande medel talidomid, bär en sele utrustad med protetiska armar och små boxhandskarliknande händer.

Nu var tusentals talidomidbebisar och deras familjer tvungna att hitta nya sätt att hantera och få en glans av ett normalt liv. Många gjorde det inte. Barn lämnades för att dö av barnmorskor, medan andra övergavs av föräldrar. Vissa föräldrar begick självmord.

Många talidomidbarn genomgick smärtsamma operationer och var försedda med grova konstgjorda lemmar:

'De var helt opraktiska', påminde Kevin Donnelion. “... [Special] armar som aktiveras av gasflaskor som du rör dig på axeln och sedan skulle klorna öppna. För det mesta släpper du bara saker ... Gasen skulle inte hålla så länge, och ibland skulle du plocka upp en kolv, säg, och du skulle få den halvvägs till munnen och då skulle gasen ta slut. Benen på något sätt var sämre eftersom de var mycket farligare. Jag menar att dessa ben var extremt tunga, du vet ... Med inga armar kunde jag inte rädda mig själv om jag föll över ... Jag har massor av stygn bak i huvudet. ”

Talidomidbebisar idag

Talidomid barn promenader

Ett rehabiliteringscenter för barn som är offer för Thalidomide i Oslo. 1964.

Trots allvarliga funktionsnedsättningar växte många talidomidbebisar till att ha sina egna liv och familjer. Louise Medus, som är gift med Darren Mansell, själv en talidomider (som många vuxna överlevande kallar sig själva), har två hundar och två vårdare dygnet runt.

Hennes far ledde en rättegång mot Distillers de brittiska distributörerna av talidomid och vann en förlikning på £ 26 miljoner ($ 35,8 miljoner) för 370 familjer, och som ledde till bildandet av Thalidomide Trust i Storbritannien Medus, själv, var medlem i Trust National Advisory Council ( NAC).

Hon har försökt uppnå lika mycket som människor som lever ett normalt liv, kanske ännu mer. Hon har arbetat inom försäkring, lärt sig att köra en anpassad vård och har skrivit en memoar, Ingen hand att hålla och inga ben att dansa på .

Medus har också två vuxna barn från sitt första äktenskap. Trots möjligheten att missbildningar överförs för barn till talidomider har Medus barn inte missbildningar. Medus har varit främmande från sina egna föräldrar och syskon men ligger nära sina barn. ”Talidomid har inte bara påverkat de överlevande”, sa Medus till The Guardian 2014. ”[Jag har inte påverkat de överlevandes syskon, deras föräldrar och deras barn. Så du har inte bara en talidomidbarn - du har en talidomidfamilj. ”

Är talidomid ett underligt läkemedel?

Talidomidbarn i skolan

LIFE Picture Collection / Getty ImagesEn dagis förkrossad av läkemedlet Thalidomide skriver med hjälp av en pennahållare. 1967.

Trots dess katastrofala effekter på gravida kvinnor är talidomid något av en motsägelse.

I Jerusalem, bara tre år efter att talidomid togs bort från hyllorna, gjorde Dr. Jacob Sheskin en häpnadsväckande upptäckt efter att han bedövade en patient med talidomid. Hans patient var en av 5 procent av de spetälska som drabbats av erythema nodosum leprosum (ENL), ett tillstånd som orsakar djupa smärtsamma hudskador i ansiktet, armarna och låren som kan leda till missbildningar.

Anmärkningsvärt hudskadorna försvann över natten . Dr Sheskins resultat ledde till att talidomid administrerades till spetälska runt om i världen. Användningen av talidomid för att behandla ENL orsakade fler fall av talidomidbarn, särskilt i Brasilien.

Mer nyligen används talidomid för att hämmar blodflödet till tumörer , för att behandla olika cancerformer, minska den inflammatoriska effekten av Crohns sjukdom, lindra komplikationer av HIV och till och med för att minska risken för att ett donatororgan kommer att avvisas av den nya värdens kropp.

var kommer de sju dödssynderna ifrån

Men långvarig användning av talidomid har också visat sig orsaka neuropati, ett smärtsamt tillstånd som orsakas av skadade nerver, vanligtvis i armar och ben. Men det finns hopp. Med talidomidens positiva fördelar hoppas man att ny forskning utförd av olika medicinska institut kommer att hjälpa till att utveckla sätt kring drogernas skadliga biverkningar.


Läs sedan om Joseph Merrick, 'The Elephant Man' som bara ville vara som alla andra . Lär dig sedan om 'Tree Man' -syndrom som förvandlar människor till levande, andande barkbitar.