Hur människor på Concordia Station i Antarktis förbereder sig för livet på Mars

Ett av de bästa sätten att förbereda sig för livet på Mars är att spendera en längre tid på Concordia Station i Antarktis.

Concordia Station

Källa: Europeiska rymdorganisationen

Var åker du för att förbereda dig för livet på Mars? Ett alternativ är Antarktis.



varför avrättades maximilien de robespierre

Concordia Station är en liten forskningsbas i Antarktis som rymmer ett dussin forskare. Dess handfull byggnader vilar ovanpå ett 10 000 fot isberg mitt i Antarktis, som på grund av sitt torra klimat är den största öknen i världen. Detta är den perfekta platsen för att lära dig mer om jordens seismologi och glaciärernas karaktär.



Med sin molnlösa, ibland solfria himmel är det också den perfekta platsen för att överväga livet bortom vår planet.

Concordia Station Flygfoto

Detta är Concordia Station i Antarktis, den mest avlägsna vetenskapliga utposten på jorden.



De mestadels franska och italienska forskarna som bor här kör en mängd olika experiment som förberedelser inför uppdrag till Mars. Deras vattenåtervinningssystem kan till exempel replikeras i en mänsklig koloni på den röda planeten. Många teleskop tittar på stjärnorna under den tre månader långa Antarktis natten som sträcker sig från maj till augusti.

Men mycket av experimentet är inriktat på vad som händer med människorna som lever under dessa avlägsna förhållanden. Hur hanterar de de konstiga ljusmönstren och extrem isolering?

Som ett europeiskt rymdorganisationsdokument (ESA) förklarar har Concordia Station 'identifierats både av ESA och NASA som en av de viktigaste jordbaserade analogerna för långvariga rymduppdrag och resor mellan planeterna.'



För att komma hit måste forskare flyga eller ta en båt från Nya Zeeland eller Tasmanien till en av flera hamnar vid Antarktis kust. Därifrån kommer de att flyga de 700 milen till Concordia i ett tvåpropellflygplan speciellt utformat för att flyga i tunn luft och extrem kyla. Alternativt kan de gå med i en tio eller tolv dagars husvagn över de frysta platåerna.

Från februari till november är det omöjligt att resa inåt landet i Antarktis, och Concordia Station är helt avskuren från livet 'på jorden.' De närmaste människorna bor cirka 400 mil bort på den ryska basen Vostok. Forskarna skämtar ibland med att den internationella rymdstationen får fler besökare än de gör.

Concordia Station vetenskapliga experiment

Källa: Europeiska rymdorganisationen



De 13 forskarna som övervintrar i Concordia genomför kontinuerliga experiment om hur deras kroppar reagerar när de berövas solljus och syre och hur deras sinnen hanterar isolering. Experiment mäter hur motion och exponering av artificiellt blått ljus påverkar deras humör. De berättar också om sin egen erfarenhet genom videodagböcker som senare undersöks av psykologer med säte i Europa.

I tre månader försvinner solen. Detta är en särskilt rik tid för att studera hur människor reagerar på konstiga miljöer, som individer och som team. Som Peter Gräf, en tysk forskare som arbetar med forskarna vid Concordia, har sagt till Scientific American , 'Du har en massa människor du måste komma överens med, och du har inga alternativ och inga flykt.'



Concordia Station i Antarktis

Avlägsna skydd utanför huvudforskningsbasen för Concordia Station.

Många av Concordia-forskarna lider av sömnlöshet, och många klagar över tristess. De beskriver en upplevelse av ”sensorisk monotoni” som sevärdheter, ljud och förnimmelser de har faller i ett smalt band av vad vi andra upplever i det dagliga livet.



Som en liten belöning för dessa ansträngningar har Concordia-besättningen alla sina måltider gjorda av en italiensk kock i världsklass. Varje år accepterar det italienska nationella programmet för antarktisk forskning ansökningar från några av landets bästa kulinariska skolor under ett år som Concordia-kock, och vinnaren väljs av ett lotteri.

Årets kock, Luca Ficara, anlände till basen i november. Han försöker göra lördagens måltider särskilt detaljerade och minnesvärda. 'Du måste förstå att varje dag är densamma,' sa han Vice nyheter . 'Så för att ge någon effekt i slutet av veckan försöker vi göra speciella evenemang.' Lördag är också den enda veckodagen då besättningen kan dricka alkohol.



Temperaturerna vid Concordia kan sjunka till under –80 ° C (-112 ° F), och på grund av dessa extrema förhållanden kallar besättningen ibland sitt isiga hem ”White Mars.”

Men det är de mörka månaderna som testar besättningen mest. Återkomsten av naturligt ljus efter tre månaders mörker kan vara nästan en mystisk upplevelse. Antonio Litterio, en elektroniktekniker på Concordia, har beskrivit solens återkomst så här:

”Mitt hjärta hoppar och jag mumlar” Välkommen tillbaka ”. Jag kunde aldrig ha föreställt mig hur stark du [solen] är i hjärnan hos någon som har berövats dig så länge. Nittio dagar efter vårt sista adjö, här är du återigen i all din prakt. ”

Sol i Antarktis

Vid Concordia Station försvinner solen under tre månader under Antarktis-vintern.

De sista mänskliga fotspåren kvar i en annan värld stämplades i månens damm 1972. The Europeiska rymdorganisationen , tillsammans med NASA och kanske Kinas nationella rymdförvaltning, hoppas att människor igen kan gå på andra världar under detta århundrade. Månen och Mars väntar på utforskning.

Om människor når Mars fjärran, kommer det att bero på att forskarna vid Concordia har hjälpt till att leda vägen.