Hur Japan finansierade sin militär med narkotikapengar under andra världskriget

Efter att ha invaderat Manchuria 1931 förvandlade Japan mycket av nordöstra Kina till en opiumplantage och använde sedan drogen för att döda befolkningen och använde vinsterna för att finansiera sin militär.

Japansk militär i Mongoliet

Wikimedia CommonsKwantung-armén, den del av den japanska militären som till stor del ansvarar för att skapa landets marionettstat i Manchuria-regionen i nordöstra Kina, marscherar genom Mongoliet 1939.

Från slutet av 1800-talet till mitten av 1900-talet inledde kejserliga Japan en decennier lång strävan efter att bygga ett imperium i Stilla havet. Efter att ha förtärat Korea, Taiwan och olika omgivande öar satte Japan snart in på Kina.



Vid 1920-talet sjönk Kina in i inbördeskrig då bittert motsatta fraktioner tävlade om makten efter landets sista kejsare tronades ut.



Men att behålla makten i ett främmande land kompliceras alltid av uppror och höga kostnader. Så Japan vände sig till en av Kinas åldriga motståndare för att försvaga landets motstånd mot ockupationen medan de hämtade vinster för att finansiera sin egen militär: opium.

Här är hur Japan byggde ett opiumimperium i Kina och varför kvarvarande oro fortfarande är olöst fram till i dag.



Den japanska erövringen av Kina och början på ett drogimperium

Efter att den kejserliga armén erövrade regionen Manchuria i nordöstra Kina 1931 hade Japans erövring av sitt grannland officiellt börjat. Små konflikter blossade sedan upp när Japan försökte expandera söderut från Manchuria till resten av Kina under de närmaste åren.

som kom med veckodagarna

Slutligen, 1937, Japan inledde en fullständig invasion av Kina och fångade Peking, Shanghai och flera andra stora städer som inte skulle vara fria förrän andra världskriget slutade med Japans nederlag. Men Manchuria förblev under japansk kontroll längre än något annat område.

Japanska trupper som invaderar Mankurien

Wikimedia CommonsJapanska trupper marscherar in i den manchuriska staden Mukden i september 1931.



I Manchuria byggde Japan marionettstaten Manchukuo, som det kontrollerade och utnyttjade genom olika brutalitetsmetoder. Och en viktig metod som Japan använde var att bygga en opium-, morfin- och heroinindustri utformad för att få de kinesiska ämnena beroende och skapa vinster för Japans krigsmaskin.

Japan hade gjort det någon annanstans i Stilla havet i flera år, enligt internationella regeringsrapporter. 'Japan strider mot den västerländska civilisationen', sade en amerikansk tjänsteman 1932, 'vilket framgår av de obestridliga fakta att vart den japanska armén går följer narkotikatrafik.'

I Kina inledde Japan en PR-kampanj som aktivt försökte få civila beroende av narkotika och därigenom säkerställa en kompatibel och foglig befolkning. Under tiden utsågs nyckelpersoner i opiatindustrin till Japans kejserliga kabinett, vilket satte narkotikahandeln nästan i nivå med kejsaren när det gäller betydelse.



Imperiets enorma vinster från försäljning av heroin och morfin motsvarade vid ett tillfälle Kinas hela årliga budget - och Japan lade tillbaka dessa vinster i sina militära styrkor.

Det var ett riktat system som gjorde det möjligt för Japan att upprätthålla brutal kontroll - och det var nästan allt byggt på opium.



Den mörka historien om opium i Kina

Kvinna som skördar vallmo

Wikimedia CommonsArbetare skördar vallmoväxter för opium i Manchukuo. Jordbrukare skrapar saft från blommorna under flera dagar för att producera den tjära som behövs för att skapa opium.

Vallmoväxten är den grundläggande ingrediensen för både opium och andra opiater som heroin och morfin. När saften i vallmoblommans frö bearbetas kan den användas som en potent smärtstillande medel.



Faktum är att opium har odlats för smärtlindring sedan 3400 f.Kr. Dess användning i Kina, både medicinskt och rekreationsmässigt, går till åtminstone 700-talet e.Kr.

Men det var inte förrän Storbritanniens kraftfulla införande av drogen under Opium-krigarna i mitten av 1900-talet som det fick sitt skrämmande rykte över hela Kina. Under opiumkriget manipulerade Storbritannien miljontals kinesiska medborgare genom att få dem anslutna till opium, vilket i sin tur skapade en marknad i fångenskap.



Opium förblev det mest populära sättet för kinesiska krigsherrar att finansiera sina arméer och köpa lojalitet långt in på 1920-talet. Faktum är att Zhang Xueliang, Manchurias härskare fram till 1931, själv var opiummissbrukare. Även efter att han sparkade drogen 1928 stödde han sin regim med drogpengar.

Och när japanerna invaderade Manchuria 1931 började de snabbt stödja sin regim också med narkotikapengar.

Japans våga plan för att erövra med hjälp av narkotika

Kenji Doihara

Wikimedia CommonsKenji Doihara, den japanska generalen bakom planen att haka miljontals kineser på opiater.

General Kenji Doihara tillhörde en klass av imperialistiska japanska män som såg Kina som det utrymme där de kunde genomföra alla sina drömmar om krigsärlighet. Det var Doihara som bestämde att Japan skulle subventionera små kinesiska jordbrukare för att producera opium.

Opiumtjära skulle sedan bearbetas till högkvalitativt morfin och heroin i laboratorier som ägs av det japanska megaföretaget Mitsui för försäljning över hela japanska territorier som medicin. Idén togs upp entusiastiskt och 1937 var 90 procent av världens olagliga opiater det produceras i japanska laboratorier.

Men Doihara hade ännu större planer än detta.

var ligger appalachian bergen

Den japanska narkotikabranschen hade två syften. Den första var att generera stora mängder pengar för att betala de enorma räkningarna som uppstod genom att upprätthålla ett imperium samtidigt som de fortsatte sin expansion i Stilla havet.

Det andra syftet var att mildra det kinesiska folkets vilja att motstå invasion och ockupation, att skapa en beroende befolkning som inte skulle göra uppror av rädsla för att förlora sin nästa fix.

Tobaksrullar I Manchuria

Pictorial Parade / Archive Photos / Getty ImagesFabriksarbetare bär kirurgiska masker när de sorterar genom tobaksblad i en cigarettfabrik i Chang-Chun, Manchuria.

Ett av de första stegen som Doihara tog för att sälja sina varor var att producera speciella satser med opium-snörda Golden Bat-cigaretter, ett lyxvarumärke som också tillverkats av Mitsui. De skickades till Manchukuo där de distribuerades gratis till intet ont anande civila.

Arbetsgivare till och med betalas deras arbetare i ”röda piller” som faktiskt bara var snyggt tillverkade doser heroin.

Red Heroin Pills

National Archives and Records Administration”Röda piller”, som visas här, var ett massproducerat herointillskott tillverkat av Mitsui.

Mycket snart hade Doihara skapat ett imperium av missbruk. År 1937 producerade till exempel japansk-kontrollerade områden i Manchuria och omgivande platser 2796000 pund opium - medan det legitima medicinska behovet för hela världen bara var 500.000 pund.

Slutet på det japanska narkotikariket

För att hjälpa honom att hantera distribution och ekonomi anställde Doihara Naoki Hoshino, en intetsägande, lidenskaplig tjänsteman från Japans finansdepartement, som chef för den statliga opiummonopolstyrelsen.

Hoshinos installation till Manchukuo-regeringen raderade alla hinder mellan kejsaren och det medvetna försöket att förstöra folket i Kina med droger. Det här var stora affärer och det hade regeringens välsignelse.

År 1941 slog ett japanskt opiumföretag in 300 miljoner yuan i försäljning nästan motsvarande den kinesiska regeringens hela årliga budget.

Opiumavdelningen i Shanghai

Kontoret för strategiska tjänsterPatienter sitter på sjukhuset i Shanghai som byggdes för att behandla opiummissbrukare 1924.

vad är färgerna på det synliga spektrumet

Med sådana vinster som rullade in växte japanerna självklart. Några militärledare skrev, enligt ett häfte som distribueras till deras trupper , det där:

”Användningen av narkotika är inte värdig en överlägsen ras som japanerna. Endast underordnade raser, raser som är dekadenta som kineserna, européerna och östindianerna, är beroende av användningen av narkotika. Det är därför de är avsedda att bli våra tjänare och så småningom försvinna. ”

Men den här visionen blev inte sant. Japanska soldater förlitade sig också på sina egna droger för att lindra krigschocken och traumat från separationen från hemmet och familjen.

Trots hotet om strängt straff missbrukade japanska soldater heroin och morfin i stor utsträckning. Missbruksproblemet över den kejserliga japanska armén var så allestädes närvarande att hela sjukhus avsattes för att behandla dem.

Men även om japanska soldater hade hållit sig nykter, förlorade den kejserliga armén andra världskriget - och landets narkotika ring demonterades snart och avslöjades.

The Unolved Legacy Of Japans Drug Drug

Hoshino Naoki

Wikimedia CommonsNaoki Hoshino, vars kalla, experthantering av narkotikahandeln i Manchuria genererade otaliga vinster.

Efter Japans överlämnande slutade andra världskriget 1945 och landet förlorade sina erövrade territorier, lanserade de segrande allierade styrkorna International Military Tribunal of the Far East. Bland de brottslingar de grep och försökte var Kenji Doihara och Naoki Hoshino.

Doihara fanns skyldig till krigsbrott och dömdes till döden. Han hängdes 1948. Hoshino dömdes till livstids fängelse men tjänade bara 13. När han släpptes fortsatte han en bekväm karriär i den privata sektorn och dog fridfullt 1978 vid 85.

Men även efter att några av dessa brott kom fram under rättegångarna förstods inte den verkliga omfattningen i vilken Japan finansierade sin militära regim med narkotikapengar förrän historiker började avslöja hemliga dokument.

2007, en reporter för Japan Times återhämtade ett 21-sidigt dokument i ett arkiv på National Diet Library i Tokyo som berättade historien om Japans läkemedelsring i Kina till en ny, internationell publik. Enligt rapporten sålde ett företag enbart 222 ton opium bara 1941.

Vi vet fortfarande inte hur mycket opium Japan sålde, hur många kineser som blev beroende och dog och hur mycket pengar den kejserliga armén genererade för sin krigsmaskin.

Oavsett exakta siffror är faktumet att inga ersättningar någonsin har gjorts och förutom några få undantag har inga straff utfärdats. Japans narkotikaprogram är fortfarande ett mörkt kapitel i andra världskriget som till stor del sopades ur sikte av eraens oändliga tidvatten av grymheter.


Upptäck sedan den mörka historien om Nanking-massakern begås av japanska soldater i Kina. Se sedan hur Japan är Enhet 731 brutaliserade kinesiska civila.