Hur judisk-amerikansk gangster Mickey Cohen tog över Los Angeles

Från orädd boxare till L.A.s mest ökända gangster var Mickey Cohen så mycket mer än Bugsy Siegel's lärling.

Gangster Mickey Cohen

Getty ImagesGangster Mickey Cohen

När du tänker på organiserad brottslighet i Amerika tänker du förmodligen på maffian, eller hur? Och när du tänker på maffian, kan du verkligen föreställa dig att den är full av Italiensk-amerikanska gangsters . Men vad du kanske inte vet är att judisk-amerikanska gangsters faktiskt spelade en enorm roll i historien om organiserad brottslighet genom figurer som Meyer Lansky och Bugsy Siegel.



Men få judiska gangsters var som fruktade som Mickey Cohen.



är norra Irland del av Storbritannien

Han föddes Meyer Harris Cohen i New York i början av 1900-talet. När Cohen var tonåring flyttade hans mamma familjen över hela landet till Los Angeles. Liksom många fattiga barn föll Cohen snabbt in i ett liv med småbrott där.

Men snart hittade Cohen en annan passion i amatörboxning och kämpade i illegala underjordiska boxningsmatcher i LA. När han var 15 år flyttade han till Ohio för att bedriva en karriär som professionell fighter. Cohen fann dock fortfarande att han inte kunde hålla sig borta från brott.



Under förbudet arbetade Cohen på sidan som en verkställande för Chicago-mobben. Där hittade han ett utlopp för sina våldsamma tendenser. Efter att ha arresterats kort på grund av misstanke om flera mord på ganglandsassistenter började Cohen köra olagliga vadhållningsoperationer i Chicago. 1933 gav Cohen upp sin boxningskarriär för att fokusera heltid på organiserad brottslighet.

Snart, han fick ett erbjudande från en annan framstående judisk gangster, Bugsy Siegel, för att flytta tillbaka till Los Angeles och arbeta för honom. Där fungerade han som en muskel för Siegel och dödade alla som kom i vägen för sina vinster samtidigt som han spelade en viktig roll i att organisera spelverksamhet för Siegel.

Och med en naturlig charm och kapacitet för våld flyttade Cohen in i filmbranschen, utövade kontroll över fackföreningar och krävde nedskärningar av vinsterna från producenterna.



Mickey Cohen med tidningar

Ed Clark / The LIFE Images Collection / Getty ImagesGangster Mickey Cohen sitter bland de främsta sidorna i tidningar som hjälpte till att göra honom till L.A.s mest ökända medborgare.

vilken flagga är svart röd och gul

Han samarbetade snart med Siegel's medarbetare, Meyer Lansky och Frank Costello, för att få kontroll över organiserad brottslighet på västkusten. Och Cohen var inte blyg för att döda någon som hotade den kontrollen. Snart blev han en stor kraft i brottvärlden i sig själv.

Han hjälpte också till att driva Siegel's hotell i Las Vegas, Flamingo Hotel, och spelade en viktig roll för att sätta upp sportspel i Las Vegas. Men Cohens hjälp räckte inte för att rädda Flamingo från katastrof.



Tack vare Siegel's skummande medel förlorade Flamingo snabbt pengar. År 1947 sköts Bugsy ner och andra gangsters, som var mycket investerade i kasinot, ordnade snart att Siegel skulle mördas.

Cohen, i sin typiska stil, stormade in på ett hotell där han trodde Siegels mördare bodde och avfyrade sin pistol i taket. Han krävde att mördarna skulle komma ut för att möta honom på gatan. Det var vid denna tid som LAPD: s nya och hemliga Gangster Squad undersökte kriminella operationer i staden. Så när polisen kallades till flydde Cohen.



Cohen blev alltmer en viktig figur i underjordisk brottslighet efter Siegels död. Men snart började hans våldsamma sätt komma ikapp honom. Inte bara började polisen titta närmare på Cohens aktiviteter, utan han hade gjort ett antal mycket farliga fiender inom organiserad brottslighet.

Efter att hans hus bombades förvandlade Cohen sitt hem till en fästning utrustad med strålkastare, larm och en arsenal av vapen. Han vågade sedan sina fiender att hämta honom. Sammantaget skulle Cohen överleva 11 mordförsök och ständig trakasserier från polisen.



hur länge det är den stora muren i Kina

I slutändan var det lagen som fick Cohen. 1951 dömdes han till fyra år i federalt fängelse för inkomstskatteflykt, ungefär som Al Capone . Trots att han begick många mord under sin karriär kunde polisen inte få tillräckligt med bevis för att anklaga honom för ett enda mord.

Efter hans släpp ledde Cohen ett antal olika företag. Men han arresterades och anklagades för skatteflykt 1961 och skickades till Alcatraz. Efter att ha räddats från 'berget' skulle han tillbringa de närmaste 12 åren i ett federalt fängelse i Atlanta, Ga.



Han släpptes äntligen 1972 och spenderade resten av sina år på TV-framträdanden. Han dog bara fyra år senare av magcancer.


Tycker du om denna titt på Mickey Cohen? Läs sedan hur “Little Caesar” Salvatore Maranzano skapade den amerikanska maffian. Upptäck sedan hur Joe Masserias mord gav upphov till maffias guldålder. Slutligen upptäck historien om Bonnie och Clydes blodiga bortgång .